jeudi 18 avril 2019

MASSERGY: Fire Opal (2019)

“When acoustics and electronics merge in symbiosis it gives unique moments of a surprising beauty, like here”
1 Vinesong 3:21
2 The Shepherdess 10:24
3 Lunar Cinema 6:25
4 Cold White Smoke 17:57
5 Fire Opal 17:17
6 El Viajero 5:25

7 La Extraña 9:25
SPM-3901 (CD/DDL 70:13)
(Ambient acoustic & electronic)
  **Chronique en français plus bas**
Another new name in the Spotted Peccary team! Massergy is the project of the American musician Eric Jensen, who lives in Austin, Texas. He has 5 albums to his credit and this 5th is the first to be released through the American label. Recorded mainly in the middle of the night with guitars and synths, without software or plug-ins, and a panoply of acoustic instruments, such as a great bass, percussions and flutes, FIRE OPAL takes us into an ambient territory with music that flirts with the roots of Jazz and Blues in a sanitized envelope built around the multiple dimensions of a conventional synthesizer. Creative, Eric Jensen weaves his rhythms with series of riffs and finger pickings that roll like the fruits of a sequencer, whereas there is none on FIRE OPAL. The synth shares its layers of mist and its organ tones with thin lines of voices and tender orchestrations with a such a nice melodious fingering, most of the melodies are very melancholy, that we easily mixed up easily to acoustic instruments. I'm mostly thinking here of flutes. FIRE OPAL is derived from Mexican folklore and is referred to as a stone that has healing and protective powers for those who bear it. For Spotted Peccary, it is a new sound dimension that goes in their vast catalogue and gives even more depth to this label that is constantly diversifying. In spite of the particular contexts of the recording, the sound esthetics is with the rendezvous with a good mastering from Howard Givens. Available for download and in CD format, the opus is wrapped in a nice 4-panel digipack presentation with a cover that does not reflect the nocturnal essence of an album that will require some listening, which I needed, so to grasp its full dimension.
The adventure starts with the words of an acoustic guitar left in the light of the night. The guitar is elegant with a somewhat sad approach where the echoes of the strings tremble in the light rays of synth mist. We can easily imagine Eric Jensen, alone on his veranda at night, scratching his guitar while getting carried away in order to scratch furiously the soft strings of his acoustic guitar. From soft to hard and catchy, the acoustic aubade is haloed of orchestrations and layers of sibylline voices that Massergy will add later. Short, "Vinesong" leaves an interesting business card to the listener who is not quite at the end of his surprises here. There is no sequencer in this album! And yet, the opening of "The Shepherdess" sows doubt. A repetitive suite of finger pickings sculpts a rhythmic structure, a bit like a sequencer, with semi riffs dancing fluidly in the depths of synth layers which are galvanized with pastoral atmospheres. If one discerns a little better the work of the guitar, a line of bass and a tone of organ give a mystical cachet to these atmospheres which take control of the music a little after the 3 minutes. From this moment on, the approach becomes much more seraphic with thin lines of voices coming of astral goddesses which melt in the long organ tones moaning with a subtle sonic fluid of the synth. The guitar regains its rights in this ambiospherical phase with a well-drawn bass line which tries to bring its musical partner in a duet against more anesthetic layers. This duo embraces a more cosmic phase before "The Shepherdess" gathers its chords which have jumped with fluidity in its opening. Here you have the main ingredients and the evolutionary approach in the composition style of Massergy that intersperse on his first album on Spotted Peccary. "Lunar Cinema" is a more meditative title, and especially more electronical, with a synth line moaning like a saxophone charming the night and its stars. We have reached now the core of FIRE OPAL...
After having pierced a wave of winds and reverberations, "Cold White Smoke" frees the guitar which sculpts its riffs and whose ascending movement accompanies a cavalry of bells ànd their delicate and harmonious clinkings. In the background, the synth throws sound filaments that unfurl like white ink slides in the darkness of the night. In fact, this title breathes more the beauties of the day than the mysteries of the night. Even if a rhythmic structure with a slightly sneaky air strides the panorama. The first part proposes a rhythm decorated with elements of atmospheres, whereas the 2nd part offers elements of ambiances decorated with effects and solos of guitars which are abandoned to the night. Percussive elements tingle by adding a spectral vision, making a counterweight with the sustained rhythm of the beginning which beat on the vibrations of the bass. Organ layers float in the background, preparing the return of the rhythm which has animated the opening of "Cold White Smoke". The long title-track takes back the navigation of synth waves with tonal colors of organ and of an ectoplasmic dialect. This more complex title and the less accessible in FIRE OPAL offers an opening with ambiences of a night offered to hell. Guitar and synth layers unite their Mephistophelic visions with nice abyssal colors that join the long roars of ambient drones and its sonic eyes full of threats. It's a very dark title, with some elements of tenderness that balk here and there, but not enough to remove of "Fire Opal" its veil of this night offered to the darkness. Behind long laments with dark feelings stretched to the maximum, "El Viajero" offers another semi ballad for acoustic guitar. Softer and more nostalgic than "Vinesong", the acoustic guitar scatters its notes in synth shrouds, from which the orchestral arrangements draw a few sighs in a neglected soul, and murmurs of a voice that one would like to be the accomplice of our nights. "La Extraña" goes out of tune in this environment where the electronics coexist equitably with the acoustics by proposing a slow title, almost an ambient blues. The bass line is ubiquitous with long notes all dressed of blues which sound as if one hears a double bass. The keyboard chords are falling into the sinister ambience woven by the organ tones of the synth with a tonal color that is pretty like Pink Floyd's, and the guitar lays down solos which seem unfinished and have the blues to the soul. This is one of the titles in FIRE OPAL that asked me a few listening, the same goes to the title-track, but in the end, I enjoyed this union of electronic and acoustic from Massergy. A nice and fascinating discovery from Spotted Peccary.
Sylvain Lupari (April 18th, 2019) ***½**
Available at Spotted Peccary's Web Shop
                       CHRONIQUE en FRANÇAIS

Autre nouveau nom dans l'écurie Spotted Peccary, Massergy est le projet du musicien américain Eric Jensen, qui habite Austin au Texas. Il compte 5 albums à son actif et ce 5ième est le premier à voir le jour par le biais du label Américain. Enregistré principalement en pleine nuit avec des guitares, des percussions et des synthés, sans logiciels ni plug-ins, et une panoplie d'instruments acoustiques, comme les flûtes et une très bonne basse, FIRE OPAL nous amène dans un territoire ambiant avec une musique qui flirte avec les racines du Jazz et du Blues dans une enveloppe aseptisée par les multiples dimensions d'un synthétiseur conventionnel. Créatif, Eric Jensen tisse ses rythmes avec des séries de riffs et de finger pickings qui roulent comme les fruits d'un séquenceur, alors qu'il n'y en a aucun sur FIRE OPAL. Le synthé partage ses nappes de brume et ses tons d'orgue avec des filets de voix et de tendres orchestrations avec un beau doigté mélodieux, pour la plupart très mélancolique, que l'on confond aisément à des instruments acoustiques. Je pense ici aux flûtes. FIRE OPAL est tiré du folklore mexicain et est désigné comme étant une pierre qui aurait des pouvoirs de guérison et de protection à celui qui la porte. Pour Spotted Peccary, c'est une nouvelle dimension sonore qui s'ajoute et qui donne encore plus de profondeur à ce label qui se diversifie constamment. Malgré les contextes particuliers de l'enregistrement, l'esthétisme sonore est au rendez-vous avec un bon mastering d'Howard Givens. Offert en téléchargement et en format CD manufacturé, l'opus est enveloppé dans une belle présentation digipack à 4 côtés avec une pochette qui reflète peu l'essence nocturne d'un album qui demandera quelques écoutes, ce dont j'ai eu besoin, afin de saisir toute sa dimension.
L'aventure démarre avec les mots d'une guitare acoustique laissés dans les lueurs de la nuit. La guitare est élégante avec une approche un peu triste où les échos des cordes tremblent dans les légers rayons de brume du synthé. On peut aisément imaginer Eric Jensen, seul sur sa véranda la nuit, gratter sa guitare tout en s'emportant afin de gratter furieusement les tendres cordes de sa guitare acoustique. De doux à dur et entrainant, l'aubade acoustique se nimbe d'orchestrations et de nappes de voix sibyllines que Massergy ajouteras plus tard. Court, "Vinesong" laisse une carte de visite intéressante à l'auditeur qui n'est pas encore tout à fait au bout des surprises. Il n'y a pas de séquenceur dans cet album! Et pourtant, l'ouverture de "The Shepherdess" sème le doute. Une suite répétitive de finger pickings sculpte une structure rythmique, un peu comme un séquenceur, avec des semi riffs dansant avec fluidité dans les profondeurs des nappes d'un synthé qui se galvanise avec des ambiances pastorales. Si on discerne un peu mieux le travail de la guitare, une ligne de basse et une tonalité d'orgue donnent un cachet mystique à des ambiances qui prennent le contrôle du cadran un peu après les 3 minutes. Dès cet instant, l'approche devient nettement plus séraphique avec des filets de voix de déesses astrales qui se fondent dans les longues tonalités d'orgue gémissant avec un subtil fluide sonique du synthé. La guitare reprend ses droits dans cette phase ambiosphérique avec une ligne de basse bien dessinée qui tente d'amener sa comparse musicale dans un duo contre des nappes plus anesthésiantes. Ce duo embrasse une phase plus cosmique avant que "The Shepherdess" rassemble ses accords qui sautaient avec fluidité dans son ouverture. Vous avez ici les principaux ingrédients et l'approche évolutive dans le style de composition de Massergy qui jalonnent son premier album sur Spotted Peccary. "Lunar Cinema" est un titre plus méditatif, et électronique surtout, avec une ligne de synthé gémissant comme un saxophone en train de charmer la nuit et ses étoiles. Nous arrivons dans le cœur de FIRE OPAL…
Après avoir percé une onde de vent et de réverbérations, "Cold White Smoke" libère la guitare qui sculpte ses riffs dont le mouvement de galop ascensionnel accompagne une cavalerie de clochettes aux tintements délicats et harmonieux. Tout en arrière-plan, le synthé lance des filaments sonores qui se déploient comme des coulisses d'encre blanche dans l'obscurité de la nuit. En fait, ce titre respire plus les beautés du jour que les mystères de la nuit. Même si une structure de rythme avec un air légèrement sournois en arpente le panorama. La 1ière partie propose un rythme orné d'éléments d'ambiances, alors que la 2ième offre des éléments d'ambiances ornés d'effets et de solos de guitares qui sont abandonnés à la nuit. Des éléments percussifs tintent en ajoutant une vision spectrale, faisant un contrepoids avec le rythme soutenu du début qui battait sur les vibrations de la basse. Des nappes d'orgue flottent dans le fond, préparant le retour du rythme qui animait l'ouverture de "Cold White Smoke". La longue pièce-titre reprend la navigation des ondes de synthé aux couleurs tonales d'orgue et de dialecte ectoplasmique. Ce titre plus complexe et le moins accessible de FIRE OPAL propose une ouverture avec des ambiances d'une nuit offerte aux enfers. Des strates de guitare et de synthé unissent leurs visions méphistophéliques avec des couleurs abyssales qui se joignent aux longs râlements de drones ambiants et de ses regards soniques pleins de menaces. C'est un titre très sombre, avec quelques éléments de tendresse qui rechignent ici et là, mais pas assez pour enlever à "Fire Opal" son voile de cette nuit offerte aux ténèbres. Derrière de longues complaintes aux sombres sentiments étirés au maximum, "El Viajero" propose une autre semi ballade pour guitare acoustique. Plus douce et plus nostalgique que "Vinesong", la guitare acoustique éparpille ses notes dans des linceuls de synthé, dont les arrangements orchestraux soutirent quelques soupirs chez une âme délaissée, et des murmures d'une voix que l'on voudrait complice de nos nuits. "La Extraña" détonne dans cet environnement où l’électronique cohabite équitablement avec l'acoustique en proposant un titre lent, quasiment un bleues ambiant. La ligne de basse est omniprésente avec de longs notes toutes de bleues vêtues qui sonnent comme si on entendait de la contrebasse. Les accords de clavier tombent dans cette sinistre ambiances tissée par les teintes d'orgue du synthé avec une couleur tonale qui fait assez Pink Floyd, et la guitare pond des solos qui semblent inachevés et qui ont du bleues à l'âme. C'est un des titres dans FIRE OPAL qui m’a demandé quelques écoutes, ici comme sur la pièce-titre, mais au final, j'ai bien aimé ce mariage électronique/acoustique de Massergy. Une belle, et étonnante, découverte de Spotted Peccary.
Sylvain Lupari 18/04/19

mardi 16 avril 2019

ANDY PICKFORD: Biosphere (2019)

“Without a doubt, the best Andy Pickford album since his comeback in 2015!”
1 Biosphere Part 1 8:55
2 Biosphere Part 2 7:31
3 Biosphere Part 3 9:15
4 Biosphere Part 4 11:09
5 Biosphere Part 5 13:51

6 Biosphere Part 6 9:31
Andy Pickford Music (DDL 60:15)
(England School & Electronica)
  **Chronique en français plus bas**
The prolific Andy Pickford is back with an album, no 2 or 3 CD pack this time, which brings us with the illustrious past of the one who gave several genius shots to EM of ambient style, England School and psychedelic-progressive, especially with Binar and Spank the Dark Monkey, over his long career. The friendly English musician has delivered colossal works since 2016, either since Adagiometry. It's therefore with a certain surprise that this BIOSPHERE arrives in a 60-minute edition. But screw your hat to your head because it's very big Andy Pickford that attacks our ears. Even with its 6 paintings, the BIOSPHERE music flows into a long musical saga where peaks of intensity, moments of shivers and explosions of different angles of EM are hidden without being expected, except for these emotional orchestral rides. From good English rock to Electronica, to symphonic rock and movie music, BIOSPHERE is an EM cocktail that reminds me of the best moments, and they are many, of Binar. Offered in 24 Bits, or 16 Bits in a single mosaic without titles, this last album of AP is undoubtedly the one that his fans of the first hour have waited for a long time. Colossal, creative, melodious, rhythmic and indescribable!
It's on dusts of tinkling that chords glide sharply like these graceful and fluid aquatic movements of those insects skating on ice over the introductory surface of "Biosphere Part 1". These arpeggios advance and change direction with jolts under the caresses of the slow winged movements of the chloroform layers. The first percussions that fall make ringing sounds, so the second ones infuse tonus and structure a slow up-tempo mired in the slowness of the lazy and atmospheric layers. A melody emerges and weaves little by little its seductive earworm, which is almost invisible, but which makes its way through a panorama adorned by effects of DJ and of Breakdance. Still unconvincing, the rhythm remains nevertheless lively in a choir of violins singing with dance-music clothes unique to AP's signature. Two lines of melody navigate in the musical envelope of "Biosphere Part 1" which continues to skip until its sequences dance alone in the wake of a supersonic plane taking off on a tarmac of soft voices and effects of voices which are hanging out, like in the good times of Binar... And bang! An explosion, sonic cloud residues and electronic chirps (I'm on a Mexican Radio from Wall Of Voodoo) open up the ambiences of "Biosphere Part 2". A mass of hollow winds exports these babbles and other electronic noises to a semblance of static rhythm which oscillates with the fervor of noisy breaths. The winds become dominant, creating an ambient-spherical canvas where layers of chthonic voices, enveloping waves from a synth and of its bank of sound effects, always well arranged to the moods of each title here, get grafted to BIOSPHERE.
The winds are howling up to the territories of "Biosphere Part 3". Percussive chords sounding like bells and a line of sequences hopping eagerly greet our ears. As well as a melody blown in a felted effect! The sequences unfold their stroboscopic filaments where very discreet fuzz-wah-wah bring us back in disco with a tune forgotten in the 70's. The melody is very dominant on this 3rd act. Built in an evolutionary model, it becomes more and more carved. And this time it's by the synth, adding a more and more melodious weight to "Biosphere Part 3". The percussions are slamming and the sequencer frees a bank of keys vibrating with fervor, but the rhythm is surrounded by Babylonian orchestrations whose Arabian tunes add a cinematic vision to a structure that reaches a level of intensity that was felt to overflow since the third 3 minute. "Biosphere Part 4" chews our ears with a 9-minute clanic dance and hand percussions which beat and roll nervously on a bed of routed orchestrations. A line of quavering sound effects, a line of nervous sequences, jerky voice effects and some more punchy percussions converge on a meeting point while "Biosphere Part 4" goes into an Electronica mode, Eastern tribal dance section. The rhythm is contagious, and the sound envelope is fed by a stride of effects and of adjacent beats which culminate in a furious electronic rock worthy of the best moments of AP. The moods calm down in the reverberating waves which are flowing down to "Biosphere Part 5". Dull thumps and distortions make this opening full of creaking noises and of ectoplasmic layers that merge into orchestrations whose origins have yet to be defined. Our ears are in wait and the orchestrations are more and more sibilant while the layers of voices take a chthonian passage. There, the sequences sparkle as if we had just opened a treasure box of sounds! A line is formed and makes spin some hypnotic tendrils in this heavenly setting where a trembling voice whispers a Berber incantation. Various sonic and rhythmic elements confluence towards this circular structure where the lair of madness is measured by the dull blows and the endless whirlpools that shake the last minutes of this long title which decreases its level of intensity to cross the threshold of "Biosphere Part 6". The sequences continue to spin into small magnetizing kaleidoscopes, while the layers of voices meet these orchestrations that soothe the senses. There is a dreamlike sweetness in this opening that throbs continuously up until pouring itself into a heavy and slow symphonic rock that puts an end to BIOSPHERE. Without a doubt, the best Andy Pickford since his comeback in 2015!

Sylvain Lupari (April 16th, 2019) ****½*
Available at Andy Pickford's Bandcamp
                       CHRONIQUE en FRANÇAIS

Le prolifique Andy Pickford est de retour avec un album, simple cette fois-ci, qui nous recolle avec l'illustre passé de celui qui a donné plusieurs coups de génie à la MÉ de style ambient, England School et psychédélique-progressive, notamment avec Binar et Spank the Dark Monkey, au fil de sa longue carrière. Le sympathique musicien anglais nous a livré des œuvres colossales depuis 2016, soit depuis Adagiometry. C'est donc avec une certaine surprise que ce BIOSPHERE nous arrive en une édition de 60 minutes. Mais attachez votre tuque, car c'est du très grand Andy Pickford qui attaque nos oreilles. Même avec ses 6 tableaux, la musique de BIOSPHERE coule en une longue saga musicale où les pointes d'intensité, les moments de frissons et les explosions vers différents angles de la MÉ se cachent sans qu'on s'y attende, sauf pour ces chevauchées orchestrales émotives. Du bon rock anglais à de l'Électronica en passant par du rock symphonique et des montages pour musique de films, BIOSPHERE est un cocktail de MÉ qui me fait penser aux meilleurs moments, et ils sont nombreux, de Binar. Offert en 24 Bits, ou en 16 Bits dans une seule mosaïque sans titres, ce dernier album d'AP est sans doute celui que ses fans de la première heure n'attendaient plus. Colossal, créatif, mélodieux, rythmique et indescriptible!
C'est sur des poussières de tintements que des accords glissent vivement comme ces gracieux et fluides mouvements aquatiques des gerris sur la surface introductive de "Biosphere Part 1". Ces arpèges avancent et changent de direction par secousses sous les caresses des lents mouvements ailés des nappes chloroformiques. Les premières percussions qui tombent font résonner des cliquetis, alors les deuxièmes insufflent du tonus et structurent un lent up-tempo embourbé dans la lenteur des nappes oisives et atmosphériques. Une mélodie émerge et tisse peu à peu son séduisant ver-d'oreille qui est quasiment invisible mais qui fait drôlement son chemin au travers un panorama orné par des effets de DJ et de Breakdance. Toujours pas convaincant, le rythme reste néanmoins entraînant dans une chorale de violons qui chantonnent dans des habits de dance-music uniques à la signature d'AP. Deux lignes de mélodie naviguent dans l'enveloppe musicale de "Biosphere Part 1" qui continue de sautiller jusqu'à ce que ses séquences dansent en solitaire dans le sillon d'un avion supersonique décollant sur un tarmac de voix molles et d'effets de voix qui traînassent comme dans les bons moments de Binar... Et bang! Une explosion, des résidus de nuage sonique et des gazouillis électroniques (Mexican Radio de Wall Of Voodoo) ouvrent les atmosphères de "Biosphere Part 2". Une masse de vents creux exportent ces babillages et autres bruits électroniques vers un semblant de rythme statique qui oscille avec la ferveur des respirations bruiteuses. Les vents deviennent dominants, créant une toile ambiant-sphérique où se greffent des nappes de voix chthoniennes et des ondes enveloppantes d'un synthé et de sa banque d'effets sonores toujours bien agencés aux ambiances de chaque titre dans BIOSPHERE.
Les vents hurlent jusque dans les territoires de "Biosphere Part 3". Des accords percussifs sonnant comme des cloches et une ligne de séquences sautillant vivement accueillent nos oreilles, de même qu'une mélodie soufflée dans un effet feutré. Les séquences déploient leurs filaments stroboscopiques où transitent des fuzz-wah-wah très discrets d'un titre disco oublié dans les années 70. La mélodie est très dominante sur ce 3ième acte. Calquée dans un modèle évolutif, elle devient de plus en plus découpée, cette fois-ci c'est par le synthé, ajoutant un poids de plus en plus mélodieux à "Biosphere Part 3". Les percussions claquent et le séquenceur libère une banque d'ions qui vibrionnent avec ferveur, mais le rythme est cerné par des orchestrations babyloniennes dont les airs Arabes ajoutent une vision cinématographique à une structure qui atteint un niveau d'intensité que l'on sentait déborder depuis les 3 minutes. "Biosphere Part 4" mastique nos oreilles avec un 9 minutes de danse clanique et des percussions manuelles qui roulent nerveusement sur un lit d'orchestrations en déroute. Une ligne d'effets sonores chevrotant, une ligne de séquences nerveuses, des effets de voix saccadés et des percussions plus nourries convergent vers un point de rencontre alors que "Biosphere Part 4" se met en mode Électronica, section danse tribale orientale. Le rythme est contagieux et l'enveloppe sonore est alimentée par une foulée d'effets et de rythmes adjacents qui culminent vers un furieux rock électronique digne des meilleurs moments d'AP. Les ambiances se calment dans des ondes de réverbérations qui se jettent dans "Biosphere Part 5". Des cognements sourds et des distorsions engraissent cette ouverture remplie d'effets de bruits grinçants et de nappes ectoplasmiques qui se fondent dans des orchestrations dont les origines restent à définir. Nos oreilles sont en attentes et les orchestrations sont de plus en plus sifflantes alors que les nappes de voix empruntent un passage chthonien. Là, des séquences scintillent comme si on venait d'ouvrir un coffre à trésors soniques! Une ligne se forme et tournoie en vrille hypnotique dans ce décor paradisiaque où une voix tremblante chuchote une incantation berbère. Divers éléments sonores et rythmiques confluent vers cette structure circulaire où l'antre de la folie se mesure par les coups sourds et ces tourbillons sans fin qui secouent les dernières minutes de ce long titre qui diminue son niveau d'intensité afin de franchir le seuil de "Biosphere Part 6". Les séquences continuent de tournoyer en de petits kaléidoscopes magnétisants, alors que les nappes de voix rencontrent ces orchestrations qui apaisent les sens. Il y a une douceur onirique dans cette ouverture qui palpite continuellement jusqu'à se verser dans un lourd et lent rock symphonique qui met un terme à BIOSPHERE. Sans nul doute, le meilleur Andy Pickford depuis son retour!

Sylvain Lupari 16/04/19

dimanche 14 avril 2019

INDRA: Archives-Platinum Two (2016)

“Like it or not, Indra is a phenomenon like Klaus Schulze and like him, his albums always have something attractive to put between the ears”
1 Meteor 29:20
2 From Beyond 31:11

3 In the Sky (excerpt) 16:12
Indra Music (CD-R/DDL 76:44)
(Roumanian School)

  **Chronique en français plus bas**
Unlike Platinum One, whose music dates back to 2005, this PLATINUM TWO is an album that brings us closer and closer to the contemporary musical visions of the Romanian synthesist who offers a music composed and recorded around 2013. This album offers 3 long evolutionary intra-sensory journeys with minimalist structures which are mature to welcome the fruits of Indra's creativity.
"Meteor" begins with the chant of a nightingale stuck inside a synth which makes cooing its harmonious circles into hypnotic loops. Percussive elements make rattling their metal tone which resonates among cosmic effects and other effects with tones a bit organic. This introduction is full of a very diverse sound fauna, a new element of tonal richness in Indra's contemporary universe. A line of bass sequences pulsates its keys which jump with a tonal gradation that intensifies more and more with the company of a huge mass of atmospheric layers, worthy of the beautiful years of ether of Klaus Schulze. Deaf knocks modify the harmonic race of the cooing while the latter disappear more and more, leaving the way to cicadas playing castanets. This staging serves the cause of synths which extend as many veils of mists as faded voices, as well as good solos that sound like in the In Blue period. The rhythm is ambient and circular, and each muted knock brings a new element in the progression of "Meteor". The electronic drum structures a morphic electronic rock that is covered with pads of voices and of ether. Strangely, the chant of the electronic nightingale reappears, as does an elven voice that spreads its murmurings in the axes of clinking hoops and on the bed of seductive other percussive effects. Sequence lines are working like flights of bees preparing to leave the hive. And "Meteor" flies on a spasmodic movement where the sequences are buzzing around a rhythm always well surrounded by a good creativity at the level of percussions. The effect is of rhythmic jerks with percussions that sound like anvils and a stroboscopic aura that links the lines of rhythms into a convulsive swarm. The solos are radiating over this rhythm, which also changes its nuances after other dull knocks to exile towards a hymn of rock dance decorated with a pretty beautiful melody that hums like hummingbirds excited in unison. The movement is calm and offers a good Berlin School where nestle this opening melody that has so often change of octaves and of skins in this seductive evolution of "Meteor".
A wide layer of serenity unrolls the first moments of "From Beyond" which multiplies its celestial waves and whose pile draws a dense sonic veil flagellated by whistling shooting stars. Opaque and frozen in its status as ambient music, the structure begins to give signs of life with jerky lines which float with sparkles in what is now described as a large lake in suspension and whose water is poured in strata of fine orchestrations. The sound effects annoy a little, because the movement, and its lunar orchestrations, is of a tenderness to cry the stars which is watching over it. But they are not there for nothing! They awaken the percussions by infusing tones and musicality to an amphibian song that uses percussion to modulate its creepy charms. This strange fusion gives strong moments, like those synth tunes which multiply the chills while gently "From Beyond" awakes to flee its torpor in powerful arrangements and a soft rhythm well chewed by percussions. The orchestrations are dominant and incredibly enveloping throughout the 31 minutes of this title which has managed to evolve effectively in its slow awakening but very well calculated. A very big title of Indra! After a slow Pharaonic intro, "In the Sky (excerpt)" starts with a rhythm sculpted by sequences linked in series of riffs. Sumptuous orchestral pads, present from the first moments, encapsulate this ambient rhythm designed for neurons, but not bad for the fingers, until percussive sequences jump from one ear to another. This rhythm without really destiny moves our fingers a little, until it is swallowed by an area of effects and shimmers. It returns to finish "In the Sky (excerpt)", of which we only hear an excerpt. I would like to hear more ...
Like it or not, Indra is a phenomenon like Klaus Schulze! The differences are the era for one, the Romanian musician arrived on the chessboard in the early 90's while the use of hardware synths was in full swing, and the commercial vision clearly deficient in Romania where the artist began exporting of his works a dozen years later. But for the rest, Indra is a ball of creativity as was Klaus Schulze in his good years. A ball that contracts and dries out its energy since the end of this series, apart from a last album in 2016 with the conclusion of the Tantric Celebration series in 2016. Where am I going? Nowhere! I just said that Indra is a phenomenon like Klaus Schulze and as with the latter, his albums always have something attractive to put between the ears.
Sylvain Lupari (April 14th, 2019) ***¼**
Available at Indra's Bandcamp
                       CHRONIQUE en FRANÇAIS

Contrairement à Platinum One, dont la musique remontait autour de 2005, ce PLATINUM TWO est un album qui nous rapproche de plus en plus des visions musicales contemporaines du synthésiste Roumain qui offre une musique composée et enregistrée autour de 2013. L'album propose 3 longs voyages intra sensoriels évolutifs avec des structures minimalistes qui sont mûres afin d'accueillir les fruits de la créativité d'Indra.
"Meteor" débute avec le chant d'un rossignol coincé à l'intérieur du synthétisé qui fait roucouler ses cercles harmonieux en boucles hypnotiques. Des éléments percussifs font cliqueter leur tonalité de métal qui résonne parmi des effets cosmiques et autres effets avec des tonalités un brin organique. Cette introduction regorge d'une faune sonore très diversifiée, un nouvel élément de richesse tonale dans l'univers contemporain d'Indra. Une ligne de basse séquences fait pulser ses ions qui sautillent avec une gradation tonale qui s'intensifie de plus en plus avec la compagnie d'une large bande de nappes atmosphériques, digne des belles années d'éther de Klaus Schulze. Des cognements sourds modifient la course harmonique des roucoulements alors que ces derniers s'effacent de plus en plus, laissant la voie à des cigales jouant de la castagnette. Cette mise-en-scène sert la cause des synthés qui étendent autant de voiles de brumes que de voix éteintes, de même que de beaux solos qui sonnent comme dans la période In Blue. Le rythme est ambiant et circulaire, et chaque cognement amène un nouvel élément dans la progression de "Meteor". Des percussions structurent un rock électronique morphique qui se couvre de nappes de voix et d'éther. Étrangement, le chant du rossignol électronique réapparait, de même qu'une voix elfique qui étend ses murmures dans les axes de cerceaux qui s'entrechoquent et sur le lit de séduisants autres effets percussifs. Des lignes de séquences s'activent comme des vols d'abeilles s'apprêtant à quitter la ruche. Et "Meteor" s'envole sur un mouvement spasmodique où les séquences bourdonnent autour d'un rythme toujours bien entouré par une belle créativité au niveau des percussions. L'effet est de secousses rythmiques avec des percussions qui tintent comme des enclumes et une aura stroboscopique qui lie les lignes de rythmes en un essaim convulsif. Les solos irradient ce rythme qui change aussi ses nuances après d'autres cognements sourds pour s'exiler vers un hymne de rock dansable ornée d'une assez belle mélodie qui se fredonne comme des colibris s'excitant à l'unisson. Le mouvement se calme et offre un beau Berlin School où revient nicher cette mélodie d'ouverture qui a si souvent changer d'octave et de peau dans cette séduisante évolution de "Meteor".
Une énorme nappe de sérénité déroule les premiers instants de "From Beyond" qui multiplie ses ondes célestes et dont l'amoncellement dessine un dense voile sonique flagellé par des sifflements d'étoiles sonores. Opaque et figée dans son statut de musique ambiante, la structure commence à donner signe de vie avec des lignes saccadées qui flottent avec des heurts dans ce qui est convenue de décrire maintenant comme étant un gros lac en suspension et dont l'eau est versée en de fines orchestrations. Les effets sonores agacent un peu, car le mouvement, et ses orchestrations lunaires, est d'une tendresse à faire pleurer les astres qui le surveillent. Mais ils ne sont pas là pour rien. Ils éveillent des percussions en insufflant tonus et musicalité à un chant amphibien qui se sert des percussions afin de faire moduler ses charmes rampants. Cette étrange fusion donne des moments forts, comme ces chants de synthé qui multiplie les frissons alors que doucement "From Beyond" s'éveille pour fuir sa torpeur dans de puissants arrangements et un rythme mou bien mastiquer par des percussions. Les orchestrations sont dominantes et incroyablement enveloppantes tout au long des 31 minutes de ce titre qui a su évoluer efficacement dans son éveil lent mais très bien calculé. Un très gros titre d'Indra! Après une lente intro assez Pharaonique, "In the Sky (excerpt)" se met en branle avec un rythme sculpté par des séquences liées en séries de riffs. De somptueux pads orchestraux, présents depuis les premiers instants, enrobent ce rythme ambiant conçu pour les neurones, mais pas vilain pour les doigts, jusqu'à ce que des séquences percussives sautillent d'une oreille à l'autre. Ce rythme sans vraiment de destiné fait bouger un peu nos doigts jusqu'à ce qu'il soit avalé par une zone d'effets et de miroitements. Il revient terminer "In the Sky (excerpt)", dont on entend seulement un extrait. J'aimerais entendre la suite…
Que ça plaise ou non, Indra est un phénomène comme Klaus Schulze! Les différences sont les époques, le musicien Roumain est arrivé sur l'échiquier au début des années 90 alors que l'utilisation des logiciels pour synthé battait son plein, et la vision commerciale nettement déficiente en Roumanie où l'artiste a débuté l'exportation de ses œuvres une douzaine d'années plus tard. Mais pour le reste, Indra est une boule de créativité comme l'était Klaus Schulze dans ses belles années. Une boule qui se contracte et s'assèche de son énergie depuis la fin de cette série, mis à part un dernier album en 2016 avec la conclusion de la série Tantric Celebration en 2016. Où vais-je? Nulle part! Je viens juste de dire qu'Indra est un phénomène comme Klaus Schulze et comme avec ce dernier, ses albums ont toujours quelque chose de séduisant à se mettre entre les oreilles.
Sylvain Lupari 03/04/19

BLUETECH: The 4 Horsemen of the Electrocalypse The Pale Horse (2019)

“Creative dance music made with Modular synths”
1 The Pale Horse 5:08
2 Thalium 5:57
3 Into That Good Night 3:20
4 Unshackled 4:45

5 Fervent Descent 3:27
Bluetech Music (DDL 22:39)
(Dance Music with Modular Synths)
  **Chronique en français plus bas**
I had to be in the mood. In the mood of dance music, because this series on The 4 Horsemen of the Electrocalypse by Bluetech is everything but meditative music. One recalls of Bluetech by his album Liquid Geometries, an album which brushes the Berlin School style with a big zest of psybient. Most of the attention was the kind of equipment, the modular synths, that Ebvan Bluetech used to create unique soundscapes of its kind. In March 2016, the series The 4 Horsemen of the Electrocalypse pops out and now knows its outcome with THE PALE HORSE more than 24 months later, while the musician knew a dry period with glitches of life that have appeared here and there. But his legion of fans, very impressive to say, having supported him against all odds, Bluetech finishes this vast project with a Biblical flavor by a 4th EP of a 22 minutes which resolutely flirts with dance music haloed of psydance effects, like on the other 3 EP's. Except that my ears were interested by the sound fauna. And it's as rich as very efficient!
The universe of Modular EM is infinite. Each artist rivals his imagination to give us the best possible tones. A little work of creative genius that would not have as much impact in a simple dance music. The title-track is a perfect example with its kind of breakdance flirting with the Psybient of Plastikman or Future Sound of London's years. The rhythm is curt and knotted with a stroboscopic pace, not to write spasmodic, where each sonic inch is woven into creativity. Like this gait of a spider amputated which gets excited in its incomplete web while hiccoughing of stupor. Its steps are percussive elements that surround an introduction animated of heartbeats and cosmic effects usual to our ears. Sparkling with the resonant vibrations of the pulsations, the rhythm is catchy. Except that these small percussive elements drowned in the circular rays of the synth are captivating all the time a hearing always in search of a sonic treat. Laying wide ornamental axes whose contours rub between them, "Thalium" puts dynamite in our ears with a structure that is similar to the title-track but with a more hip-hop approach. Sound effects bring the essence of Funk out of the music whose approach of Ska, with those percussion which pelt the cackling and hobbling ducks, give a new dimension to African-American dance music. It's very L.A. sounds, like kind with a sweet madness infused by a world of very smashing tones. "Into That Good Night" is a techno with slamming percussions and synth waves which flutter like pig tails, like allegorical twists stuffed of radiations. Sober, in each aspect! These clattering percussions and their echoes full of static radioactivity also fuel another rather quiet dance hymn, always filled with seductive effects and bounding sequences, in "Unshackled". A fascinating Arabic melody lingers in this setting where the disco of Stomu Yamasta in Go Too doesn't look so old. "Fervent Descent" finishes the 4th and final part of the series The 4 Horsemen of the Electrocalypse with an approach that has so much charmed us in Liquid Geometries. An ambient rhythm, almost Berliner!
It took me a long time, I'm not a Disco freak, but I ended up diving into THE PALE HORSE. The worst part is that I did not want it at all. It was by pure chance that it happened. I know, it's always like that! It was my friend Bernard who made it play in the car and it sounded like solid lead. It was the title-track and the percussive effects, the resounding boom-boom and the catchy rhythm gave us the taste to dive a little bit more. The idea was good, even that I developed the desire to hear the whole EP. In the meantime, I believe that fans of the DiN label will be well served here with short titles that do not stretch these dance hymns, but which throw a lot to hear in the ears. I read that it was the weakest one of this series! So, I can't wait to discover the other 3 EP's. I'll let you know as soon as I got it!

Sylvain Lupari (April 14th, 2019) *****
Available at Bluetech's Bandcamp
                       CHRONIQUE en FRANÇAIS

Il fallait que je sois dans le mood. Dans le mood de la musique de danse car cette série sur The 4 Horsemen of the Electrocalypse par Bluetech est tout, sauf de la musique pour se recueillir. On se souvient de Bluetech par son album Liquid Geometries, un album tout à fait destiné aux amateurs de Berlin School avec un gros zest de psybient. Ce qui retenait surtout l'attention était le genre d'équipement, les synthés modulaires, qu'Evan Bluetech utilisait afin de créer des panoramas sonores uniques en ses genres. Entreprise en Mars 2016, la série The 4 Horsemen of the Electrocalypse connait ainsi son dénouement avec THE PALE HORSE plus de 24 mois plus loin, alors que le musicien effectuait sa traversée du désert avec des pépins de vie qui sont apparus ici et là. Mais sa légion de fans, impressionnante faut dire, l'ayant supporté contre toute attente, Bluetech termine ce vaste projet à saveur biblique par un 4ième EP d'une 20taine de minutes qui flirte résolument avec la musique de danse plombée d'ornements de psydance, il en est ainsi avec les 3 autres EP. Sauf que mes oreilles se sont intéressées à la faune sonore. Et elle est aussi riche que très efficace!
L'univers de la MÉ Modulaire est infini. Chaque artiste rivalise avec son imagination afin de nous tendre les meilleures tonalités possibles. Un petit travail de génie créatif qui n'aurait pas autant d'impact dans une simple musique de danse. La pièce-titre en est un parfait exemple avec son genre de breakdance qui flirte avec le Psybient des années Plastikman ou Future Sound of London. Le rythme est sec et noué de saccades avec une démarche stroboscopique, pour ne pas écrire spasmodique, où chaque pouce sonique est tissé dans la créativité. Comme cette démarche d'une araignée amputée d'une patte qui s'excite dans sa toile incomplète tout en hoquetant de stupeur. Ses pas sont des éléments percussifs qui cernent une introduction animée de pulsations cardiaques et d'effets cosmiques usuelles à nos oreilles. Sautillant aux vibrations résonnantes des pulsations, le rythme est entraînant, sauf que ces petits éléments percussifs noyés dans les rayons circulaires du synthé accaparent tout de go une ouïe toujours à la recherche de friandise sonique. Exécutant de grands axes ornementaux dont les contours frottent entre eux, "Thalium" met de la dynamite dans nos oreilles avec une structure qui s'apparente à la pièce-titre mais avec une approche plus hip-hop. Des effets sonores font sortir l'essence Funk de la musique dont l'approche ska, avec des mitrailles de percussions qui canardent des canards caquetant et boitillant, donnent une nouvelle dimension à la musique de danse afro-américaine. C'est très L.A. comme genre avec une douce folie infusée par un univers de tons très éclatés. "Into That Good Night" est un techno avec des percussions claquantes et des ondes de synthé qui s'agitent comme des queues de cochons, des torsades allégoriques bourrées de radiations. Sobre, sous tous les rapports. Ces percussions claquantes et leurs échos pleines de radioactivité statique alimentent aussi un autre hymne de danse plutôt tranquille, toujours rempli d'effets séduisants et de séquences bondissantes, de "Unshackled". Une fascinante mélodie arabique traîne dans ce décor où le disco de Stomu Yamasta dans Go Too ne parait pas si vieux que ça. "Fervent Descent" termine le 4ième et dernier volet de la série The 4 Horsemen of the Electrocalypse avec une approche qui nous a tant charmé dans Liquid Geometries. Un rythme ambiant, quasiment Berliner!
Ça m'a pris du temps, mais j'ai fini par plonger dans THE PALE HORSE. Le pire est que j'en avais pas du tout envie. C'est par un pur hasard que c'est arrivé. Je sais, c'est toujours comme ça! C'est mon ami Bernard qui l'a fait jouer dans l'auto et ça sonnait comme du plomb. C'était la pièce-titre et les effets percussifs, les boom-boom résonants et le rythme entraînant nous ont donné le goût d'entendre encore plus. L'idée était bonne, même que j'ai développé l'envie d'en entendre plus. En attendant, je crois que les fans du label DiN seront bien servis ici avec des courts titres qui n'étirent pas trop ces hymnes de danse, mais qui en jettent plein les oreilles. J'ai lu que c'était le moins bon de cette série! J'ai donc hâte de découvrir les 3 autres EP. On s'en reparle!

Sylvain Lupari 13/04/19

samedi 13 avril 2019

REMOTE VISION: The World of Similitudes (2019)

“Here's an ambient album full of nuances and of slight bounces in its multiple sleeping lines which force our hearing to grasp all the details”
1 The Infinite Airs 6:20
2 In the Light of the Elder 12:00
3 A Tranquility of Many Balances 7:00
4 One Step Beyond Logic 7:01
5 To See Time Become Space 13:37
6 The World of Similitudes 8:00

Remote Vision Music (CD/DDL 53:59)
(Ambient Music, Pacific School)
  **Chronique en français plus bas**
THE WORLD OF SIMILITUDES admirably carries its title with a succession of tonal symphony which is at the service of the senses. Nothing is lost and nothing is created; everything is transformed in this album where the finale explains the beginning. More liberated than in Into Light, the music dares bold turns with organic textures that merge with darks reverberations always very nuanced in this album where the tepid and the hot gives birth to melodious filaments frozen between layers of drones. In doing so, Don C Tyler weaves an album full of mysteries in a still very precise and stylized sound detail of the house Synphaera and its Exosphere sub-label.
It all starts with a little jewel in "The Infinite Airs" and his wooden shoes hopping and hobbling in a carpet of fog. Harmonic thin lines from the Middle East are trying to pierce this dense veil of mist, but what captivates the hearing is this aerial dance of the wooden hooves. The scenery hooks some zests of intensity to our ears, it's always these tap dance dancing unexpectedly that catches all my attention. I can hear these ethereal gases sleeping on the floor of the rhythm, but that's always ... Well, you know what! It's only when they are silent, that we discover the sonic decoration of "The Infinite Airs". But already, we want to hear again this informal dance of wooden hooves. The shadow is too strong for "In the Light of the Elder" which becomes the first of a series of very quiet titles of THE WORLD OF SIMILITUDES. The soundscape is linear with a mass of winds blown between contrasting sound textures in a long tonal tirade, where some more translucent filaments are running, that fill the ambiences. It's rather lifeless, except for a few astral waves which increase the level of intensity, in a mosaic without beats or melodic heat. In the end, the contrasts are only forcing a symphony of breezes to blow with slightly varying colors. This austere approach is reflected in the drones which opens the borders of "A Tranquility of Many Balances". Thunders are heard in this mass of astral winds that hide beautiful organic tones. An intensity is formed between the fusion of these two entities and it takes us to a gentle dreamlike approach with a flute song on a bed of reverberations. The thunders and reverberations are the noisy setting of this seraphic melody. A horn of drones and tonal vibration opens the mysteries of "One Step Beyond Logic". Despite their tones of reverberations, that are almost more musical than sinister, these ochre songs throw a tonal ink that turns into seraphic murmurs in a world scattered of faint explosions. "To See Time Become Space" is a more musical title with beautiful organic tones that crisscross a cosmic universe. Yes, it's possible...The slowness of the movement and the intensity in the deployment of its astral layers offer a solid first part while the cavernous breezes that get in after the 7 minutes are pure dens to develop the taste of meditative music. The title track is an oasis of serenity with a plethora of seraphic breezes whose slow undulations are like a copulation of tones in a universe of ether. The chant of these tone's lovemaking flows gently between linear phases when our ears meet a mass of sinuous reverberations which make born again these percussive elements of a lethargy undertaken since the end of "The Infinite Airs".
Remote Vision's THE WORLD OF SIMILITUDES is an album that must be heard before confining it to a night album. Always very beautiful, the music is full of nuances and slight unforeseen development in these multiple sleeping lines that force our hearing to grasp all the details. An ambient music album that joins this movement of the Pacific School and that stands out in this genre by democratizing it to make it even more melodious, even with textures a little closer to the psybient. Definitely, I like the albums I heard from Synphaera!

Sylvain Lupari (April 12th, 2019) ***½**
Available at Synphaera's Patreon site
                       CHRONIQUE en FRANÇAIS

THE WORLD OF SIMILITUDES porte admirablement son titre avec une suite de symphonie tonale qui est au service des sens. Rien ne se perd et rien ne se crée; tout se transforme dans cet album où la finale explique le commencement. Plus libérée que dans Into Light, la musique ose des virages audacieux avec des textures organiques qui fusionnent avec des barrages de réverbérations toujours très nuancées dans cet album où le tiède et le chaud donne naissance à des filaments mélodieux figés entre des strates de vrombissements. Ce faisant Don C Tyler tisse un album plein de mystères dans un détail sonore toujours très précis et stylisé de la maison Synphaera et de son label Exosphere.
Le tout débute avec un petit joyau en "The Infinite Airs" et ses sabots de bois qui sautillent en clopinant dans un tapis de brume. Des filets harmoniques du Moyen-Orient tentent de percer ce dense voile de brume, mais ce qui captive l'ouïe est cette danse aérienne des sabots en bois. Le décor a beau accroché des zests d'intensité à nos oreilles, ce sont toujours ces coups de claquettes dansant inopinément qui retient toute mon attention. J'entends bien ces gaz d'éther roupiller sur le plancher du rythme, mais ce sont…Enfin, vous savez quoi! Ce n'est que lorsqu'ils se sont tus, que nous découvrons le décor sonique de "The Infinite Airs". Mais déjà, on veut réentendre cette danse informelle des sabots de bois. L'ombre est trop forte pour "In the Light of the Elder" qui devient est le premier d'une suite de titres très tranquille de THE WORLD OF SIMILITUDES. Le paysage sonore est linéaire avec une masse de vents soufflée entre des textures sonores contrastantes dans une longue tirade tonale, où rodent certains filaments plus translucides qui remplissent les ambiances. C'est plutôt atone, mis à part quelques vagues astrales qui font augmenter le niveau d'intensité, dans une mosaïque sans battements, ni chaleurs mélodiques. Au final, les contrastes forcent seulement une symphonie de brises, aux couleurs légèrement variables, à souffler sur une terre déserte. Cette approche austère se répercute sur les bourdonnements qui ouvrent les frontières de "A Tranquility of Many Balances". Des tonnerres se font entendre dans cette masse de vents astraux qui cachent de belles tonalités organiques. Une intensité se forme entre le fusion de ces deux entités et cela nous emmène vers une douce approche onirique avec un chant flûté sur un lit de réverbérations. Les tonnerres et les réverbérations constituent le décor tapageur de cette mélodie séraphique. Un cornet de bourdonnements et de vibrations tonales ouvre les mystères de "One Step Beyond Logic". Malgré leurs teintes de réverbérations quasiment plus musicales que sinistres, ces chants ocrés jettent une encre tonale qui se transforme en murmures séraphiques dans un univers parsemé d'explosions feutrées. "To See Time Become Space" est un titre plus musical avec de belles tonalités organiques qui sillonnent un univers cosmique. C'est possible… La lenteur du mouvement et l'intensité dans le déploiement de ses nappes astrales offrent une solide première partie alors que les brises caverneuses qui naissent après les 7 minutes sont de purs repaires pour développer le goût de la musique méditative. La pièce-titre est un oasis de sérénité avec une pléthore de brises séraphiques dont les lentes ondulations sont comme une copulation de tons dans un univers d'éther. Le chant de ses ébats coule doucement entre des phases linéaires lorsque nos oreilles croisent une masse de réverbérations sinueuses qui sortent des éléments percussifs d'une léthargie entreprise depuis la fin de "The Infinite Airs".
THE WORLD OF SIMILITUDES de Remote Vision est un album que l'on doit entendre avant de le confiner à un album de nuit. Toujours très belle, la musique est pleine de nuances et de légers rebondissements dans ces multiples lignes dormantes qui forcent ainsi notre ouïe à en saisir tous les détails. Un album de musique ambiante qui rejoint ce mouvement de la Pacific School et qui se démarque dans ce genre en le démocratisant pour la rendre encore plus mélodieuse, même avec des textures un peu plus près du psybient. Définitivement, j'aime bien les albums que j'ai entendu de la maison Synphaera!

Sylvain Lupari (12/04/19)