lundi 12 novembre 2018

CAN ATILLA: Berlin High School Legacy (2018)

“This is a superb album of traditional Berlin School loaded of the vintage magic with just enough complexity to not make people run away”
1 Messier 81 4:07
2 Arp 299 15:52
3 IC 10 6:29
4 IC 342 13:45
5 IOK- 01 5:41
6 LGS- 3 11:18

Groove GR-257 (CD 57:10)
(Berlin School)
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   **Chronique en français plus bas**
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Those who have fallen under the spell of EM since a few years probably don't know the name of Can Atilla. High-caliber Turkish musician, the musician from Ankara has earned the praises of the electronic scene with his famous Ave, album that has marked the 30th anniversary of Tangerine Dream in 1999. Since then, Can Atilla has produced 5 albums, all on the Groove label, which have been influenced by Tangerine Dream and sometimes Jean-Michel Jarre. In the meantime, he also composed multiple soundtracks for Turkish cinema and New Age music with a strong tribal essence that rooted his power of attraction in his native Turkey. More present on the social networks that flirt with a clientele follower of the EM of the Berlin School genre for a few months, we suspected that Can Atilla was preparing a return. He whose first album in the genre goes back to Waves of Wheels in 1992. So, it is more than 15 years later and 7 years after his last album Hi-Story that he finally presents his comeback album. Amazing and sublime from beginning to end, “Berlin High School Legacy” revisits the scents of the beautiful years of EM with an approach stigmatized in the periods of Logos and Le Parc. Even more! Except this time, Can Atilla will go further. Will go even further than one would has imagined!
And it starts with the sonic morphine layers of "Messier 81". Cavernous breezes filled with ether and absent voices float on a mass of embryonic dissonant sounds, which will be found in more detail in "LGS-3", borrowed from the years 73-75. It's a dark, even Chthonian title, with enormous Luciferian organ waves, like the good Tony Banks of the Foxtrot years, drifting quietly towards the fiery "Arp 299". A line of bass sequences oscillates vividly in a setting of sound magic that the guitarist Mahir Şafak Tuzcu attacks with furious solos, like Zlatko Perica, which swirl with the same incisive magic of synth solos. The drums tumble and mistreat a highly boosted EM with a stormy hammering, leaving little room for lines of sequences which survive anyway while little by little the ardor of this electronic progressive rock dissipates. A short moment of leniency is required. It imposes banks of layers of voices and keyboard chords that move like Free Jazz and whose tone exudes slight memories of old TD. But the music and the ferocity of its rhythm comes back in force in the 2nd part of "Arp 299" whereas this time the guitar is in competition with the synth for solos that roll so well with the multiple strokes from the octopus on percussions. Highly contagious and one of the very best tracks in EM this year. That moves a lot inside the 6 minutes of "IC 10". The title is born from the sequences of "Arp 299" in order to take refuge in a texture of percussive ambiences. Multiple hits with very diverse tones structure these moods. A line of bass sequences arises to create a quasi-circular resonant structure to which these percussive effects get grafted. Another line of more clear sequences adopts this rhythm which suddenly loses its percussions and its resonant bass. This motley structure ends up espousing a more harmonious tangent where everything sounds like the electronic rock of the Dream in their Poland years.
The piano which opens the path of "IC 342" will undoubtedly recall Paul Haslinger's Piano Medley in the bootleg Sonambulistic Imagery. A sweet flute evaporates these memories to guide us elsewhere. Elsewhere is the entire universe of Tangerine Dream, all eras include, that we found in the second part of “Berlin High School Legacy”. Complex in its approach always very assorted, the music of Can Atilla is like this long filiform member to which are added musical membranes that make us visit various eras, like that of Green Desert with these percussions that also bring us back to the era Hyperborea , Sphinx Lightning, or yet Logos. The tour de force in "IC 342" is to meet several eras and styles within its 14 minutes which are constantly in motion. So much that the game of comparisons is difficult and Can Atilla finally leads us to his own style. Like with "IOK- 01"! A good solid electronic rock in its Chris Franke's sequencer armature. To my ears, "LGS-3" is the most enjoyable title of this latest EM album from Can Atilla. Blissful, but it needs a few listens before falling in the four-leaf clover! The first part proposes these ambiences of mystery that one discovered in the analog universe of the Phaedra, and even Cyclone, years. These elements of atmosphere progress in intensity before imploding in the rodeos and cascades of the sequencer. The oscillations come and go later then on a drum carpet which structures "LGS-3" in a good electronic rock always more intense before dying in those atmospheres which fed these inexplicable finales of the vintage years of EM.
I devoured a lot more “Berlin High School Legacy” through my headphones than with my speakers. The sonorous fauna is dense and incredibly alive, while the rhythms are carved in patterns of sequences and percussion that employ 2 or 3 Chris Franke at the same time. Like a Harald Grosskpof in "Arp 299"! A title moreover that brought out in mind the brilliant The Tape from Olivier Briand. Can Atilla succeeds in forging a universe here that is very close to those of the 70's when the complexity of the compositions rivaled with seduction. No weak moments and many strong ones in this last album of Can Atilla which must appear on my Top 10 ... of this year if only for "Arp 299" which shows that the Turkish musician is as much comfortable in his style than in his role of copycat of Tangerine Dream's best moments. But to think of it ... is it not what “Berlin High School Legacy” means? A must in 2018!
Sylvain Lupari (November 12th, 2018) ****½*

synth&sequences.com
Available at Groove nl
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                                          CHRONIQUE en FRANÇAIS
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Ceux qui s'intéresse à la MÉ depuis quelques années ne connaissent sans doute pas le nom de Can Atilla. Musicien Turc de haut calibre, Can Atilla s'est attiré les éloges de la sphère Électronique avec son célèbre Ave, album qui soulignait le 30ième anniversaire de Tangerine Dream en 1999. Depuis, le musicien originaire d'Ankara a produit 5 albums, tous sur la label Groove, sous le signe des influences de Tangerine Dream et parfois Jean-Michel Jarre. Entretemps, il a composé de multiples trames sonores pour le cinéma Turc et de la musique New Age avec une forte essence tribale qui enracinait son pouvoir d'attraction dans sa Turquie natale. Plus présent sur les réseaux sociaux qui flirtent avec une clientèle adepte de la MÉ du genre Berlin School depuis quelques mois, on se doutait bien que Can Atilla préparait un retour aux sources. Lui dont le premier album de genre remonte à Waves of Wheels en 1992. C'est donc plus de 15 ans plus loin et 7 ans après son dernier opus Hi-Story qu'il présente enfin son album retour. Étonnant et sublime du début à la fin, “Berlin High School Legacy” revisite les parfums des belles années de la MÉ avec une approche stigmatisée dans cette période Logos à Le Parc. Sauf que cette fois, Can Atilla ira plus loin. Ira même plus loin que nous l'aurions imaginé!
Et cela débute par les nappes de morphines soniques de "Messier 81". Des brises caverneuses nourries d'éther et de voix absentes flottent sur une masse de sons dissonants embryonnaire, que l'on retrouvera avec plus de détails dans "LGS- 3", empruntée aux années 73-75. C'est un titre sombre, chthonien même, avec d'énormes vagues d'orgue lucifériennes, comme du bon Tony Banks des années Foxtrot, qui dérive tranquillement vers le bouillant "Arp 299". Une ligne de basses séquences oscille vivement dans un décor de féérie sonore que le guitariste Mahir Şafak Tuzcu attaque avec de furieux solos, genre Zlatko Perica, qui tourbillonnent avec la même incisive magie de solos de synthé. Les percussions déboulent et maltraitent une MÉ hautement survoltée avec un matraquage tempétueux, laissant peu de place aux lignes de séquences qui survivent tout de même alors que peu à peu l'ardeur de ce rock progressif électronique se dissipe. Un court moment de clémence s'impose. Il impose des bancs de nappes de voix et des accords de clavier qui bougent comme du Free Jazz et dont la tonalité dégage de légers souvenirs du vieux TD. Mais la musique et la férocité de son rythme revient en force dans la 2ième portion de "Arp 299" alors que cette fois-ci la guitare est en compétition avec le synthé pour des solos qui roulent tellement bien avec les multiples coups de la pieuvre aux percussions. Hautement contagieux et un des très bons titres en MÉ cette année. Ça bouge beaucoup à l'intérieur des 6 minutes de "IC 10". Le titre naît des séquences de "Arp 299" pour se réfugier dans une texture d'ambiances percussives. De multiples cognements aux tonalités très diversifiées structurent ces ambiances. Une ligne de basses séquences émergent afin de créer une structure résonante quasi circulaire à laquelle se greffent ces effets percussifs. Une autre ligne de séquences plus limpides épouse ce rythme qui soudainement perd ses percussions et sa basse résonnante. Cette structure hétéroclite finie par épouser une tangente plus harmonieuse où tout sonne comme le rock électronique du Dream des années Poland.
Le piano qui ouvre le sentier de "IC 342" rappellera sans doute ce Piano Medley de Paul Haslinger dans Sonambulistic Imagery. Une douce flûte évapore ces souvenirs pour les guider ailleurs. Ailleurs c'est l'univers entier de Tangerine Dream, toutes époques confondues, que l'on retrouve dans la 2ième partie de “Berlin High School Legacy”. Complexe dans sa démarche toujours très bigarrée, la musique de Can Atilla est comme ce long membre filiforme auquel s'ajoute des membranes musicales qui nous font visiter diverses époques, comme celle de Green Desert avec ces percussions qui nous ramènent aussi à l'ère Hyperborea, Sphinx Lightning, ou encore Logos. Le tour de force dans "IC 342" est de rencontrer plusieurs époques et styles à l'intérieur de ses 14 minutes qui sont constamment en mouvement. Tant que le jeu des comparaisons est difficile et que Can Atilla nous amène finalement dans son style. Comme avec "IOK- 01"! Un bon rock électronique solide dans son armature du séquenceur à la Chris Franke. "LGS- 3" est le titre le plus jouissif de ce dernier album de MÉ par Can Atilla. Jouissif, mais ça demande quelques écoutes avant de tomber de les trèfles à 4 feuilles. La 1ière partie propose ces ambiances de mystère que l'on découvrait dans l'univers analogue des années Phaedra et même Cyclone. Ces éléments d'ambiances progressent en intensité avant d'imploser dans les rodéos et cascades du séquenceur. Les oscillations vont et viennent par la suite sur un tapis de percussions qui structure "LGS- 3" en un bon rock électronique toujours de plus en plus intense avant de mourir dans des ambiances qui nourrissaient ces finales inexplicables de la MÉ des années vintage. 
J'ai dévoré pas mal plus ce “Berlin High School Legacy” dans mes écouteurs que dans mes haut-parleurs. La faune sonore est dense et incroyablement vivante alors que les rythmes sont sculptés dans des patterns de séquences et de percussions qui emploient 2 ou 3 Chris Franke en même temps. De même qu'un Harald Grosskpof dans "Arp 299"! Un titre d'ailleurs qui m'a fait ressortir le brillant The Tape d'Olivier Briand. Can Atilla réussit d'ailleurs à forger un univers ici qui est très près de ces années 70 où la complexité des compositions rivalisait avec séduction. Pas de moments faibles et beaucoup de moments forts dans ce dernier album de Can Atilla qui doit figurer sur mon Top 10…ne serait-ce que pour "Arp 299" qui démontre que le musicien Turc est aussi à l'aise dans son style que dans son rôle d'imitateur des bons moments de Tangerine Dream. Mais à bien y penser…n'est-ce pas cela “Berlin High School Legacy”?  Un incontournable en 2018!

Sylvain Lupari (12/11/18)

jeudi 8 novembre 2018

ANDY PICKFORD: Objects & Expressions I (2018)

“Objects & Expressions I is another nice collection of titles from AP with pretty good ballads, a zest of Electronica and dance music”
1 Driver 6:07
2 Charabang 7:45
3 Smile 5:07
4 Shenestra 4:58
5 Rollatorbahn 7:19
6 Magnetar 7:36
7 Mirage 11:58
8 Euterpe 6:16
9 Zitouna 5:08

Andy Pickford Music (DDL 62:17)
(E-Ballads, E-Pop, Electronica & Weeping orchestrations)
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   **Chronique en français plus bas**
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Another major musical project from Andy Pickford, “Objects & Expressions I” will also turn into trilogy, like Harmonics in the Silence, Shadow at the Gate and Orgonon. The only difference is that this series seems to be offered in 3 separate parts instead of a big block of nearly 200 minutes that requires a lot of listening time and concentration from the listener. But will AP resist for a long time before launching his last trilogy entirely? Only time, and of course Andy, will say it. And if one remembers well, these last 3 sonic odysseys had met the highest expectations of his fans. So, what about this “Objects & Expressions I”? Drawn from his memories and / or recently composed music, the music proposed here offers the unique signature to the English musician with a variety of rhythms forged in minimalist structures to which he constantly adds these elements that make his music a unique rendezvous at the crossroads of the creativity. And as always, creativity and accessibility go hand in hand in the world of the famous Andy Pickford.
"Driver" doesn't waste time! A line of sequences that gurgles tries to chew a melodious approach as fragile as the song of a chaffinch, but as resistant as the mocking of nightingales. This first musical proposal of “Objects & Expressions I” is immediately kidnapped by a knockout of percussions, sequences and bass pulsations that bring this unbridled rhythm to the borders of a fiery Drum & Bass and of an electronic rock tinted with fragile glitters of synth-pop. The rhythm is sharp and tied around nervous spasms, like a stop & go, while the whistled melody is weaving an earworm. The effects of echo in the keyboard riffs give to "Charabang" a 90's dance music approach. The music is very much alive with an approach of Frankie Goes to Hollywood on a structure as nervous as in "Driver", but more fluid and more in the genre Trance Electronica. We are in mode dance for almost 8 minutes on this title that frees a little perfume of Binar at the level of voices. "Smile" is the first title that clings to our emotions in this new embryonic trilogy. The rhythm is mild, a mild-tempo, with a circular electronic ballad approach where the keyboard riffs fall in mode harmony. Lively, almost magnetising, the music is surrounded by good percussion effects and stroboscopic lines. We hang onto it quite fast and we spin like happy actors under a light rain. In a setting of a seashore with waves crashing on the dock, "Shenestra" unravels keyboard chords that jump into the torrent of tabla drums. The chords roll like beads on a harp, while the muted rhythm beats to the measure of silent pulsations. It's a short song rather melancholy with a music which scatters its greyness on a slow-tempo fed mainly by an acoustic guitar and its dreamy solos.
In its approach of dance music and its vocoder that does quite Kraftwerk, "Rollatorbahn" is a pretty explosive title! The flow is highly dynamized by a sequencer and its lines of bass sequences a bit funky which oscillate sharply under the scars of a shower of stars. Condensed in a mass of sound, the rhythm and the synth chirps are struggling with jerky percussions and percussive effects that energize a decor consisting of a lot of DJ effects. "Magnetar" is a very beautiful moment in this collection of 9 tracks. Its dreamlike opening follows a sonic river battered by other very good percussive effects and stroboscopic filaments which gradually lead the music towards an almost dramatic accentuation with percussions which shake the senses as much as the allegorical chant of an angelic choir. Longest title of this “Objects & Expressions I”, "Mirage" begins its magnetizing charms by a tribal introduction of the Middle East. Clanic percussions are making duel with a suavely sensual voice. This Berber dance is swallowed by the bludgeoning of a percussion/sequencer meshing, but the rhythm stays in this minimalist approach with a motorik touch whose contractions sculpt a long movement filled with jerks. It makes me think of Walter Christian Rothe in Let the Night Last Forever, especially the title Death. Violin layers and keyboard riffs complete the ornamentation of this very magnetizing title which nails us to our headphones. "Euterpe" is a nice and joyful synth-pop that would cheer up the most depressed of us. The music spreads a beautiful harmonious spiral, well fed by fairy voices, where a guitar gets graft and its melody that gets loose like a coil on a gentle grassy slope. "Zitouna" is another suave down-tempo with cinematographic violins. And if the melody, strummed on crystal, makes you think of the arrangements in I'm not in Love from 10cc, thus I'm not the only one!
I had a great time listening this Andy Pickford's “Objects & Expressions I”. And this titles suits very well to the music. This is pure AD music! Available in 24-bit download format, there is no CD projected for now, the music is rather easy to tame with pretty good ballads, a zest of Electronica and dance music on some titles that are not likely to burn you soles of the feet. Interestingly, AP offers explanatory texts on the source of each title as well as the brief lyrics of "Driver".
Sylvain Lupari (November 8th, 2018) ***¾**

synth&sequences.com
Available at Andy Pickford's Bandcamp
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                                          CHRONIQUE en FRANÇAIS
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Autre projet musical d'envergure d'Andy Pickford, “Objects & Expressions I” aboutira aussi en trilogie, à l'image de Harmonics in the Silence, Shadow at the Gate et Orgonon. La seule différence est que cette série semble être offerte en 3 parties séparées au lieu d’un gros bloc de près de 200 minutes qui demande beaucoup de temps d'écoute et de concentration chez l'auditeur. Mais est-ce qu'AP va résister longtemps avant de nous balancer sa dernière trilogie? Seul le temps, et Andy bien sûr, le diront. Et si l'on se rappelle plutôt bien, ces 3 dernières odyssées soniques avaient répondu aux attentes les plus hautes de ses fans. Donc, qu'en est-il de ce “Objects & Expressions I”? Puisée dans ses souvenirs et/ou composée dernièrement, la musique proposée offre la signature unique au musicien Anglais avec une variété de rythmes forgés dans des structures minimalistes auxquelles il ajoute constamment ces éléments qui font de sa musique un unique rendez-vous au carrefour de la créativité. Et comme toujours, la créativité et l'accessibilité vont de pair dans l'univers du célèbre Andy Pickford.
"Driver" ne perd pas de temps! Une ligne de séquences qui gargouille tente de mâchonner une approche mélodieuse aussi fragile que le chant d'un pinçon, mais aussi résistante que les moqueries de rossignols. Cette première proposition musicale de “Objects & Expressions I” est aussitôt kidnappée par un matraquage de percussions, de séquences et de basses pulsations qui amènent ce rythme débridé aux frontières d'un fougueux Drum&Bass et d'un rock électronique teinté des fragiles paillettes de synth-pop. Le rythme est vif et noué autour de spasmes nerveux, genre stop&go, alors que la mélodie sifflée est tisseuse de ver-d'oreille. Les effets d'écho dans les riffs de clavier donnent à "Charabang" une approche de musique de danse des années 90. La musique est très vivante avec une approche à la Frankie Goes to Hollywood sur une structure aussi nerveuse que "Driver", mais plus fluide et plus dans le genre Transe Électronica. Nous sommes en mode danse pour près de 8 minutes sur ce titre qui remue un peu les parfums, au niveau des voix, de Binar. "Smile" est le premier titre qui s'accroche à nos émotions dans cette nouvelle trilogie embryonnaire. Le rythme est doux, un mild-tempo, avec une approche de ballade électronique circulaire où tombent des riffs de clavier en mode harmonie. Entraînante, quasiment magnétisante, la musique est cernée par de bons effets de percussions et des lignes stroboscopiques. On accroche tout de go et on tournoie comme ces acteurs heureux sous une délicate pluie. Dans un décor d'un bord de mer avec des vagues qui s'écrasent sur quai, "Shenestra" dénoue des accords de claviers qui se jettent dans le torrent de percussions tablas. Les accords défilent comme des perles sur une harpe, alors que muet le rythme bat à la mesure de sourdes pulsations. C'est est un court titre plutôt mélancolique avec une musique éparpille sa grisaille sur un slow-tempo nourri principalement par une guitare acoustique et ses solos rêveurs.
Dans son approche de musique de danse et son vocodeur qui fait assez Kraftwerk, "Rollatorbahn" est un titre assez explosif! Le débit est hautement dynamisé par un séquenceur et ses lignes de basses séquences un peu funky qui oscillent vivement sous les cicatrices d'une pluie d'étoiles. Condensé dans une masse sonore, le rythme et les gazouillis harmoniques du synthé font la luttent à des percussions saccadées et des effets percussifs qui dynamisent un décor constitué de moults effets de DJ. "Magnetar" est un très beau moment dans cette collection de 9 titres. Son ouverture onirique suit une rivière sonique malmenée par d'autres très bons effets percussifs et des filaments stroboscopiques qui peu à peu amènent la musique vers une accentuation quasiment dramatique avec des percussions qui chamboulent les sens autant que le chant allégorique d'une chorale angélique. Plus long titre de ce “Objects & Expressions I”, "Mirage" établit ses charmes magnétisants par une introduction tribale du Moyen-Orient. Les percussions claniques font duel avec une nappe de voix suavement sensuelle. Cette danse berbère se fait avaler par le matraquage du maillage percussions/séquenceur. Le rythme reste dans cette approche minimaliste, mais avec une touche motorique dont les contractions sculptent un long mouvement rempli de saccades. Ça me fait drôlement penser à Walter Christian Rothe dans Let the Night Last Forever, notamment le titre Death. Des nappes de violon et des riffs de clavier complètent l'ornementation de ce titre très magnétisant qui nous cloue à nos écouteurs. "Euterpe" est un beau synth-pop bien joyeux qui remonterait le moral au plus déprimé d'entre nous. La musique étale une très belle spirale harmonieuse, bien nourrie par des voix de fées, où se greffe une guitare et sa mélodie qui se défait comme une bobine sur une douce pente herbeuse. "Zitouna" est un autre down-tempo suave avec des violons cinématographiques. Et si la mélodie, pianotée sur du cristal, vous fait penser aux arrangements de I'm not in Love de 10cc, je ne suis donc pas le seul!
J'ai passé un agréable moment avec ce “Objects & Expressions I” d'Andy Pickford. Du grand Pickford en fait! Offert en format téléchargeable 24 bits, il n'y a aucun projet de CD pour l'instant, la musique est plutôt facile à apprivoiser avec de belles ballades, un zest d'Électronica et quelques titres de danse qui ne risquent pas de vous brûler la plante des pieds. Fait intéressant, AP propose des textes explicatifs sur la provenance de chaque titre ainsi que les brèves paroles de "Driver".

Sylvain Lupari 08/11/18

lundi 5 novembre 2018

BLUETECH: Liquid Geometries (2018)

“Another amazing surprise from DiN, Liquid Geometries offers 60 minutes of great soundscapes which flirt with all the fragrances of the wonderful realm of EM”
1 Bardo Waves 6:42
2 Vessels 7:34
3 Helix 5:18
4 Crystalline Forms 6:22
5 Subterranea 5:18
6 Dawn Ascent 7:17
7 Tranquility Gate 7:53
8 Resonating Heart 5:42
9 Underground Lakes 6:10

DiN 57 (CD/DDL 58:34)
(Berlin School coated of Psybient vibes)
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   **Chronique en français plus bas**
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Always on the lookout for new talent that shakes the foundations of a sometimes too quiet EM, the DiN label excels in the art of pulling a rabbit out of its many hat! Either with a finely tuned or totally daring compilation or yet by the discovery of a prolific artist hidden in his studios, the boundaries of DiN flirt with the unimaginable. And sometimes it gives very nice discoveries, like this splendid The Secret Society by Lyonel Bauchet or the suave Music by Mirrors from Mazmoneth. And this time, Ian Boddy introduces us to the world of Bluetech that we discovered on the brilliant compilation Elements and Particles and whose piece Magnetic Lullaby has make vibrated the sensitive strings of my senses. Evan Bartholomew has a good track record with several Psybient-style albums and musical productions for video games and other audio-visual platforms that make him a busy artist who doesn't hesitate a second to get out of his comfort zone. A true master in the music industry created and played with Modular synths, Bluetech offers in “Liquid Geometries” a magical album for sound lovers and to those who are always in a quest of a daring EM very enjoyable to listen.
From the first breath of "Bardo Waves", we feel that our ears enter a universe that we know but which is slightly tinted with variances and differences. This breath and the orchestral waves rise in intensity and once the threshold is reached, the fluid movement of the sequencer structure a gentle rhythm where are grafted more noisy shadows. The decor is made of cosmic tweets and of sound texts battling on this structure which goes out momentarily in order to comeback with a greater sonic strength. The mesh of rhythm and ambiences projects impulses until reaching its level of accentuation, while the sequencer feeds our imagination with its analog texture which flirts with the hypnotic rhythms of Klaus Schulze, era Body Love. "Vessels" also offers a delicate rhythmic approach that progresses stealthily in a blizzard of tones in suspension. The sequences jump in a mirror effect, amplifying a structure that remains motionless. Percussive effects swirl around and effects of big industrial waash are whipping its quiet motion. Here again, the sound texture which envelops the rhythm is perfumed of the great analog years. This analog heat gives a lot of relief to the 9 structures of “Liquid Geometries”, even the most ambient ones. And it's even more delicious in "Helix" reminiscent of Tomita's best with this fluffy dance that twirls around another rhythmic structure. "Crystalline Forms" is a little gem! Following the same approach as "Helix", the music is perched on a bed of sequences that swarm like violin bows tickling an oscillating waves bank. These melodic spasms shiver like a Morse code dialogue in a sphere where cosmic and oceanic waves weave a fascinating surreal landscape. After a "Subterranea" frozen in its ocher laments, "Dawn Ascent" proposes a soft rhythm which wanders in the spheres of Moondawn. The sequencer traces its hypnotic rhythmic valley form with warm sequences that wave like balls of silk on an emerald bed while murmurs and sharp streaks come out from a thick tonal fog. There is more! Fascinating gurgles and percussions resonating like clogs on cement stick to the addictive rhythm of "Dawn Ascent" and guide it to a second part that ties us up to our headphones with a sound fauna teeming of percussive tones, like in a superb psybient. I believe that it's the pinnacle of the many strong moments of “Liquid Geometries” which plunges even more into a world of psybient without rhythms with "Tranquility Gate". Obviously, we are far from tranquility here! Just as with "Resonating Heart" and its wall of ambiances, made in the bricks of Steve Roach, which encloses and keep silent a rhythmic approach done in a nervous and stormy sequencer. "Underground Lakes" ends this first Bluetech album on the DiN label with these ambient elements of the American synthesist which wrap a quiet movement structured on layers of breezes as obscure as those which ooze from the walls of a cave.
Offered in manufactured CD and in a downloadable format, “Liquid Geometries” offers 60 minutes of beautiful soundscapes which flirt with all the fragrances of the wonderful realm of EM. The hive of Bluetech is made of sonic honey as sparkling for the ears than tasty for those who demand a vast soundscape which has no boundaries, but which remains nevertheless in a very seductive melodic niche. There are no weaknesses in this album which extends its addictive power listening after listening.
Sylvain Lupari (November 5th, 2018) ****½*

synth&sequences.com
Available at DiN Bandcamp
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                                          CHRONIQUE en FRANÇAIS
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Toujours à l'affût de nouveaux talents qui secouent les bases d'une MÉ parfois trop tranquille, le label DiN excelle dans l'art de sortir un lapin de ses multiples chapeaux. Soit avec une compilation finement fignolée ou totalement déjantée et soit encore par la découverte d'un prolifique artiste caché dans ses studios, les frontières de DiN flirtent avec l'inimaginable. Et parfois ça donne de très belles découvertes, comme ce superbe The Secret Society par Lyonel Bauchet ou encore le suave Music by Mirrors par Mazmoneth. Et cette fois-ci, Ian Boddy nous introduit à l'univers de Bluetech que l'on a découvert sur la brillante compilation Elements and Particles et dont la pièce Magnetic Lullaby avait fait vibrer les cordes sensibles de mes sens. Evan Bartholomew possède une bonne feuille de route avec plusieurs albums du style Psybient et des productions musicales pour jeux vidéo et autres plateformes audio-visuelles qui en font un artiste très prisé qui n'hésite pas une seconde à sortir de sa zone de confort. Un véritable maître dans l'industrie de la musique créée avec des synthé Modulaires, Bluetech propose en “Liquid Geometries” un album féérique destiné pour les amateurs de sons et de ceux qui sont toujours à la recherche d'une MÉ audacieuse et très agréable à entendre.
Dès les premiers souffles de "Bardo Waves", nous sentons que nos oreilles entrent dans un univers que l'on connaît mais qui est pourtant légèrement teinté de variances et de différences. Ce souffle et des ondes orchestrales montent en intensité et une fois le seuil atteint, le fluide mouvement du séquenceur structure un rythme doux où se greffent des ombres plus tapageuses. Le décor est fait de gazouillis cosmiques et de textes sonores se chamaillant sur cette structure qui s'éteint momentanément afin de revenir avec une plus grande vigueur sonore. Le maillage du rythme et des ambiances projette des élans jusqu'à atteindre son niveau d'accentuation, alors que le séquenceur alimente notre imagination avec sa texture analogue qui flirte avec les rythmes hypnotiques de Klaus Schulze, période Body Love. "Vessels" propose aussi une délicate approche rythmique qui progresse comme des pas de loup dans un blizzard de sons en suspension. Les séquences sautillent dans un effet miroir, amplifiant une structure qui reste néanmoins stationnaire. Des effets percussifs virevoltent tout autour et des effets de gros waash industriels fouettent sa paisibilité. Encore ici, la texture sonore qui enveloppe le rythme est parfumée des belles années analogues. Cette chaleur analogue donne beaucoup de relief aux 9 structures de “Liquid Geometries”, même les plus ambiantes. Et c'est encore plus délicieux dans "Helix" qui rappelle le meilleur de Tomita avec cette danse de flocons qui tournicotent tout autour d'une autre structure de rythme ambiant. "Crystalline Forms" est un petit bijou! Épousant un peu la même approche que "Helix", la musique est juchée sur un lit de séquences qui grouillent comme des chatouillements d'archets sur un banc d'ondes oscillantes. Ces spasmes mélodiques grelottent comme un dialogue morse dans une enveloppe où les ondes cosmiques et océaniques tissent un fascinant paysage surréel. Après un "Subterranea" figé dans ses lamentations ocrées, "Dawn Ascent" propose un rythme doux qui vagabonde dans les sphères de Moondawn. Le séquenceur trace son hypnotique vallon rythmique avec des séquences chaudes qui ondulent comme des boules de soie sur un lit d'émeraude alors que des murmures et des stries acérées sortent d'un épais brouillard tonal. Il y a plus! De fascinants gargouillis et des percussions résonnants comme des sabots sur du ciment se collent au rythme addictif de "Dawn Ascent" et le guident vers une 2ième partie qui nous rive à nos écouteurs avec une faune sonore grouillant de tonalités percussives d'un superbe psybient. Je crois que c'est le pinacle des multiples moments forts de “Liquid Geometries” qui plonge encore plus dans un univers de psybient sans rythme avec "Tranquility Gate". Évidement, nous sommes loin de la tranquillité ici! Tout comme avec "Resonating Heart" et sa muraille d'ambiances, fait dans les briques de Steve Roach, qui enserre et toute de garder sous silence une approche rythmique fait dans un séquenceur nerveux et houleux. "Underground Lakes" termine ce premier opus de Bluetech sur le label DiN avec ces ambiances du synthésiste américain qui enveloppent un mouvement ambiant structuré sur des nappes de brises aussi obscures que celles qui font suinter les parois d'une grotte.
Offert en CD manufacturé, de même qu'en format téléchargeable, “Liquid Geometries” propose 60 minutes de magnifiques paysages sonores qui flirtent avec toutes les fragrances du merveilleux royaume de la MÉ. La ruche de Bluetech est faite de miel sonique aussi pétillant pour les oreilles que savoureux pour ceux qui affectionnent une étendue musicale qui n'a aucune frontière mais qui reste néanmoins dans un créneau mélodique fort séduisant. Il n'y a aucune faiblesse dans cet album qui étend son pouvoir addictif écoute après écoute.

Sylvain Lupari 05/11/18

samedi 3 novembre 2018

LENSFLARE: Kyrie Eleison (2018)

Mostly ambient, even within its soft rhythm phases, Kyrie Eleison proposes a daring sound reflexion from Lensflare

1 Kyrie Eleison 48:48
2 Theotòkos 6:00

Lensflare Music (DDL 54:48)
(Ambient with soft beats)
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   **Chronique en français plus bas**
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A slow, gloomy breath comes out of the dark introduction of “Kyrie Eleison”. A religious exclamation or supplication, Kyrie Eleison is considered the last of the prayers before the end. And it's inspired by this liturgical prayer of the Catholic and Orthodox Churches that Lensflare plunges full creativity into a complex musical reflection on what he considers to be the last act of humanity, believers or not. And the first 5 minutes of the long title-track brings us right in the heart of this observation of Andrea Lensflare Debbi.

Consisting of several segments, "Kyrie Eleison" exudes the influences of Klaus Schulze, Tangerine Dream and the psychotronic ambiences of Neuronium, all from the vintage years, on Lensflare's compositions. Like this Mellotron and its fluty mist, as well as this immense blanket of a Chthonian choir, which succeeds the apostolic raw breezes of its opening. In fact, its first 13 minutes are focused on changing atmospheres that range from black to translucent, while taking care to develop long lines of gloomy reverberations. Electronic effects, closer to the cosmos than the vaults of monasteries, and keyboard chords in mode spiritual meditation guide these ambiences to a first rhythm segment around the 14th minute. It's by a solitary key which continually leaps into layers of mists engraved with voices absent. Linear or delicately drifting, this rhythm is in the tradition of the old Berlin School flavored with Schulze cosmic tweets and layers of Gregorian voices. The synth provides decorative lines that stand out with spiritual songs while the rhythm remains mechanical, motorik, even with its small nuances which modify its stoic fuss. Five minutes later, "Kyrie Eleison" takes us back to another stage of atmospheres. Apocalyptic vibes this time with very good and percussive sound effects where the synth always cogitates its psalms as coded as evasive. In fact, and if we rely on the mythology of Lensflare, we are either in purgatory or the road to hell. Although heavenly layers can blur these perceptions. Another rhythm structure, brighter this time, implodes a bit after the 28th minute. Fluid and oscillating, the line of sequences sculpts a walk between dunes and plains with slight ascending inclinations. A flute accompanies this very post-vintage Berlin School phase as well as woosh and waash and different colours of lines. Other elements, such as this still incomplete song of the synth and lines that diffuse abrasive and organic radiations, adorn this 2nd rhythmic parade which stretches about 15 minutes still quite quiet before "Kyrie Eleison" erases in a less divided and seraphic finale than its introduction. In a more complex and abundant sound set of esoteric tones, "Theotòkos" takes a bit of the rhythmic guide of the last moments of the long title-track. The Mellotron is very enveloping in this title which concludes Lensflare's 5th album in 2018.
An album that proves that the Italian artist still had beautiful things to explain and which should surely please fans of Neuronium, Klaus Schulze and Tangerine Dream.
Sylvain Lupari (November 11th, 2018) ***½**

synth&sequences.com
Available on Lensflare's Bandcamp
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                                          CHRONIQUE en FRANÇAIS
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Une lente respiration glauque sort de la ténébreuse introduction de “Kyrie Eleison”. Exclamation ou supplication religieuse, Kyrie Eleison est considéré comme la dernière des prières avant la fin. Et c'est inspiré par cette prière liturgique des Églises catholique et orthodoxe que Lensflare plonge à pleine créativité dans une complexe réflexion musicale sur ce qu'il considère comme étant le dernier acte de l'humanité, croyant ou non. Et les 5 premières minutes de la longue pièce-titre nous amène en plein cœur de cette observation d'Andrea Lensflare Debbi.

Composé de plusieurs segments, "Kyrie Eleison" respire les influences de Klaus Schulze, Tangerine Dream et des ambiances psychotroniques de Neuronium, des années vintages, sur les compositions de Lensflare. Comme ce Mellotron et sa brume flûtée, de même que cette immense nappe de chorale chthonienne, qui succèdent aux râles apostoliques de son ouverture. En fait, ses 13 premières minutes sont concentrées sur des ambiances en mutation qui vont du noir au translucide, tout en prenant soin d'élaborer de longues lignes de réverbérations lugubres. Des effets électroniques, plus près du cosmos que des voutes de monastères, et des accords de clavier en mode recueillement guident ces ambiances vers un premier segment de rythme autour de la 14ième minute. C'est un ion solitaire qui saute continuellement dans des nappes de brumes burinées de voix absentes. Linéaire ou délicatement dérivant, ce rythme est dans la tradition du vieux Berlin School aromatisé de gazouillis cosmiques à la Schulze et de nappes de voix grégoriennes. Le synthé fournit des lignes décoratrices qui ressortent en chants spirituels tandis que le rythme reste mécanique, motorique, même avec ses petites nuances qui modifient son tapage stoïque. Cinq minutes plus loin, "Kyrie Eleison" nous ramène à une autre étape d'ambiances. Des ambiances apocalyptiques avec de très bons et percutants effets sonores où le synthé cogite toujours ses psaumes aussi codés qu'évasif. En fait, et si on se fie à la mythologie de Lensflare, nous sommes soit dans le purgatoire ou la route vers les enfers. Quoique des nappes célestes peuvent brouiller ces perceptions. Une autre structure de rythme, plus vive cette fois-ci, implose un peu après la 28ième minute. Fluide et oscillante, la ligne de séquences sculpte une promenade entre dunes et plaines avec de légères inclinations ascendantes. Une flûte accompagne cette phase très Berlin School post-vintage ainsi que des woosh et des waash et des nappes de voix. D'autres éléments, comme ce chant toujours incomplet du synthé et des lignes qui diffusent des rayonnements abrasifs et organiques, ornent cette 2ième parade rythmique qui s'étire sur une 15zaine de minutes tout de même assez tranquilles avant que "Kyrie Eleison" ne s'efface dans une finale moins divisée et plus séraphique que son introduction. Dans un décor sonore plus complexe et foisonnant de tonalités ésotériques, "Theotòkos" emprunte un peu le guide rythmique des derniers instants de la longue pièce-titre. Le Mellotron est très enveloppant dans ce titre qui conclut ce 5ième album de Lensflare en 2018.
Un album qui prouve que l'artiste italien avait encore de belles choses à expliquer et qui devrait plaire assurément aux amateurs de Neuronium, Klaus Schulze et Tangerine Dream.

Sylvain Lupari 3/11/18

jeudi 1 novembre 2018

PARALLEL WORLDS: Tonal Paintings (2018)


1 Tonal Painting 4 5:49
2 Utopia 6:35
3 Blacktime 4:22
4 Tonal Painting 1 3:23
5 Sea Dream 5:39
6 A Dream Whithin a Dream 5:48
7 Tonal Painting 2 4:48
8 Evening Rain 4:17

Lost In It ‎– LII002 (Vinyl & DDL 40:44)
(Analog E-Rock of the mid 90's)
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   **Chronique en français plus bas**
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It is known! Bakis Sirros is an innovative artist who likes to create his own atmospheres. The Greek musician likes a rather experimental musical genre that can frighten shy ears but also raise the passions for fans of the genre. And if you are thinking of discovering his world, pleasant surprises are within reach of any ears. Composed while in the cradle of his tonal research, “Tonal Paintings” is a superb collection of short but very well-designed titles. From gray and black, to few subdued lights and ghost shadows, one must pay attention to the sound details in this album where analogous instruments bring out the immeasurability of a rich tonal flora which is as precious as these special effects in a scary movie.
And all this begins with the introduction of "Tonal Painting 4". Weird noises, almost iconoclastic, torture its first 30 seconds. A nice Halloween-style ritornello invades our ears, while a bass sequence extends the weight of its dimension with its gloomy resonances that make up the décor of a juicy Mephistophelic atmosphere. Shadows stand out and form a kind of harmonic canon unique to these fragile melodies in glass arpeggios which turn and turn in their minimalist pattern. Playing with the nuances of his melody, Bakis Sirros touches our blood-sucking sensibility with spectral whistles that camouflage an addition of beauty to the rhythm by the presence of percussions. We are at the borders of John Carpenter and Mark Shreeve! Ditto for the waltz for black gnomes of "Blacktime" that remains anchored between the ears for a couple of minutes. If anyone also thinks of Legend of Tangerine Dream, he wouldn't be wrong! Dozens of small steps, both distracted and mischievous, run in all directions when the thumps of "Utopia" resonate on our walls. Woven as much in suspense as in psybient, the music is in suspension mode. A bit like in "Tonal Painting 2", whose uncertain rhythm plays cat and mouse with our emotions in a bass sequence that goes back and forth in its synthesized spider-webs. Except that on "Utopia", my imagination detects these bat laughs that remind me of a good Mark Shreeve title in Legion. "Tonal Painting 1" is a title of black atmospheres with good layers that come and go, like the slow gurgling song of an Adam-apple, covering effects which glitter like dragonflies in a field of radioactivity. The title has a little more life than "Sea Dream" which is a real title of pure ambient elements. "A Dream Whithin a Dream" restores this climate of hypnosis brought by the circular melodies of "Tonal Painting 4" and "Blacktime". However everything is slower with a sonic sheet floating like a ghostly veil over an evasive melody that goes up in smoke as soon as our ears cherished it. And like the 7 other tracks of this album, "Evening Rain" deploys its colors with the same vision of its title.
Composed between 1995 and 1997, the music of “Tonal Paintings” highlights all the talent of Parallel Worlds and of Bakis Sirros in particular. There are small pearls in this album whose moods, rhythms and harmonies should certainly appeal to fans of John Carpenter, Mark Shreeve, Redshift and Arc! Available on vinyl, limited edition of 250 albums, and in download. 
Sylvain Lupari (October 31st, 2018) *****

synth&sequences.com
Available at Electronique.it Records Bandcamp ===============================================================================
                                               CHRONIQUE en FRANÇAIS
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C'est connu! Bakis Sirros est un artiste innovateur qui aime créer ses propres ambiances. Le musicien Grec affectionne d'ailleurs un genre musical plutôt expérimental qui peut effrayer les oreilles timides mais qui soulèvent aussi les passions pour les amateurs du genre. Et si on se met en tête de découvrir son univers, d'agréables surprises sont à la portée de n'importe quelles oreilles. Composé alors qu’il était au berceau de ses recherches tonales, “Tonal Paintings” est une superbe collection de courts titres mais fort bien conçus. Du gris et du noir, un peu de lumières tamisées et des ombres fantômes, il faut porter une attention aux détails sonores dans cet album où les instruments analogues font rejaillir la démesure d'une riche flore tonale qui est aussi précieuse que ces effets spéciaux dans un film d'épouvante.
Et tout cela débute avec l'introduction de "Tonal Painting 4". Des bruits bizarres, quasiment iconoclastes, torturent ses premières 30 secondes. Une jolie ritournelle du style Halloween envahit nos oreilles, alors qu'une basse séquence étend le poids de sa dimension avec ses résonnances glauques qui maquillent le décor d'une juteuse ambiance Méphistophélique. Des ombres se détachent et forment un genre de canon harmonique unique à ces mélodies fragilisées dans des arpèges en verre qui tournent dans leur carrousel minimaliste. Jouant avec les nuances de sa mélodie, Bakis Sirros touche notre sensibilité de suceur de sang avec des siffles spectraux qui camouflent un ajout de beauté au rythme par la présence des percussions. Nous sommes aux frontières de John Carpenter et
Mark Shreeve! Idem pour la valse pour gnomes noirs de "Blacktime" qui nous reste ancrée entre les oreilles pour une couple de minutes. Si quelqu'un pense aussi à Legend de Tangerine Dream, il n'aurait pas tort! Des dizaines de petits pas, autant affolés qu'espiègles, courent en tous sens lorsque les cognements sourds de "Utopia" résonnent sur nos murs. Tissée autant dans le suspense que dans le psybient, la musique est en mode suspense. Un peu comme dans "Tonal Painting 2", dont le rythme incertain joue au chat et à la souris avec nos émotions sous une basse séquence qui va et vient dans ses filandres synthétisées. Sauf que sur "Utopia", mon imagination détecte ces rires de chauve-souris qui me rappellent un bon titre de Mark Shreeve dans Legion. "Tonal Painting 1" est un titre d'ambiances noires avec de bonnes nappes qui vont et viennent, comme le lent chant gargouillant d'une pomme-d'Adam, recouvrir des effets qui scintillent comme des libellules affolées dans un champs de radioactivité. Le titre a un peu plus de vie que "Sea Dream" qui est un véritable titre d'ambiances. "A Dream Whithin a Dream" restaure ce climat d'hypnose amené par les mélodies circulaires de "Tonal Painting 4" et "Blacktime". Cependant tout est plus lent avec un drap sonique flottant comme un voile de fantôme sur une mélodie évasive qui part en fumée dès que nos oreilles la chérisse. Et comme les 7 autres titres de cet album, "Evening Rain" déploie ses couleurs avec la même vision de son titre.
Composée entre 1995 et 1997, la musique de “Tonal Paintings” met en relief tout le talent de
Parallel Worlds et en particulier de Bakis Sirros. Il y a des petites perles dans cet album dont les ambiances, les rythmes et les harmonies devraient assurément plaire aux amateurs de John Carpenter, Mark Shreeve, Redshift et Arc! Disponible en édition limitée de 300 vinyles.

Sylvain Lupari 31/10/18