samedi 29 décembre 2018

JDan PROJECT: Childhood Nature (2018)

“Childhood Nature is a strong album built around a sonic realm of an incredible richness that will certainly please to the fans of Tangerine Dream and of the excellent Jive era”
1 Outside 6:21
2 Movement 8:21
3 Others 10:44
4 Playground 2:14
5 Own World 12:48
6 Fun 4:31
7 Decisions 5:22
8 Mom and Dad 6:55

Generator.pl | GEN CD 047 (CD 57:16)
(Berlin School dipped in a rich sound fauna)
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 **Chronique en français plus bas**
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Chords falling with brightness, of which each drop multiplies its sonorous resonances in a sinister and intriguing approach, accompany this semblance song of interplanetary whales which opens the splendors of "Outside". Splendor, because already the usual sound and musical aesthetics from the albums of Generator.pl settles between my ears. And regardless of the genre, Berlin School or experimental, this Polish label signature remains as much seductive than fascinating. Noises of cataclysm are dragging in the furrows of "Outside" which wants to be an ambient title but much lively of its fauna of noises and sound effects. Very effective and essential elements to the story of this kid sat on a futuristic sphere scrutinizing a universe without dreams that is so well represented on the artwork of “Childhood Nature”. Always on CD manufactured, carefully mixed and mastered for the pleasure of our ears, this first solo album of JDan Project on Generator.pl, this name may look familiar since he has participated in the album Sequential Friends from Blindmachine earlier this summer, is a solid album where the cosmic Berlin School is king! "Outside" continues its journey with very good synths which spread some august laments whereas are exploding here and there the elements of a sound fauna in search of excellence and creativity.
"Movement" pops in with a hopping movement of the sequencer. Ambient, the rhythm has a melodious karma. Powerful synth layers unveil their orchestral sermons, covering this rhythm which tries to survive with good percussions and another filament of sequences which serves a little more the decor than the beat. Effects of vocoder and of vintage disco sounds attack the 2nd phase of this rhythm which is filled with sonic graffiti from the 70's. Here we flirt with the universe of Software, for the cosmic orchestrations, in a more contemporary envelope with a rich sound that fills our ears, while the percussions and the sequencer, always harmonic, shakes the atmospheres in a spasmodic rhythmic vision where abound numerous solos lost in a plethora of layers and shadows from synths with so multi-dimensional effects. "Others" has a tonal vision as lush as in the opening of "Outside". Except here, there is rhythm. A slow rhythm and well supported by lines of sequences with opposite tones and by slamming percussions. This rhythmic language fills our ears of waves and of organic distortions which continually come back in a Kraftwerk robotic approach. Jean-Michel Jarre and Tangerine Dream too are influencing this slow rhythm which plays cat and mouse with a latent velocity that breaks out after 5 minutes in a kind of post apocalyptic electronic rock whose roots are ours very familiar. "Playground" is a title of ambiences of an unreal playground as it is dark and gloomy. Only the cries of children bring us back to the origins of the title and that of the album.
After the delights of "Others", "Own World" turns out to be the mainstay of “Childhood Nature”. A title with the same richness, it begins its descent into the bottom of my eardrums with a crawling rhythm mounted on filaments of sequences which roll towards the heavens. The bass line is tasty and stretches its ascending aura in a lush organic fauna filled by mysterious songs and by crackling rattlesnakes. The idea of hearing these sparkling organic sequences in the bed of Poland seems so natural here. Loops and effects of reverberations get add, creating a dialogue on a flying carpet woven by a fluid and moving sequencer. Synth layers and banks of mystic fog get settle under this structure which gradually comes lively with the arrival of sober and effective percussion. By the way, the percussions seem to be the anchor point of JDan Project's rhythms. Here on the other hand, they sparkle and peck a nice Berlin School structure with a little Groove in the movement. I still have so much trouble with "Fun" which seems to be a title explaining the excess of a nightmare in the head of an 8-year-old kid. The noises are aggressive at times and this din seems out of tune in this universe full of cohesion. "Decisions" is a good electronic rock rather accessible with percussions heavier than the fluidity of the sequencer. Layers and synth solos, always close to the melody, are so very Tangerine Dream here. The passage with the organ towards the end is a success at all levels. "Mom and Dad" is another solid track. If you like this fantasy universe that Franke, Froese and Schmoëlling created in Legend, you're at the doorstep of EM Eden here. The rhythm is dreamlike. Twirling like a staircase looking for paradisiacal clouds, it manages to capture the imagination and make us waltz in clouds of mists where unicorns graze. It's fully romantic! The second part brings us to a more sustained rhythm with very good synth solos as harmonious than very poignant. What a way to conclude an album that I wanted to hear again as soon as possible. And I did, in fact a lot of times. This album is embroidered in a sonic nectar of an incredible richness and from start to end, except for a short phase in "Fun", “Childhood Nature” is a strong album that will certainly please to the fans of Tangerine Dream and of the excellent Jive era.
Sylvain Lupari (December 29th, 2018) ****½*

synth&sequences.com
Available at Generator pl.
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                                 CHRONIQUE en FRANÇAIS
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Des notes tombant avec éclat, et dont chaque chute multiplie ses résonnances sonores dans une approche autant sinistre qu'intrigante, accompagnent ce semblant chant de baleines intersidérales qui ouvre les splendeurs de "Outside". Splendeur, car déjà l'esthétisme sonore et musicale usuelle aux albums de Generator.pl s'installe entre mes oreilles. Et peu importe le genre, Berlin School ou expérimental, cette signature du label Polonais reste aussi séduisante que fascinante. Des bruits de cataclysme traînent dans les sillons de "Outside" qui se veut un titre ambiant pourtant très vivant de sa faune de bruits et d'effets sonores. Des éléments très efficaces et essentiels à l'histoire de ce gamin sur une boule futuriste scrutant un univers sans rêves qui est si bien représenté sur la pochette de “Childhood Nature”. Toujours en CD manufacturé, soigneusement mixé et masterisé pour le plaisir de nos oreilles, ce premier album solo de JDan Project sur Generator.pl, ce nom peut veut sembler familier puisqu'il a participé à l'album Sequential Friends de Blindmachine plus tôt cet été, est un solide album où le Berlin School cosmique est roi! "Outside" poursuit sa route avec des synthés qui étendent des lamentations augustes alors qu'explosent ici et là des éléments d'une faune sonore à la recherche de l'excellence et de la créativité.
"Movement" apparaît avec un mouvement sautillant du séquenceur. Ambiant, le rythme possède un karma mélodieux. De puissantes nappes de synthé dévoilent leurs sermons orchestraux, nappant ce rythme qui tente de survire avec de bonnes percussions et un autre filet de séquences qui sert un peu plus la décoration. Des effets de vocodeurs et de disco attaquent la 2ième phase de ce rythme qui s'emplit de graffitis soniques des années 70. On flirte ici dans l'univers Software, pour les orchestrations cosmiques, dans une enveloppe plus contemporaine avec une richesse sonore qui emplit nos oreilles, tandis que les percussions et le séquenceur, toujours harmonique, secoue les ambiances dans une vision rythmique spasmodique où abondent de nombreux solos égarés dans un pléthore de nappes et d'ombres de synthés aux effets multi-dimensionnels. "Others" possède une vision tonale aussi luxuriante que l'ouverture de "Outside". Sauf qu’ici, il y a du rythme. Un rythme lent et bien appuyé par des lignes de séquences aux tonalités contraires et des percussions claquantes. Ce langage rythmique remplit nos oreilles d'ondes et de distorsions organiques qui reviennent continuellement dans une approche robotique à la Kraftwerk. On dénote des influences de Jean-Michel Jarre et de Tangerine Dream sur ce rythme lent qui joue au chat et à la souris avec une vélocité latente qui éclate au bout de 5 minutes dans un genre de rock électronique post apocalyptique et dont les racines nous sont très familières. "Playground" est un titre d'ambiances d'un terrain de jeu irréel tant c'est sombre et lugubre. Seuls les cris d'enfants nous ramènent aux origines du titre et de celui de l'album.
Après les délices de "Others", "Own World" s'avère être le pilier de “Childhood Nature”. Un titre ayant la même richesse, il amorce sa descente dans le fond des tympans avec un rythme rampant monté sur des filaments de séquences qui roulent vers les cieux. La ligne de basse est savoureuse et étire son aura ascendante dans une luxuriante faune organique remplie de chants mystérieux et de crépitements de crotales. L'idée d'entendre ces séquences organiques pétillant dans le lit de Poland est de mise ici. Des boucles et effets de réverbérations s'ajoutent, créant un dialogue sur un tapis volant tissé par un séquenceur fluide et mouvant. Des nappes de synthé et des bancs de brouillard mystique s'insèrent sous cette structure qui peu à peu s'anime avec l'arrivée de percussions sobres et efficaces. En passant, les percussions semblent être le point d'ancrage des rythmes de JDan Project. Ici par contre, elles pétillent et picossent une très belle structure Berlin School avec un peu de Groove dans le mouvement. J'ai toujours autant de difficulté avec "Fun" qui semble être un titre expliquant la démesure d'un cauchemar dans la tête d'un môme de 8 ans. Les bruits sont agressants par moments et ce tintamarre détonne dans cet univers plein de cohésion. "Decisions" est un bon rock électronique plutôt bien accessible avec des percussions plus lourdes que la fluidité du séquenceur. Les nappes et les solos de synthé, toujours près de la mélodie, font très Tangerine Dream. Le passage avec l'orgue vers la finale est une réussite à tous les niveaux. "Mom and Dad" est un autre titre solide. Si vous aimez cet univers de fantaisie que Franke, Froese et Schmoelling ont créé dans Legend, vous êtes aux portes de l'Éden de la MÉ ici. Le rythme est onirique. Tournoyant comme un escalier qui cherche les nuages paradisiaques, il réussit à capturer l'imaginaire et de nous faire valser dans des nuages de brumes où broutent des licornes. C'est archi romanesque. La 2ième partie nous amène vers un rythme plus soutenu avec de très bons solos d'un synthé autant harmonieux que très poignant. Une façon de conclure un album que j'ai voulu réentendre le plus tôt possible. Et je l'ai fait, à plusieurs reprises! Un album brodé dans un tissu sonore d'une incroyable richesse, “Childhood Nature” est un solide album du début à la fin, sauf peut-être pour un court moment dans "Fun", qui plaira assurément aux fans de Tangerine Dream et de l'excellente période Jive.

Sylvain Lupari 29/12/18

jeudi 27 décembre 2018

WELLENFELD: Elected Pieces 04-18 (2018)

From one end to the other, Elected Pieces 04-18 is a solid compilation with nearly 70 minutes of a great EM and catchy melodies
1 Monolith (Cosmic Waves 2004) 7:05
2 Matrix (Fusion 2005) 6:21
3 Ring of Saturn (Trip to Illusion 2006) 7:55
4 New York (Sunshine 2008) 4:10
5 Phase V (Phase 5 2010) 5:37
6 Summer Wind (The Big Bang 2011) 5:08
7 Summerbreeze (Endless Summer 2012) 5:33
8 Brass of Devotion (Pandemie 2013) 4:52
9 Vintage Attack (Elements 2015) 6:44
10 Ring of Saturn Part 2 (Ten 2017) 7:08
11 Ring Modular (Live Muenster 2015) 6:58

MellowJet ‎| cdr-wf1801 (CD-r/DDL 67:37)
(E.Rock, melodic patterns and cosmic moods)
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 **Chronique en français plus bas**
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It was in 2008 that Wellenfeld released its first album, Sunshine, on MellowJet Records, the label of Bernd Scholl. This label, barely a year old, had previously reissued the first 3 albums (Cosmic Waves, Fusion, Trip to Illusion) of Wellenfeld who had left the label SynGate, like Bernd Scholl by the way. And since, 8 albums have followed, including a 10th soberly titled Ten in 2017. It's following this album that the idea of proposing a compilation germinated in the head of Bernd Scholl as well as those of Detlef Dominiczak and Andreas Braun. The basic idea was that each album of the German duo, from Cosmic Waves up to Ten, would be represented by a title in a chronological order. It was by relying on sales and the most popular titles on radio that “Elected Pieces 04-18”, for 2004 to 2018, was born. And as Bernd Scholl never does things in half, he mastered this album with new sound perspectives to make a mosaic of 68 minutes that keeps us rivets to our headphones and / or to our speakers.
We notice a change of sound depth with "Monolith", a title from Wellenfeld's first album that I humbly reviewed back in 2006. The sound is richer and the attack of the sonic ornaments as well as the cutting out of the orchestral layers are more enhanced. In fact, it's not superfluous to compare the sound aesthetics of this compilation to the musical strength that hides in the latest album of Moonbooter, Groundcontrol and the Victory of Mankind. For those of you who do not know Wellenfeld's music, let's say that it straddles a good New Berlin School, with a tone of synthesizers that is unique to the duo, and a form of EDM focused more on the harmony aspect than on wild beats. So, a lively and an especially harmonious music. Sometimes, the music is slow and languorous with a pulsating rhythm and a minimalist melody trapped in rich lunar orchestrations, like this other side of "Monolith". "Matrix" is of the same mold with a very good rhythmic melody which is also woven of earworm in large synth pads with interstellar orchestral perfumes. It's a bit the same with the slow and spheroidal rhythm of "Ring of Saturn" and the second part of which will seen the light of day some 10 years later with Ten.
"New York" announced this new musical style which was more on Dance when Wellenfeld has presented its first album on MellowJet Records. "Phase V" is in the mold of "Ring of Saturn", while "Summer Wind" is in the danceable, catchy and very commercial Synth-Pop. "Summerbreeze" is undoubtedly one of the most beautiful titles in the repertoire of Detlef Dominiczak and Andreas Braun. A very nice melody on a hopping rhythm, between pop and dance, is screwed in our ears here. "Brass of Devotion" comes from the Pandemie album. An album that I have not heard yet (it's missing to my collection) and that suspenseful film approach, like Chris Franke, is very appetizing. We are approaching the 2018 years with "Vintage Attack" which seduces with its many sequenced filaments twirling around a slow and pulsating rhythm that is in a way the signature of Wellenfeld. Here again the dense orchestrations envelop and slow down a rhythm which welcomes a melody that is not easy to pin down. "Ring of Saturn" was a good title from Ten, while "Ring Modular" strongly encourages us to discover the very good universe of Elements, one of the best albums from Wellenfeld.
From one end to the other, “Elected Pieces 04-18” is a solid compilation with nearly 70 minutes of a very good EM from the duo Dominiczak & Braun. Bernd Scholl's mixing and sound enhancement makes of it a mosaic of heavy, slow rhythms that surround these beautiful Wellenfeld melodies. In my case, this is a great way to discover this duo that democratizes and simplifies the complexity of the world of synths and sequencers. Melodious and very accessible!
Sylvain Lupari (December 27th, 2018) ****½*

synth&sequences.com
Available at MellowJet Records shop
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                                 CHRONIQUE en FRANÇAIS
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C'est en 2008 que Wellenfeld produisait son premier album, Sunshine, sur MellowJet Records, le label de Bernd Scholl. Ce label, vieux d'à peine un an, avait auparavant déjà réédité les 3 premiers albums (Cosmic Waves, Fusion, Trip To Illusion) de Wellenfeld qui quittait le label SynGate, tout comme Bernd Scholl d'ailleurs. Et depuis, 8 albums ont suivi, dont le 10ième sobrement intitulé Ten en 2017. C'est suite à cet album que l'idée de proposer une compilation germait dans la tête de Bernd Scholl ainsi que celles de Detlef Dominiczak et d'Andreas Braun. L'idée de base était que chaque album du duo Allemand depuis Cosmic Waves, jusqu'à Ten, serait représenté par un titre en suivant un ordre chronologique. C'est en s’appuyant sur les ventes et sur les titres les plus joués à la radio que “Elected Pieces 04-18”, pour 2004 à 2018, voyait le jour. Et comme Bernd Scholl ne fait jamais les choses à moitié, il a masterisé cet album avec de nouvelles perspectives sonores afin de faire une mosaïque de 68 minutes qui nous tient river à nos écouteurs et/ou nos haut-parleurs.
On remarque un changement de profondeur sonore avec "Monolith", un titre du premier album de Wellenfeld que j'avais humblement chroniqué en 2006. Le son est plus riche et l'attaque des ornements sonores ainsi que le découpage des nappes orchestrales sont plus rehaussés. En fait, il n'est pas superflu de comparer l'enveloppe sonore de cette compilation à la force musicale qui se cache dans le dernier opus de Moonbooter, Groundcontrol and the Victory of Mankind. Pour ceux qui ne connaissent pas la musique de Wellenfeld, disons qu'elle se situe à cheval entre du bon New Berlin School, avec une tonalité des synthétiseurs qui est unique au duo, et une forme d'EDM portée plus sur l'aspect harmonie que déjantée. Donc, une musique vivante et surtout harmonieuse. Parfois, la musique est lente et langoureuse avec un rythme pulsatoire et une mélodie minimaliste trappée dans de riches orchestrations lunaires, comme cet autre côté de "Monolith"."Matrix" est du même moule avec une très belle mélodie rythmée et tisseuse de ver d'oreille dans de larges nappes de synthé aux parfums d'orchestre interstellaire. C'est un peu la même chose avec le rythme lent et sphéroïdal de "Ring of Saturn" et dont la 2ième partie a vu le jour quelques 10 ans plus loin dans Ten.
"New York" annonçait cette nouvelle étiquette musicale plus Dance lorsque Wellenfeld présentait son premier album sur MellowJet Records. "Phase V" est dans le moule de "Ring of Saturn", alors que "Summer Wind" fait dans du Synth-Pop dansable, accrocheur et très commercial. "Summerbreeze" est sans aucun doute un des plus beaux titres du répertoire de Detlef Dominiczak et Andreas Braun. Une très belle mélodie sur un rythme sautillant, entre du pop et du dance, se visse dans les oreilles ici. "Brass of Devotion" provient de l'album Pandemie. Un album que je n'ai pas encore entendu (il manque à ma collection) et cette approche de film à suspense, genre Chris Franke, est très appétissante. On approche des années 2018 avec "Vintage Attack" qui séduit avec ses nombreux filaments de séquences virevoltant autour d'un rythme lent et pulsatoire qui est en quelque sorte la signature de Wellenfeld. Encore ici les denses orchestrations enveloppent et ralentissent un rythme qui accueille une mélodie pas tout à fait facile à cerner. "Ring of Saturn" était un bon titre de Ten, alors que "Ring Modular" nous encourage fortement à découvrir le bel univers de Elements, un des meilleurs albums de Wellenfeld.
D'un bout à l'autre, “Elected Pieces 04-18” est une solide compilation avec tout près de 70 minutes d'une très bonne MÉ du duo Dominiczak & Braun. Le mixage et le travail de rehaussement sonore de Bernd Scholl en font une mosaïque de rythmes lourds et lents où se terrent toujours ces superbes mélodies de Wellenfeld. En ce qui me concerne, il s'agit d'une excellente façon de découvrir ce duo qui démocratise et simplifie la complexité de l'univers des synthés et des séquenceurs. Mélodieux et très accessible!

Sylvain Lupari 27/12/18

mercredi 26 décembre 2018

MUTAGENESE: Exploration Spatiale (2018)

“Exploration Spatiale vogues in the spheres of an EM which has preceded these sequenced movements of the early 70's, either in a dark ambient music”
1 Pulsar 6:48
2 Proxima Centauri 11:04
3 Dawn 7:25
4 Pioneer 10's Journey 7:20
5 Timescape 18:16
6 Quasar 9:36

Mutagenese Music (DDL 60:28)
(Dark Cosmic Ambient EM)
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 **Chronique en français plus bas**
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After a very convincing first album (Errance Planétaire), which marked those who made the discovery of Mutagenese in cosmic strolls driven by some good old Berlin School, the Canadian group, established in Montreal, picks up where he has left these ears amazed by this first album. Distinctly more ambient, quieter with weak rhythmic impulses forged on mesmerizing and exciting movements for the neurons, “Exploration Spatiale” is built around cosmic wind storms and micro-planets' decays which become islands of interstellar parasites whistling and breaking through into a universe exposed at 1,000 threats. This second album of Mutagenese pushes even more the reflection of the Montreal band on the confines of the space with slowly movements inflated of an industrial sound fauna where the reality crosses the fiction with layers of caramelized voices in chthonic atmospheres. Less accessible, this “Exploration Spatiale” requires an open mind for an EM whose cradle is located just before the immortal Phaedra from Tangerine Dream.
Ambient?! It's not this impression that forms between our ears from the opening of "Pulsar" and its rhythm structure that in the end one says to oneself: Yah ... Why not? Because it's rather conforms to several pieces of music of the same name in the world of EM! This rhythm is tied very tight in a series of hiccups whose spasmodic impulses forge a rhythmic sequence that is associated with a cavalry on a mined battlefield. The soundscape spreads its analog fragrances in a rich texture from which emerges a phase of rowdy ambiances and a finale where are screaming the void and its anger. This wind makes blowing its tenebrous breezes into "Proxima Centauri" where slow keyboard riffs wander between two worlds. The movement is slow, very contemplative and unwinds its ambient sound carpet with delicate oscillations which drift in a galaxy near you. The breezes in "Dawn" seem more hollow, even sibylline, and blow on a flora of cosmic tweets. This opening brood a beat whose mechanical pulse initiates the blossoming of a sonic life. An industrial life in fact with its carbon oiled layers and sounds of machinery flirting with the unreal, either a choir of fallen angels who hum upon the rollings of a virgin water which runs aground on an emerald beach. Ambient, this rhythm awakens our attention quite well, since we notice its absence when "Dawn" drifts into a black hole before reconnecting with the elements of its sonic genesis. "Pioneer 10's Journey" is a purely ambient track with a pretty good palette of tones and colors in the many breezes and winds of Orion that blow through the drifting obstacles and broken hoops of some planets. Aside from this delightful lunar melody of about 60 seconds, sculpted in ascending sequences of opaline tones and enveloped of maternal whispers, "Timescape" offers an intense drift into a dark cosmos. The elements hiss and roar like those big meteors and their distress symphonies when they destroy everything on their unplanned flights. "Quasar" ends “Exploration Spatiale” with a muffled rhythmic structure that survives painfully in an interstellar storm.
If Errance Planétaire was a splendid album of rhythms pushed by a creative sequencer, “Exploration Spatiale” vogues in the spheres of an EM which has preceded these animated movements of the early 70's. It's a drifting, a floating EM where the cosmic elements are presented with a lot of details in the sounds, so much that one plunges unwittingly into the darkness of the cosmos. It's an adventure, a cosmic exploration driven by some intense moments of music and other more oneiric phases. For fans of ambient music and of cosmic ambiences ...
Sylvain Lupari (December 26th, 2018) *****

synth&sequences.com
Available at Mutagenese's Bandcamp
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                                 CHRONIQUE en FRANÇAIS
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Après un premier album fort convaincant (Errance Planétaire) qui promenait celui qui a fait la découverte de Mutagenese dans des promenades cosmiques animés du bon vieux Berlin School, le groupe Canadien, établit à Montréal, reprend là où il avait laissé les oreilles ébahies par ce premier album. Nettement plus ambiant, plus tranquille avec de faibles impulsions rythmiques forgées sur de fascinants mouvements entraînants pour les neurones, “Exploration Spatiale” est construit autour de tempêtes de vents cosmiques et des désintégrations de micro-planètes qui redeviennent des îlots de parasites interstellaires sifflant et déferlant dans un univers exposé à 1 000 menaces. Ce deuxième album de Mutagenese pousse encore plus la réflexion du groupe montréalais sur les confins de l'espace avec des mouvements lents gonflés d'une faune sonore industrielle où la réalité croise la fiction avec des nappes de voix caramélisées dans des ambiances chthoniennes. Moins accessible, ce “Exploration Spatiale” exige une ouverture d'esprit pour une MÉ dont le berceau se situe juste avant l'immortel Phaedra de Tangerine Dream.
Ambiant?! Ce n'est pas cette impression qui se forme entre nos oreilles dès l'ouverture de "Pulsar" et de sa structure de rythme qu'au final on se dit : Eh oui…Pourquoi pas? Puisqu'assez conforme à plusieurs pièces de musique du même nom dans l'univers de la MÉ! Ce rythme est noué très serré dans une suite de hoquets dont les élans spasmodiques forgent une séquence rythmique que l'on associe à une cavalerie sur un champs de bataille miné. La portée sonore étend ses fragrances analogues dans une riche texture d'où s'échappent une phase d'ambiances tapageuses et une finale où hurle le vide et sa colère. Ce vent souffle ses brises sombres, ténébreuses dans "Proxima Centauri" où de lents riffs de clavier errent entre deux univers. Le mouvement est lent, très contemplatif et déroule son tapis de sons ambiants avec de délicates oscillations qui dérivent dans une galaxie près de chez vous. Les brises dans "Dawn" semblent plus creuses, même sibyllines, et soufflent sur une flore de gazouillis cosmiques. Cette ouverture couve un battement dont le pouls mécanique amorce l'éclosion d'une vie sonore. Une vie industrielle avec ses nappes huilées au carbone et ses bruits de machineries qui flirtent avec l'irréel, soit une chorale d'anges déchus qui fredonnent sur les roulements d'une eau vierge qui s'échoue sur une plage d'émeraude. Ambiant, ce rythme éveille assez bien notre attention, puisqu'on remarque son absence lorsque "Dawn" dérive dans un trou noir avant de renouer avec les éléments de sa genèse sonore. "Pioneer 10's Journey" est un titre purement ambiant avec une belle palette de tonalités et de couleurs dans les multiples brises et vents d'Orion qui soufflent au travers les obstacles dérivants et les cerceaux rompus de quelques planètes. Mis à part cette délicieuse mélodie lunaire d'une 60taine de secondes, sculptée dans des séquences ascendantes aux tonalités opalines et enrobées de murmures maternelles, "Timescape" propose une dérive intense dans un cosmos noir. Les éléments sifflent et rugissent comme ces gros météores et leurs symphonies de détresse lorsqu'ils détruisent tout sur leurs vols non planifiés. "Quasar" termine “Exploration Spatiale” avec une structure de rythme étouffée qui survit péniblement dans une tempête intersidérale.
Si Errance Planétaire se voulait un superbe album de rythmes poussés par un séquenceur créatif, “Exploration Spatiale” vogue dans les sphères d'une MÉ qui précédait ces mouvements animés du début des années 70. C'est une MÉ planante où les éléments cosmiques sont présentés avec beaucoup de détail dans la sonorité, tellement que l'on plonge sans le vouloir dans la noirceur du cosmos. C'est une aventure, une exploration cosmique en musique par moments intense et d'autres moments plus oniriques. Pour amateur de musique ambiante et d'ambiances cosmiques…

Sylvain Lupari 26/12/18

dimanche 23 décembre 2018

CHRONOTOPE PROJECT: Lotus Rising (2018)

“Lotus Rising is a great album where New Age has never been so far from its commercial lands while being very accessible because of this very intriguing side of the HCF”
1 Crossing the Great Water 9:03
2 Lotus Rising 7:54
3 Zazen 6:41
4 Opening the Hand of Thought 8:12
5 A Prayer for Tenderness 5:34
6 Gateless Gate 4:29
7 Mountains are Mountains, Rivers are Rivers 3:59
8 Homage to the Three Jewels 13:00

Spotted Peccary|SPM-2806 (CD/DDL 58:52)
(Tribal Ambient and smooth sequenced beats)
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 **Chronique en français plus bas**
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There is something rather unique in the music of Chronotope Project! Mixing with a poetic vision the tribal rhythms of Tibet to structures of sequenced and electronic rhythms, Jeffrey Ericson Allen proposes a music both dark and angelic where the threads of Sensitive Chaos, Steve Roach, Robert Rich and even Darshan Ambient get gather into a sonic ball that the musician from Oregon (USA) reweaves into a musical silk which flows tenderly along our sensory threads. “Lotus Rising” is the fourth album from Chronotope Project on Spotted Peccary. In all, we are talking about 9 albums for the one who reached an obvious maturity last year with the beautiful Ovum. And it's good to make the link, since that “Lotus Rising” is a worthy successor to one of the best harmonic meditative music albums in 2017. A more constructive and less pejorative way of describing a New Age of a very big caliber here.
And it's pretty hard not to fall under the spell with "Crossing the Great Water". The music breathes on a light rhythm with a beautiful meshing of manual percussions, quite diverse I must say, and sequences which sparkle like a stream in suspension while alternating their rhythmic visions. This rhythm can easily be compared to a spiritual tribal trance. From then on, the Hakken Continuum Fingerbooard astonishes and bewitches with harmonies whose sound horn seems to come from Zeus. This harmonious texture is the signature of Jeffrey Allen who proposes a very distinct tone where celestial murmurs and seraphic chants float and have only to flow on an impressive work of the percussions as well as of the sequencer of its very judicious use. There is a subtle gradation in the movement with percussive elements that seem so innocuous, so much the chants are subduing the senses. The title track offers a slow and dark departure with a Tibetan atmosphere and morose synth chants which drag a mantle of nostalgia among sound prisms and lapping of waves in suspension. Those chants, a bit nasal, elevate their emotional reach through some translucent filters which shimmer in the same discretion as the prisms, helping "Lotus Rising" to reach its emotional and musical bloom. An acoustic guitar wanders with its notes while the airs cross a higher field of emotion with laments as sweet as the most beautiful incantations of a soprano smoking his joint. Very Steve Roach sequencing elements spin into a hypnotic spiral, further enhancing the electronic reach of the title track.
Although very present, the Hakken Continuum Fingerbooard is not used too much for nothing. Chronotope Project manages to extract all of the charms at well thought moments. And "Zazen" proves it by also exposing these delicate jingles of sequences which swirl in a melodious magnetising spiral. The tonal envelope is very dense and very musical with these astral chants and layers which float and groan in a lush landscape of meditative moods. Jeffrey Ericson Allen is also capable of rhythms! "Opening the Hand of Thought" is a rather intense title that is divided between a heavenly envelope and a heavy rhythm, more lively and darker here than elsewhere, whose beats is hopping from one lobe to another. On the one hand, there is this fight between layers forged in the occult which try to slow down its pace. And on the other hand, there are these seraphic pads which soften a violence braised in this sibylline setting. "A Prayer for Tenderness" calms again the moods. It’s a fairly ethereal title with pretty nice melodious lines and soft pads of voices which call for tranquility. There is a rather good cosmic essence in this title which stimulates me to hear again the best moments of Western Spaces (Steve Roach, Kevin Braheny and Richard Burmer) and Structure from Silence in this lunar setting tempered by a sequencer, weaver of ambient melody, and good Tibetan tam-tams. It's a pretty solid music piece that I class in the timeless music; section to relax and fall asleep. "Gateless Gate" is a title with a swaying rhythm which crawls and refolds into a lunar universe. A universe that fills up little by little with scarlet strata, partially tearing this canvas of atmospheres always at the gates of heaven. The percussions (or sequences?) and spiritual rattling resonate, tinkle with as much magic as this duel between the cello and the always intriguing Hakken Continuum Fingerbooard. "Mountains are Mountains, Rivers are Rivers" is drinking of its ending to germinate with a vision of seraphic and ultimately darker ambiances. "Homage to the Three Jewels" is the longest track on this album which is a kind of homage, a musical incantation to the famous lotus and all of its definitions in the Buddha religion. Sitting on good and captivating Buddhist manual percussions, the rhythm imposes a delicious spiritual trance which grows through the intensity of the different layers of synths and of the HCF. Reaching the zenith and its decline, the rhythm fades into a serene phase of meditation, ending an impressive album rich of its colors and of its angelic harmonies.
Despite the term New Age, “Lotus Rising” is a great album where New Age has never been so far from its commercial lands while being very accessible because of this very intriguing side of the Hakken Continuum Fingerbooard. In addition, one finds some pretty good EM patterns so dear to those Berlin School sequenced visions. Add charming sequenced harmonies and dark vibes, then we have here all that we need to have a great time listening to some strong and meditative EM.
Sylvain Lupari (December 24th, 2018) *****
synth&sequences.com
Available at Spotted Peccary Music's Bandcamp
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                                 CHRONIQUE en FRANÇAIS
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Il y a quelque chose d'unique dans la musique de Chronotope Project! Mélangeant avec une vision poétique les rythmes tribaux du Tibet à des structures de séquences et de rythmes électroniques, Jeffrey Ericson Allen propose une musique à la fois sombre et angélique où les fils de Sensitive Chaos, Steve Roach, Robert Rich et même Darshan Ambient s'unissent en une pelote sonique que le musicien de l'Oregon (USA) retisse en une soie musicale qui coule tendrement le long de nos fils sensoriels. “Lotus Rising” est le 4ième album de Chronotope Project sur Spotted Peccary. En tout, on parle de 9 albums pour celui qui a atteint une maturité évidente l'année dernière avec le très beau Ovum. Et c'est bien de faire le lien, puisque “Lotus Rising” est un digne successeur d'un des meilleurs albums de musique méditative harmonique en 2017. Une façon plus constructive, et moins péjorative, de décrire un New Age de très gros calibre.
Et c'est plutôt difficile de ne pas tomber sous les charmes avec "Crossing the Great Water". La musique respire sur un rythme léger avec un beau maillage de percussions manuelles, assez diversifiées dois-je dire, et des séquences qui scintillent comme un ruisselet en suspension tout en alternant leurs visions rythmiques. Ce rythme peut aisément se comparer à une transe tribale spirituelle. Dès lors, le Hakken Continuum Fingerbooard étonne et ensorcèle avec des harmonies dont le cornet sonore semble venir de Zeus. Cette texture harmonieuse est la signature de Jeffrey Allen qui propose ainsi une tonalité très distincte où des murmures célestes et des chants séraphiques flottent et n'ont plus qu'à s'ajouter à un impressionnant travail au niveau des percussions ainsi que du séquenceur de son utilisation très judicieuse. Il y a une subtile gradation dans le mouvement avec des éléments percussifs qui semblent tellement anodins, tant les chants subjuguent les sens. La pièce-titre offre un départ lent et sombre avec une ambiance tibétaine et des chants moroses qui traînent un manteau de nostalgie parmi des prismes sonores et des clapotis de vagues en suspension. Les chants, un brin nasal, élèvent leurs emprises émotives au travers des filtres translucides qui miroitent avec la même discrétion que les prismes, aidant "Lotus Rising" à atteindre sa floraison autant émotive que musicale. Une guitare acoustique erre avec ses notes alors que les chants traversent un plus haut champ d'émotivité avec des complaintes aussi suaves que les plus belles incantations d'un soprano fumant son joint. Des éléments de séquences très Steve Roach virevoltent en une spirale hypnotique, agrémentant encore plus la portée électronique de la pièce-titre.
Bien que très présent, le Hakken Continuum Fingerbooard ne l'est pas trop. Chronotope Project réussit à en soutirer tous les charmes à des moments bien songés. Et "Zazen" le prouve en exposant aussi ces délicats tintements de séquences qui tourbillonnent en une mélodieuse spirale magnétisante. L'enveloppe tonale est très dense comme très musicale avec ces chants et ces nappes astrales qui flottent et gémissent dans un luxuriant paysage d'ambiances méditatif. Jeffrey Ericson Allen est aussi capable de rythmes! "Opening the Hand of Thought" est un titre plutôt intense qui est divisé entre une enveloppe céleste et un rythme lourd, plus vivant et plus sombre ici qu'ailleurs, dont les battements sautillent d'un lobe à l'autre. D'un côté, il y a ce combat entre des nappes forgées dans l'occultisme qui tentent de freiner sa course. Et de l'autre, il y a ces nappes séraphiques qui adoucissent une violence braisée dans ce décor sibyllin. "A Prayer for Tenderness" recalme les ambiances. C'est un titre assez éthéré avec de belles lignes mélodieuses et de douces nappes de voix qui appellent la quiétude. Il y a une belle essence cosmique dans ce titre qui m'inspire à réentendre les meilleurs moments de Western Spaces (Steve Roach, Kevin Braheny et Richard Burmer) et de Structure from Silence dans ce décor lunaire tempéré par un séquenceur tisseur de mélodie ambiante et des tam-tams tibétains. Un très beau titre que je classe dans les intemporels, section musique pour relaxer et m'endormir. "Gateless Gate" est un titre avec un rythme mouvant qui rampe et se replie dans un univers lunaire. Un univers qui se remplit peu à peu avec des strates écarlates, déchirant partiellement cette toile d'ambiances toujours aux portes des cieux. Les percussions (ou les séquences?) et des cliquetis spirituels résonnent et tintent avec autant de magie que ce duel entre le violoncelle et le toujours intrigant Hakken Continuum Fingerbooard. "Mountains are Mountains, Rivers are Rivers" s'abreuve de sa finale pour germer avec une vision d'ambiances séraphiques et finalement plus sombres. "Homage to the Three Jewels" est le plus long titre de cet album qui se veut un genre d’hommage, une incantation musicale au fameux lotus et à ses définitions dans la religion de Bouddha. Assis sur de belles et ensorcelantes percussions manuelles bouddhistes, le rythme impose une délicieuse transe spirituelle qui va en croissant au travers la côte d'intensité des différentes couches de synthés et du HCF. Arrivé au zénith et à son déclin, le rythme fait passage à une sereine phase de méditation, terminant un impressionnant album riche de ses couleurs et de ses harmonies angéliques.
Malgré le terme New Age, “Lotus Rising” est un très bel album où le New Age n'aura jamais été si loin de ses terres commerciales tout en étant très accessible de par le côté très intrigant du Hakken Continuum Fingerbooard. En outre, on trouve de très bons schémas de MÉ si chers à ces visions séquencées de la Berlin School. Ajoutez à cela de charmantes harmonies séquencées et des ambiances sombres, nous avons ici tout ce dont nous avons besoin pour passer un bon moment en écoutant un solide album de musique électronique méditative.

Sylvain Lupari 23/12/18

vendredi 21 décembre 2018

MICHAEL BRÜCKNER: During a Lull and Other Tales (2018)

“This is another very good album from Michael Brückner who succeeds once again to put on a same album all of his diversity in his many visions of Berlin School EM”

This review has been removed here, on the new SynthSequences.com
During a lull

Cette KRO a été déplacée ici; 
During a lull


jeudi 20 décembre 2018

OPERA'S SPACE: Artefakt (2018)

“Artefakt does not belong to any category but is quite an adventure which end up enchanting my ears ... but in small doses”
1 Nanoschnaken 5:31
2 Phasenaggregat 7:26
3 Schwerdaten 7:16
4 ExpreSsservice 4:43
5 Raumfahrerlounge 6:02
6 Chronofant 9:20
7 Adrenalinmaschine 4:40
8 Erstkontakt 6:32
9 Erdkontakt 8:35

SynGate-Luna | CD-r pf17 (CD-r/DDL 67:52)
(Neo-Psychedelic-Avantgarde-Space-Rock)
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 **Chronique en français plus bas**
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I am one of those, and they are many, to have took a seat and travelled in the incredible universe of Aus-Flug 2 years ago. Peter Schaefer's band gets in again with “Artefakt”, an even more daring 2nd album signed by a genre of Neo-Psychedelic-Avantgarde-Space-Rock. All that! Yes ... and I would add even abstract, as in totally crazy. The sounds take different forms and colors in an album rather difficult to tame, so much that each title imposes its continuous mutations. The synths are well flanked by the electronic drums and guitar, like in Aus-Flug. More daring and more creative, they diversify their harmonies and their solos into a mosaic of styles that very few ears can appreciate in the same creative setting, as the gaps are immense. Available at SynGate Luna, “Artefakt” doesn't belong to any category but is quite an adventure where the sounds, rhythms and moods are nuggets sound that end up enchanting my ears ... but at small doses.
"Nanoschnaken" puts us in appetite with a brief sci-fi introduction before pulling us between a kind of Jazz and Hip-Hop fusion, the structure jumps constantly, with some very Kraftwerk sound effects, like in Autobahn. The synths are melodious with well-detailed harmonies and solos whereas the guitar sews riffs which go hand-in-hand with an effective and incisive Dr. Where on electronic drums. The 5 minutes also deploy a nice collection of sound effects that suits very well to the many tonal personalities of Mdme. Curry and Pete Farn on synths. In an identity stolen from the opening piece, "Phasenaggregat" melts between progressive Jazz, with a synth with harmonic solos dipped in saxophone aromas, and a kind of down-tempo which hiccups on a background of dance & stop.
Opera's Space machine deploys its range of sound effects, adorning a structure, and all the others by the way, which stretches its 7 minutes with short phases of ambiences' elements. So far, the impression of being in a jam session of the quartet of EM without borders resists any other perceptions. Especially that "Schwerdaten" comes with its muffled implosions which jump with a resonance in the steps. We are in the very avant-gardist space rock here and it requires a good mental image of the 4 musicians and of their connections to appreciate this kind of rather acidic space rock, like Ozric Tentacles or Art Zoyd without orchestrations or string nor winds instruments. Everything is purely electronic in this cybernetic quartet! The rhythm leaves a little of its heaviness in the 2nd part, running without feet and with fluidity over a splendid and astonishing bass line in a cosmic corridor.
The music of "ExpreSsservice" is at the image of its title with a lively and deliciously crazy structure. I liked this title where the footprint of the Düsseldorf School melts in an ambience of a dozen rabbits running in all directions in front of a pack of foxes under a sonic sky decorated of weird fractures of tones. "Raumfahrerlounge" is the first title that hooked me on a first listen. Its stroboscopic opening structure reminds me of good Death in Vegas. For a brief moment! Very early on, the rhythm and the music take another crescent which proposes a musicality always accessible, even in a presentation always in movement and where some of these movements skids towards spheres of psychedelic electronic rock. But it doesn't matter, there's always a bit of musicality, like a quite charming short oriental phase, which rewards my patience. And it is the full 68 minutes of “Artefakt” which abounds of great moments behind its image of music without name or border. "Chronofant" is a slow title with fuzz-wha-wha and keyboard chords which haunt the resonances of another good bass line. I am in the zones of a cosmic and psybient slow tempo with some good guitar effects and layers with rather chthonian perfumes. The title evolves into another phase of psychedelic cosmic rock, thus preparing our ears for the tonal blooming of "Adrenalinmaschine" which takes us even further into the realm of abstract music. The difference between "Erstkontakt" and "Erdkontakt"? If the first is purely ambient with sounds from another dimension, but not for the synth pads, the other is a good rock drenched in a down-tempo invaded by a swarm of sound effects. A title that pleasantly concludes this
Artefakt, an album even more daring, and at times quite beyond reach, from Opera's Space.
Sylvain Lupari (December 20th, 2018) ***½**

synth&sequences.com
Available at SynGate's Bandcamp
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                                 CHRONIQUE en FRANÇAIS
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Je suis l'un de ceux, et ils sont nombreux, à avoir embarqué dans l'incroyable univers de Aus-Flug il y a 2 ans. Le groupe de Peter Schaefer remet ça avec “Artefakt”, un 2ième album encore plus audacieux signé par un genre de Neo-Psychedelic-Avantgarde-Space-Rock. Tout ça! Eh oui… et j'ajouterais même abstrait, comme dans totalement déjanté. Les sons revêtent différentes formes et couleurs dans un album assez difficile à apprivoiser, tant chaque titre impose ses mutations continues. Les synthés sont bien encadrés par la batterie et la guitare électronique, comme dans Aus-Flug. Plus audacieux et plus créatifs, ils diversifient leurs harmonies et leurs solos dans une mosaïque de styles que très peu d'oreilles peuvent apprécier dans un même cadre de créativité, tant les écarts sont immenses. Disponible chez SynGate Luna, “Artefakt” n'appartient à aucune catégorie mais est tout une aventure où les sons, rythmes et ambiances sont des pépites sonores qui finissent par enchanter mes oreilles…mais à petites doses.
"Nanoschnaken" nous mets en appétit avec une brève introduction très sci-fi avant de nous tirer entre du Jazz et du Hip-Hop, la structure sautille constamment, avec des effets sonores très Kraftwerk, genre Autobahn. Les synthés sont mélodieux avec des harmonies et des solos bien détaillés alors que la guitare coud des riffs qui vont de pair avec un Dr. Where efficace et incisif à la batterie électronique. Les 5 minutes déploient aussi une belle collection d'effets sonores qui sied très bien aux nombreuses personnalités tonales de Mdme. Curry et Pete Farn aux synthés. Dans une identité volée à la pièce d'ouverture, "Phasenaggregat" fond entre du Jazz progressif, avec un synthé aux solos harmoniques trempé dans des arômes de saxophone, et un genre de down-tempo qui hoquète sur un fond de danse et arrêts. La machine
Opera's Space étend sa panoplie d'effets sonores, ornant ainsi une structure, et toutes les autres en passant, qui étire bien ses 7 minutes avec de courtes phases d'ambiances. Jusqu'ici, l'impression d'être dans un Jam Session du quartet de MÉ sans frontières résiste à toute autres perceptions. Surtout que "Schwerdaten" s'amène avec ses implosions sourdes qui sautent avec une résonnance dans les poses. Nous sommes en plein space rock très avant-gardiste ici et ça demande une bonne image mentale des 4 musiciens et de leurs connections afin d'apprécier ce genre de space rock plutôt acide, genre Ozric Tentacles ou encore Art Zoyd sans orchestrations, ni instruments à cordes ou à vents. Tout est purement électronique dans ce quatuor cybernétique! Le rythme délaisse un peu de sa lourdeur en 2ième partie, courant sans pieds et avec fluidité sur une splendide et étonnante ligne de basse dans un corridor cosmique.
La musique de "ExpreSsservice" est à l'image de son titre avec une structure vive et délicieusement déjantée. On aime ce titre où l'empreinte de la Düsseldorf School fond dans une ambiance d'une douzaine de lapins courant en tous sens devant une meute de renards sous un ciel sonique orné de fractures de tons bizarroïdes."Raumfahrerlounge" est le premier titre qui m'a accroché dès sa 1ière écoute. Sa structure stroboscopique en ouverture me fait penser à du bon Death in Vegas. Pour un bref instant! Très tôt, le rythme et la musique empruntent un autre croissant qui propose une musicalité toujours accessible, même dans une présentation toujours en mouvement et où quelques-uns de ces mouvements dérapent vers des sphères de rock électronique psychédélique. Mais peu importe, il y a toujours un brin de musicalité, comme une courte phase orientale tout à fait charmante, qui récompense ma patience. Et c'est à la grandeur des 68 minutes de “Artefakt” qui foisonne de grands moments derrière son image de musique sans nom ni frontière. "Chronofant" est un titre lent avec des fuzz-wha-wha et des accords de clavier qui hantent les résonnances d'une autre bonne ligne de basse. Je suis dans les zones d'un slow tempo cosmique et psybient avec des bons effets de guitare et des nappes de synthé aux parfums plutôt chthonien. Le titre évolue vers une autre phase de rock cosmique psychédélique, préparant ainsi nos oreilles pour la floraison tonale de "Adrenalinmaschine" qui nous amène encore plus loin dans les terres de la musique abstraite. La différence entre "Erstkontakt" et "Erdkontakt"? Si le premier est purement ambiant avec des sons venus d'une autre dimension, mais pas les nappes de synthé, l'autre est un bon rock trempé dans un down-tempo envahit par un essaim d'effets sonores. Un titre qui conclut de façon agréable ce “Artefakt”, un album encore plus audacieux, et par moments tout à fait inatteignable, de
Opera's Space.

Sylvain Lupari 19/12/18

lundi 17 décembre 2018

MASTER MARGHERITA: Border 50 (2018)

“As always, the colors of tones are impressive and the music hits right the goal aimed, either a good ambient Dub with its load of ethereal beats and drones”
1 Eight Degrees South (Ultimae Dub) 5:03
2 Lowland Areas (First Light Mix) 8:20
3 Shruti One (Ambient Mix) 7:46
4 Geophilous (Arborescent Mix) 10:26
5 Kivalina (Border 50 Mix) 9:20
6 Alternate Pathway (Alternative 1) 5:33
7 Alternate Pathway (Alternative 2) 7:25
8 Cosmogram (Ambient Mix) 7:42
9 Border 50 (Ultimae Dub with The Positronics) 10:06
10 Extending Downwards (Border 50 Mix) 5:25

Ultimae Records ‎| Inre093 (CD/DDL 77:11)
(Psybient, Psy Dub & Dark ambient)
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 **Chronique en français plus bas**
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Who is MASTER MARGHERITA? I see his name very often on the net and I have the impression that the Swiss musician has a horde of admirers who have only his music in mind. Visibly inspired by the novel of the Russian writer Mikhail Bulgakov (The Master and Margarita), Moreno Antognini is a musician/DJ who has been making music since the early 2000's. His style flutters between abstract electronic music, he handles quite a bit the oscillating waves of the Modular systems, the Dark Ambient and the new Electronica, where the Down-Tempo patterns and the different styles of DUB serve as rhythmic melodies to his soundscapes. “Border 50” is a first album on Lyons label Ultimae Records. And his very enthusiastic welcome says a lot about the character and the worship of his admirers. And yet, his music is very well known on this side of EM fans of the Berlin School style and/or of meditative ambiences. I found that he had a lot of similarities between the music of Master Margherita and that of Steve Roach. But beyond that, I was quite seduced by the music of “Border 50” whose musical journey is quite close to the expectations created by his fans.
The soundscape of "Eight Degrees South (Ultimae Dub)" puts me in appetite. Warm waves drift into a universe conducive to meditation. Pulsations sculpt a hypnotic beat that gains a little energy when a guitar scatters its first thoughts. It's also here that metallic rustling echoes respond to the beats now muffled by sonic ornaments where my ears also hear a slight astral hum. Quiet, "Eight Degrees South (Ultimae Dub)" is no less intense with this subtle velocity which goes out in a pool of sound effects that we count at droppers. "Lowland Areas (First Light Mix)" is a first firm favorite! Its pace is slow. In fact, it's a super-slow down-tempo with a bass line which crawls while squeaking and with the strikes of a sleepy drummer on grass. Keyboard chords sound as Rick Wright's and they fall with fragility in this setting where sensuality and serenity flirt a little with the Dark Ambient style. "Shruti One (Ambient Mix)" brings an oriental breeze to this collection of titles redone by Master Margherita. Even if percussion effects play drum like a carpet of nervous beats, a Chinese flute establishes the portal of the atmospheres of this music which gets activate a little more with another good pounding bass line. The final brings this title back to square one. "Geophilous (Arborescent Mix)" is a title of meditative vibes with a very Steve Roach approach while "Kivalina (Border 50 Mix)" is in the Dark Ambient style with reverberant waves which stretch their sonorous chants with organic pulsations. Clear sequences flutter and draw oscillating axes that come and go with more velocity while my ears perceive fascinating murmurs. This extremely musical awakening of "Kivalina (Border 50 Mix)" is one of the good moments in this “Border 50”. Especially since we are in a phase of rather dark ambiences with the murmurs of drones in "Alternate Pathway (Alternative 1)" and those of "Alternate Pathway (Alternative 2)" where lurk uncertain chords and that "Cosmogram (Ambient Mix)" is really what its title means! Performed with The Positronics, a Lebanese duo doing Dub Techno Psychedelic "Border 50 (Ultimae Dub)" is a minimalist title like Plastikman. The rhythm is a slow linear race suitable to a multitude of sound effects in an Ambient Dub slightly, but slightly, Techno. The memories of Plastikman, among others, add to the charming potion of this track. "Extending Downwards (Border 50 Mix)" ends this first work of Master Margherita on Ultimae Records with a mini symphony for floating drones. A Dark Ambient ode with a slight hint of musicality! Enough in any case to make of it an always pleasant track to hear. And without reinventing anything, “Border 50” is pleasant to discover because of the diversity of styles that are welded into one and same musical address. I have not discovered anything of extraordinary or ordinary! An honest album whose Dub style is stretching to some essences of Steve Roach and that gives it all of its cachet.
Sylvain Lupari (December 16th, 2018) *****

synth&sequences.com
Available at Ultimae Records Bandcamp
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                                 CHRONIQUE en FRANÇAIS
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Qui est MASTER MARGHERITA? Je vois son nom très souvent sur le net et j'ai cette impression que le musicien Suisse possède une horde d'admirateurs qui n'ont que sa musique en tête. Visiblement inspiré par le roman de l'écrivain Russe Mikhail Bulgakov (The Master and Margarita), Moreno Antognini est un musicien/DJ qui fait de la musique depuis le début des années 2000. Son style volète entre la musique électronique abstraite, il manipule assez bien les ondes oscillatoires des systèmes modulaires, le Dark Ambient et la nouvelle Électronica où le Down-Tempo et différents styles du DUB servent de mélodies rythmiques à ses paysages sonores d'ambiances. “Border 50” est un premier album sur le label Lyonnais Ultimae Records. Et son accueil très enthousiasmé en dit très long sur le personnage et le culte de ses admirateurs. Et pourtant, sa musique est très bien connue de ce côté-ci des amateurs de MÉ de style Berlin School et/ou d’ambiances méditatives. J'ai trouvé qu’il avait beaucoup de similitudes entre la musique de Master Margherita et celle de Steve Roach. Mais au-delà de ce fait, j'ai été passablement séduit par la musique de “Border 50” dont le voyage musical est assez près des attentes crées par ses fans.
Le paysage sonore de "Eight Degrees South (Ultimae Dub)" me met en appétit. Des ondes chaleureuses dérivent dans un univers propice à la méditation. Des pulsations sculptent un battement hypnotique qui gagne un peu de d'énergie lorsqu'une guitare éparpille ses premiers songes. C'est aussi à cet endroit que des échos de froissement métallique répondent aux battements assourdis maintenant par des ornements soniques où mes oreilles entendent aussi un léger fredonnement astral. Tranquille, "Eight Degrees South (Ultimae Dub)" n'en n'est pas moins intense avec cette subtile vélocité qui s'éteint dans un bassin d'effets sonores que l'on compte au compte-gouttes. "Lowland Areas (First Light Mix)" est un premier coup-de-cœur! Son rythme est lent. En fait, c'est un splendide down-tempo hyper lent avec une ligne de basse qui rampe en couinant et de bonnes frappes d’un percussionniste endormi aux fines herbes. Des accords de clavier qui font très Rick Wright tombent avec fragilité dans ce décor où sensualité et sérénité flirte un peu avec le Dark Ambient. "Shruti One (Ambient Mix)" apporte une brise orientale à cette collection de titres refaits par Master Margherita. Même si des effets de percussions tambourinent comme un tapis de battements nerveux, une flûte chinoise établit le portail des ambiances de cette musique qui s’active un peu plus avec une autre bonne ligne de basse palpitante. La finale ramène ce titre à sa case départ. "Geophilous (Arborescent Mix)" est un titre d'ambiances méditatives avec une approche très Steve Roach alors que "Kivalina (Border 50 Mix)" est dans le Dark Ambient avec des ondes réverbérantes qui étirent leurs chants sonores avec des pulsations organiques. Des séquences limpides se mettent à voleter et dessiner des axes oscillatoires qui vont et viennent avec plus de vélocité alors que mes oreilles perçoivent de fascinants murmures. Cet éveil extrêmement musical de "Kivalina (Border 50 Mix)" en fait un des bons moments dans ce “Border 50”. Surtout que nous sommes dans une phase d'ambiances plutôt ténébreuses avec les murmures de drones dans "Alternate Pathway (Alternative 1)" et ceux de "Alternate Pathway (Alternative 2)" où rôdent des accords incertains et que "Cosmogram (Ambient Mix)" est vraiment ce que son titre veut dire! Performé avec The Positronics, un duo Libanais qui fait dans le Dub Techno Psychédélique "Border 50 (Ultimae Dub)" est un titre minimaliste du genre de Plastikman. Le rythme est une lente course linéaire propice à une multitude d'effets sonores dans un Dub Ambient un peu, mais légèrement, Techno. Les souvenirs de Plastikman, entre autres, ajoutent à la potion charmique de ce titre. "Extending Downwards (Border 50 Mix)" termine ce premier album de Master Margherita sur Ultimae Records avec une mini symphonie pour drones flottants. Un titre de Dark Ambient avec un léger soupçon de musicalité! Assez en tout cas pour en faire un titre toujours agréable à entendre. Et sans réinventer quoique que ce soit, “Border 50” est agréable à découvrir de par la diversité des styles qui se soude dans une seule et même adresse musicale. Je n'ai rien découvert d'extraordinaire ni de bien ordinaire! Un album honnête dont le style Dub étiré jusqu'à certaines essences de Steve Roach lui donne tout son cachet.

Sylvain Lupari 16/12/18

samedi 15 décembre 2018

MARTIN NONSTATIC: Ligand Remixes (2018)

“Ligand Remixes does more in the fury of sounds with a much more noisy vision, and also more accessible, than in the original version”
1 Parallel Thoughts (Erot remix) 6:20
2 Variegation (Floating Machine remix) 6:53
3 Ligand (Roel Funcken remix) 4:17
4 Parabolic View (Scann-Tec remix) 6:41
5 Methodical Random (Miktek  on AES Dana remix) 7:57
6 Harmonices Mundi (AES Dana remix) 7:54
7 Ligand (re-edit) 7:20

Ultimae Records ‎| Inre094 (CD/DDL 47:25)
(Dub Ambient, IDM, PsyDance

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 **Chronique en français plus bas**
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Released at the end of 2017, Ligand was an album that
Martin NonStatic offered to ears a little more curious than usual. A year later, some DJ artists from the Ultimae Records label have decided to reopen half a dozen of its tracks to offer their visions and remixed versions of Ligand. “Ligand Remixes” does more in the fury of sounds with a much more noisy vision, and also more accessible, than in the original version. In fact, there are few changes in the rhythms which are still evanescent and elusive. It's at the level of the ambiences that the fate of Ligand depends. For a bit that we love a lush fauna of these sounds where the futuristic and organic flourish in a cosmic axis, I see us tiny in a Pinball, this “Ligand Remixes” takes us even further into the universe of Dub Ambient and of Psychedelic Techno with heavy, ambient and sometimes danceable rhythms which are always redefining the world of IDM.
With more white noises and even more detailed percussive effects, Erot gives a second breath to "Parallel Thoughts". Not that the title needed it! Floating between moods and pulsating passages without consequences, this new version repeals the riffs of the acoustic guitar to focus a little more on the new fauna of percussive elements. We dance as we float, but it was the case with the first version! Let's say that here, the ears are treated with all small details. And it's everywhere so! Martin van Rossum is also reviewing some of the titles of his original Ligand, including "Variegation (Floating Machine remix)" which puts more emphasis on the Dub with a much sustained rhythm. The sound effects, the water-saturated hoops which get intertwine and get splash, and the percussive effects are also present with a lot of emphasis here. Title fragmented into several ends and which get fix in a mosaic whose power and velocity weaves its ambient rhythmic din, the remixed version of "Ligand
" from Roel Funcken is more intense while "Ligand (re-edit)" from Martin NonStatic is more danceable here than in its original version. I hardly recognize "Parabolic View" here, so much Scann-Tec brings it to a higher level. Intense, both in terms of its rhythm and its sound cocoon, the music is also more danceable here than on the original version. Already very good in its Dub Ambient version, "Methodical Random" is also heavier in this version remixed by AES Dana and performed by Miktek. The synth layers are very enveloping while the sequencer is on the alert of the Berlin School style. The rhythmic explosion here has nothing to do with the original version of Martin NonStatic. I still can not determine what it is the best version of "Harmonices Mundi". That of Martin NonStatic in the original Ligand was tasty and closer to Berlin School moods while that of AES Dana is more violent and closer to the Dub Ambient style. In the end, both are very justifiable to my tastes. A story of remixes that ends well!
Sylvain Lupari (December 14th, 2018) *****

synth&sequences.com
Available at Ultimae Records Bandcamp

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                                 CHRONIQUE en FRANÇAIS
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Paru à la toute fin de 2017, Ligand était un album que Martin NonStatic offrait à des oreilles un peu plus curieuses que d'habitude. Une année plus tard, quelques artistes DJ du label Ultimae Records ont décidé de rouvrir une demi-douzaine de ses titres afin d'offrir leurs visions et leurs versions remixées de Ligand. “Ligand Remixes” fait plus dans la fureur du son avec une vision nettement plus tapageuse, et aussi plus accessible, que dans la version originale. En fait, il y a peu de modifications aux structures de rythmes qui sont toujours aussi évanescents et fuyants. C'est au niveau des ambiances que le sort de Ligand dépend. Pour un peu qu'on aime une luxuriante faune de ces sons où le futuriste et l'organique s’épanouissent dans un axe cosmique, je nous vois minuscule dans une Pinball, ce “Ligand Remixes” nous amène encore plus loin dans l'univers du Dub Ambient et du PsyTechno avec des rythmes lourds, ambiants et parfois dansables qui redéfinissent toujours un peu mieux l'univers de l'IDM.
Avec plus de fritures et d'effets percussifs encore plus détaillés, Erot donne un 2ième souffle à "Parallel Thoughts". Pas que le titre en avait besoin! Flottant entre des ambiances et des passages pulsatifs sans conséquences, cette nouvelle version abroge les riffs entraînants de la guitare acoustique pour se concentrer un peu plus sur la faune d'éléments percussifs. On y danse comme on y flotte, mais c'était le cas avec la première version. Disons qu'ici, les oreilles sont traitées au petit détail. Et c'est partout ainsi! Martin van Rossum revoit aussi quelques-uns des titres de son Ligand original, dont "Variegation (Floating Machine remix)" qui met plus d'emphase sur le Dub avec un rythme plus soutenu. Les effets sonores, ces cerceaux d'ondes gorgés d'eau qui s'enlacent et s'éclaboussent ainsi que les effets percussifs sont aussi beaucoup plus mis en valeur ici. Titre fragmenté en plusieurs bouts qui sont rafistolés dans une mosaïque dont la puissance et la vélocité tisse son tapage rythmique ambiant, la version remixée de "Ligand" par Roel Funcken est plus intense alors que "Ligand (re-edit)" de Martin NonStatic est plus dansable ici que dans sa version originale. Je reconnais à peine le "Parabolic View" de Ligand, tant Scann-Tec le porte à un niveau supérieur. Intense, tant au niveau de son rythme que de son cocon sonore, la musique est aussi plus dansable ici que sur la version originale. Déjà très bon dans sa version Dub Ambient, "Methodical Random" est aussi plus lourd dans cette version remixée par AES Dana et interprétée par Miktek. Les couches de synthé sont très enveloppantes alors que le séquenceur est en alerte du genre Berlin School. L'explosion rythmique ici n'a rien à voir avec la version première de Martin NonStatic. Je n'arrive toujours pas déterminer qu'elle est la meilleure version de "Harmonices Mundi". Celle de Martin NonStatic dans le Ligand original était savoureusement planante et plus près des ambiances de la Berlin School alors que celle de AES Dana est plus violente et plus près du Dub Ambient. Au final, les 2 sont très justifiables à mes goûts. Une histoire de remixes qui finit bien!

Sylvain Lupari 14/12/18