vendredi 22 février 2019

XAN ALEXANDER: Quantum Waves (2010-18)

“This is an album which is more dominated by ambiences, very Froese, than rhythms which are delicate and floating in the pure spirit of the Berlin School”
1 I 4:55
2 II 11:00
3 III 6:00
4 IV 5:33
5 Wave 9:26
6 Particle 6:09
7 Duality 6:16
8 Agents of Chaos 11:22
9 Rhodes to Nowhere 9:30
10 Dream Force (Remix 2018) 8:44

Xan Alexander Music (CD-r/DDL 78:54)
(Berlin School)
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  **Chronique en français plus bas**
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It's a shame, we don't talk much about Xan Alexander. And yet, we should! It's also quite normal since the English musician focuses on the activities of Magnetron whose last studio album dates back to 2017 with Hypnosis. Since then, it's silence! Except for the re-releases in CD-r format on the Synth Music label of his catalog including this “Quantum Waves” which was reissued in the summer of 2018. So, I will try to correct this injustice by bringing to your attention this album, in reality its 4th solo album, which moves towards a world of ambiances very close to the territories of Edgar Froese and of Tangerine Dream, two very dominant sources of inspiration in the music of the English musician. Appeared in 2010 on the Ambient Live label, “Quantum Waves” has undergone two changes; in 2013 with the label Ouroboros Music and in 2018 on Synth Music Direct and on Xan Alexander's Bandcamp site with the addition of 2 bonus tracks. It's this edition that I review for you, Berlin School lovers!
It's with a futuristic Western approach that “Quantum Waves” is opening. The ballad of "I"! Pulsating steps adopt an easy-going approach which gets rely on other metronomic percussions sounding like pecking on wood. A keyboard draws a delicious approach which weaves a pleasant ear worm before melting into an ambient disorder where the magnetizing rhythm of "I" was extinguished without our consent. The music is tied into a long sonic river which goes up to "Agents of Chaos". Keyboard effects which are close to the Exit period, we can also add White Eagle, it's in the introduction of nebulous ambiences of "II" that the first fragrances of Tangerine Dream's influence are heard. A rhythmic approach emerges after the first minute of these ambiences. The sequencer modulates a rhythm in progression which sounds like the crusade of a knight galloping in a meadow where each of the trots of his chimerical horse raises sound particles. Layers of a synth as enveloping as the maternal arms of Morpheus envelop this passive rhythm that allows the synth to spit a sonic venom with solos which hypnotize our sonorous quest. We arrive at the barrier of 8 minutes! The rhythm disappears and "II" plunges into a mystical place which reconnects with the sonic enigmas of its opening. This moment of ambiances, modeled on the models Tangerine Dream and Edgar Froese on solo, slides to the softness of "III" which is dominated by caresses of Mellotron and of Elvish voices. We thus drift into the spheres of ambience, adorned of good sound effects, of “Quantum Waves”. A seraphic sweetness watches over the finale in order to pour into "IV" which is a kind of lullaby whose disorganized jingles radiate on a layer of sound flutter that seem to come from industrial machineries and that my ears had smelled in the finale of "II". These rumblings erase a little the ethereal dimension of the lullaby and carry the music towards these hollow winds which also nourish the opening of "Wave".
A Mellotron flute rises and weaves an ambient romance in a jungle of concrete where yet hisses an organic vegetation. This long phase without rhythm in “Quantum Waves” completes its murky breaths when tam-tams emerge around the 3 minutes. We are still floating in this mix of forest and industrial when a sweet flute spreads its charms over the hypnotic beat from electronic skins. This slow rhythm, almost submissive, follows this tangent of rhythmic eradication while "Wave" also sinks in a final of ambiences and of sound derivations. "Particle" soaks its music in a kind of psybient vibe with lamentations in the form of floating shadows which wriggle under organic sparkles. One has to wait to "Duality" before rediscovering the charms of Xan Alexander's sequenced rhythms. The sequencer releases indeed an agile snake which deploys its hypnotic undulations which dominate a synth and its Mellotron perfumes with nasal harmonies. "Agents of Chaos" concluded “Quantum Waves” with a solid phase of electronic rock dominated by a sequencer and its keys simultaneously jumping in a fluid movement which quite supports a sound fauna inspired by Tangerine Dream's Exit era. The first 60 minutes of passed, "Rhodes to Nowhere" offers a more contemporary tone but also a structure which is quite similar to the flute harmonies which dominated the core of “Quantum Waves”. Stolen in the plate of Star Dark, "Dream Force (Remix 2018)" is more in mode Berlin School's electronic rock than the rough and heavy side of the English model. The rhythm is still of lead with good pulsating sequences and a good electronic drum while the synth throws solos and harmonies which are still linked to the influences of Tangerine Dream, period 86. A good title that demonstrates the more rock and lively side of Xan Alexander who gives us in this “Quantum Waves” an album more dominated by ambiences, very Froese, than rhythms which are delicate and floating in the pure spirit of the Berlin School.
Sylvain Lupari (February 22nd, 2019) ***½**

synth&sequences.com
Available at Xan Alexander's Bandcamp
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                       CHRONIQUE en FRANÇAIS
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C'est dommage, on ne parle pas beaucoup de Xan Alexander. Et pourtant, on devrait! C'est aussi plutôt normal puisque le musicien Anglais se concentre sur les activités de Magnetron dont le dernier album studio remonte à 2017 avec Hypnosis. Depuis, c'est le silence! Sauf pour les rééditions en format CD-r sur le label Synth Music de son catalogue dont “Quantum Waves” qui fut réédité à l'été 2018. Je vais donc tenter de corriger cette injustice en apportant à votre attention cet album, en réalité son 4ième album en solo, qui tangue vers un univers d'ambiances très près des territoires d'Edgar Froese et de Tangerine Dream, deux sources d'inspiration très dominantes dans la musique du musicien Anglais. Apparu en 2010 sur le label Ambient Live, “Quantum Waves” a connu deux mutations; en 2013 avec le label Ouroboros Music et en 2018 sur Synth Music Direct et le site Bandcamp de Xan Alexander avec l'ajout de 2 titres bonis. C'est cette édition que je chronique pour vous, amateurs de Berlin School!

C'est avec une approche de Western futuriste que s'ouvre “Quantum Waves”. La ballade de "I"! Des battements pulsatoires adoptent une démarche débonnaire qui s'appuie sur d'autres percussions métronomiques sonnant comme des picorements sur du bois. Un clavier trace une délicieuse approche qui tisse un agréable ver d'oreille avant de fondre dans un désordre ambiant où le rythme magnétisant de "I" s'est éteint sans notre consentement. La musique est attachée en un long fleuve sonique qui se rend jusqu'à "Agents of Chaos". Effets de clavier qui sont près de la période Exit, on peut aussi ajouter White Eagle, c'est dans l'introduction d'ambiances nébuleuses de "II" que les premiers parfums d'influence Tangerine Dream se font entendre. Une approche rythmique émerge après la 1ière minute de ces ambiances. Le séquenceur module un rythme en progression qui sonne comme la croisade d'un chevalier galopant dans un pré où chacun des trots de son cheval chimérique soulève des particules sonores. Des nappes d'un synthé aussi enveloppant que les bras maternels de Morphée enveloppent ce rythme passif qui permet au synthé de cracher un venin sonique avec des solos qui hypnotisent notre quête sonore. On arrive à la barrière des 8 minutes! Le rythme s'efface et "II" plonge dans un endroit mystique qui renoue avec les énigmes soniques de son ouverture. Ce moment d'ambiances, calqué sur les modèles Tangerine Dream et Edgar Froese en solo, glisse vers les douceurs de "III" qui est dominé par des caresses de Mellotron et des voix Elfiques. Nous dérivons ainsi dans les sphères d'ambiances, nimbées de beaux effets sonores, de “Quantum Waves”. Une douceur séraphique guette la finale afin de se verser dans "IV" qui est un genre de berceuse dont les tintements désorganisés rayonnent sur une couche de flottements sonores qui semblent provenir de machineries industrielles et que mes oreilles avaient flairé dans la finale de "II". Ces grondements effacent un peu la dimension éthérée de la berceuse et portent la musique vers ces vents creux qui nourrissent aussi l'ouverture de "Wave".
Une flûte de Mellotron s'élève et tisse une romance ambiante dans une jungle de béton où siffle pourtant une végétation organique. Cette longue phase sans rythmes de “Quantum Waves” achève ses respirations glauques lorsque des tam-tams émergent autour des 3 minutes. Nous flottons toujours dans ce mélange de forêt et de béton industriel lorsque qu'une doucereuse flûte étend ses charmes sur les battements hypnotiques des peaux électroniques. Ce rythme lent, quasiment de soumission, suit cette tangente d'éradication de rythmes alors que "Wave" s'enfonce aussi dans une finale d'ambiances et de dérivations sonores. "Particle" trempe sa musique dans un genre de psybient avec des lamentations sous formes d'ombres flottantes qui se tortillent sous des pétillements organiques. Il faut attendre à "Duality" pour redécouvrir les charmes des rythmes séquencés d'Xan Alexander. Le séquenceur libère en effet un serpent agile qui déploie ses ondulations hypnotiques qui dominent un synthé et ses parfums de Mellotron aux harmonies nasillardes. "Agents of Chaos" concluait “Quantum Waves” avec une solide phase de rock électronique dominé par un séquenceur et ses ions sautillant simultanément dans un mouvement fluide qui supporte assez bien une faune sonore inspirée de Tangerine Dream des années Exit. Ces 60 premières minutes de terminé, "Rhodes to Nowhere" propose une tonalité plus contemporaine mais aussi une structure qui s'apparente assez bien aux harmonies flûtées qui dominaient le cœur de “Quantum Waves”. Piqué dans l'assiette de Star Dark, "Dream Force (Remix 2018)" est plus en mode rock électronique Berlin School que le côté rude et lourd du modèle Anglais. Le rythme est toujours de plomb avec de bonnes séquences pulsatoires et une bonne batterie électronique alors que le synthé lance des solos et des harmonies qui restent toujours liés aux influences de Tangerine Dream, période 86. Un bon titre qui démontre l'approche plus rock et entraînante de Xan Alexander qui nous offre en ce “Quantum Waves” un album plus dominé par les ambiances, très Froese, que des rythmes qui sont délicats et flottants dans le pur esprit du Berlin School.

Sylvain Lupari 21/02/19

mercredi 20 février 2019

EILAND: EILAND (2018)

“EILAND is a solid surprise which will enchant your ears if you accept to travel among its many styles embroidered of complex links”
1 Eden: Ohrwurm 15:25
2 Into the Realms of Bodhicitta 4:16
3 Beyond Mind and Matter: A Spirit Odyssey 16:40

Wool-O-Disc | WED045 (CD/DDL 36:23)
(Art for Ears, Ambient, Berlin School)
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  **Chronique en français plus bas**
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I repeated it often since a few months; if you are an EM fan which refuses any bordering attachment, the invasion of the Belgian EM will fill your ears with happiness. EILAND is a trio consisted of Marcus Scheibmaier, Steve Slingeneyer and Bruno Coussée. It's to the latter that the organizers of the Full Moon Healing event have turned in 2016 to create an opening number for the performances of Gigi Masin and Laraaji. Bassist and guitarist who also plays a variety of other instruments, including the Mellotron and other synthesizers, Coussée contacts Marcus Scheibmaier, who is also a synthesizer and sequencer programmer, and the percussionist Steve Slingeneyer. He explains his musical vision of composing a sonic tale about the universe. Visual arts artist Lies Dierckx embarks on the project. His fresh vision brings a new dimension to the Coussée project. This is how EILAND was born. The four artists are working on the project that has fill the eyes and the ears of the spectators attending this Full Moon Healing. Given this success, the group decided to record the experience, both music and visual arts. This is how the album and the movie “EILAND” saw the light of day. It was not until nearly two years later that the music was taken by the Belgian label Wool-E Discs, which has become a breeding ground for local talent. The CD was released during a performance of the band at the famous B-Wave Festival of 2018. Festival which also included Pyramaxx, Erik Wollo and Michael Stearns. The show and the music were then dedicated to Patrick "Kosmos" Wille-De Wael. Audacious and constantly evolving in the different spheres of EM, the music of “EILAND” is sewn of complex links which makes it transit between good Berlin School, progressive rock ... very progressive, and drifting floating cosmic ambiences.
Lapping of water and waves roll like thunders in heavy rain. A brighter ray coming from a synth, like a sunbeam which tries to awaken a sleeping Earth. Bird chirps and piano notes which clink and resonate in an organic ambience, much like the music which rock the images of a forest awakened in documentaries of the BBC. You can hear Tibetan percussions tingling with more precision as "Eden: Ohrwurm" takes shape. A bass sculpts an upward movement which breathes and expires in a minimalist pattern. These bass chords echo at times. They amplify the tightrope walk of a music of ambiences which receives its first musical rays from the synths. Under these sound caresses, the rhythm is fluid and catchy. Exploring the sonic travels of Pink Floyd's pre-Meddle years with guitar chords which scatter among the anesthetic synth layers. The music increases in velocity, reaching a more intense dimension towards a finale whose rumblings lead to the explosion, that made me jump, of the percussions which opens "Into the Realms of Bodhicitta". A hoarse voice, which seems to hide behind a vocoder gnawed by radioactive resonances, recites an incantation that finds its fury in a musical intensity which gets more and more violent. Drums combine this intensity with arrangements of a synth whose sonic heresies flirt vigorously with the intonation of Coussée's voices. Spread out over 4 minutes! I found that annoying. In return, it is a very acceptable gateway for "Beyond Mind and Matter: A Spirit Odyssey" which is the highlight of this album. The sequencer and repetitive percussions loops pound on a mesmerizing rhythm which seduces even more with the reflections of oscillations which wave like waves in perpetual pulsations. This tide of oscillations is of an intensity which gives chills in the back. Percussions slam and the bass eats our emotions with a poise which directs the music towards a Funk and then a Jazz completely unreal. The synth multiplies its layers which are more harmonious here with an even more convincing sibylline vision. From Berlin School to Jazz, "Beyond Mind and Matter: A Spirit Odyssey" mixes the two genres perfectly up until the 10th minute when the cosmic elements attract the music towards an ambient area fed by musical, as well as mysterious, synth pads. One has this reflex to play again "Beyond Mind and Matter: A Spirit Odyssey"! And that's when we get became addicted to “EILAND”. A huge surprise that my eyes can not wait to meet!
Sylvain Lupari (February 20th, 2019) *****

synth&sequences.com
Available at Wool-E Discs' Bandcamp
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                       CHRONIQUE en FRANÇAIS
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Je le répète souvent depuis quelques mois; si vous êtes un amateur de MÉ qui refuse tout attachement frontalier, l'invasion de la MÉ Belge vous emplira les oreilles de bonheur. EILAND est un trio composé de Marcus Scheibmaier, Steve Slingeneyer et Bruno Coussée. C'est vers ce dernier que les organisateurs du Full Moon Healing se sont tournés en 2016 afin de créer un numéro d'ouverture pour les prestations de Gigi Masin and Laraaji. Bassiste et guitariste de formation qui joue aussi une panoplie d'autres instruments, dont le Mellotron et autres synthétiseurs, Coussée contacte Marcus Scheibmaier, qui est aussi un synthésiste et programmateur de séquenceur, et le percussionniste Steve Slingeneyer. Par la suite, il explique sa vision musicale qui est de composer un conte sonique à propos de l'univers. L'artiste des arts visuels, Lies Dierckx embarque dans le projet. Sa vision plus fraîche apporte une nouvelle dimension au projet de Coussée. C'est de cette façon qu'EILAND nait. Les 4 artistes travaillent sur le projet qui en a mis plein les yeux et les oreilles aux spectateurs présents lors de ce Full Moon Healing. Devant ce succès, le groupe décidait d'enregistrer l'expérience, tant le côté musique que l'aspect arts visuels. C'est ainsi que l'album et le film “EILAND” voyaient le jour. Il a fallu attendre près de 2 ans avant que la musique soit endossée par le label Belge Wool-E Discs qui est devenu une véritable pépinière de talents. Le CD est apparu lors d'une prestation du groupe au fameux Festival B-Wave de 2018. Festival qui regroupait aussi Pyramaxx, Erik Wollo et Michael Stearns. Le spectacle et la musique fut alors dédiée à Patrick "Kosmos" Wille-De Wael. Audacieuse et en constante évolution dans les différentes sphères de la MÉ, la musique de “EILAND” est cousue de liens complexes qui la fait transiter entre du bon Berlin School, du rock progressif très…progressif et des ambiances cosmiques planantes.
Des clapotis d'eau et des vagues roulent comme des tonnerres sous une pluie forte. Un rayon plus lumineux émane d’un synthé, comme un rayon de soleil qui tente d'éveiller une Terre endormie. Des gazouillements d'oiseaux et des notes de piano qui tintent et résonnent dans une ambiance organique, un peu comme ces musiques qui bercent les images d'une forêt en éveil dans les documentaires de la BBC. On peut entendre des percussions tibétaines tinter avec plus de précision alors que "Eden: Ohrwurm" prend ses formes. Une basse sculpte un mouvement ascendant qui respire et expire dans un pattern minimaliste. Ces accords de basse résonnent par instants, amplifiant la marche funambule d'une musique d'ambiances qui reçoit ses premiers rayons musicaux des synthés. Sous ces caresses sonores, le rythme est fluide et entrainant. Explorant ainsi les voyages sonores de Pink Floyd, des années pré-Meddle avec des accords de guitare qui s'éparpillent parmi les nappes anesthésiantes des synthés. La musique augmente en vélocité, atteignant une dimension plus intense vers une finale dont les grondements conduisent à l'explosion, qui m'a fait sursauter, des percussions qui ouvre "Into the Realms of Bodhicitta". Une voix rauque, qui semble se cacher derrière un vocodeur rongé par des résonnances radioactives, récite une incantation qui trouve sa fureur dans une intensité musicale qui devient de plus en plus violente. Des percussions soudent cette intensité à des arrangements d'un synthé dont les hérésies soniques flirtent avec vigueur avec l'intonation de Coussée aux voix. Étalé sur plus de 4 minutes! J'ai trouvé ça agaçant. En contrepartie, c'est une porte d'entrée fort acceptable pour "Beyond Mind and Matter: A Spirit Odyssey" qui est le point fort de cet album. Le séquenceur et des boucles répétitives de percussions tambourinent une rythmique hypnotisante qui séduit encore plus avec des reflets d'oscillations qui ondulent comme ces ondes en perpétuelles pulsations. Cette marée d'oscillations est d'une intensité qui donne des frissons dans le dos. Des percussions claquent et la basse mange nos émotions avec un aplomb qui dirige la musique vers un Funk et puis un Jazz tout à fait irréel. Le synthé multiplie ses couches qui sont plus harmonieuses ici avec une vision sibylline encore plus convaincante. Du Berlin School au Jazz, "Beyond Mind and Matter: A Spirit Odyssey" mélange à merveille les deux genres jusqu'à la 10ième minute où les éléments cosmiques attirent la musique vers une zone ambiante nourrie par des nappes de synthé aussi musicales que mystérieuses. On a ce réflexe de rejouer "Beyond Mind and Matter: A Spirit Odyssey"! Et c'est à ce moment que l'on est devenu accro à “EILAND”. Une énorme surprise que mes yeux ont hâte de rencontrer!

Sylvain Lupari 20/02/19

mardi 19 février 2019

FORREST FANG: The Fata Morgana Dream (2019)

“Maybe his hardest to tame, but we just cannot resist to this vast array of instruments which in the end sculpts a journey into the wonderland of Forrest Fang”
1 The Mouth of the Sea 11:15
2 Matted Leaves 6:04
3 Night Procession 5:20
4 Her Fading Image 6:25
5 Lullaby for a Twin Moon 5:51
6 Remembrance Point 7:52
7 Dream of the Last Fisherman 11:34
8 To the End and Back 12:25

Projekt | PROJEKT 356 (CD/DDL 66:52)
(Folk & tribal ambient)
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  **Chronique en français plus bas**
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A dark wind, nibbled by sonic dust, rises and falls, like a waltz in two steps, to bring the introduction of "The Mouth of the Sea" to our ears. Beautiful orchestrations float there, as well as effects of rattlesnakes, bringing the winds towards the mouth of a Japanese harp. A brief festive speech follows in this Oriental tribal dance tune which is part of Forrest Fang's sonic perfumes. Multilayers of winds and drones, supported by dark voices, embrace the Koto fever, enclosing the ambiances in an ambient tumult that will even exceed the borders of "Matted Leaves". “The Fata Morgana Dream” is, and this by far, the darkest and least accessible album that the Sino-American artist has produced since I discovered his universe in 2011 with the album Unbound. Which is saying a lot! The music is darker and less melodic, except for "Lullaby for a Twin Moon", with a rage contained in the power of sound waves which carve nightmares or mirages. This doesn't mean an album to proscribe! Still very close to the territories of Steve Roach and Robert Rich, who also does the mastering, the music of Forrest Fang always has this little something special that charms the hearing. The tones of the Marxolin are quite attractive in this complex universe which responds quite well to the theme of the album; either forms of mirages which give the impression that objects float in the air. Minimalist concept, multilayer of synth drones, lines and voices. Tibetan percussions, oriental instruments and piano as well as shimmering melodious themes fill the ambiances of an album where the first 4 titles are a barrier of atmospheres which can discourage those who want to embrace the world of Forrest Fang.
"Night Procession" follows with an ambient and noisy rhythmic structure that transforms into a haunting slow-moving tribal dance, filled with the tears of a Marxolin Psaltery violin. It makes me think of the secret rhythms of Roach, Braheny & Burmer in Western Spaces. There is a fascinating intensity in this structure, both rhythmic and harmonic, because of an orchestral din as sibylline as the art of these Chinese shadows that fade here in mirages of all kinds. The sound character remains thunderous with these innumerable layers of synth which always carry these dusts of tones, these particles of sounds either deformed or resonant. "Her Fading Image" is an ambient tune without essences of rhythm. Only waves and winds which lead an evasive and melancholic melody carved by a keyboard and its pensive chords. Delicate, "Lullaby for a Twin Moon" is also very musical. Deprived of darkness coming from the charge of the breezes which have buried the first 4 tracks of “The Fata Morgana Dream”, its melody seems to be the ancestor of "Night Procession". Piano notes that break like a minimalist storm, "Remembrance Point" mixes wonderfully sweetness and anger on a melody played with such anger that it sculpts a strangely captivating pace. It sounds like Philip Glass! This is another minimalist movement projected by gongs that opens the slow march of "Dream of the Last Fisherman". More ambient and more oriental in nature, especially with the addition of a kind of Koto, the music is overwhelmed by a huge layer of voices and fog effects which go astray in some nice orchestrations. A title very sweet and less musical than "To the End and Back" which ends masterfully an album that is worth to tame. And it will come...
Sylvain Lupari (February 18th, 2019) ***½**

synth&sequences.com
Available on Projekt's Bandcamp
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                       CHRONIQUE en FRANÇAIS
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Un vent ténébreux, grignoté de poussières soniques, monte et descend, comme une valse en deux temps, afin de porter l'introduction de "The Mouth of the Sea" vers nos oreilles. De belles orchestrations y flottent, comme des effets de crotales, amenant les vents vers la bouche d'une harpe japonaise. Une brève élocution festive s'ensuit par cet air de danse tribale orientale qui fait partie des parfums sonores de Forrest Fang. Des multicouches de vents et de drones, appuyées de voix sombres, étreignent la fièvre du Koto, enserrant les ambiances dans un tumulte ambiant qui dépassera même les frontières de "Matted Leaves". “The Fata Morgana Dream” est, et de loin, l'album le plus sombre et le moins accessible que l'artiste sino-américain ait produit depuis que j'ai découvert son univers en 2011 avec l'album Unbound. Ce qui est peu dire! La musique y est plus sombre et moins mélodique, exception faite de "Lullaby for a Twin Moon", avec une rage contenue dans la puissance des ondes sonores qui sculptent des cauchemars ou mirages. Cela n'en fait pas pour autant un album à proscrire! Toujours très près des territoires de Steve Roach et Robert Rich, qui fait aussi le mastering, la musique de Forrest Fang a toujours ce petit quelque chose de spécial qui charme l'ouïe. Les tonalités du Marxolin sont assez séduisantes dans cet univers complexe qui répond assez bien à la thématique de l'album; soit des formes de mirages qui donnent l'impression que les objets flottent dans l'air. Concept minimaliste, multicouches de bourdonnements et de voix absentes, percussions tibétaines, instruments orientaux et thèmes de mélodies pianotées et/ou carillonnées jalonnent les ambiances d'un album donc les 4 premiers titres sont des barrages d'ambiances qui peuvent décourager ceux qui veulent embrasser l'univers de Forrest Fang.
"Night Procession" suit avec une structure de rythme ambient et tapageur qui se transforme en une envoûtante danse tribale lente et bien arrosée de larmes d'un violon du genre Marxolin Psaltery. Ça me fait penser aux rythmes secrets de Roach, Braheny et Burmer ‎dans Western Spaces. Il y a une fascinante intensité dans cette structure, à la fois rythmique et harmonique, à cause d'un tintamarre orchestral aussi sibyllin que l'art de ces ombres chinoises qui s'évanouissent ici en mirages de toutes sortes. Le caractère sonore reste tonitruant avec ces innombrables strates de synthé qui transportent toujours ces poussières, ces particules de sons soit déformées ou encore résonnantes. "Her Fading Image" est un titre ambiant sans essences de rythmes, juste des ondes et des vents qui conduisent une mélodie évasive et mélancolique sculptée par un clavier et ses accords pensifs. Délicat, "Lullaby for a Twin Moon" est aussi très musical. Dénué d'obscurité par la charge des brises qui ont ensevelies les 4 premiers titres de “The Fata Morgana Dream”, sa mélodie semble être l'ancêtre de "Night Procession". Notes de piano en canon qui déferlent comme un orage minimaliste, "Remembrance Point" mélange à merveille douceur et colère avec une mélodie pianotée avec une telle hargne que ça sculpte un rythme étrangement envoutant. Ça sonne comme du Philip Glass! C'est un autre mouvement minimaliste projeté par des gongs qui ouvre la lente marche de "Dream of the Last Fisherman". Plus ambiante et plus de nature orientale, notamment avec l'ajout d'un genre de Koto, la musique est submergée par une immense nappe de voix et des effets de brume qui s’égarent dans de belles orchestrations. Un titre très doux et moins musical que "To the End and Back" qui termine de façon magistral un album qui vaut la peine que l'on dompte, et ça viendra, ce monde des formes imprécises de “The Fata Morgana Dream”.

Sylvain Lupari 18/02/19

dimanche 17 février 2019

SERGE DEVADDER: Taxon (2018)

“This is a fascinating album where the styles of Steve Roach and Robert Rich go along with the darker mind of Redshift and of Tangerine Dream”
1 Chimära 8:26
2 Salamander 8:22
3 Alraune 8:08
4 Nixen 6:14
5 Perlboot 4:42
6 Vipern 9:02
7 Conchilien 14:20

Groove | GR-260 (CD/DDL 59:11)
(Ambient & Berlin School)
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  **Chronique en français plus bas**
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The Belgian invasion invades more and more my musical tastes! This time it is with the music of Serge Devadder who goes by the Groove Unlimited label to offer us an amazing album that deserves our attention. “Taxon” is the sixth solo album of the Brussels' musician and proposes a music influenced by works of arts of a particular character, zoology and the paintings of the German painter Birgit Schweimler who has already realized the covers of the Cambrian and Ganda albums as well as the one of “Taxon”. The works of the biologist and philosopher Ernst Haeckel, the cabinet of curiosities from the Dutch zoologist and pharmacist Albertus Seba and finally of the American photographer Henry Horenstein and his illustrations of his book Aquatics are also the numbers of influences which helped to design the essences of this amazing album where our ears will discover a fascinating universe which is closely related to these influences.
It's through a waltz of carillon that begins the exploration of “Taxon”. Tibetan bells weave their timbres collections in an ambient movement which looks like the gait of a pistorello wandering the main street of a new village in the Wild West. Synth layers cover this rather harmonic bells choir of "Chimära" which sounds like a fusion of Robert Rich and Sensitive Chaos with a little of Loren Nerell's lubricant to add a touch of drama to this ballad for a hundred bells under a sky to the colors of despair. There is a world of imagination and a lot of complexity behind the making of this music as well as on "Nixen" which is much in the same genre, but more captivating. "Salamander" adopts a bit the stormy ambiences, by the intensity of the tonal colors, of "Chimära". The decor is gloomier with implosions of bass lines which crash like sound waves while creating a climate of intrigue. Short lines of sequencer emerge between these sibylline shadows and make run 3 to 4 keys that come and go at regular intervals throughout the 8 minutes of the play. Their presence is more heard in the last third of "Salamander" weaving a Berlin School decor. Speaking of Berlin School, "Alraune" is a heavy one. As heavy as these sequences which vibrate and throb with resonances in the universe of Redshift. Percussive tinklings pass between the slits of this amphibian rhythmic structure where the synth spits lines as much raucous and gloomy than elephant which are crying of fright when they got encircled by a herd of giant lionesses. It's a very intense title, but there is more! "Vipern" for example, which is a solid Berlin School. The sequences are nervous and flutter on the spot in bass tones which restore a dark ambience, a bit like the Near Dark soundtrack of Tangerine Dream. These titles are monuments of the genre. After two minutes of Steve Roach vibes, "Perlboot" shakes its tonal torpor with sequences which dance like crazy chimes, but without tones, in soft synth pads which vaguely remind me of Tangerine Dream's Silver Scale. "Conchilien" is the quietest, the most meditative title of “Taxon”. The synth pads, or the breezes of big flutes, sound like boat whispers as the ambiances murmur these waters crashing on rocks.
I enjoyed discovering the world of “Taxon”. Despite the styles, we feel the tonal signature very aesthetically dark of Serge Devadder who succeeds in weaving the paintings of a world at once mysterious and attractive. The balance between the rhythm structures and the ambient phases is just perfect, albeit those have a little something very seductive. A very beautiful and poetic album which carries all of its dimension over the listening.
Sylvain Lupari (February 16th, 2019) ***¾**

synth&sequences.com
Available at Groove
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                       CHRONIQUE en FRANÇAIS
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L'invasion Belge envahit de plus en plus mes gouts musicaux! Cette fois-ci c'est avec la musique de Serge Devadder qui passe via le label Groove Unlimited afin de nous offrir un étonnant album qui mérite notre attention. “Taxon” est le 6ième album solo du musicien de Bruxelles et propose une musique influencée par des œuvres d'arts aux caractères particuliers, soit la zoologie et les toiles de la peintre allemande Birgit Schweimler qui a déjà réalisé les jaquettes des albums Cambrian, Ganda et puis de ce “Taxon”. Les œuvres du biologiste et philosophe Ernst Haeckel, le cabinet des curiosités du zoologiste et pharmacien Hollandais Albertus Seba et finalement du photographe américain Henry Horenstein et de ses illustrations de son livre Aquatics sont aussi aux nombres des influences qui ont aidé à concevoir les essences de cet étonnant album où nos oreilles découvriront un fascinant univers qui est étroitement lié à ces influences.
C'est par une valse de carillonnements que débute l'exploration de “Taxon”. Des cloches tibétaines trimballent leurs collections de timbres dans un mouvement ambiant qui ressemble à la démarche d'un pistorello déambulant la rue principale d'un nouveau village de l'Ouest sauvage. Des nappes de synthé recouvrent cette chorale de clochettes plutôt harmonique de "Chimära" qui sonne comme une fusion de Robert Rich et de Sensitive Chaos avec un peu de lubrifiant Loren Nerell pour ajouter une touche de drame à cette ballade pour une centaine de clochettes sous un ciel aux couleurs du désespoir. Il y a tout un monde d'imagination et de complexité derrière cette musique, ainsi que sur "Nixen" qui est beaucoup dans le même genre, mais en plus envoûtant. "Salamander" épouse un peu les ambiances houleuses, de par l'intensité des couleurs tonales, de "Chimära". Le décor est par contre plus lugubre avec des implosions de lignes de basse qui s'écrasent comme des ondes sonores tout en créant un climat d'intrigue. Des courtes lignes de séquences émergent entre ces ombres sibyllines et font courir 3 à 4 ions qui vont et reviennent à intervalle régulier tout au long des 8 minutes de la pièce. Leurs présences se font plus entendre dans le dernier tiers de "Salamander", tissant un décor de Berlin School. Parlant Berlin School, "Alraune" en est un lourd. Aussi lourd que ces séquences qui vibrent et palpitent avec des résonnances dans les univers de Redshift. Des tintements percussifs défilent entre les fentes de cette structure de rythme amphibien qui crache des nappes de synthé aussi rauques et lugubres que des barrissements d'éléphants encerclés d'un troupeau de lionnes géantes. C'est un titre très intense, mais il y a plus! "Vipern" par exemple qui est un solide Berlin School. Les séquences sont nerveuses et papillonnent sur place dans des tonalités basses qui restituent une trame d'ambiances ténébreuses, un peu dans le genre Near Dark de Tangerine Dream. Ces titres sont des monuments du genre. Après deux minutes d'ambiances à la Steve Roach, "Perlboot" secoue sa torpeur tonale avec des séquences qui dansent comme des carillons en folie, mais sans tonalité, dans des légers coussins de synthé qui me rappellent vaguement le décor de Silver Scale de Tangerine Dream. "Conchilien" est le titre le plus tranquille, le plus méditatif de “Taxon”. Les nappes de synthé, ou les brises de grosses flûtes, sonnent comme des murmures de bateau alors que les ambiances chuchotent ces eaux qui se fracassent sur des rochers.
J'ai bien aimé découvrir l'univers de “Taxon”. Malgré les styles, on sent la signature tonale très esthétiquement sombre de Serge Devadder qui réussit à tisser les toiles d'un univers à la fois mystérieux et attirant. La balance entre les structures de rythme et les phases d’ambiances est juste parfaite, quoique ces dernières ont un petit quelque chose de très séduisant. Un très bel album étonnement poétique qui prend toute sa dimension au fil des écoutes.

Sylvain Lupari 14/02/19

vendredi 15 février 2019

WINTHERSTORMER: D.E.S.H. (2018)

“D.E.S.H. is a rough album where Berlin School is reinvents in so many musical genres, including art music for daring ears”
1 d.e.s.h. 14:06
2 Lunger er for unger det er gjeller som gjelder 9:17
3 Intermezzo 4:43
4 Nitrogen 24:52

Pakusch Project Records PP1801 (CD 52:02)
(Progressive Berlin School)
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  **Chronique en français plus bas**
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Phew! It takes a lot of understanding oil, maybe even tolerance, in order to bring down the music of this “D.E.S.H.”  deep in our eardrums. Yes, an open mind towards new musical horizons is required to anchor well our ears to this first album of WintherStormer in the last 7 years. I even thought that the Norwegian group had stopped making music! Amputee of his drummer, Geir Marthin Helland left the quartet, the music of “D.E.S.H.”  does not suffer in any way because of a tight complicity between Terje Winther and Erik Stormer on synths, sequencers and other electronic instruments and the guitarist Atle Pakusch Gundersen who also plays the flute, and I even suspect that he has kept his intimacy with the Theremin and the vocoder. Presented as part of a concert in Oslo at the end of October 2018, this fifth opus of WintherStormer displays a fascinating violence which is fragmented between Berlin School style rhythmic monuments and phases of cosmic rock in a psychedelic Hard Rock envelope that is very particular to the Scandinavian countries and which is in the order of things of the Norwegian band.
It's a double rhythm movement of the sequencer which introduces the title-track. The sequences hop from one speaker to another in accordance with the pure rhythms of the Berlin School, while a tasty bass line decorates the structure with a harmonic fluidity. Guitar riffs fall and "d.e.s.h." sinks into a Berlin School heavy, hard and as jerky as the armada of riffs which become however quite musical. A gallop like those of a mini-horse in a carousel rotating too fast, the rhythm is as catchy as a solid Progressive Hard Rock, one forgets that we listen to a supposed Berlin School, where the synth solos steal the show to the rhythmic riffs and the sequencer. Redesigning speed and heaviness, the sequencer alternates the velocity of its keys which hop with a fraction of a second of gasp between each beat. "d.e.s.h." so deviates in a rather intriguing ambiospherical phase which let hear crumbling guitar solos and its cosmic bluesy tone in a finale where the indecision between violence and serenity will remain the fight of “D.E.S.H.”. The bacteriological tone of "Lunger er for unger deter gjeller som gjelder" makes jumpy our distracted ears and souls when the music bursts in a structure that seems to mock those ears. The sequencer modulates its rhythm on the organic and cold approach of the introduction, sculpting this up-and-down approach of the Berlin School style which is filled of synth and guitars solos. The latter are very corrosive and awaken this structure that spits batrachian gurgles, giving an organico-psychedelic cachet to a title which will require several listenings and which ends with a flute trying to bring our ears to reason. Even in its somewhat odd ambiospherical envelope, "Intermezzo" remains a title filled of oscillations, reverberations and dissonances. A sequencer tries to establish a more musical presence with brief appearances to undulate in an anesthetic rhythm structure. But the music continues to release this grip of discomfort. A bit like looking for a safe shelter in a Jurassic forest.
With its 25 minutes, "Nitrogen" is lining up to be the cornerstone of this “D.E.S.H.”. And with reason! The structure is evolving and changes shapes a few times, embracing both Progressive Hard Rock and Dark Berlin School. Industrial mist jets blow on a fraction of the sequencer which releases clattering of hooves on a metal sheet and a slightly pulsating rhythm which allows the guitar to drop solos with harmonic riff tones. The synth also vaporizes solos on this structure that makes me think of a coastal city about to be invaded by a horde of ghosts. The intensity is palpable until the sequencer remodulates its structure by throwing series of 3 chords which jump quickly. Synth solos weave spectral harmonies in a gloomy ambience filled of intriguing percussive effects, organ pads and chthonic chants. There is not even 9 minutes of past and already "Nitrogen" embraces its 3rd skin. This time, we are in an anti-music zone with weird cries and sound effects which are just as much, guiding our ears in a vision of psychedelic apocalypse of a rare tonal intensity. It's a necessary evil to reach the core of "Nitrogen" which moves into a kind of unfathomable cosmic blues with Luciferian choirs but where the harmonious riffs of the guitar struggle unevenly with the intriguing appearance of the vocoder. A 5th change of sonic skin starts around the 15th minute, guiding "Nitrogen" in a furious electronic rock. The sequencers make their keys dance with a relentless alternation, structuring those furious movements of an excellent drummer, in a mutant art rock with a rhythm which slides and rises and becomes the ideal catalyst for a horde of solos as many synths that a guitar always in love with these indomitable duels. Little advice here; it is best to lower the volume around the 22 minutes because the distortion effects can cause ear burns.
As you can notice, this “D.E.S.H.” which roughly means diatonic elaboration of static harmony (sic!) is a hard-rock-electronic-progressive-psychedelic-noisy album that requires some listenings before savoring the extreme efficiency of 3 musicians who like to defy the order of things. One tames the title-track and the rest will follow with some eye-strokes that will become sources of pleasure. And a bit like Mile Oldfield's Amarok, I enjoyed the experience more with my speakers because the sound range is wide and surprisingly musical for the genre.
Sylvain Lupari (February 14th, 2019) *****

synth&sequences.com
Available only on CD at the WintherStormer site
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                       CHRONIQUE en FRANÇAIS
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Ouf! Ça prend beaucoup d'huile de compréhension, peut-être même de tolérance, afin de bien faire descendre la musique de ce “D.E.S.H.” tout au fond de nos tympans. Eh oui, une ouverture d'esprit vers de nouveaux horizons musicaux est requise afin de bien s'ancrer dans ce premier album de WintherStormer depuis 7 ans. Je pensais même que le groupe Norvégien avait cessé ses activités! Amputé de son batteur, Geir Marthin Helland a quitté le quatuor, la musique de “D.E.S.H.” n'en souffre nullement avec une complicité tissée très serrée entre Terje Winther et Erik Stormer aux synthés, séquenceurs et autres instruments électroniques et le guitariste Atle Pakusch Gundersen qui joue aussi de la flûte, et je soupçonne même qu'il a gardé son intimité avec le Theremin. Présenté dans le cadre d'un concert à Oslo à la fin Octobre 2018, ce 5ième opus de WintherStormer affiche une fascinante violence qui se fragmente entre des monuments de rythme du style Berlin School et quelques phases de rock cosmique dans une enveloppe de Hard Rock psychédélique très particulier des pays Scandinaves qui s'inscrit dans la suite des choses du groupe Norvégien.
C'est un mouvement double rythme du séquenceur qui introduit la pièce-titre. Les séquences sautillent d'un haut-parleur à l'autre en conformité avec les rythmes purs de la Berlin School, alors qu'une savoureuse ligne de basse décore la structure avec une fluidité harmonique. Les riffs de guitare tombent et "d.e.s.h." s'enfonce dans un Berlin School lourd, rude et aussi saccadé que l'armada de riffs qui deviennent pourtant assez musicaux. Un galop comme ceux d'une mini-cheval dans un carrousel qui tourne trop vite, le rythme est aussi entraînant que du gros Hard Rock progressif, on oublie que nous écoutons du supposé Berlin School, où les solos de synthé volent le spectacle au rythme des riffs et du séquenceur. Remaniant la vitesse et la lourdeur, le séquenceur alterne la vélocité des ions qui sautillent avec une fraction de seconde de vide entre chaque battement. "d.e.s.h." dévie donc dans une phase ambiosphérique plutôt intrigante qui laisse entendre des solos émiettés d'une guitare et sa tonalité de bleues cosmique dans une finale où l'indécision entre violence et sérénité restera le combat de “D.E.S.H.”. La tonalité bactériologique de "Lunger er for unger det er gjeller som gjelder" fait sursauter oreilles et âmes distraites lorsque la musique éclate avec une structure qui semble se moquer de ces oreilles. Le séquenceur module son rythme sur l'approche organique et enrhumée de l'introduction, sculptant cette approche de monte-et-descend de la Berlin School qui s'emplie de solos de synthés et de guitares. Ces derniers sont très corrosifs et éveillent cette structure qui crache des gargouillements batraciens, donnant un cachet organico-psychédélique à un titre qui demandera plusieurs écoutes et qui se termine par une flûte qui tente de ramener nos oreilles à la raison. Même dans son enveloppe ambiosphérique un peu bizarre, "Intermezzo" reste un titre rempli d'oscillations, d'effets de réverbérations et de dissonances. Un séquenceur tente d'instaurer une présence plus musicale avec de brèves apparitions qui ondulent dans une structure de rythme anesthésiant. Mais la musique continue de dégager cette emprise d'inconfort. Un peu comme si on cherchait un abri sécuritaire dans une forêt Jurassique.
Avec ses 25 minutes, "Nitrogen" s'enligne pour être la pierre angulaire de ce “D.E.S.H.”. Et avec raison! La structure est évolutive et change de formes à quelques reprises, embrassant autant le Hard Rock progressif que le Berlin School ténébreux. Des jets de brume industrielle soufflent sur une fraction du séquenceur qui libère des claquements de sabots sur une feuille en métal et un rythme légèrement pulsatoire qui permet à la guitare de déposer des solos avec des tonalités de riffs harmoniques. Le synthé vaporise aussi des solos sur cette structure qui me fait penser à une ville côtière sur le point d'être envahie par une horde de spectres. L'intensité est palpable jusqu'à ce que le séquenceur remodule sa structure en lançant des séries de 3 accords qui sautillent promptement. Des solos de synthé tissent des harmonies spectrales dans une ambiance glauque qui s'emplie d'effets percussifs intrigants, de nappes d'orgue et de chants chthoniens. Il n'y a pas 9 minutes d'écoulées et déjà "Nitrogen" embrasse sa 3ième peau. Cette fois-ci nous sommes dans une zone anti-musique avec des cris bizarres et des effets sonores qui le sont tout autant, guidant nos oreilles dans une vision d'apocalypse psychédélique d'une rare intensité tonale. C'est un mal nécessaire pour atteindre le cœur de "Nitrogen" qui mue en un genre de blues cosmique insondable avec chorale luciférienne mais où les riffs harmonieux de la guitare luttent à armes inégales avec l'intrigante apparition du vocodeur. Un 5ième changement de peau sonique se met en marche autour de la 15ième minute, guidant "Nitrogen" dans un furieux rock électronique. Les séquenceurs font danser leurs ions qui sautillent avec une alternance sans répit, structurant le mouvement acharné d'un excellent batteur dans un rock mutant en art rock avec un rythme qui glisse et remonte et qui devient le catalyseur idéal pour une horde de solos autant des synthés que d'une guitare toujours amoureuse de ces indomptables duels. Petit conseil; il vaut mieux baisser le volume autour des 22 minutes parce que les effets de distorsion peuvent causer des risques de brûlures aux tympans. 
Comme vous pouvez le constater, ce “D.E.S.H.” qui grosso-modo signifie élaboration diatonique de l'harmonie statique (sic!) est un album de hard-rock-électronique-progressif-psychédélique-bruyant qui nécessite quelques écoutes avant d'en savourer l'extrême efficacité de 3 musiciens qui aiment défier l'ordre des choses. On apprivoise la pièce-titre et le reste suivra avec quelques sourcillements qui deviendront sources de plaisir. Et un peu comme avec Amarok de Mile Oldfield, j'ai mieux apprécié l'expérience avec mes haut-parleurs puisque la portée sonore est large et étonnement musicale.

Sylvain Lupari 14/02/19