jeudi 31 mai 2018

AGE: Landscapes (1980-2018)

“Landscapes is a must-have item in any music library which leads us in an era where creativity was on top of everything in thi emerging era of EM”
1 Hymalaya 2:31
2 Symfonieën 5:40
3 Landscape 5:31

4 Electronics 3:38
5 La Corde D'Argent 9:13
6 Plage 4:41
7 Ritmo 3:45
8 Tides 5:41 (Bonus Tracks)
9 AGE in Concert 1 9:11 (Bonus Tracks)
10 AGE in Concert 2 7:26 (Bonus Tracks)

Groove | GR-248 (CD 58:03)
(Cosmic Rock Music)
  **Chronique en français plus bas**

AGE! The name vaguely says something to me to have seen it on a LP in a friend's home back in the 80's. There was among the records of Jean-Michel Jarre, Synergy, Earthstar and Space Art this thing called AGE. And the memory awoke when I heard the splendid cosmic melody of "Symfonieën". So it was “Landscapes”  that we have listened to! Some 35 years later, Groove rekindles this old flame forgotten in the chessboard of time, allowing a whole new generation, even 2 or 3 it's according to, to discover how was built the EM of that time. No MIDI and a bank of rather rudimentary samplings, like cosmic noises. Synths, oscillators, sequencer, a vocoder and percussions! “Landscapes” was in the wake of these sound essays which shone among a public fond of musical adventures far more than conventional structures. And yet this duo, made up of Belgian musicians Emmanuel D'haeyere and Guy Vachaudez, had all the necessary elements to seduce an audience that was both close to Space and Jean-Michel Jarre.
Could Vangelis be inspired by "Hymalaya" to lay the foundations of his album Antarctica? The question arises since the music of this opening title to “Landscapes”, especially those keyboards that float in the cold, is not really far from Antarctica Echoes. But whatever! "Hymalaya" radiates the dimension of its title with a sober procession, like an escalator, where sparkle frozen prisms. These prisms weave a floating melody, in perfect equinox with the ambient rhythm. I remember "Symfonieën". Of this carousel of glittering chords which goes in circles like this merry-go-round, where the wooden horses galloped each in turn. Magnetizing with its thousand imaginary reflections in my head, the melody is crystalline and was especially the cornerstone of the Face A, from the vinyl of the time. The title-track frees these perfumes of this period with a distant layer of voice which is swallowed by the lament of a synthesizer alone on an ice floe of the Sea of Tranquility. A sequencer plays a harmonic portion a little before the second minute, giving me this irresistible taste of re-hearing another classic of this era; French Skyline from the German group Earthstar. The melody, while the rhythm is still passive, will be propelled by thrusts of synth pads, giving so much movement for so little time. The more we listen and the more we like this title. "Electronics" is a title of sonic ambiences that comes with a din between our ears. At the time, we didn't go all the way. Face B was played right after "Landscape". However, it was one of the first dark ambient music tracks with good chthonian organ pads that were joined by a choir of ghosts wandering between two parallel universes and of its inexplicable noises.
Face B started with "La Corde D'Argent". A more progressive title inspired by the gloomy structures of Thierry Fervant, that I discovered a few years later, and whose theatrical vision undoubtedly inspired Jean-Pierre Thanès, whom I discovered at the same time as Thierry Fervant, in his Lux Terrea. The synth is very seductive here and its harmonic loops weave a cosmic rhythmic pecked by keyboard riffs. A rhythmic pattern which become more catchy when the sequencer bites into the music in its 7th minute. At the time, the synthesizers wove more harmonies than today. So after the loops of "La Corde D'Argent", "Plage" follows with its sampling of hectic tides and a synthesized melody that is well supported by the motorik rhythm of the sequencer. The approach thus makes Kraftwerk, Autobhan era. A beautiful melody emerges from the collisions of the tides surfing the rough sea around the 3rd minute, weaving the 2nd musical itch of “Landscapes”. "Ritmo" is a good and lively, and quite commercial, electronic rock which is supported by percussions and keyboard riffs and where the synth is always dominant in its harmonic texture. This reissue of Groove includes 3 bonus tracks. "Tides" could not carve a place in the album. It's a title which offers a long ambiospheric introduction before hatching a structure of rhythm cut by keyboard riffs and by rapid and sequential sequencer keys, while the synth launches some feeble spectral lamentations. I understand the decision of the time! Subsequently, we are entitled to a real little masterpiece; a performance of AGE put on a cassette by KLEM in 1986. "AGE in Concert 1", or Listen to the Music, begins with a nice movement of the sequencer which ripples like the mechanism of a musical carousel for the elderly. Hyper melodious, the movement is covered with a voice on vocoder reciting Listen to the Music. Keyboard riffs, very Pink Floyd, foggy synth pads, a bass line and percussion accompany an authentic procession of cosmic rock where the synth is unleashed and releases fiery and thunderous solos, bringing "AGE in Concert 1" to an impressive pinnacle of emotion to make raise our hairs over our arms and our back spine, while vibrating this emotional membrane which tells us that we live a very special moment. Very intense, this title casts however a lot of shadow to "AGE in Concert 2" which is a good electronic rock very Düsseldorf School, for the jerky and motorized approach of the sequencer. The drums plow as well this path of electronic rhythm while the synth, more discreet, plants its riffs to accentuate the ferocity of an electronic movement as cold as this sensation that Emmanuel D'haeyere, Guy Vachaudez and Marc Vachaudez, on percussions, were Cyborgs.
This first AGE album is a must-have item in your music library, as long as you love cosmic rock from the 70's-80's. Re-hearing it after nearly 30 years gave me an enormous sense of pleasure and a taste to hear again the old classics from those same years. An excellent initiative from Groove, which expands its catalog with reissues of vinyl albums lost in time. And I have nothing against, because like many of you, I discovered the delights of the EM on the late and that there are still many treasures missing in my records collection! And this reissue of “Landscapes” has just landed on one of my tablets.

Sylvain Lupari (May 31th, 2018) **** ½*
Available at Groove Shop
AGE! Le nom me dit vaguement quelque chose pour l'avoir vu sur une pochette de disque d'un ami au tournant des années 80. Il y avait parmi les disques de Jean-Michel Jarre, Synergy, Earthstar et Space Art ce truc nommé AGE. Et la mémoire s'est éveillée lorsque j'ai entendu la splendide mélodie cosmique de "Symfonieën". C'était donc “Landscapes” que nous écoutions! Quelques 35 ans plus tard, Groove rallume cette vieille flamme oubliée dans l'échiquier du temps, permettant ainsi à une toute nouvelle génération, même 2 ou 3 c’est selon, de découvrir comment était construite la MÉ de cette époque. Pas de MIDI et une banque d'échantillonnages assez rudimentaires, genre bruits cosmiques. Des synthés, des oscillateurs, un séquenceur, un vocodeur et des percussions! “Landscapes” était dans la foulée de ces essais sonores qui resplendissaient auprès d'un public friand d'aventures musicales bien plus que de structures conventionnelles. Et pourtant ce duo, composé des musiciens Belges Emmanuel D'haeyere et Guy Vachaudez, avait tous les éléments requis afin de séduire un public qui était à la fois près de Space et de Jean-Michel Jarre.
Est-ce que Vangelis se serait inspiré de "Hymalaya" pour poser les bases de son album Antartica? La question se pose puisque la musique de ce titre ouverture à “Landscapes”, notamment ces accords de claviers qui flottent de froid, n'est pas vraiment loin de Antartica Echoes. Mais peu importe! "Hymalaya" rayonne de la dimension de son titre avec une procession sobre, genre escalier roulant, où scintillent des prismes gelés. Ces prismes tissent une mélodie flottante, en parfait équinoxe avec le rythme ambiant. Je me souviens de "Symfonieën". De ce carrousel d'accords scintillants qui tournoyaient comme ce manège de cheval où les chevaux de bois galopaient mollement à tour de rôle. Magnétisante avec ses milles reflets imaginaires dans ma tête, la mélodie est cristalline et était surtout la pierre angulaire de la Face A du vinyle de l'époque. La pièce-titre dégage ces parfums de cette période avec une lointaine nappe de voix qui se fait avaler par la complainte d'un synthétiseur seul sur une banquise de la Mer de la Tranquillité. Un séquenceur loge une portion harmonique un peu avant la 2ième minute, me donnant ce goût irrésistible de réentendre un autre classique de cet époque; French Skyline du groupe Allemand Earthstar. La mélodie, alors que le rythme reste toujours passif, sera propulsée par des poussées de nappes de synthé, donnant ainsi beaucoup de mouvement pour si peu de temps. Plus on écoute et plus on aime ce titre. "Electronics" est un titre d'ambiances soniques qui rentre avec fracas entre nos oreilles. À l'époque, on ne se rendait pas jusqu'au bout. On faisait jouer la Face B tout de suite après "Landscape". Pourtant, c'était un des premiers titres de musique d'ambiances noires avec de bonnes nappes d'orgue chthoniennes où se greffait une chorale de spectres errant entre deux univers parallèles et ses bruits inexplicables.
La Face B débutait avec "La Corde D'Argent". Un titre plus progressif inspiré des structures moroses de Thierry Fervant, que j'ai découvert quelques années plus loin, et dont la vision théâtrale a sans doute inspiré Jean-Pierre Thanès, que j'ai découvert en même temps que Thierry Fervant, dans son Lux Terrea. Le synthé est très séduisant ici et ses boucles harmoniques tissent une rythmique cosmique picoré par des riffs de clavier et qui deviendra plus entraînant lorsque le séquenceur mord dans la musique vers sa 7ième minute. À l'époque, les synthétiseurs tissaient plus d'harmonies que de nos jours. Donc après les boucles de "La Corde D'Argent", "Plage" suit avec ses échantillonnages de vagues agitées et sa mélodie synthétisée qui est bien soutenue par le rythme motorique du séquenceur. L'approche fait ainsi très Kraftwerk, période Autobhan. Une superbe mélodie émerge d'entre les collisions des vagues surfant sur la mer agitée autour de la 3ième minute, tissant le 2ième ver-d'oreille de “Landscapes”."Ritmo" est un bon rock électronique entraînant, et assez commercial, soutenu par des percussions et des riffs de clavier et où le synthé est toujours dominant dans sa texture harmonique. Cette réédition de Groove comprend 3 titres bonis. "Tides" n'a pu se tailler une place dans l'album. C'est un titre qui propose une longue introduction ambiosphérique avant de faire éclore une structure de rythme taillée par des riffs de clavier et des accords rapides et successifs du séquenceur, tandis le synthé lance des faiblardes lamentations spectrales. Je comprends la décision de l'époque! Par la suite, on a droit à un véritable petit chef-d'œuvre, soit une prestation de AGE mise sur une cassette par KLEM en 1986. "AGE in Concert 1", ou Listen to the Music, débute avec un beau mouvement du séquenceur qui ondule comme le mécanisme d'un carrousel musical pour personnes âgées. Hyper mélodieux, le mouvement est nappé d’une voix sur vocodeur récitant Listen to the Music. Des riffs de clavier, très Pink Floyd, des nappes de synthé brumeuses, une ligne de basse et des percussions accompagnent une authentique procession de rock cosmique où le synthé se déchaine en libérant des solos fougueux et tonitruant, amenant "AGE in Concert 1" vers un impressionnant pinacle d'émotions à faire dresser nos poils sur les bras et dans le dos, tout en faisant vibrer cette membrane émotive qui nous indique que nous vivons un moment très particulier. Très intense, ce titre jette par contre beaucoup d'ombre à "AGE in Concert 2" qui pourtant est un bon rock électronique très Düsseldorf School, pour l'approche saccadée et motorique du séquenceur. Les percussions labourent tant que bien ce chemin de rythme électronique alors que le synthé, plus discret, plante ses riffs afin d'accentuer la férocité d'un mouvement électronique aussi froid que cette sensation qu'Emmanuel D'haeyere, Guy Vachaudez et Marc Vachaudez, aux percussions, étaient des Cyborgs.
Ce premier album de AGE est un élément incontournable dans votre bibliothèque de musique, pour autant que vous aimez le rock cosmique des années 70-80. Le réentendre après près de 30 ans m'a procuré une énorme sensation de plaisir et ce goût de réentendre les vieux classiques de ces mêmes années. Une excellente initiative de Groove, qui élargit son catalogue avec des rééditions d'albums vinyles perdus dans le temps. Et je n'ai rien contre, car comme bien d'entre vous, j'ai découvert les délices de la MÉ sur le tard et qu'il manque encore bien des trésors dans ma discothèque! Et cette réédition de “Landscapes” vient juste d'atterrir sur une de mes tablettes.

Sylvain Lupari 29/05/18

mardi 29 mai 2018

KLANGWELT: The Incident (2018)

“Even in its rhythmic patterns, The Incident 's got to be the ideal music on which one easily puts down our saddest stories so much a strange hold on sadness fills the air here”
1 Exclamation 6:23
2 The Incident 7:06
3 Fragments I 2:45
4 Time Freeze I 2:05
5 Rêve Mécanique 8:42   6 Sirens 7:53
7 Fragments II 2:38
8 Evocation 6:05
9 Time Freeze II 02:12
10 Aftermath 8:53   11 Scars 6:48
12 Fragments III 3:45
13 Neon Tribes 7:52   14 Décades 8:47

Spheric Music | SMCD6103 (CD 79:24)
(EDM, E-Rock, New Berlin School)
  **Chronique en français plus bas**
Yes, Klangwelt is still alive! After more than 12 years of absence, Gerald Arend returns in great shape with an album as unexpected as always very stylized and in the purest Klangwelt tradition. How to describe “The Incident” Melancholic, full of melodies and catchy rhythms, but especially eclectic and without borders! Let's take "Exclamation". Its opening does very Orbital (The Girl with the Sun in her Head) with these synth lines whistling like leaves in suspension. Metallic effects, jerky pulsations and vocoder effects lead us to a rhythmic structure that rolls in circle, in harmony with the clatter of the cymbals, up until crashing into a wall of sound effects. One hundred and twenty seconds later, a synth is trumpeting a huge tune, while dozens of little distraught steps are forming a rhythm between EDM and New Berlin School. Quite rich in sounds and effects, the music and the harmonies of "Exclamation" also sail through nice orchestrations and voice effects on the edge of panic, while the pace remains lively and sometimes even heavy. The title-track follows with a sound vision of a morning in the countryside. A keyboard puts down its melancholic notes while a collage of sound effects and voices rely on a structure of rhythm which seeks to hatch. The first musical itch arrives some 2 minutes later. Nostalgic, the melody becomes a joyful tune but with a shadow of gloom in its depth. As for the rhythm, it explodes, between a phase of ambiospheric and ambiosonic elements, with a crystalline vitality on where get grafted a multitude of effects which captivate the ears.
Even after 12 years of absence, Klangwelt fans will be on familiar ground with the music and the moods of “The Incident”. The 14 chapters compose a soundtrack of a slice of life that Klangwelt reveals on a continuous mosaic which carries the weight of its 80 minutes quite well. Riding on the influences of Enigma, Orbital and Yello, Gerald Arend sprinkles copiously these chapters of sound effects, as sought after as very effective, of voices and narrations which play on the different degrees of this album's emotions. The rhythms are still close to the borders of EDM, Synth-Pop and of Tangerine Dream's Electronic Rock from the Miramar years with a bit of New Berlin School's essences. Obviously, there are some beautiful earworms which will haunt our distracted songs for a couple of hours. "Fragments I" is a title of ambiences which hangs onto its structure of uncertain rhythm filled of the harmonic filaments of the title-track. Its decor fades in the very ambient "Time Freeze I". The story gets written little by little and brings us to the clinking of the clock chimes of "Rêve Mécanique". A deep voice attempts a hypnotic approach in a din of bells and chimes, from which a line of rhythmic pulsations emerges. The flow is slow and the decor is of the East. "
Rêve Mécanique" gradually develops a cinematographic vision with its fragrances of Arabia which embrace a slow structure in its rhythmic development before reaching an intensely rhythmic finale. "Sirens" develops a 2nd earworm with tribal songs on a structure whose harmonious approach and orchestration effects flirt with that of Mike Oldfield in Songs of a Distant Earth. "Fragments II" puts down a carpet of intensity that just overflows on "Evocation" and its down-tempo of which the impulses are retained by ambiospheric phases rich in variegated and especially very stylized tones. The sound research and aesthetics of Klangwelt are the essential essences of his universe. Here, the German synthesist surpasses himself by multiplying his palettes of tones which are real elements of surprise in this setting where the sadness is never really far away.

"Time Freeze II" is a beautiful melodious interlude that gives goosebumps when our ears meet the musical visions of “The Incident”. "Aftermath" starts a new segment in this story. Detached from "Time Freeze II", it gradually develops its down-tempo from a good bass and from sober percussions which will become the cornerstone of a development in rollercoaster. But in the end, the meshing of percussion and percussive elements here is simply exquisite. We also find these essences of Mike Oldfield and especially Vangelis (period 95-96) at the level of the harmonic arrangements. A great title which brings us to "Scars" and its slow structure that gives us a thousand shivers on the shroud of our emotions. We reach, I guess, the pinnacle of “The Incident”. "Fragments III" is as intense and melodic as "Time Freeze II", while "Neon Tribes" ends its ambiospheric cruise in a fiery and very EDM rhythmic structure. "Decades" finishes this very nice comeback of Klangwelt with another ear-worm. Transient, the introduction leaves its ambient electronic decor for an acoustic guitar which scratches a seraphic rhythm. The structure is mainly built on voice effects, a bit like Vangelis in Voices, who sing with birds in a heavenly setting, concluding one of the most beautiful musical stories of the recent years.
Like the first 3 albums of Klangwelt, “The Incident” is this kind of opus which insidiously leaves its imprints between our ears. Gerald Arend's harmonious approach is captivating, sometimes even very overwhelming. And inserted between phases of ambiences, where the turbulence of the tones is as dense as very creative, and these rhythms not quite defined but always close to the EDM or New Berlin School, it makes its bed where we like to lie down our stories.
Sylvain Lupari (May 28th, 2018) *****
Available on June 1st on Spheric Music and CD Baby


Oui, Klangwelt est toujours vivant! Après plus de 12 ans d'absence, Gerald Arend nous revient en grande forme avec un album aussi inattendu que toujours très stylisé et dans la plus pure tradition Klangwelt. Comment décrire “The Incident”? Mélancolique, plein de mélodies et de rythmes entraînants, mais surtout éclectique et sans frontières! Prenons "Exclamation". Son ouverture fait dans le très Orbital (The Girl with the Sun in her Head) avec ces lignes de synthé sifflant comme des feuilles en suspension. Des effets métalliques, des tirs de pulsations saccadées et des effets de vocodeur nous dirigent vers une structure de rythme qui tourne en rond, en harmonie avec les cliquetis de cymbales, jusqu'à emboutir un mur d'effets sonores. Cent vingt secondes plus tard, un synthé barrit un air monstrueux, alors que des dizaines de petits pas affolés structurent un rythme qui tangue entre l'EDM et le New Berlin School. Très riche en sons et en effets, la musique et les harmonies de "Exclamation" voguent aussi au travers de bonnes orchestrations et des effets de voix sur le bord de la panique, alors que le rythme reste entraînant et parfois même assez lourd. La pièce-titre suit avec une vision sonore d'un matin à la campagne. Un clavier étend ses notes mélancoliques alors qu'un collage d'effets sonores et de voix s'appuient sur une structure de rythme qui cherche à éclore. Le premier ver-d'oreille arrive quelques 2 minutes plus loin. De nostalgique, la mélodie devient un air enjoué mais avec une ombre de spleen dans sa profondeur. Quant au rythme, il explose, entre une phase d'éléments ambiosphériques et ambiosoniques, avec une vitalité cristalline où se greffent aussi une multitude d'effets qui enjôlent les oreilles.
Même après ces 12 ans d'absence, les fans de Klangwelt seront en terrain connu avec la musique et les ambiances de “The Incident”. Les 14 chapitres composent une trame sonore d'une tranche de vie que Klangwelt dévoile sur une mosaïque continuelle qui porte assez bien le poids de ses 80 minutes. Surfant sur les influences d'Enigma, d'Orbital et de Yello, Gerald Arend arrose copieusement ces chapitres d'effets sonores, aussi recherchés que très efficaces, de voix et de narrations qui jouent sur les différents degrés d'émotion de cet album. Les rythmes restent toujours près des frontières de l'EDM, du Synth-Pop et du Rock Électronique à la Tangerine Dream des années Miramar avec un peu d'essence du New Berlin School. Évidemment, on compte quelque beaux ver-d’oreille qui hanteront nos chants distraits pour une couple d'heures. "Fragments I" est un titre d'ambiances qui traîne sur sa structure de rythme incertaine des filaments harmoniques de la pièce-titre. Son décor s'évanouit dans les très ambiant "Time Freeze I". L'histoire s'écrit peu à peu et nous amène aux cliquetis des carillons d'horloge de "Rêve Mécanique". Une voix grave tente une approche hypnotique dans un tintamarre de cloches et de carillons, d'où émerge des pulsations rythmiques. Le débit est lent et le décor est d'Orient. "Rêve Mécanique" développe peu à peu une vision cinématographique avec ses parfums d'Arabie qui embrassent une structure lente dans son développement rythmique avant d'atteindre une finale intensément rythmée. "Sirens" développe un 2ième ver-d'oreille avec des chants tribaux sur une structure dont l'approche très harmonieuse et les effets d'orchestrations flirtent avec celle de Mike Oldfield dans Songs of a Distant Earth. "Fragments II" étend un tapis d'intensité qui déborde juste un peu sur "Evocation" et son down-tempo dont les élans sont retenus par des phases ambiosphériques riches en tonalités bigarrées et surtout très stylisées. La recherche et l'esthétisme sonore de Klangwelt sont les essences essentielles de son univers. Ici, le synthésiste Allemand se surpasse en multipliant ses palettes de tonalités qui sont de véritables éléments de surprise dans ce décor où la tristesse n'est jamais vraiment loin.
"Time Freeze II" est un bel intermède mélodieux qui donne la chair de poule lorsque que nos oreilles rencontrent les images en musique de “The Incident”. "Aftermath" part un nouveau segment dans cette histoire. Détaché de "Time Freeze II", il développe graduellement son down-tempo à partir d'une bonne basse et de percussions sobres qui deviendront la pierre angulaire d’un développement en montagne russe. Mais au final, le maillage de percussions et d'éléments percussifs ici est tout simplement exquis. On retrouve aussi ces essences de Mike Oldfield et surtout de Vangelis (période 95-96) au niveau des arrangements harmoniques. Un très beau titre qui nous amène à "Scars" et sa structure lente qui nous donne mille petits frissons sur le linceul de nos émotions. C'est un peu le pinacle de “The Incident”. "Fragments III" aussi est autant intense et mélodieux que "Time Freeze II", alors que "Neon Tribes" termine sa croisière ambiosphérique dans une structure de rythme fougueuse et très EDM. "Decades" termine ce très beau retour de Klangwelt avec un autre ver-d'oreille. Transitoire, l'introduction quitte son décor électronique ambiant pour une guitare acoustique qui gratte un rythme séraphique. La structure est principalement montée sur des effets de voix, un peu comme Vangelis dans Voices, qui chantonnent avec des oiseaux dans un décor paradisiaque, concluant une des très belles histoires musicales de ces dernières années.
The Incident”, comme les 3 premiers albums de Klangwelt, est ce genre d'album qui laisse insidieusement ses empreintes entre nos oreilles. L'approche harmonieuse de Gerald Arend est captivante, parfois même envahissante. Et insérée entre des phases d'ambiances, où la turbulence des tons est aussi dense que très créative, et ces rythmes pas tout à fait définis mais toujours près de l'EDM ou du New Berlin School, elle fait son lit où on aime étendre nos histoires.

Sylvain Lupari 28/05/18

dimanche 27 mai 2018

ALBA ECSTASY: Berlin Shades (2018)

“Mostly on dancing modes, Berlin Shades offers structures of rhythms driven by a plethora of percussive elements and sequences fill of sparkling and lighting tones”

1 Blooming Minds 3:23
2 Signs of Attraction 12:22
3 eMotion 5:36
4 Are Protons Stable? 7:48
5 Berlin Shades 5:34
6 Electric Echo 4:55
7 Soundtrails 5:45

Alba Ecstasy Music (DDL 45:24)
(Mix of New Berlin School, E-Rock & EDM)
  **Chronique en français plus bas**

If Bergenon had left me a little on my appetite, “Berlin Shades” loads my ears fully with its 45 minutes of electronic rhythm which flirts with a kind of EDM strung in the nuances of a Berliner model of EM. Apart from the staging of "Signs of Attraction", the music of this album, offered only for download, offers structures of rhythms driven by a plethora of percussive elements and sequences with tones as sparkling as these bubbles of fizzy water which bubble in our nostrils. And yep, this is another nice album of Alba Ecstasy who is regular like this friend that we always like to see again and hear...
Short but very catchy, "Blooming Minds" is an electronic anthem energized by an avalanche of percussions in mode; crush my bones and make me float. Drums and percussive effects fuel a sonic fauna which makes overflow the capacity of my ears to assimilate all these strikes that decorate a structure whose life is related to a superabundance of industrial, and even organic, elements of percussions. The synth launches a very melodic idea, kind of Jean-Michel Jarre period Revolutions, which hooks as much the eardrums that this spasmodic rhythm sets fire to our feet. Too short not to like and not long enough to snub this approach of Electronic Rock & Dance! "Signs of Attraction" is in the tone of the good New Berlin School flavored with a little of madness. After an ambient introduction charged with melancholic sighs, the synth is as beautiful as it is morose here, the sequencer activates a structure that waddles from one ear to the other. A bass pulsation gets in the movement a few seconds later, giving a depth field that befits the songs of a synth more and more attractive. A movement of bass sequences harpoons this structure a little before the 5th minute, initiating a lively and fluid rhythm, in spite of its spasms, with a synth just as dynamic and which follows the rhythm with a harmonic spirit. Some good New Berlin School, with a synth in mode; fright me at night in the moods of Klaus Schulze's 85-90 years or closer to our era; Remy. "Signs of Attraction" depicts here the interconnections and symbioses between different structures of parallel rhythms and confluent in this album. "eMotion" is a ball of energy that glitters on the spot and sparkle of highly electronic tones on a sequencer from which the nervous keys are jumping in jerks in a sound magma filled with unruly sequences and felted and/or gassed percussion effects.
Some of these percussive effects cross the silence to join "Are Protons Stable?" which is a more complex energy ball and definitely more on the edge of implosion than "eMotion". Stationary and magnetizing, the rhythm is nevertheless lively and hyper jerky with sequences that form lines of spasmodic rodeos. A little like these lines of static balls, the sequences remain trapped and sparkle like dozens of bubbles bursting in a tube too narrow, spilling their rages of freedom in electronic percussions fed with green wood. The title-track also exploits a lively approach. The keys of a sequencing line leap briskly, like a horde of daredevils on jumping sticks hopping in a corridor too small, too narrow and undulating on a long course. A line of bass pulsations spits out a swarm of resonances which weaves paranoid chants and spread their vampiric shadows over this rhythm typed of vivid and incisive strikes. Unstable Up-tempo? It looks like this like it can also look like these discos of the future such as put in images by the people of George Lucas in the Star Wars saga. "Electric Echo" is in IDM mode with another futuristic psychedelic approach. The melody is good and quite catchy while the hopping rhythm is forged on organic sequences and other more conventional ones, which are never on the same beat, while the drums are still frozen in an eclectic tonal pond which tells me that Mihail Adrian Simion has done a very critical research work for these percussions highly stylized, one must not forget the sequences too, for this album. Voice effects hum on this title and are gurgling on "Soundtrails", a Techno for Zombies, smarter and less amorphous, which flirts with Break-Dance. The rhythm is heavy and hammered by good percussion while the synth launches ear-catching solos which spin and flit in a decor of percussion which fill my ears with a questioning charm...How he continues to did that?
Alba Ecstasy's music has become my guilty pleasure. Month after month, this Romanian artist offers its latest finds, he is an engineer in computer development for music, in albums where always drag 1 to 3 small jewels. And sometimes more ... like here! I spent 45 very good minutes where my predatory ears of sound devoured a panoply of rhythms as seductive than audacious and very catchy. EDM and Berlin School! What could be better?

Sylvain Lupari (May 25th, 2018) *****
Available on Alba Ecstasy's Bandcamp

Si Bergenon m'avait laissé un peu sur mon appétit, “Berlin Shades” m'en met plein les oreilles avec ses 45 minutes de rythme électronique qui flirte avec une sorte d'EDM ficelée dans les nuances de la MÉ Berliner. Mise à part la mise en scène de "Signs of Attraction", la musique de cet album, offert uniquement en téléchargement, propose des structures de rythmes poussées par une pléthore d'éléments percussifs et de séquences aux tonalités aussi pétillantes que ces bulles d'eau gazeuse qui nous moussent les narines. Eh oui, un autre bel opus d'Alba Ecstasy qui est régulier comme cet ami qu'on aime toujours revoir et entendre…
Court mais très accrocheur, "Blooming Minds" est un hymne électronique dynamisé par une avalanche de percussions en mode défonce-moi pour que je plane. Les percussions et les effets percussifs alimentent une faune sonique qui fait déborder la capacité de mes oreilles afin d'assimiler toutes ces frappes qui décorent une structure dont la vie est rattachée à une surabondance d'éléments de percussions industrielles et même organiques. Le synthé lance une idée mélodique très Jean-Michel Jarre, période Révolutions, qui accroche autant les tympans que ce rythme spasmodique met le feu à nos pieds. Trop court pour ne pas aimer et pas assez long pour snober cette approche de Rock & Danse électronique! "Signs of Attraction" est dans le ton des bons New Berlin School aromatisé d'un peu de folie. Après une introduction ambiante chargée de soupirs mélancoliques, le synthé est aussi beau que morose ici, le séquenceur active une structure qui se dandine d'une oreille à l'autre. Une pulsation basse accoste le mouvement quelques 80 secondes plus loin, donnant un champ de profondeur qui sied bien aux chants d'un synthé de plus en plus séduisant. Un mouvement de basses séquences harponne cette structure un peu avant la 5ième minute, initiant un rythme vif et fluide, malgré ses spasmes, avec un synthé tout autant dynamique et qui suit la cadence avec un entrain harmonique. Du bon New Berlin School, avec un synthé en mode épouvante de nuit, des années 85-90 de Klaus Schulze et plus près de nous Remy, "Signs of Attraction" dépeint ici les interconnexions et les symbioses entre les différentes structures de rythmes parallèles et confluentes dans cet album. "eMotion" est une boule d'énergie qui scintille surplace et pétille avec des tonalités très électroniques sur un séquenceur dont les ions nerveux soubresautent dans un magma sonore rempli de séquences indisciplinées et d'effets de percussions feutrées et/ou gazées.
Certains de ces effets percussifs traversent le silence pour rejoindre "Are Protons Stable?" qui est une boule d'énergie plus complexe et nettement plus sur le bord de l'implosion que "eMotion". Stationnaire et magnétisant, le rythme est néanmoins vif et hyper saccadé avec des séquences qui forment des lignes de rodéos spasmodiques. Un peu comme ces lignes de boules statiques, les séquences restent prisonnières et pétillent comme des dizaines de bulles qui éclatent dans un tube trop étroit, déversant leurs rages de liberté dans des percussions électroniques nourries de bois vert. La pièce-titre exploite aussi une approche vive. Les ions d'une ligne de séquences bondissent vivement, comme une horde de casse-cous sur des bâtons sauteurs sautillant dans un couloir trop petit, trop étroit et ondulant sur un long parcours. Une ligne de basse pulsations crache un essaim de résonnances alors que tisse des chants de paranoïa qui étendent leurs ombres vampiriques au-dessus de ce rythme dactylographié par des frappes vives et incisives. Du Up-tempo instable? Ça ressemble à cela comme ça peut aussi ressembler à ces discos du futur tel que mis en image par la gang à Georges Lucas dans la saga Star Wars. "Electric Echo" est en mode IDM avec une autre approche psychédélique futuriste. La mélodie est belle et assez accrocheuses alors que le rythme sautillant est forgé de séquences organiques et autres plus conventionnelles, qui ne sont jamais sur le même beat, alors les percussions restent toujours figées dans un éclectisme tonal qui me dit que Mihail Adrian Simion a fait un travail de recherche très critique pour ces percussions, il ne faut pas oublier les séquences aussi, hautement stylisées pour cet album. Des effets de voix chantonnent sur ce titre et gargouillent sur "Soundtrails", un Techno pour Zombies, plus intelligents et moins amorphe, qui flirte avec le Break-Dance. Le rythme est lourd et martelé de bonnes percussions alors que le synthé lance des solos accrocheurs qui virevoltent dans un décor de percussions qui m'a rempli les oreilles de charme interrogatoire… Comment il continue à faire ça?   
La musique d'Alba Ecstasy est devenu mon petit plaisir coupable. Mois après mois, cet artiste Roumain propose ses dernières trouvailles, il est ingénieur en développement informatique pour la musique, dans des albums où traînent toujours 1 à 3 petits bijoux. Et parfois plus…comme ici! J'ai passé 45 très bonnes minutes où mes oreilles carnassières de sons ont dévoré une panoplie de rythmes aussi séduisants qu'audacieux et entraînants. De l'EDM et du Berlin School! Que demander de mieux?

Sylvain Lupari (24/05/18)

vendredi 25 mai 2018

VANDERSON: Sequenced Thoughts (2018)

“Sequenced Thoughts is a bombshell of emotions and of reminiscences on the art of the Berlin School and its evolutions through the ages”

1 Sequenced Thoughts Part 1 18:43
2 Sequenced Thoughts Part 2 21:35
3 Sequenced Thoughts Part 3 16:52
4 Sequenced Thoughts Part 4 15:29

Spheric Music | SMCD 8101 (CD 72:40)
(Berlin School)
   **Chronique en français plus bas**
The Berlin School style EM will lose a great collaborator with the breakout of Vanderson towards the territories of Electronic Dance Music. The Polish synthesist has been tergiversating for at least four years regarding his musical orientation, reaffirming his desire to continue in the footsteps of his album Abyss and his latest album Beyond Time Structure, making of “Sequenced Thoughts” his testament to the Berlin School. And he doesn't do it alone! Accompanied by Lambert Ringlage on sequencer, he signs one of his best albums where solos scroll like tails of multicolored kites in azure sky and where the music is a little masterpiece and an authentic overview of the evolution of the genre since the 70's. Benefiting from a production and a mixing without spots which fill us the ears at satiety, this last opus of Vanderson consists of 4 very beautiful parts which subdue and astonish with this fascinating complicity between simplicity and complexity.
The blurry introduction of "Sequenced Thoughts Part 1" fills our ears with tones that only EM can put into images. Are they some kind of water lapping? Felted explosions? Whispers of a cave's walls? It doesn't matter! There is of everything here for a fertile imagination. A synth launches harmonies in the form of solos that sneak like a sonic snake over this stave of ambient noises. A sequencer activates its keys after the door of 3 minutes. Waddling vigorously, it structures a rhythm in stereo which is harpooned by a line of bass sequences and its contrasting oscillations. Jingles of percussion? Why not! And of course, percussions. All these elements combine for an ear-catching rhythm where whistle no less catchy harmonies from a synth in mode creativity. The lines of harmonies succeed each other with nuances in their aerial pirouettes while behind this scenery, layers of gas very TD add to a soundscape in constant movement. The sequences bring nuances to this structure of rhythm which hiccoughs now of spasms, whereas the atmospheres add effects which oversize an already very rich musical scenography. Even the synth adds nuanced touches in its drifting harmonies as fictional elements squeak in a motley sky unique to the tonal creativity of EM. Gradually, the spasmodic restructuring of "Sequenced Thoughts Part 1" arrives at this ambiospheric stage so dear to this model in the secrets of its 10th minute. A little respite, not even meditative, which invigorates a structure already near its climax with a thick layer of sonic additives where solos guide the pace with a presence as harmonic as rhythmic. Some big Berlin School from Spheric here!
"Sequenced Thoughts Part 2" follows the same parameters with a spheroidal rhythmic structure that goes back and forth like the pace of a cosmic cha-cha whose uncertain steps are conducive to a synth and its thousand sonic artifices. The rhythm is always in evolutionary mode with a proactive sequencer which inserts its legion of hopping and dancing keys in a constraint-free structure, thus allowing the synth to modify the character of its songs and solos. If the approach is more ethereal than in "Sequenced Thoughts Part 1", the explosion point, which is around the 13 minutes, has nothing to envy to the first part of this album. A loud raucous roar leads our ears to "Sequenced Thoughts Part 3". The added layers deepen a dark approach which flirts with the chthonian ambiances so dear to the retro Berlin School. A pool of tones and of elements of ambience awaits our ears a few 140 seconds later, giving the start to a dizzying structure and of which the influences of Chris Franke's sequencing style can not be dissociated from a breathtaking pattern of sequences which blows my mind. The first part of "Sequenced Thoughts Part 3" exceeds my expectations. In fact, it's one of the most beautiful movements that Lambert and Vanderson, together or separately, have built to date. The synths are more discreet here, leaving all the nobility to these repetitive Paddle Ball strikes which end a race of sequences in some gas and felted percussion effects. We are around the 11th minute and a refueling point of ambiances is needed before the 3rd party goes into this EDM approach in this style of Vanderson or even Klaus Schulze. Another great track! Another great track! It must take something very strong to succeed it, and "Sequenced Thoughts Part 4" does the work. Born from waters, the music rises with a little something that questions our memories. That's it! The fog layers are very Klaus Schulze. The effects and the airs from the synths which follow are just as much. Exceeding 3 minutes, these atmospheres charm with songs of astral whales trapped in layers of fog saturated of drizzle. And a nice sequence of ambient rhythm emerges after these 3 minutes. Vanderson and Lambert go there for a Schulze painting to end the final visions of the Polish synthesist with regard to the Berlin School. Very mesmerizing, the movement is total Schulze with a very Moondawn sequencer which climbs its 10 minutes through layers full of whispers and of delicate harmonic flutes. The added percussion gives velocity which excites our senses and the moods. It's in a magical electronic decor that this last part of “Sequenced Thoughts” evolves. And, regular like a clock, the pace takes a new step with a little more power and speed while the moods follow the pace without wandering. Between Moondawn and In Blue, for the more contemporary aspect, "Sequenced Thoughts Part 4" makes us regret Vanderson's decision to focus on EDM from now on.
On 4 parts well distributed over its 73 minutes, “Sequenced Thoughts” is a bombshell of emotions and of reminiscences on the art of the Berlin School and its evolutions through the ages. This is a tour de force that Vanderson and Lambert Ringlage offer to our ears. And hopefully this tandem will come back once in a while to give us such other beautiful emotions. If not, it's the heart a little sad and already nostalgic that I tell you that this “Sequenced Thoughts” is delicious, dreamlike and highly inspired from point A to point Z. Hat to both of you guys for this album which should defy time!

Sylvain Lupari (May 22nd, 2018) *****
Available at Spheric as well as at
CD Baby

La MÉ de style Berlin School va perdre un grand collaborateur avec la fuite de Vanderson vers des territoires de la Electronic Dance Music. Tergiversant depuis au moins 4 ans quand à son orientation musicale, le synthésiste Polonais réaffirme sa volonté de continuer sur les traces de son album Abyss, et de son dernier album Beyond Time Structure, faisant de “Sequenced Thoughts” son testament de la Berlin School. Et il ne le fait pas seul! Accompagné par Lambert Ringlage au séquenceur, il signe ici un de ses meilleurs albums où les solos défilent comme ces queues de cerfs-volants multicolores dans un ciel azuré et où la musique proposée est un petit chef d'œuvre et un authentique survol de l'évolution du genre depuis les années 70. Bénéficiant d'une production et d'un mixage sans taches qui nous bourrent les oreilles à satiété, ce dernier opus de Vanderson est constitué de 4 très belles parties qui subjuguent et étonnent avec cette fascinante complicité entre la simplicité et la complexité.
L'introduction toute brouillonne de "Sequenced Thoughts Part 1" remplie nos oreilles de tonalités que seule la MÉ peut mettre en images. Sont-ce des clapotis? Des explosions feutrées? Des murmures de cavernes? Peu importe! Il y a de tout pour une imagination fertile. Un synthé lance des harmonies sous formes de solos qui se faufilent comme un serpent sonique au-dessus de cette portée de bruits ambiants. Un séquenceur active ses ions après la porte des 3 minutes. En dandinant vivement, il structure un rythme en stéréo qui se fait harponner par une ligne de basses séquences et ses oscillations contrastantes. Des cliquetis de percussions? Pourquoi pas! Et évidement, des percussions. Tous ces éléments combinent un rythme accrocheur où sifflent de non moins accrocheuses harmonies d'un synthé en mode créativité. Les lignes d'harmonies se succèdent avec des nuances dans leurs pirouettes aériennes alors que tout derrière ce décor, des nappes de gaz très TD ajoutent à un panorama sonore où tout est en mouvement. Les séquences apportent des nuances à cette structure de rythme qui hoquète maintenant de spasmes, alors que les ambiances ajoutent des effets qui dimensionnent une scénographie musicale déjà très riche. Même le synthé ajoute une touche nuancée dans ses harmonies dérivantes alors que des éléments fictifs crissent dans un ciel bariolé d'une créativité tonale unique à la MÉ. Peu à peu, la restructuration spasmodique de "Sequenced Thoughts Part 1" arrive à cette étape ambiosphérique si chère à ce modèle dans les secrets de sa 10ième minute. Un petit répit, même pas méditatif, qui revigore une structure déjà près de son paroxysme avec une épaisse couche d'additifs sonores où les solos guident le pas avec une présence autant harmonique que rythmique. Du bon gros Berlin School de la maison Spheric.
"Sequenced Thoughts Part 2" suit les mêmes paramètres avec une structure rythmique sphéroïdale qui va-et-vient comme dans les pas d'un cha-cha cosmique dont les pas incertains sont propices à un synthé et ses milles artifices soniques. Le rythme reste toujours en mode évolutif avec un séquenceur proactif qui insère sa légion d'ions sautillant et dansant dans une structure libre de contraintes, permettant ainsi au synthé de modifier le caractère de ses chants et solos. Si l'approche est plus éthérée que "Sequenced Thoughts Part 1", le point d'explosion, qui se situe autour des 13 minutes, n'a rien à envier à la première partie de “Sequenced Thoughts”. Un gros grondement rauque amène nos oreilles vers "Sequenced Thoughts Part 3". Les nappes qui s'ajoutent approfondissent une approche ténébreuse qui flirte avec les ambiances chthoniennes si chères au Berlin School rétro. Une mare de tonalités et d'éléments d'ambiances attend nos oreilles quelques 140 secondes plus loin, donnant le coup de départ à une structure vertigineuse et dont les influences de Chris Franke au séquenceur ne peuvent être dissocier d'un époustouflant motif de séquences qui m'a jeté par terre. La 1ière partie de "Sequenced Thoughts Part 3" dépasse mes attentes. En fait, c'est un des plus beaux mouvements que Lambert et Vanderson, ensemble ou séparé, ont construit à date. Les synthés sont plus discrets ici, laissant toute la noblesse à ces coups de Bolo répétitifs qui terminent une course de séquences dans des effets de percussions gazées et feutrées. Nous sommes autour de la 11ième minute et un point de ravitaillement d'ambiances est nécessaire avant que la 3ième partie ne verse dans ces approches EDM de Vanderson ou même de Klaus Schulze. Un très bon titre. Et ça prenait quelque chose de très fort pour lui succéder et "Sequenced Thoughts Part 4" fait le travail. Née des eaux, la musique s'élève avec un petit quelque chose qui interroge nos souvenirs. Ça y est! Les nappes de brume font très Klaus Schulze. Les effets et les chants des synthés qui viennent font tout autant. Dépassant les 3 minutes, ces ambiances charment avec des chants de baleines astrales prises dans des nappes de brouillard gorgées de bruines. Et une belle séquence de rythme ambiant émerge après ces 3 minutes. Vanderson et Lambert y vont pour du Schulze afin de bien terminer les dernières visions du synthésiste Polonais eu égard à la Berlin School. Très magnétisant, le mouvement est dans du pur Schulze avec un séquenceur très Moondawn qui escalade ses 10 minutes à travers des nappes pleines de chuchotements et de délicates flûtes harmoniques. Les percussions qui s'ajoutent donne de la vélocité qui excite nos sens et les ambiances. C'est dans un décor électronique féérique que cette dernière partie de “Sequenced Thoughts” évolue. Et, régulier comme une horloge, le rythme franchit une nouvelle étape avec un peu plus de puissance et de vitesse alors que les ambiances suivent le pas sans traîner de la patte. Entre Moondawn et In Blue, pour l'aspect plus contemporain, "Sequenced Thoughts Part 4" nous fait regretter cette décision de Vanderson de se concentrer dorénavant sur la EDM.
Sur 4 parties bien réparties sur ses 73 minutes, “Sequenced Thoughts” est une bombe d'émotions et de réminiscences sur l'art de la Berlin School et de ses évolutions au travers les âges. C'est un véritable tour de force que Vanderson et Lambert Ringlage offrent à nos oreilles. Et c'est à espérer que ce tandem revienne une fois de temps en temps nous refiler de si belles sensations. Sinon, c'est le cœur un peu triste et déjà nostalgique que je vous dis que ce “Sequenced Thoughts” est délicieux, onirique et hautement inspiré du point A au point Z. Chapeau messieurs pour cet album qui devrait défier le temps!

Sylvain Lupari 22/05/18

mercredi 23 mai 2018

SENSITIVE CHAOS: Walking a Beautiful World (2018)

“Rich and creative in all aspect, this is a travel diary into sounds and tones”
1 Dreaming Helsinki Esplanadi
   (Walking a Beautiful World) 6:58
2 Missing Viejo 7:13      3 Jomo Jet Lag 1:14
4 Bad Ass Nairobi Land Rover 6:35
5 Rain Falls Down Like an Ocean in the Sky 8:01
6 Gift Hill Respite 1:00
7 Takeshita Street vs. the Jeepney 6:41
8 Mercado San Telmo 4:31
9 Spirits Between Bourbon and Royal 5:01
10 Hypnotica Muríca 10:22
11 Last Day Song (World Walking Again) 5:10
12 Rain Falls Down Like an Ocean in the Sky (Radio Edit) 7:04

Subsequent Records|SR008-02 (CD 69:44)
(Electronic Folk)
**Chronique en français plus bas**
With time, I eventually became a true fan of Sensitive Chaos. Nevertheless, this Jim Combs' project is at light years of the Berlin School model, even if it's essentially built around synthesizers and beat-boxes. Mixed adequately to more conventional instruments, such as guitars and bass, and to acoustic instruments such as trumpet, harmonica, saxophone and violin, this electronic music reaches another level which becomes even more surprising when the targeted styles go from Jazz to Folk with a touch of American Southwest's spirit. In fact, it's the very eclectic side of the Pacific School model but with a more cheerful vision and where some essences of Robert Rich and Forrest Fang drag melancholy and creativity beyond what one could imagine. “Walking a Beautiful World” is a 9th album and especially a diary travel in sounds and tones that Jim Combs made around the globe these last years. Inspired by meetings with people of Finland and Europe, as well as from South America, from Africa, Asia and finally from his home in the region of Atlanta, the sound troubadour with thousand ideas returns with an album as surprising as his long journey. And his immense bunch of guest artists gives as many colors as emotivism to a superb immensely musical album.
This tone so crystalline of Sensitive Chaos slits the silence with hesitating arpeggios which connect to another keyboard and to a suspended rivulet of electronic arpeggios which glitters adrift. The electronic envelope spreads its influence made of charms and surprises to percussions of which the acoustic gallops run to support the Chinese harmonies of Josie Quick's violin. Light and lively, "Dreaming Helsinki Esplanadi (Walking a Beautiful World)" proposes the work of three synthesists (Jim Combs, Tony Gerber and Otso Pakarinen) who court, by presenting miscellaneous tones of wind instruments, a violin which knows skillfully how to measure its emotions. "Missing Viejo" is a first crush here with a rhythm structured well on a good work of percussions. The electronic and acoustic ingredients melt themselves in a very musical sound mass where Dave Coustan's trumpet does very Mark Isham. We stamp of the foot, the bass is also very good, and we enjoy this meshing of electronic and acoustic instruments which get lost in our imagination. Is it a synth? A saxophone? A violin? All living with a symbiosis of the most melodious. The electronic effects of "Jomo Jet Lag" throw themselves into "Bad Ass Nairobi Land Rover" and whose ambiospherical road goes slowly towards a fascinating and very bucolic Southern Rock. Each album of Sensitive Chaos possesses its pearl. "Rain Falls Down Like an Ocean in the Sky" is the one of “Walking a Beautiful World”. A wonderful ballad in a musical texture full of new developments, at the level emotion, where all the instruments converge on an ear-catchy, because of its intensity, electronic Folk.
"Gift Hill Respite" proposes a very ethereal introduction to "Takeshita Street vs. the Jeepney". And running away from a sound romance gone up on a bed of carillons, this title proposes a spasmodic structure forged with rhythmic arpeggios and with percussions sometimes sober and sometimes livened up by a desire to blow up a rhythmic proposal which increases its depth with Ryan Taylor's good bass. His guitar also scatters its musing, more present than the discreet violin, on this tight meshing which flows like a rivulet of clanic trance. A convincing and very catchy surprise! "Mercado San Telmo" is another cheerful hymn where a street of New Orleans gets embellish of festive music. The violin and Brian Good's soprano saxophone have a great time on a purely electronic structure where the chords and the riffs of synth play with our sense of hearing like the uncertain steps of a cat a little bit drunk. "Spirits Between Bourbon and Royal" is a surprising title which reminds us in of a good Beck. The mixture of Funk and Folk, with riffs of rather cosmic guitar, shines here with a sound aestheticism as complex as very catchy. The bass is more vicious than the collection of jerky riffs of the guitar. "Hypnotica Muríca" is a strange title, a little like a music without identity, which could be as well produced by Beck or by Brian Eno in Nerve Net. The music is rich and the tonal aestheticism make a good menu for my Tribe Tower. Funk and Southern Rock, with an approach of collective joy, the rhythm skips with the cawings of a bass and a series of very acid riffs which forge a jerky and bipolar tempo. Voices of a man and of a girl decorate a panorama very near a psychedelic without borders with sound effects which abound around the violin which crumbles some American patriotic airs and a very rock guitar of the former 70's. On a structure of circular rhythm which hops up and down with hundreds of crazy steps, and which gets back constantly, "Last Day Song (World Walking Again)" offers a melodious ritornello with a very creative synth at the level of its choice of flute. It's Sensitive Chaos at its purest level with an approach of minimalist tornado which swallows all the sounds on its passage. When I told you that "Rain Falls Down Like an Ocean in the Sky" is the pearl of this album …The gang of Jim Combs even made a radio edit version. A way as another one to hear this wonderful title twice rather than one and which is taken from a “Walking a Beautiful World” rich and creative at every level. A top notch album my dear Jim!

Sylvain Lupari (May 21st,2018) ****¼*
You will find this album on Sensitive Chaos web shop

Avec le temps, j'ai fini par devenir un inconditionnel de Sensitive Chaos. Pourtant, ce projet de Jim Combs est à des années-lumière du modèle Berlin School, même si elle est construite essentiellement autour des synthétiseurs et des boîtes à rythmes. Mélangés adéquatement à des instruments plus conventionnels, tels que guitares et basse, et à des instruments acoustiques tels que trompette, harmonica, saxophone et violon, cette musique électronique atteint un autre niveau qui devient encore plus étonnant lorsque les styles ciblés vont du Jazz à du Folk avec une touche du Sud-Ouest américain. En fait, c'est le côté très éclectique du modèle de la Pacific School mais avec une vision plus enjouée où des parfums de Robert Rich et Forrest Fang traînent mélancolie et créativité au-delà de ce que l'on pourrait imaginer. “Walking a Beautiful World” est un 9ième album et surtout un journal de voyage en sons et en tons que Jim Combs a effectué autour du globe ces dernières années. Inspiré par des rencontres avec des habitants de la Finlande et de l'Europe, de même que de l'Amérique du Sud, l'Afrique, l'Asie et finalement chez lui dans la région d'Atlanta, le troubadour sonique aux milles idées revient avec un album aussi étonnant que son long voyage. Et son immense brochette d'artistes invités donne autant de couleurs que d'émotivité à un splendide album immensément musical.
Cette tonalité si cristalline à Sensitive Chaos fend le silence avec des arpèges hésitants qui se connectent à un autre clavier et à un ruisselet d'arpèges électroniques suspendu et qui miroite à la dérive. L'enveloppe électronique étend son emprise constituée de charmes et de surprises
avec des percussions dont les galops acoustiques courent afin de soutenir les harmonies chinoises du violon de Josie Quick. Léger et entrainant, "Dreaming Helsinki Esplanadi (Walking a Beautiful World)" propose le travail de trois synthétistes (Jim Combs, Tony Gerber et Otso Pakarinen) qui font la cour, en présentant divers tonalités d'instruments à vents, à un violon qui sait habilement doser ses émotions. "Missing Viejo" est un premier coup de cœur avec un rythme bien structuré sur un beau travail de percussions. Les ingrédients électroniques et acoustiques se fondent en une masse sonore très musicale où la trompette de Dave Coustan fait très Mark Isham. On tape du pied, la basse est très bonne aussi, et on apprécie ce maillage d'instruments électroniques et acoustiques qui se perdent dans notre imagination. Est-ce un synthé? Un saxophone? Un violon? Tous cohabitant avec une symbiose des plus mélodieuses. Les effets électroniques de "Jomo Jet Lag" se jettent dans "Bad Ass Nairobi Land Rover" et dont la route ambiosphérique aboutira vers un fascinant Southern Rock très bucolique. Chaque album de Sensitive Chaos possède sa perle. "Rain Falls Down Like an Ocean in the Sky" est celle de “Walking a Beautiful World”. Une superbe ballade dans une texture musicale pleine de rebondissements, au niveau émotion, où tous les instruments convergent vers un séduisant Folk électronique.
"Gift Hill Respite" propose une introduction très éthérée à "Takeshita Street vs. the Jeepney". Et fuyant une romance sonique montée sur un lit de carillons, ce titre propose une structure spasmodique forgée avec des arpèges rythmiques et de percussions tantôt sobres et tantôt animées d'un désir de faire exploser une proposition rythmique qui alourdit sa profondeur avec la bonne basse de Ryan Taylor. Sa guitare éparpille aussi ses rêveries, plus présentes que le discret violon, sur cet étroit maillage qui coule comme un ruisselet de transe clanique. Étonnement convaincant et très accrocheur! "Mercado San Telmo" est un autre hymne de fête où une rue de la Nouvelle-Orléans se décore de musique festive. Le violon et le saxophone soprano de Brian Good s'en donnent à cœur joie sur une structure purement électronique où les accords et les riffs de synthé jouent avec notre ouïe comme les pas incertain d'un chat un peu saoul. "Spirits Between Bourbon and Royal" est un titre étonnant qui nous fait penser à du bon Beck. Le mélange de Funk et de Folk, avec des riffs de guitare assez cosmique, rayonne ici d'un esthétisme sonore aussi complexe que très séduisant. La basse est plus vicieuse que la collection de riffs saccadés de la guitare. "Hypnotica Muríca" est un titre étrange, un peu comme une musique sans identité, qui pourrait être aussi bien produite par Beck ou par Brian Eno dans Nerve Net. La musique est riche et l'esthétisme tonal font bien paraître mes Tribe Tower. Funk et Southern Rock, avec une approche de défoulement collectif, le rythme sautille avec des croassements de basse et une série de riffs très acides qui forgent un tempo saccadé et bipolaire. Une voix d'homme et de petite fille ornent un panorama très près du psychédélique sans frontières avec des effets sonores qui abondent autour du violon qui émiette des airs patriotiques américains et une guitare très rock ancien aussi fougueuse que dans les années 70. Sur une structure de rythme circulaire qui trépigne de cents pas fous, et qui revient en boucles, "Last Day Song (World Walking Again)" offre une ritournelle mélodieuse avec un synthé très créatif au niveau de son choix de flûte. C'est du Sensitive Chaos de ce qu'on connaît le mieux avec une approche de tornade minimaliste qui avale tous les sons sur son passage. Quand je vous disais que "Rain Falls Down Like an Ocean in the Sky" est la perle de cet album…La gang à Jim Combs en a même fait une version pour la radio. Une façon comme une autre d'entendre ce splendide titre deux fois plutôt qu'une et qui est tiré d'un “Walking a Beautiful World” riche et créatif à tous les niveaux. Un superbe album mon cher Jim!

Sylvain Lupari 21/05/18

lundi 21 mai 2018

DIVIDED BY TWO: The Legend (2018)

“A nice but purely ambient tale, The Legend bears the seal of two veterans in the field who kept their unique signature that characterized the intensity of their floating visions”

1 The Oppression of the Giant 20:46
2 Throwing the Hand 17:21
3 The River Filled with Blood 14:56
4 Out of the Dark Ages 17:03

SynGate Luna|DT01 (CD-r/DDL 70:08)
(Ambient Music
   **Chronique en français plus bas**
Divided by Two is a musical project led jointly by Gabriele Quirici, of Perceptual Defence and Danny Budts from Syndromeda. These 2 artists collaborate together since Fear of the Emptiness Space, which is appeared in the cd trays in 2014. Three other albums followed, among which Live at Cosmic Nights 2017 which had showed already the next stage of the duet Quirici/Budts. And this next phase is Divided by Two, a project of ambient music and music of ambiences with a strong connotation for essences of cosmos, even if this first album, “The Legend”, is inspired by an Earth legend. Either be the mythical story of the Roman soldier Silvius Brabo who killed the Giant, cutter of hands, Druon Antigoo and threw his hand in the Scheldt.
After some first minutes rather quiet, synth waves revolve between our ears with this state of astral weightlessness. Lapping of water and electronic noises decorate this slow sound impulse which is braided tightened enough by floating multi-lines which seem to an obstacle to felted explosions. Little by little the dimension of the tones puts down its blooming of sounds with lines painted of contrasting colors which weld their wings and split them some flights farther. The sound panorama of "The Oppression of the Giant" is dark and constituted by the floating of multi-layers of which the esoteric chants are drifting in the density of a sound texture which exploits without embarrassment the most intriguing colors of the synths. It's hefty and this sensation to roam in the plains of the galaxies dressed in cosmonaut's combination is more omnipresent than those of crossing a river the hands cut, according to this legend that the giant used to cut the hands of those who were incapable to pay the price of the crossing. "Throwing the Hand" is more linear and plays into an endless corridor where the breezes and the whistles of the winds accentuate even more the sibilant and oppressive aspect of "The Oppression of the Giant". The progression and the intensity of "The River Filled with Blood" is going quite softly and especially in length. The synth breezes are warmer and if we soak our imagination in a film vision, we can see this river of blood in the movie Shake Hands with the Devil and/or other movies of the same genre. It's quiet, more ethereal and clearly less cosmic. In fact, these last two titles are very contrasting compared to "The Oppression of the Giant" and "Out of the Dark Ages" which are two very intense music tales. And "Out of the Dark Ages" is even more striking, almost cataclysmic with these rustles of metal sheets and these layers of more or less seraphic voices, where all the electronic effects adorn a panorama always well fed and to the antipodes of a cosmic approach as a mythological one.
In reality, Divided by Two is not really too much far from the four albums of the duet Syndromeda/ Perceptual Defence. Thus, the fan and the listener are not disoriented. Except that here, there are no sequences, nor rhythms propelled by implosions of lines strongly opposed which distanced this music of that purely ambient of “The Legend”. But on the other hand Quirici/Budts kept this intensity that characterized their music, making of her a unique signature in the spheres of music for ambiences, which implants images in our spirit, and ambient music, which makes us travel over the plains of Antwerpen.

Sylvain Lupari (May 20th, 2018) ***½**
Available on SynGate's Bandcamp

Divided by Two est un projet de musique mené conjointement par Gabriele Quirici, de Perceptual Defence et Danny Budts de Syndromeda. Ces 2 artistes collaborent ensemble depuis Fear of the Emptiness Space, qui est apparu dans les bacs en 2014. Trois autres albums ont suivi dont le dernier, Live at Cosmic Nights 2017, montrait déjà la prochaine étape du duo Quirici/Budts. Et cette prochaine étape est Divided by Two, un projet de musique ambiante et d'ambiances avec une forte connotation pour les essences du cosmos, même si ce premier album, “The Legend”, est inspiré d'une légende Terrestre. Soit la mythique histoire du soldat romain Silvius Brabo qui a tué le géant coupeur de mains Druon Antigoo et a lancé sa main dans l'Escaut.
Après des premières minutes plutôt calmes, des ondes de synthé gravitent entre nos oreilles avec cet état d'apesanteur astrale. Des clapotis d'eau et des bruits électroniques ornent cette lente impulsion sonique qui est tressée assez serrée par des multi-lignes flottantes qui semblent former un obstacle à des explosions feutrées. Peu à peu la dimension des tons étend sa floraison sonique avec des lignes aux couleurs contrastantes qui soudent leurs ailes pour les séparer quelques envolées plus loin. Le panorama sonique de "The Oppression of the Giant" est sombre et constitué des nappes flottantes dont les chants ésotériques flottent dans la densité d'une texture sonore qui exploite sans gênes les couleurs les plus intrigantes des synthés. C'est lourd et cette sensation d'errer dans les plaines des galaxies vêtu d'une combinaison de cosmonaute est plus omniprésentes que celles de traverser un fleuve les mains coupées, selon cette légende que le géant coupait les mains de ceux qui étaient incapable d'affranchir le prix de la traversée. "Throwing the Hand" est plus linéaire et exploite un corridor sans fin où les brises et les siffles des vents accentuent encore plus l'aspect sibilant et oppressant de "The Oppression of the Giant". La progression et l'intensité de "The River Filled with Blood" se fait tout en douceur et surtout en longueur. Les brises sont chaleureuses et si on imbibe notre imagination dans une vision cinématographique, on peut voir cette rivière de sang dans le film J'ai serré la Main du Diable et/ou autres films du même genre. C'est calme, plus éthéré et nettement moins cosmique. En fait, ces deux derniers titres font très contraste à "The Oppression of the Giant" et à "Out of the Dark Ages" qui sont deux très intenses contes sonores. Et "Out of the Dark Ages" l'est encore plus dans une approche saisissante, quasiment cataclysmique avec ces bruissements de métal criant et ces nappes de voix plus ou moins séraphiques, où les effets électroniques ornent un panorama toujours bien nourri et aux antipodes d'une approche cosmique comme mythologique.
En réalité, Divided by Two n'est pas vraiment trop loin des 4 albums du duo Syndromeda & Perceptual Defence. Donc, le fan et l'auditeur ne sont pas dépaysé. Sauf qu'ici, il n’y a point de séquences, ni de rythmes propulsés par des implosions de lignes farouchement opposées qui distançaient cette musique de celle purement ambiante de “The Legend”. Mais Quirici/Budts ont gardé par contre cette intensité qui caractérisait leur musique, faisant d'elle une signature unique dans les sphères de la musique d’ambiances pour implanter des images dans notre esprit et ambiante pour nous faire voyager au-dessus des plaines d'Antwerpen.

Sylvain Lupari 20/05/18