vendredi 22 mars 2019

VARIOUS GROOVE: Free Grooves (2019)

“This is some great EM that will satisfy the greedy Berlin School fans all around the planet”
1 Sparks (Martin Peters) 7:54
2 Phenomenon (Arcane) 5:46
3 Lost in Fear (Alt Version) (Gert Emmens) 11:20
4 Slow Right Down (Spyra) 8:06
5 Oblivion (Volt) 11:00
6 Sad Day (Rene de Bakker) 7:59
7 Neon (Synthex) 4:23
8 Darya-ye- Mazandaran (Skoulaman) 12:4

9 You Are Still My Ears (John Kerr & Ron Boots) 5:49
GR-901 (CD 75:21)
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  **Chronique en français plus bas**
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We love Electronic Music, and we love to bring this music to the world! This is the maxim of GrooveNL and mainly of Ron Boots. FREE GROOVES is a very nice compilation of EM that represents very well the musical genre of Groove NL. It can be obtained free with the purchase of 2 CDs in the catalog of the Dutch label. An incentive? For sure! But this is some great EM that will satisfy the greedy Berlin School fan in you.
And it starts strong with "Sparks" from Martin Peters. A huge line of bass sequences plus another with brighter keys jump with heaviness and musicality in a parallel movement but not necessarily in symbiosis. A small pad of mist spreads the spirit of nebulosity, while the synth throws some good harmonious solos. A ghost line rolls in the shadow of this empirical melody and the sequences illuminate the rhythm of "Sparks" with reflections of wriggling castanets. That’s a solid Berlin School loaded of resonating effects from the half of Beyond Berlin, while the other half, Rene de Bakker, presents a title, "Sad Day", which requires more listening to appreciate it to its full value. Arcane offers us in "Phenomenon" the origin of its influences with a music that throws as many scents of the Logos years as the Seattle's, especially for the many soundtracks there, of Tangerine Dream. That sounds so much like TD that we believe to hear a track lost and found in Edgar's many vaults. In this kind of compilation, everything is allowed! Especially a title with as much resemblance to the German trio from Arcane that plunges into his early years. Gert Emmens follows with another version of Lost in Fear, which can be found on his latest album Dark Secrets of the Urban Underground. "Lost in Fear (Alt Version)" is not so far from the original version. "Slow Right Down" is a fiery title of Spyra. It is in the oscillations of an organic language that a cloud of loops expands its rhythmic field with oscillations saturated with sonic radio activities. It is a festival of tones jumping between our ears with the support of a plethora of percussions, nervous and agitated, who dance like giant castanets in a sea of oscillating reverberations from which distorted filaments of melodies escape sung by electronic nightingales on acid. It's quite harsh for the ears and the melancholy mist cushions add a softness that feels good to the eardrums. By far the most complex title of FREE GROOVES, but the richness of the percussive elements and the softness of the anesthetic mists help to better pass this din that flirts with the genius.
There is of everything in the first 4 minutes of "Oblivion" from the English duo Volt. A heavy resonant veil floats to spread its snoring texture. Strange cries of seagulls trapped in the shadows flutter on this rough tarmac where circular waves revolve with a perfume of Vangelis in the chthonian airs. The waves and layers intersect their differences in a sibylline funereal concerto which is shredded by heavy roaring sequences, percussions in mode rock and by spasmodic sequences that are carried away by this torrent of percussions and its structure of rhythm too fast for the most agile feet. From a chthonian opening to a huge immoderate England School hard rock with good solos always very sharp, that's what this "Oblivion" from Volt is! I wrote above how the structure of "Sad Day" could be complex with its flashy texture that stays folded in ambient mode. There is a very tight block of stormy sequences and slamming percussions whose surface gives a den to the threads of emotions rather difficult to grasp of a rather emotional synth. As with Spyra, it takes time but we end up being attracted by this paraphernalia of percussive effects. "Neon" is a loud and catchy synth-pop from Synthex. Not my cup of tea, but I must say that it is very lively. I could not wait to hear some new music from Skoulaman, and "Darya-ye-Mazandaran" did not disappoint me. A delicate structure of ambient rhythm spreads its iridescent tones in a gentle trot of a horse galloping in a meadow dressed up of fog. The sequences have two shades, including a sizzling if not organic one, and other arpeggios extend their prismed chirpings in a harmonic glow which is in half tint. Romantic and touching with its morning fog, the music still jumps in its gurgling bursts that are never out of tune. A beautiful title, as one can expect from an artist such as Skoulaman. I had promised myself to listen carefully to "You Are Still My Ears" by John Kerr and Ron Boots. My first observation was to establish a link between this piece and the music found in Refuge en Verre, a collaborative album between Ron Boots and SynthNL. It's charming, quite catchy and close to the New Age electronic melodies, but with much better synth solos. Impossible not to love, so much it is well crafted! Let's say it's the cherry on the Sundae of a very nice compilation that will pleased for sure the ears always greedy of great EM, mostly very Berlin School.

Sylvain Lupari (March 22, 2019) *****
You will find this album at Groove NL
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                       CHRONIQUE en FRANÇAIS
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Nous aimons la MÉ et nous aimons l'apportée à tout le monde! Tel est la maxime de Groove et principalement de Ron Boots. FREE GROOVES est une très belle compilation de MÉ qui représente très bien le genre musical de Groove NL. On peut l'obtenir tout à fait gratuitement à l'achat de 2 CD dans le catalogue du label Hollandais. Un incitatif? Certes! Mais de la belle MÉ qui va satisfaire le gourmand de Berlin School en vous.
Et ça débute fort avec "Sparks" de Martin Peters. Une grosse ligne de basses séquences et une autre avec des ions plus lumineux sautillent tant avec lourdeur que musicalité dans un mouvement parallèle mais pas nécessairement en symbiose. Un petit coussin de brume étend le parfum de nébulosité, alors que le synthé lance de superbes solos harmonieux. Une ligne fantôme roule dans l'ombre de cette mélodie empirique et les séquences illuminent le rythme de "Sparks" avec des reflets de castagnettes frétillantes. Du très solide Berlin School résonnant de la moitié de Beyond Berlin, alors que l'autre moitié, Rene de Bakker, présente un titre, "Sad Day", qui demande plus d'écoute afin de l'apprécier à sa pleine valeur. Arcane nous offre en "Phenomenon" l'origine de ses influences avec une musique qui jette autant de parfums des années Logos que des années Seattle, notamment pour la musique de films, de Tangerine Dream. C'est tellement ressemblant qu'on dirait un titre perdu que l'on vient juste de retrouver dans les voutes d'Edgar. Dans ce genre de compilation, tout est permis! Surtout un titre avec autant de ressemblance d
'Arcane qui plonge dans ses premières années. Gert Emmens suit avec une autre version de Lost in Fear, que l'on retrouve sur son dernier album Dark Secrets Of The Urban Underground. "Lost in Fear (Alt Version)" n'est pas si loin de la version originale. "Slow Right Down" est un titre fougueux de Spyra. C'est dans les oscillations d'un langage organique qu'une nuée de boucles élargit son champ rythmique avec des oscillations gorgées de radioactivités soniques. C'est un festival de tons qui sautent entre nos oreilles avec l'appui d'une pléthore de percussions, nerveuses et agitées, qui dansent comme des castagnettes géantes dans une mer de réverbérations oscillatoires d'où s'échappent des filaments tordus de mélodies chantées par des rossignols électroniques sur acide. C'est assez âpre pour les oreilles et les coussins de brume mélancolique ajoutent une douceur qui fait du bien aux tympans. De loin le titre le plus complexe de FREE GROOVES, mais la richesse des éléments percussifs et la douceur des brumes anesthésiantes aident à mieux passer ce tintamarre qui flirte avec le génie.
Il y a de tout dans les 4 premières minutes de "Oblivion" du duo Anglais Volt. Un lourd voile résonant flotte pour étendre sa texture ronflante. D'étranges pépiements de mouettes trappées dans les pénombres s'agitent sur ce tarmac rugueux où tournoient des ondes circulaires avec un parfum de Vangelis dans les airs méphistophéliques. Les ondes et nappes entrecroisent leurs différences dans un funèbre concerto sibyllin qui se fait déchiqueter par de lourdes séquences vrombissantes, des percussions en mode rock et des séquences spasmodiques qui sont emportées par ce torrent de percussions et de sa structure de rythme trop rapide pour les pieds les plus agiles. D'une ouverture chthonienne à du gros England School immodéré, avec de bons solos toujours très tranchants, voilà de quoi est fait ce "Oblivion" de Volt! J'écrivais plus haut comment la structure de "Sad Day" pouvait être complexe avec sa texture tapageuse qui reste repliée en mode ambiant. Il y a un bloc très serré de séquences houleuses et de percussions claquantes dont la surface donne un repaire a des filets d'émotivités plutôt difficiles à saisir d'un synthé assez émotif. Comme avec Spyra, il faut du temps mais nous finissons par être attiré par cet attirail d'effets percussifs. "Neon" est un gros synth-pop bruyant et entraînant de Synthex. J'avais très hâte d'entendre le titre de Skoulaman et "Darya-ye- Mazandaran" ne m'a pas déçu. Une délicate structure de rythme ambiant étale ses tonalités irisées dans un doux trot d’un cheval galopant dans une prairie de brume. Les séquences ont deux teintes, dont une grésillante sinon organique, et d'autres arpèges étendent leurs éclats prismiques dans une lueur harmonique à demi complète. Romanesque et attendrissante avec ses nappes de brouillard matinal, la musique sautille toujours dans ses éclats gargouillants qui ne sont jamais déplacés. Un beau titre, comme on est en mesure de s'attendre d'un artiste tel que Skoulaman. Je m'étais promis d'écouter attentivement "You Are Still My Ears" du duo John Kerr et Ron Boots. Mon premier constat a été d'établir un lien entre cette pièce et la musique que l'on retrouve dans Refuge en Verre, un album collaboration entre Ron Boots et SynthNL. C'est beau, assez entrainant et près des mélodies électroniques New Age, mais avec de bien meilleurs solos de synthé. Impossible de ne pas aimer, tant c'est bien fait! Disons que c'est la cerise sur le Sundae d'une très belle compilation qui se déguste les oreilles toujours bien gourmandes.

Sylvain Lupari 22/03/19


mercredi 20 mars 2019

AMBIENT NATION 5

“A daring and excellent compilation that shows all sides of the Belgium School which deserves to be discovered without hesitations”
Wool-E Discs ‎– WED044 (3CD or DDL 206:17)
(Art for ears, Berlin School, Ambient)
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  **Chronique en français plus bas**
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Here is an audacious compilation that includes all the gratin of sonic creators from Belgium. Started in 1994, the Ambient Nation project is the brainchild of a handful of creative musicians in order to promote the EM in Belgium. Frank Quasar, Patrick Kosmos, Venja, Symbian and Frank Deboosere were the big names behind this project which was realized by Venja's label; Art For Ears. A second compilation arrived in the tubs the following year with more artists including Vidna Obmana and Walter Christian Rothe. Entitled Ambient Explorer, the third compilation arrived 3 years later, while the genre hit a first hollow wave. It was not until 20 years later that Ambient Nation 4 arrived in the tubs in 2014. This time, there is something new. New names such as Sensory ++, RHEA, BySenSeS and even Neuronium (sic!) were added to those known, and others less known, while the music is also distributed by B-Wave, a non-profit organization led by Johan Geens, which is also connected to the famous B-Wave festival and Mark De Wit's spectacular Cosmic Nights events. AMBIENT NATION 5 rakes wider by proposing not less than 3 CDs gathering all the spheres of the modern EM from Belgium. This triple compilation was presented as part of the B-Wave Festival held on December 1st, 2018 and offers nearly 3:30h of new sound treats well wrapped in coating of ambient music and of cosmic ambiences, music pushed by waves of reverberations and by oscillations, post-synth-pop and Art Music, while courting the French and Berlin School. In short, a range of as many genres as talents divided by 3 categories; Black, Gold and Red.
More ambient and quite experimental with a delicate touch of Berlin School, the Black CD begins with the symphony for ambient buzz of Synodic Wave. Near the cosmos, "Drone" is a river of migratory vibrations that offers an ambient and comforting soundscape. RHEA continues this quest for ambient drone effects with "Je me Suis Trompé De Voie Lactée" which ends with a beautiful and harmonic ambient Berlin School I like the music of RHEA that I'm discovering slowly. Owann follows and displays a high seraphic level with "Dawn of a New Day". A stream of rotating and repetitive sequences surrounds our ears with an ambient melody to which angelic voices and intense orchestrations are grafted. The finale is simply delicious. "Second Summer", by Nisus, gives us a good up-tempo swarming on a rhythm maintained by sequences as harmonic as rhythmic and others that flutter on a nervous structure in the background. A good title well anchored on rhythm! Zer0 れ い proposes a mournful procession worthy of Walter Christian Rothe's theatrical approach, absent on this compilation, with "Sumitomo Soylent Revision". Oriental perfumes float there. Sensory ++'s "Skinny Dipping on Enceladus" has a rather very distressing post-apocalyptic vision. A title of ambiences with clatter that vegetate among other percussive effects, the music is covered by layers of iodized gas. You must go to the finals to see Joost Egelie's talent as a composer. The influence of Klaus Schulze is undeniable on this title. Experimental with a disturbing vision intensified by a fauna of very diversified sounds, "Fault" from Hoshin requires some listening to adjust to it. BySenses adds its tribal essence with samples of voices whose different lines intertwine in an ethnic harmonic texture that is quite near the Dead Can Dance style and to which are added percussive sequences. "Native" evolves in a rather convoluted context to reach a structure of electronic rhythm that is moored to different tribal percussive approaches that bring the music near a synth-pop a la Jarre or The Art of Noise. Pieter Vermeyen's tender piano in the rain in "Tryggja" completes the CD Black with a rather romantic vision.
Place to Gold CD which starts with a piece of AGE. In the pure Berlin School model of the cosmic years, "Light Arrows" gets disarticulated to unwind its spasmodic rhythmic carcass which is grafted to good catchy percussions. A vocoder provides a fascinating harmonic portion while several percussive rattles decorate a structure that continues to grow musically. A very good title that shows that AGE still has big juice in its tank. I do not know Lounasan! And let's say that "A Brief Look into the Past" stimulates my interest in discovering him a little more. Waashh and wooshh adorn an intro with tonal waves. A structure of Klaus Schulze's ambient rhythm is emerging and suddenly the mood sticks to a few lines of rhythms that tremble and jump with the support of other percussion and percussive elements. Intense and lively! We stay in the Berlin School, at least for the rhythms and movements of the sequencer, with "Dante's Embrace" by Alain Pierre. The second part derives towards a universe of tonal perditions with a cinematic approach and scenes of apocalypse, as imagined by Dante. Not easy, but the introduction helps. Frank Deboosere offers another facet of his musical vision with "Alfa 14" which is a nice melody played with strength on piano over a spasmodic dance structure, like Moonbooter's style. A little fragile moment and chaos are waiting for you in this short piece of music that finally does not deserve its tonal apocalypse. Sebastopol's "All in The Mind" is a slow cosmic which turns in slow motion with a nice accordion effect in the melody. The ambience is of a Lounge style! Ditto for "The Task of Sisyphos Pt.1" from Alienna whose Electronica essence gets flooded with effects of voice a la Enigma or ERA. Dirk Serries' "Origin" is faithful to his vision of Dark Ambient. "Toteninsel" follows with a similar essence but with a more harmonic texture, because of the guitar. Faithful to his habit, Serge Devadder brings together various samplings including those murmurs of paranoia that sharpen our listening. Galactic Underground quickly became one of my favorites in the Belgium School. The very ambient and dark "Sky Ripped (Live)" is accurately rendered here. Sonmi451's "Event" is a rather quiet title with distant knocks that adorn a fascinating lunar lullaby for insomniacs.
We move towards big Berlin School with CD Red. And who better than Nothing But Noise to start the ball? Nest of reverberations of all the resonances and tonal distortions, "No Wave / роботизированный" advances nevertheless with anesthetic softness which extends until the 5th minute. Juicy sequences leap out of the nest, into a valley of morphic haze for just over 80 seconds. Subsequently, heavy and powerful sequences restructure the rhythmic dimension into a heavy and graceful tempo in its short oscillating loops. "Mirage" is more menu in its delicate structure, very Klaus Schulze by the way, which jumps in Arabian tunes. A very nice piece of music performed by an unknown artist and which commands a greater investigation; Earthwave. Syndromeda is the father of the Belgium School. He is one of the best-known artists in the circles of Berlin School, with nearly 40 albums to his credit. His heavy ambient style stained with well-designed cosmic effects fills the 8 minutes of "About the History of History" which ends in his style of EM with a resonant and powerful sequencing pattern which unique to his signature. Big and solid Berlin School from Danny Budts! We always stay in a Berliner style, but more sophisticated, with "Final Stage" from Analogic Synthism. The flow accommodates a fluid velocity with a lively and harmonic movement of the sequencer that frees another line of very Berlin School rhythm in the background. Various effects and some snags to the harmonic movement of the sequencer always seduce the listening. "Spin-Off" by The Roswell Incident is equal to the music that we usually hear from the brothers Jan and Koen Buyteart. That starts slowly and ends in a magnetizing spiral. "Broken Shadow" by Karl Hefner & Hugh Lagerfeld is another solid headline here with a very catchy jerky movement. The voices and the kind of up-tempo remind me of Death in Vegas. Aerodyn's "Tyes" brings us into a heavy, chthonic universe. It’s a far more disturbing procession, with a fatal and apocalyptic chant, than that of "Sumitomo Soylent Revision". Onsturicheit is an amazing artist who loves modular synthesizers. "Het Irrationele Denken" is the title he presents on this compilation, he has one big one of his own, and its progression of ambiences dragged out from an unreal world in a rhythm pattern which is supported by good sound effects is something to put between the ears without hesitation. Jovica Storer completes this monstrous compilation with a concerto of jingles that dance on a discrete structure of Cosmic Berlin School. Gradually, and with the help of percussion that falls into each ear, "Sweet Mocha" hops forward with honey sound full ears.
There are very few dead moments in this AMBIENT NATION 5 that can be heard from one end to the other, as we hear a film without images but with just music. Beyond the different musical styles, there is a huge creativity in this bank of artists whose names remain to investigate and who look promising. Veterans? Always good and daring, they are the guides of an even more audacious EM that refuses any label so much it wants to leave its own footprint. There are still some copies left, but the download link is always inexhaustible ... a bit like the talent of the Belgium School.

Sylvain Lupari (March 20th, 2019) *****
Available at Wool-E Discs' Bandcamp
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                       CHRONIQUE en FRANÇAIS
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Voilà une audacieuse compilation qui englobe tout le gratin de créateurs soniques de la Belgique. Débuté en 1994, le projet Ambient Nation est le fruit d'une poignée de musiciens créateurs afin de promouvoir la MÉ faite en Belgique. Frank Quasar, Patrick Kosmos, Venja, Symbian et Frank Deboosere étaient les gros noms derrière ce projet qui fut réalisé par le label de Venja; Art For Ears. Une 2ième compilation arrivait dans les bacs l'année suivante avec plus d'artistes dont Vidna Obmana et Walter Christian Rothe. Intitulé Ambient Explorer, la 3ième compilation arrivait 3 ans plus tard, alors que le genre frappait un premier creux de vague. Il a fallu attendre 20 ans plus tard avant qu'Ambient Nation 4 arriva dans les bacs en 2014. Cette fois-ci, il y a du nouveau. Des nouveaux noms, Sensory++, RHEA, BySenSeS et même Neuronium (sic!) s'ajoutaient à ceux connus, et d'autres moins connus, alors que la musique est également distribué par B-Wave, une organisation à but non-lucratif menée par Johan Geens, qui est aussi en connexion avec le fameux festival B-Wave et le très célèbre Cosmic Nights de Mark De Wit. AMBIENT NATION 5 ratisse plus large en proposant pas moins de 3 CD regroupant toutes les sphères de la MÉ moderne de Belgique. Cette triple compilation fut présentée dans le cadre du Festival B-Wave qui s'est tenu le 1ier Décembre 2018 et propose près de 3:30hres de friandises sonores inédites et enveloppées dans des emballages de musique ambiante et d'ambiances cosmiques, de musique mue par des ondes de réverbérations et d'oscillations, de post synth-pop et de Art Music, tout en courtisant les French et Berlin School. Bref un éventail d'autant de genres que de talents scindés par 3 catégories; les CD Black, Gold et Red.
Plus ambiant et assez expérimental avec une délicate touche de Berlin School, le Black CD débute avec la symphonie pour bourdonnements ambiants de Synodic Wave. Près du cosmos, "Drone" est une rivière de vibrations migratoires qui propose un panorama sonore ambiant et réconfortant. RHEA continue cette quête pour effets de drone ambiant avec "Je me Suis Trompé De Voie Lactée" qui se termine par un beau Berlin School harmoniquement ambiant. J'aime bien la musique de RHEA que je découvre lentement. Owann suit et affiche un haut niveau séraphique avec "Dawn of a New Day". Un flot de de séquences rotatives et répétitives enveloppent nos oreilles d'une mélodie ambiante à laquelle se greffent des filets de voix angéliques et d'intenses orchestrations. La finale est tout simplement délicieuse. "Second Summer", de Nisus, nous balance un bon up-tempo grouillant sur un rythme maintenu par des séquences autant harmoniques que rythmiques et d'autres qui papillonnent sur une structure nerveuse en arrière-plan. Un bon titre bien ancré sur le rythme! Zer0 れい propose une procession lugubre digne de l'approche théâtrale de Walter Christian Rothe, absent sur cette compilation, avec "Sumitomo Soylent Revision". Des parfums d'Orient y flottent. "Skinny Dipping on Enceladus" de Sensory++ va plutôt dans une vision post-apocalyptique très désolant. Un titre d'ambiances avec des cliquetis qui végètent parmi d'autres effets percussifs, la musique est recouverte par des nappes de gaz iodé. Il faut se rendre à la finale pour constater le talent de compositeur de Joost Egelie. L'influence de Klaus Schulze est indéniable sur ce titre. Expérimentale avec une vision troublante intensifiée par une faune de bruits très diversifiés, "Fault" de Hoshin demande quelques écoutes afin de s'y ajuster. BySenses ajoute son essence tribale avec des échantillons de voix dont les différentes lignes s'entrecroisent dans une texture harmonique ethnique qui fait assez Dead Can Dance et auquel se greffent des séquences percussives. "Native" évolue dans un contexte plutôt alambiqué pour atteindre une structure de rythme électronique qui s'amarre aux différentes approches percussives tribales qui amènent la musique vers du synth-pop à la Jarre ou encore The Art of Noise. Le tendre piano sous la pluie de Pieter Vermeyen dans "Tryggja" complète le cd Black avec une vision plutôt romanesque.
Place au CD Gold qui débute avec une pièce de AGE. Dans le pur modèle Berlin School des années cosmiques, "Light Arrows" se désarticule pour dérouler sa carcasse rythmique spasmodique qui se greffe à de bonnes percussions entraînantes. Un vocodeur assure une fascinante portion harmonique alors que nombre de cliquetis percussifs ornent une structure qui ne cesse de croitre musicalement. Un très bon titre qui démontre que AGE a encore du gros jus dans son réservoir. Je ne connais pas Lounasan! Et disons que "A Brief Look into the Past" stimule mon intérêt à le découvrir un peu plus. Des waashh et des wooshh ornent une intro où coulent des vagues tonales. Une structure de rythme ambiant à la Klaus Schulze se dessine et subitement les ambiances se collent à quelques lignes de rythmes qui tremblent et sautillent avec l'appui d'autres percussions et éléments percussifs. Intense et entraînant! Nous restons dans le Berlin School, à tout le moins pour les rythmes et les mouvements du séquenceur, avec "Dante's Embrace" d'Alain Pierre. La 2ième partie dérive dans un univers de perditions tonales avec une approche cinématographique pour film et scènes d'apocalypse, tel qu'imaginé par Dante. Pas facile, mais l'introduction aide. Frank Deboosere propose une autre facette de sa vision musicale avec "Alfa 14" qui est une belle mélodie pianotée avec force sur un structure de danse spasmodique, genre Moonbooter. Petit moment fragile et chaos sont au rendez-vous dans cette courte pièce de musique qui finalement ne mérite pas son apocalypse tonale. "All in The Mind" de Sebastopol est un slow cosmique qui tourne au ralenti avec un bel effet d'accordéon dans la mélodie. L'ambiance fait dans le Lounge! Idem pour "The Task of Sisyphos Pt.1" d'Alienna dont l’essence d'Électronica est inondée d'effets de voix à la Enigma ou ERA. "Origin" de Dirk Serries est fidèle à sa vision de Dark Ambiant. "Toteninsel" suit avec une essence semblable mais avec une texture plus harmonique, because of the guitar 😊. Fidèle à son habitude, Serge Devadder y accole des échantillonnages divers dont ces murmures de paranoïa qui aiguisent notre écoute. Galactic Underground est vite devenu un de mes favoris de la Belgium School. Le très ambiant et sombre "Sky Ripped (Live)" est rendu avec justesse ici. "Event" de Sonmi451 est un titre plutôt tranquille avec des cognements lointains qui ornent une fascinante berceuse lunaire pour insomniaques.
On avance vers du gros Berlin School avec CD Red. Et qui de mieux que Nothing But Noise pour partir le bal? Nid de réverbérations de toutes les résonnances et distorsions tonales, "No Wave/роботизированный" avance pourtant avec une douceur anesthésiante qui s'étire jusqu'à la 5ième minute. Des séquences juteuses bondissent hors du nid, dans une vallée de de brume morphique pour un peu plus de 80 secondes. Par la suite, des séquences lourdes et puissantes restructurent la dimension rythmique en un tempo pesant et gracieux dans ses courtes boucles oscillatrices. "Mirage" est plus menu dans sa délicate structure, très Klaus Schulze en passant, qui sautille dans des airs arabiques. Un très beau morceau performé par un artiste inconnu et qui commande une plus grande investigation; Earthwave. Syndromeda est le père de la Belgium School. C'est l'un des artistes les plus connus, dans le milieu de la Berlin School, avec près d'une 40taine d'albums à son actif. Son style ambiant lourd et maculé d'effets cosmiques très bien conçus remplissent les 8 minutes de "About the History of History" qui se termine dans son style de MÉ mue par un séquenceur résonnant, unique à sa signature. Du gros et puissant Berlin School venant de Danny Budts! On reste toujours dans un style Berliner, mais plus sophistiqué avec "Final Stage" d'Analogic Synthism. Le débit accueille une vélocité fluide avec un mouvement vif et harmonique du séquenceur qui libère une autre ligne de rythme très Berlin School en arrière-plan. Divers effets et quelques accrocs au mouvement harmonique du séquenceur séduisent toujours l'écoute. "Spin-Off" de The Roswell Incident est égal aux albums déjà connus des frères Jan et Koen Buyteart. Ça débute lentement pour finir en une spirale magnétisante. "Broken Shadow" de Karl Hefner & Hugh Lagerfeld est un autre gros titre avec un mouvement saccadé très entrainant. Les voix et le genre d'up-tempo me font penser à du Death in Vegas. "Tyes" d'Aerodyn nous amène dans un univers lourd et chthonien. C'est une procession bien plus troublante, avec un chant funeste et apocalyptique, que celle de "Sumitomo Soylent Revision". Onsturicheit est un artiste étonnant qui affectionne les synthétiseurs modulaires. "Het Irrationele Denken" est le titre qu'il présente et sa progression d'ambiances extirpées d'un monde irréel en un rythme soutenu par de superbes effets sonores est un truc à se mettre entre les oreilles sans hésitations. Jovica Storer termine cette monstrueuse compilation avec un concerto de tintements qui dansent sur une discrète structure de Berlin School cosmique. Peu à peu, et avec l'aide de percussions qui tombent dans chaque oreille, "Sweet Mocha" avance en clopinant avec du miel sonore plein les oreilles.
Il y a très peu de moments morts dans ce AMBIENT NATION 5 qui s'écoute d'un bout à l'autre, comme on entend un film sans images mais avec juste de la musique. Au-delà des différents styles musicaux, il y a une énorme créativité dans cette banque d'artistes dont plusieurs noms restent à investiguer et semblent prometteur. Les vétérans? Toujours bons et audacieux, ils sont les guides d’une MÉ encore plus audacieuse qui refuse toute étiquette tant elle veut laisser sa propre empreinte. Il reste encore quelques copies, mais le lien de téléchargement est toujours inépuisable…un peu comme le talent de la Belgium School.

Sylvain Lupari 20/03/19

mardi 19 mars 2019

D'VOXX: Télégraphe (2019)

“The art of creativity at its peak!”
1 Opera 5:37
2 Akalla Norr 8:15
3 Télégraphe 5:59
4 Aotou 6:50
5 Tempelhof 5:39
6 Akalla Söder 9:00
7 Dinamo 6:27
8 Skalka 6:28

9 Terminus 1:47
DiN58 (CD/DDL 55:59)
(Art for ears, Berlin School, Electronica)
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  **Chronique en français plus bas**
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For several people, including me, EM created from scratch with modular synths was the prerogative of experimental music, even abstract. Approaches have evolved over time, including the first albums of Tangerine Dream that revolutionized the genre with the mastery of Chris Franke and, later, as well as Mark Shreeve for Redshift and Arc. But more often than not, the use of modular synthesizers was synonymous with experimental visions. The DiN label tries to democratize the genre with albums such as TONE SCIENCE MODULE 1 and 2, SUBMISSION Vol. 1 and 2, as well as avant-garde artists such as Bluetech, Lyonel Bauchet, Mazmoneth, Arc and Ian Boddy himself. We must add to this list d'Voxx, a duet composed of Paul Borg and Nino Auricchio. These two musicians have a remarkable track record that has given them prestige and fame in the business, and this in different spheres of musical productions. For the last 3 years, they have been going to different music and sounds events, since the music is above all art for the ears, and many festivals where they have performed the main lines of TELEGRAPHE. Proposed as much in manufactured CD, to the number of 1000 copies, as well as in downloadable format, the music has a post-apocalyptic cachet with as main theme; railway stations around Europe. Each title represents a station with introductions and finales drowned in the sound effects inherent to these stations and to the operation of the wagons. TELEGRAPHE visits 9 stations over a distance of 56 minutes entirely made from modular synths and contrary to what I read, we are very far from the ambient style.
Located in Paris, "Opera" begins with the sound effects of a train coming to the station. We hear the hubbub, the creasing and footsteps of the crowd and a voice in a loudspeaker. We hear above all an oscillating line spreading its charms with a melody cooing in repetitive loops. Percussion clicks dictate a rapid pace whose main source is this line that coos with small nuances in the bait of its charms. Aside from this rhythmic structure and its melody weaver of earworm, the tonal fauna breathes very heterogeneous tones, unique to the charms of modular synth music. We arrive at "Akalla Norr" and its oscillating worm like a water snake that ripples faster than the eyes. Percussive effects feed these rotating eight figures into an oscillating waltz that accepts even more percussions. The pace takes a more pronounced tangent from which emerges a percussive fauna and loops of synths that dance in symbiosis with this rhythmic structure too fast to dance, unless performing straightening as a genius getting out and getting in his bottle in mode accelerated. Taking advantage of its 8 minutes, "Akalla Norr" continues to inject spasmodic effects that will intensify a course ending in a phase of atmospheric elements. The title-track features a big, loud Electronica like early electronic hits as Zoolook or Herbie Hancock with Rockit. The analogy may seem lame, but it serves only to explain the nature of the sharp and jerky rhythms in TELEGRAPHE. "Aotou" is less spasmodic with a more fluid roundness that encourages neurons to dance. There are good sound effects, here as elsewhere, that give an incredible tonal dimension to the album. "Tempelhof" offers a good experimental and melodious synth-pop while "Akalla Söder" gives a panoply of oscillatory lines that come and go in the least energetic structure of the album. "Dinamo" picks up the rhythm guides with a strong and acid Electronica. The drums play hungry castanets and roll at a high speed on the stoic beats and a bass line with magnetizing vibrations. The spheroidal melody is hypnotic and oscillates with an unfulfilled hunger for fast and repetitive circles. It's loud, heavy and energetic. And it changes of skin! Always in a jungle of the most creative sound effects, "Skalka" offers a moderate Electronica, like a contagious hip-hop for the ears. "Terminus" concludes TELEGRAPHE as it should! Either a rest period before getting back on track with this creative album that constantly challenges our ears. And no, it's not ambient music. Only music with impregnable rhythms for the feet and legs, unless you are a break-dancing star or a hyperactive choreographer who is not afraid of challenges.
Sylvain Lupari (March 19th, 2019) *****
Available at DiN's Bandcamp
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                       CHRONIQUE en FRANÇAIS
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Pour plusieurs personnes, dont moi, la MÉ créée de toutes pièces par les synthés modulaires était l'apanage de musique expérimentale, voire abstraite. Les approches ont évolué au fil du temps, notamment dans les premiers albums de Tangerine Dream qui révolutionnait le genre avec la maitrise de Chris Franke ainsi que de Mark Shreeve pour Redshift et Arc. Mais plus souvent qu'autrement, l'utilisation de synthétiseurs modulaires était synonyme de visions expérimentales. Le label DiN tente de démocratiser le genre avec des albums tel que TONE SCIENCE MODULE 1 et 2, SUBMISSION Vol. 1 et 2, ainsi qu'avec des artistes aussi avant-gardistes comme Bluetech, Lyonel Bauchet, Mazmoneth, Arc et Ian Boddy lui-même. Il faut ajouter à cette liste d'Voxx, un duo composé Paul Borg et Nino Auricchio. Ces deux musiciens possèdent une remarquable feuille de route qui leur ont donné prestige et renommée dans le milieu, et ce dans différentes sphères de productions musicales. Depuis 3 ans, ils parcourent différents évènements à caractère sonore et musical, puisque la musique est avant tout de l'art pour les oreilles, et maints festivals où ils ont performé les grandes lignes de TÉLÉGRAPHE. Proposé autant en CD manufacturé, au nombre de 1000 exemplaires, ainsi qu'en format téléchargeable, la musique possède un cachet post-apocalyptique avec comme thème des gares autour de l'Europe. Chaque titre représente une gare avec des introductions et des finales noyées dans les effets sonores inhérents à ces stations et aux fonctionnements des wagons. TÉLÉGRAPHE visite 9 gares sur une distance de 56 minutes entièrement réalisées à partir de synthés modulaires et contrairement à ce que j'ai lu, nous sommes très loin du style ambiant.
Sise à Paris, "Opera" débute avec les effets sonores d'un train rentrant à la gare. On y entend les brouhahas et les pas de piétons, des froissements et une voix dans un haut-parleur. On y entend surtout une ligne oscillatrice étaler ses charmes avec une mélodie roucoulant dans des boucles répétitives. Des claquements de percussions dictent un rythme rapide dont la principale source est cette ligne qui roucoule avec des petites nuances dans l'appât de ses charmes. Hormis cette structure de rythme et sa mélodie tisseuse de ver-d'oreille, la faune sonore respire de tonalités très hétéroclites, uniques aux charmes de la musique des synthés modulaires. Nous arrivons à "Akalla Norr" et son ver oscillant comme un serpent d'eau qui ondule plus vite que les yeux. Des effets percussifs nourrissent ces figures de huit rotatif dans une valse oscillatoire qui accepte encore plus de percussions. La course prend une tangente plus accentuée d'où se dégage une faune percussive et des boucles de synthés qui dansent en symbiose avec cette structure de rythme trop rapide pour danser, à moins d'effectuer des redressements comme un génie sortant et rentrant dans sa bouteille en accéléré. Profitant bien de ses 8 minutes, "Akalla Norr" continu d'injecter des effets spasmodiques qui vont en intensifiant un parcours se terminant dans une phase d'éléments d'ambiances. La pièce-titre propose un gros Électronica tapageur comme au début des hits électroniques, genre Zoolook ou encore Herbie Hancock avec Rockit. L'analogie paraît peut-être boiteuse mais sert juste à expliquer la nature des rythme vifs et saccadés dans TÉLÉGRAPHE. "Aotou" est moins spasmodique avec une rondeur plus fluide qui incite les neurones à danser. Il y a de bons effets sonores, ici comme ailleurs, qui donnent une incroyable dimension tonale à l'album. "Tempelhof" propose un beau synth-pop expérimental et mélodieux alors que "Akalla Söder" propose une panoplie de lignes oscillatoires qui vont et viennent dans la structure la moins énergique de l'album. "Dinamo" reprend les guides rythmiques avec un solide Électronica très acide. Les percussions jouent de la castagnette affamée et roulent à un débit surexcité sur des battements stoïques et une ligne de basse aux vibrations magnétisantes. La mélodie sphéroïdale est hypnotique et oscille avec une faim inassouvie pour des cercles rapides et répétitifs. C'est lourd, pesant et énergique. Et ça change de peau! Toujours dans une jungle d'effets sonores des plus créatifs, "Skalka" propose un Électronica modéré, comme un hip-hop contagieux pour les oreilles. "Terminus" conclut TÉLÉGRAPHE comme il se doit! Soit une période de repos avant de reprendre les rails d'un album créatif qui met nos oreilles constamment au défi. Et non, ce n'est pas de la musique ambiante. Seulement de la musique avec des rythmes imprenables pour les pieds et les jambes, à moins d'être une star de break dancing ou un chorégraphe hyperactif qui n'a pas peur des défis.

Sylvain Lupari 19/03/19

dimanche 17 mars 2019

PADILLA (Craig) & ALLEN (Marvin): Toward the Horizon (2019)

“A blend of Berlin School, electronic prog rock and ambient, Toward the Horizon has everything of pure EM”

1 Toward the Horizon 17:38
2 Distant Waves 4:58
3 Tidal Disruption 13:05
4 Beneath the Surface 13:23
5 Hidden 11:00

6 Liquid Heaven 4:35
SPM-9086 (DDL/CD 64:40)
(Berlin School, prog rock and ambient)
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  **Chronique en français plus bas**
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Craig Padilla is one of those artists who seems very comfortable in collaborations projects. His albums with Skip Murphy and Zero Ohms, not to mention Howard Givens and Paul Ellis, are witnesses of this spontaneous complicity. Recently, he lent his synths to the band The Fellowship of Imaginary Voyagers in an amazing album, Tenderness Avalanche, of progressive cosmic rock. TOWARD THE HORIZON touches on this vision while embracing the meditative approach of the native musician of Redding, California. This time, it's with a long-time acquaintance, the guitarist Marvin Allen, that he cooks another album where the Berlin School style soaks of a strong rock in the first half of the album leads by a powerful sequencer. Then after, we are entitled to an EM closer to the ambient territories unique to the signature of the American musician/synthesist. Mastered by Howard Givens and produced in the well-cut sound aesthetics of the Spotted Peccary label, TOWARD THE HORIZON is available in high quality 24-96 download format as well as in a manufactured CD presented in a beautiful 6 panels' digipack artwork.
Chords of an electric guitar wandering in the interstices of the universe adorn the opening of the title-track. These chords melt in contemplative laments and their resonances mate with fog jets. A clever mix of these chords and the floating solos of the guitar is knit between the synth, its iridescent lines and its thin lines of secret voices. This duel propels us into the world of Erik Wollo. A brook of harmonic sequences floats there, even allowing for subtle percussive effects to sparkle. Arrangements woven into a violin concerto with fog strings open the door of "Toward the Horizon" toward new horizons. The sequencer releases discrete steps that wave on a carpet of clouds and its prismic mists. The rhythmic structure evolves in this delightful ambient pattern that inspired the music of Klaus Schulze in his years of ether. The percussions that come dictate a step faster but always ambient even with an increased intensity of the flow of sequences. In fact, this ambient rhythm serves the cause of Allen Marvin and Craig Padilla who still struggle in this sonic panorama with exchanges between effects and solos which become more voracious and more incisive. The title-track of TOWARD THE HORIZON sets the tone for a solid album which travels between its ambient moments and lively phases of rhythms which are close to the good old Berlin School. In fact, it's an impeccable job that Craig Padilla performs at this level with a sequencer cast in the beautiful years of EM.
A short title that remains very interesting, "Distant Waves" offers another beautiful rhythmic structure of the analog years, but with a vision closer to Steve Roach with a sonic sky cracked of lines, both the synth and the guitar, which unravel the colors of a boreal night. "Tidal Disruption" is another fuming title! Its opening is fed by electronic effects not really in symbiosis with poetry, but rather cavernous noises assaulted by percussion rollings, like King Crimson in Epitaph. The sound effects and synth/guitar's multiline abound in a diversity focused on reverberation effects that flirt with the borders of a chthonian world. The movement of the sequencer that is popping out is lively and fluid with some perfumes of Phaedra. Heavy, the rhythm resonates as more fragile keys cling to give a more diabolical illusion to this lively structure that hosts riffs and chords lost from a guitar that perfectly complements the synth lushes. The metamorphosis for a animated heavy rock takes place around the 7th minute, plunging "Tidal Disruption" into a big electronic progressive rock torpedoed by riffs and aggressive solos of an expressive guitar. The percussions give a lively drive while the spasmodic sequences heckle en route to a final much more ethereal. A big piece that precedes the ambient phase of TOWARD THE HORIZON. "Beneath the Surface" offers a more lyrical vision with azure winds blown in two tones. "Hidden" is darker with guitar waves that are very Wollo on a delicate structure of ambient rhythm that would dance well with that in Structures from Silence, while "Liquid Heaven" finishes this 1st Padilla/Allen collaboration with an extension of "Beneath the Surface". A very nice album!

Sylvain Lupari (March 17th, 2019) *****
Available at Spotted Peccary Music
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                       CHRONIQUE en FRANÇAIS
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Craig Padilla est un de ces artistes qui semble très à l'aise dans des projets de collaborations. Ses albums avec Skip Murphy et Zero Ohms, sans oublier Howard Givens et Paul Ellis, sont les témoins de cette complicité spontanée. Dernièrement, il a prêté ses synthés au groupe The Fellowship of Imaginary Voyagers dans un étonnant album, Tenderness Avalanche, de rock cosmique progressif. TOWARD THE HORIZON effleure cette vision tout en embrassant l'approche méditative du musicien natif de Redding en Californie. Cette fois-ci, c'est avec une connaissance de longue date, le guitariste Marvin Allen, qu'il mijote un autre album où le style Berlin School trempe dans du gros rock dans une 1ière partie qui décoiffe avec un puissant séquenceur. Par la suite, nous avons droit à une MÉ plus près des territoires ambiants uniques à la signature du musicien/synthésiste américain. Masterisé par Howard Givens et produit dans l'esthétisme sonore très bien découpé du label Spotted Peccary, TOWARD THE HORIZON est proposé en format téléchargement de haute qualité 24-96 de même qu'en CD manufacturé présenté dans une belle pochette digipack à 6 côtés.
Des accords d'une guitare électrique errant dans les interstices de l'univers ornent l'ouverture de la pièce-titre. Ces accords fondent en plaintes contemplatives et leurs résonnances s'accouplent à des jets de brume. Un habile mélange de ces accords et les solos flottants de la guitare se tricote entre le synthé, ses lignes irisées et ses filets de voix secrètes. Ce duel nous propulse dans l'univers d'Erik Wollo. Un ruisselet de séquences harmoniques y flotte, laissant même passer de subtils effets percussifs. Des arrangements tissés dans un concerto pour violons avec des cordes en brume ouvrent la porte de "Toward the Horizon" vers de nouveaux horizons. Le séquenceur libère des pas discrets qui ondulent sur un tapis de nuages et de ses bruines prismiques. La structure de rythme évolue dans ce délicieux pattern ambiant qui inspirait la musique de Klaus Schulze dans ses années d'éther. Les percussions qui viennent dictent un pas plus rapide mais toujours ambiant même avec une intensité accrue du flot des séquences. En fait ce rythme ambiant sert la cause de Marvin Allen et Craig Padilla qui luttent toujours dans ce panorama sonique avec des échanges entre effets et solos qui deviennent plus voraces et plus incisifs. La pièce-titre de TOWARD THE HORIZON donne le ton à un solide album qui voyage entre ses moments ambiants et des phases animées de rythmes tout près du bon vieux Berlin School. En fait, c'est un travail impeccable que Craig Padilla effectue à ce niveau avec un séquenceur coulé dans les belles années de la MÉ.
Un court titre qui demeure très intéressant, "Distant Waves" propose une autre belle structure rythmique des années analogues, mais avec une vision plus près de Steve Roach avec un ciel sonique lézardé de lignes, tant du synthé que de la guitare, qui effilochent les couleurs d'une nuit boréale. "Tidal Disruption" est un autre titre fumant! Son ouverture est nourrie d'effets électroniques pas vraiment en symbiose avec de la poésie, mais plutôt des bruits caverneux agressés par des roulements de percussions, genre King Crimson dans Epitaph. Les effets sonores et les multilignes de synthé/guitare abondent dans une diversité concentrée sur des effets de réverbérations pour flirter avec les frontières d'un monde chthonien. Le mouvement du séquenceur qui s'en extirpe est vif et fluide avec des parfums de Phaedra. Lourd, le rythme résonne alors que des touches plus fragiles s'y agrippent pour donner une illusion plus diabolique à cette structure vivante qui accueille les riffs et accords perdus d'une guitare qui complète à merveille cette nappe de perdition du synthé. La métamorphose pour un rock lourd et vivant s'opère autour de la 7ième minute, plongeant "Tidal Disruption" dans un gros rock progressif électronique torpillé par des riffs et des solos agressifs d'une guitare expressive. Les percussions donnent un entrain vif alors que les séquences spasmodiques hoquètent en route vers une finale nettement plus éthérée. Un gros morceau qui précède la phase ambiante de TOWARD THE HORIZON. "Beneath the Surface" offre une vision plus lyrique avec des vents azurés soufflés en deux tons. "Hidden" est plus ténébreux avec des ondes de guitare qui font très Wollo sur une délicate structure de rythme ambiant qui danserait bien avec celle dans Structures from Silence, alors que "Liquid Heaven" termine cette 1ière collaboration Padilla/Allen avec une extension de "Beneath the Surface". Un très bel album!

Sylvain Lupari 17/03/19

vendredi 15 mars 2019

PERU: The Return (2018)

“I was surprisingly charmed by the music in THE RETURN which merges the Berlin School to a highly intelligent melodic EM”
1 A New Start 4:25
2 The Loop 4:36
3 Day 2 4:24
4 The Return 8:57
5 Mirror 4:59
6 The Art Gallery 4:57
7 The Swarm 4:45
8 Orage 5:18
9 Desert Rain 4:42
10 Meteor 5:18

Peru Synth-Music (CD 52:45)
(Melodic Berlin School, Intelligent Synth-Pop)
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  **Chronique en français plus bas**
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It was with a lot of amazement and especially enchantment that I discovered the musical arsenal of PERU. Because we speak well of arsenal with this panoply of rhythms which get transforming inside each structure which barely approaches an average length of 5 minutes, if we exclude the title-track, and of genres which abound in a sound universe of an incisive sharpness. Peru! Can you believe I have never heard the music of this legendary band from the Netherlands? Although its name has been circulating quite often in the various discussion groups about contemporary EM. According to some critics, this duet composed of musicians (Pe)ter Kommers and (Ru)ud van Es, hence the acronym PERU, offered an EM more focused on synth-pop and electronic rock of Tangerine Dream from the post-Jive years than Berlin School as such. The duo became trio and foursome over the years, welcoming the famous Rob Papen in its ranks. It's also this latter and Ruud van Es who bring life back to the Peru adventure some 25 after the release of The Prophecies in 1993. And how was this first contact with the music of Peru? Difficult to explain because the music is difficult to define. Melodious with good arrangements and keyboards in mode harmonies, the music still offers great rhythmic versatility within each title, for this purpose we lose a little bit of our compass in the title track, and those countless synth solos which whistle and sing with delicious thine lines of acuity. I would situate the approach to those of Tangerine Dream's melodic side, the edgy e-rocks of Jerome Froese and to Johannes Schmoelling's composing style but with a more daring vision and still with his arrangements stolen from the strings of emotivity. “THE RETURN” has several seductive arrows. Each title is very melodious and rather catchy with its rock, synth-pop and even dance clothes. The only thing that annoys me are these Gregorian and Celtic choruses à la ERA or Enigma. And it's not much when even our ears dance to the sound of “THE RETURN”.
After a brief ethereal introduction, haloed with a soft voice, "A New Start" plunges into a fusion of synth-pop and classic electronic rock with a keyboard which freezes a minimalist approach on a bed of shimmering sequences and a humming bass line. PERU's musical universe is changing fast here with a more flamboyant essence of arpeggios and their sequenced ritornellos which sail through lush layers of voices of electronic mermaids. A fluid bass, percussions and clatters of wood sculpting some stationary kicking on a flow of sober sequences; the melodic rhythm brings its nuances into a structure which dances between its ethereal moments and its phases of catchy rhythms. "The Loop" follows with a disarticulated movement of the sequencer which gives life to a spasmodic rhythm and where other percussive elements get into the meticulous work of rhythmic structures. Beautiful orchestrations all in tenderness and emotion overfly this approach which becomes more fluid and more intense with the arrival of compact percussions. Synth effects adorn this good rhythmic panorama with sonic lassos which come and go in a vision of perpetual whistles. Gregorian voices add a scent of ERA to the finale. The phases of rhythms are sharp and lively, touching even a bit of techno or dance music with layers of floating violins. Ditto for "Day 2", again the percussive elements are disarming here, and "The Swarm" which sounds like a good Moonbooter with a synth in mode harmony. Even "Storm" flirts with this genre with its technoïd pulsations.
The title-track opens with Celtic songs which is treading a delicate melody lying on a piano more romantic than melancholic. A line of bass pulsations vibrates between the ears, propelling "The Return" to a jerky electronic rhythm. Effects are cooing over this energetic structure and a synth throws a melody which fades into a Jerome Froese's ambient move. Jerky orchestrations are in standby mode. The rhythm comes out in the form of a gallop which charges under good solos whose sharp feathers are found all around the 53 minutes of “THE RETURN”. An ambiospherical phase stops this dynamic rhythm which returns in a slower form with solos which agonize on an evolution proposed by bass sequences which move nervously under other delicious percussive effects. The sound aesthetic is very rich, here as everywhere, with choruses borrowed from the vision of Vangelis and tender ambient orchestrations. The 3rd skin evolves more in a psybient mode with very convoluted solos which charm and surprise in a more melancholic approach. "Mirror" follows with a sequencer which unleashes its jumping keys in a phase of static rhythm which serves as a bulwark for other good sharpened solos. The limpid sequences which dance blithely recall some of Peter Baumann's structures in Trans Harmonic Nights. Strange harmonic on another stationary rhythm, nervous and exciting for our fingers, "The Art Gallery" offers sound effects and other percussive effects which make a lot of noise beneath a mass of sound effects and some sweet Arabic songs. "Desert Rain" begins with a nice progressive lullaby whose light sequencer chords turn in minimalist loops in a rather ethereal cosmic phase. It's like dreaming awake! Heavy and nervous sequences, as well as percussions, shake these ambiences which always keep a dreamy seal with layers of voices and jazz effects, bringing the music towards an unknown zone. The ritornello returns this time by dancing with these heavy and nervous sequences, while the synth weaves all it takes to dream again with open eyes. "Meteor" ends this comeback album of PERU with an approach of electronic rock structured on agitated sequences which come and go on a sea of evasive melodies.
Thanks to Ron Boots and to Groove, I spent very good minutes absorbing all the essences of this PERU album which has literally charmed me with its Berlin School, with its nervous and stormy sequences, well merged in phases of synth-pop, allegorical rock and dance music. The arrangements and the many clannish effects which decorate some rather celestial ambiances and the numerous synths with a unique tonal signature make of “THE RETURN” one of the very good melodious and intelligent EM albums to have pierced the wall of my doubts since moons. One of the best opuses and a must in 2018!
Sylvain Lupari (March 13th, 2019) *****

synth&sequences.com
Available at Groove NL
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                       CHRONIQUE en FRANÇAIS
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C'est avec beaucoup de stupéfaction et surtout d'enchantement que j'ai découvert l'arsenal musical de PERU. Parce qu'on parle bien d'arsenal avec cette panoplie de rythmes qui se transforment à l'intérieur de chaque structure qui avoisine à peine une durée moyenne de 5 minutes, si on exclut la pièce-titre, et des genres qui foisonnent dans un univers sonore d'une netteté incisive. Peru! Pouvez-vous croire que je n'ai jamais entendu la musique de ce groupe, pourtant légendaire, des Pays-Bas. Même si son nom a circulé assez souvent dans les divers groupes de discussions à propos de la MÉ contemporaine. D'après certains critiques, ce duo composé des musiciens (Pe)ter Kommers et (Ru)ud van Es, d'où l’acronyme PERU offrait une MÉ plus centrée sur le synth-pop et le rock électronique des années Tangerine Dream post-Jive que du Berlin School comme tel. Le duo, devint trio et quatuor au fil des ans, accueillant le célèbre Rob Papen dans ses rangs. C'est d’ailleurs ce dernier et Ruud van Es qui redonnent vie à l'aventure Peru quelques 25 après la parution de The Prophecies en 1993. Et comment a été ce premier contact avec la musique de Peru? Difficile à expliquer car la musique est difficile à cerner. Mélodieuse avec des bons arrangements et des claviers en mode harmonies, la musique propose tout de même de grandes versatilités rythmiques à l'intérieur de chaque titre, à cet effet on perd un peu notre boussole dans la pièce-titre, et d'innombrables solos de synthé qui sifflent et chantent avec de délicieux filets d'acuité. Je situerais l'approche à du Tangerine Dream mélodieux au rock tranchant de Jerome Froese et à du Johannes Schmoelling plus audacieux avec des arrangements volés aux cordes de l'émotivité, la musique de “THE RETURN” possède plusieurs flèches séductrices. Chaque titre est très mélodieux et plutôt entrainant avec ses habits de rock, de synth-pop et même de danse. Le seul truc qui m'agace sont ces chœurs grégoriens à la ERA ou encore à la Enigma. Et ce n'est plus grand-chose lorsque même nos oreilles dansent au son de “THE RETURN”.
Après une courte introduction éthérée, nimbée d'une voix suave, "A New Start" plonge dans une fusion de synth-pop et de rock électronique classique avec un clavier qui fige une approche minimaliste sur un lit de séquences chatoyant et une ligne de basse vrombissante. L'univers musical de PERU change vite ici avec une essence plus flûtée des arpèges et leurs ritournelles séquencées qui voguent au travers de luxuriantes nappes de voix des sirènes électroniques. Une basse fluide, des percussions et des cliquetis de bois sculptant des ruades statiques sur un flux de séquences sobres, le rythme mélodique amène ses nuances dans une structure qui danse entre ses moments éthérés et ses phases de rythmes entraînants. "The Loop" suit avec un mouvement désarticulé du séquenceur qui donne vie à un rythme spasmodique où se greffent d'autres éléments percussifs qui ajoutent au travail méticuleux des structures de rythmes. Des belles orchestrations tout en tendresse et émotivité survolent cette approche qui devient plus fluide et plus intense avec l'arrivée de percussions bien serrées. Des effets de synthé ornent ce beau panorama rythmique avec des lassos sonores qui vont et viennent dans une vision de sifflements perpétuels. Les voix grégoriennes ajoutent un parfum d'ERA à la finale. Les phases de rythmes sont vives et entrainantes, frôlant même le techno ou la musique de danse avec des nappes de violons flottants. Idem pour "Day 2", encore une fois les éléments percussifs sont désarmants ici, et "The Swarm" qui fait dans du bon Moonbooter avec un synthé en mode harmonie. Même "Orage" flirte avec ce genre avec ses pulsations technoïdes.
La pièce-titre débouche par des chants celtiques qui foulent une délicate mélodie couchée par un piano plus romantique que mélancolique. Une ligne de basses pulsations vrombit entre les oreilles, propulsant "The Return" vers un rythme électronique saccadé. Des effets roucoulent sur cette structure énergique et un synthé lance une mélodie qui s'efface dans une structure ambiante à la Jerome Froese. Des orchestrations saccadées sont en mode attente. Le rythme qui sort épouse la forme d'un galop qui charge sous de bons solos dont les plumes bien aiguisés se retrouvent tout autour des 53 minutes de “THE RETURN”. Une phase ambiosphérique arrête ce rythme entrainant qui revient dans une forme plus lente avec des solos qui agonisent sur une évolution proposée par des séquences basses qui s'agitent nerveusement sous d'autres délicieux effets percussifs. L'esthétisme sonore est très riche, ici comme partout, avec des chœurs empruntés à la vision de Vangelis et de tendres orchestrations ambiantes. La 3ième peau évolue plus en mode psybient avec des solos très alambiqués qui charment et étonnent dans une approche plus mélancolique. "Mirror" suit avec un séquenceur qui délie ses ions sauteurs dans une phase de rythme statique qui sert de rempart à d'autres bons solos bien affûtés. Les séquences limpides qui y dansent allégrement rappellent certaines structures de Peter Baumann dans Trans Harmonic Nights. Étrangeté harmonique sur un autre rythme stationnaire, nerveux et enlevant pour nos doigts, "The Art Gallery" propose des effets sonores et d'autres effets percussifs qui font un tapage sous une nuée d'effets sonores et de chants arabes. "Desert Rain" débute avec une jolie berceuse progressive dont les légers accords du séquenceur tournoient en boucles minimalistes dans une phase cosmique assez éthérée. C'est comme rêver éveillé! Des séquences lourdes et nerveuses, ainsi que des percussions, secouent ces ambiances qui gardent toujours un cachet onirique avec des nappes de voix et des effets de jazz, amenant la musique vers une zone inconnue. La ritournelle revient cette fois-ci en dansant avec ces séquences lourdes et nerveuses, alors que le synthé tisse tout ce qu'il faut pour rêver encore les yeux ouverts. "Meteor" termine cet album retour de PERU avec une approche de rock électronique structuré sur des séquences agitées qui vont et viennent sur une mer de mélodies évasives.
Grâce à Ron Boots et à Groove, j'ai passé de très bonnes minutes à absorber toutes les essences de cet album de PERU qui m'a littéralement charmé avec son approche de Berlin School, de par ses séquences nerveuses et houleuses, bien fusionné dans des phases de synth-pop, de rock allégorique et de musique de danse. Les arrangements et les nombreux effets claniques qui décorent des ambiances assez célestes et les nombreux synthés avec une signature tonale unique font de “THE RETURN” un des très bons albums de MÉ mélodieuse et intelligente à avoir percé la muraille de mes doutes depuis des lunes. Un des meilleurs opus et un incontournable en 2018!

Sylvain Lupari 13/03/19