dimanche 24 décembre 2017

INDRA: Archives-Diamond Two (2016)

“Much more lyrical, on the verge of romanticism, Diamond Two is another inescapable for the fans of Indra”
1 Leprechauns 10:44
2 Bellphonique 18:07
3 Through the Stars 13:34
4 From Dusk till Dawn 8:17
5 A Hint for Meditation 22:52

Indra Music (CD/DDL 73:36)
(Berlin & Roumanian School)
Let's pursue without waiting with the CD 17 of this huge Indra collection of EM. Perfumes of guitar in mode wandering and nostalgic cosmic blues, lamentations of flutes or seraphic saxophones and chords of keyboard ringing as a remorseful melody, "Leprechauns" lugs its bag of ill-assorted tones in foggy and meditative layers. Among these elements, a very short harmonious structure gets loose and glitters like crystal drops falling on a cosmic bridge of glass in a minimalist movement that Indra decorates carefully. Discreet pulsations stretch a rhythmic aura which melt in this soundscape where laments and twinkling prisms are the flavor of the month in this 2nd album of the Diamond section. And this meditative approach of "Leprechauns" is a good indication of what waits for the fans of the Rumanian synthesist through the 5 structures of “Diamond Two”. But the exceptions are there to feed the parallels. Isn't it so? If "Leprechauns" is charmingly ambient, "Bellphonique" bites our eardrums and makes vibrate loudspeakers with an oscillatrice structure the of which the flow is much faster than the of its beatings. To say the least! The rhythm is crazy. Non danceable! The pot of sequences shakes its keys in all directions in a furious rhythmic structure to which are grafted impulses of dramatic percussions and nice organic effects as well as more bright sequences. By the way, their sparkling tones forge these structures of unfinished melodies which roam around the 73 minutes of “Diamond Two”. Effects, as much percussives as those of video games, and winds add weight, but not as much as these percussions which hit the movement a little before the point of 9 minutes and introduce a very Trance approach. And there, that dances better! But the ears … Phew! It's better to listen to without earphones. But then again, the neighbors …
"Through the Stars" quite means. It's about a beautiful morphic ballad with beautiful orchestrations which are going to remind at some of you the aerial music of John Serrie. Indra cheeks with the depth of his strata which slide with light dramatic impulses in the movement. Isolated sequences feign cosmic rodeos in the 2nd half of "Through the Stars", bringing a delicious effect of life in a title which flirts constantly with the borders of the lunar landscapes. After this beautiful interlude meditative, "From Dusk till Dawn" puts down a delicate structure of rhythm between our ears. It's an ambient tempo with sequences and their shadows, as much sizzling than harmonious, which skip and gambol with a delicious anarchy in the multiple echoes of their reverberations. Faithful to his EDM signature, Indra shakes a little the moods by adding percussions which liven up a little more the life of "From Dusk till Dawn" in a 2nd part that one dances like a cosmic cha-cha-cha. It's a very good track which does marvelously well its transition ambient versus mid-tempo. And always these crystalline tones which ring and ring … With a title like that "A Hint for Meditation" doesn't really need a description. Maybe just a little bit to explain that the structure articulates around an armada of sequences the imperfect circles of which become entangled in a surprising harmonious and slightly rhythmic symbiosis. Here, like everywhere in “Diamond Two”, these gleaming tones of the sequenced arpeggios forge attractive ritornellos of which the echoes scrawl an appearance of floating rhythm. And these tones are very heterogeneous. We can hear those organic ones as others cosmic or parasitic. And the fusions weave harmonious patterns always in continual movements, from where these forms of ghostly rhythms. The outcome is incredibly ear-catching. And this emergent homogeneity of the tones makes of this “Diamond Two” another inescapable for the fans of the Rumanian magician of synthesizers. As for "A Hint for Meditation", the layers blow drowsy potions which bolt us to our meditative state.

Sylvain Lupari (December 23rd, 2017) **** ½*
You will find this album on Indra Bandcamp
____________________________________________________________________________________
CHRONIQUE en FRANÇAIS
____________________________________________________________________________________
On poursuit sans attente avec le CD 17 de cette vaste collection d'Indra. Parfum de guitare en mode blues errant et nostalgique, lamentations de flûtes ou saxophones séraphiques et accords de clavier tintant comme une mélodie repentante, "Leprechauns" trimballe son sac de tonalités disparates dans des nappes brumeuses et méditatives. Parmi ces éléments, une très courte structure harmonique se détache et tinte comme des gouttes de cristal tombant sur un pont de verre cosmique dans un mouvement minimaliste qu'Indra décore avec soin. De discrètes pulsations étirent une aura rythmique qui se fond dans ce décor où lamentations soniques et prismes scintillants sont la saveur du mois dans ce 2ième album du volet Diamond. Et cette approche méditative de "Leprechauns" est un bon indice de ce qui attend les amateurs du synthésiste Roumain à travers les 5 structures de “Diamond Two”. Mais les exceptions sont là pour nourrir les parallèles. N'est-ce pas? Si "Leprechauns" est délicieusement ambiant, "Bellphonique" mord nos tympans et fait vibrer les haut-parleurs avec une structure oscillatrice dont le débit est plus vite que l'ombre de ses battements. C'est peu dire! Le rythme est fou. Indansable! La marmite à séquences agite ses ions en tous sens dans une structure rythmique endiablée où se greffent des élans de percussions dramatiques et des effets organiques ainsi que des séquences plus lumineuses. D'ailleurs, leurs tonalités rutilantes forgent ces structures de mélodies inachevées qui rôdent autour des 73 minutes de “Diamond Two”. Des effets, autant percussifs que de jeux vidéo, et des vents ajoutent du poids, mais pas autant que ces percussions qui percutent le mouvement un peu avant la barre des 9 minutes et initient une approche très Trance. Et là, ça se danse mieux! Mais les oreilles…Ouf! Vaut mieux écouter sans écouteurs. Mais encore là, les voisins…
"Through the Stars" veut tout dire. Il s'agit d'une belle ballade morphique avec de belles orchestrations qui vont rappeler chez certains d'entre vous la musique aérienne de John Serrie. Indra joue avec la profondeur de ses nappes qui glissent avec de légères impulsions dramatiques dans le mouvement. Des séquences isolées feignent des rodéos cosmiques en 2ième moitié de "Through the Stars", amenant un délicieux effet de vie dans un titre qui flirte constamment avec les frontières des paysages lunaires. Après cette belle interlude méditative, "From Dusk till Dawn" dépose une délicate structure de rythme entre nos oreilles. C'est un rythme ambiant avec des séquences et leurs ombres, autant grésillantes qu'harmoniques, qui sautillent et cabriolent avec une délicieuse anarchie dans les multiples échos de leurs réverbérations. Fidèle à sa signature EDM, Indra secoue un peu les ambiances en injectant des percussions qui animent un peu plus la vie de "From Dusk till Dawn" avec une 2ième partie qui se danse comme un cha-cha-cha cosmique. Un très bon titre qui réussit à merveille sa transition, ambiant versus mid-tempo. Et toujours ces tonalités cristallines qui tintent et tintent…Avec un titre semblable, "A Hint for Meditation" n'a pas réellement besoin de description. Peut-être juste un petit peu pour expliquer que la structure s'articule autour d'une armada de séquences dont les cercles imparfaits s'entremêlent en une étonnante symbiose harmonique et légèrement rythmique. Ici comme partout dans “Diamond Two”, ces tonalités miroitantes des arpèges séquencés forgent de séduisantes ritournelles dont les échos griffonnent un semblant de rythme flottant. Et ces tonalités sont très hétéroclites. On peut entendre celles organiques comme d'autres cosmiques ou parasitaires. Et les fusions tissent des tissus harmoniques en continuels migrations, d'où ces formes de rythmes fantômes. Le résultat est incroyablement séduisant. Et cette homogénéité émergente entre les tons fait de ce “Diamond Two” un autre incontournable pour les amateurs du magicien des synthétiseurs Roumain. Quant à "A Hint for Meditation",  les nappes soufflent des potions endormitoires qui nous rivent à notre état méditatif.

Sylvain Lupari (23/11/2017)

samedi 23 décembre 2017

INDRA: Archives-Diamond One (2016)

“Magical, like always in the universe of Indra, the music here starts thing big time in the fourth chapter of the Archives series”
1 Bellatrix 9:26
2 The Djinn 15:52
3 Jubilee 12:32
4 She's Good 12:03
5 Zian 16:38
6 Alice in Wonderland 11:29

Indra Music (CD/DDL 78:02)
(Berlin & Roumanian School)
Indra is at his best when he tosses us an album of a half-dozens of titles which flirt with an average of 12 minutes each. Not too long, nor too short, the music pieces have amply the time to develop without that we regret their beginnings. And it's even more true when the artist, as here with Indra, favors minimalist structures of which the evolutions pass by a considerable addition of sound ornaments.
After a very short introduction of usual formalities, "Bellatrix" skips between our ears with a lively movement of the sequencer which cuts some slack to its keys jumping such as electronic castanets. Agile and fluid, the luminous movement of "Bellatrix" spheroidal rhythm flutters around and sparkles until it hangs onto a solid line of bass which resounds heavily and accelerates the race of blood in our veins. Indra decorates his 1st minimalist movement with layers of seraphic voices and with another line of rhythm which oscillates with a scent of a nightingale's chants in the rhythm. The echoes which reverberate in the entanglement of other sequences give a percussive painting of the most pleasant while the main rhythmic part accelerates the pace with the addition of elements of tribal percussions and other percussions which tumble constantly from a stratosphere of sounds rich in percussive elements. The synth adds colors and nuances, whereas the sequencer articulates another line filled of melodious tones. "Bellatrix" begins with strength this first chapter of the new series, entitled Diamond, from the Rumanian synth wizard. Released at the very beginning of 2016, this series makes an overview over Indra's 2009-2012 era, that is to say in the heart of his Tantric Celebration period. Except that the music here is a little bit distant from this edition by proposing a great mixture between the Roumanian and the Berlin Schools. And if you like percussions and the uncountable possibilities of those electronic beatboxes, this “Diamond One” is a real mine of percussive nuggets …"The Djinn" begins with this wide strip of hollow winds which are as well threatening as intriguing which characterize the usual introductions in EM. Isolated chords ring in this abstruse sky, inviting the course of stars to moor on it and to crumble its dusts which are snatched by strong lunar winds. A distant lament is translated by the strings of a cello saddened by this pain that the rust infiltrates in a system which was for a long time dead. The laments warm themselves and weave out some superb Oriental harmonies, giving us a delicious gooseflesh which is heavenly hammered by heavy and terribly effective percussions. Each time it's the same thing! And I always wonder why it took me so long to please my ears by listening the music of Indra. By discovering his delicious leftovers. Let's be frank here; this huge Archives collection is composed of musical leftovers since the early steps of Indra up until the 2010's. And it contains music of extremely high quality which justifies without a shadow of a doubt this impressive Boxset of 25 CD. And the least that I can write is that “Diamond One” starts things big time with in particular 4 tracks which are going to bring you to the heaven of EM. And we go on with the lascivious, the slow and the proud to desire the subjugation of your senses with its divine cosmic slow dance, "The Djinn". Structuring marvelously its 15 minutes, it's a splendid movement of musical dependence which ends a little in a rather acceptable ambient chaos, just like "Bellatrix". We got a little dozed off? Not really a problem because "Jubilee" is going to rock your mind down! Its rhythm is heavy because hammered by powerful percussions. Lively too, because it's nibbled by good sequences. But the charm lives in the synths. Between anesthetic layers and chords which get lost in an illusion of harmonies, they throw solos and melodies that make us dream about Klaus Schulze. And with a title like that, we couldn't hope for something else. Very good! The first 3 titles of “Diamond One” are wonderfully good. "She's Good" brings us to another level. A voice of intergalactic mermaid (kind of those in Ulysses) sprinkles lovely aerial songs over a sharp and circular movement of the sequencer. That reminds me the kind of ERA or still Enigma with this structure which swirls from its continual jerks among dramatic effects of percussions and seraphic songs. These jerks are jolting for a good 4 to 5 minutes before "She's Good" embrace an ambient phase which invites in an astral meditation. We are in an ambient meditative phase here until the rhythm takes back its strength some 5 minutes later. The evolution of "Zian" reminds me of Steve Roach. The layers are very restful while the delicate rhythm, knit around effects of manual and tribe percussions, is drumming with more insistently. That becomes very intense. And the arpeggios which sparkle as stars add a strange paradox to a structure which becomes more and more threatening for those who opted for a soundscape of relaxation. Indra spreads here his magic for sounds and effects by decorating the structure of "Zian" with a skill which competes very well with the increasing intensity in the evolution of its rhythm always more cerebral than physical. Between the turbulences of the cosmic winds and the quietude of the layers which float such as sweet digital violins in the electronic cosmos, "Alice in Wonderland" ends another very beautiful album of this collection where the charms and the bewitchments are also dominant than this sweet desire to let ourself being dominated by a contemporary EM certainly, but built with this spirit of the nice vintage years. Incredible when we think of the music as leftovers…

Sylvain Lupari (December 22nd, 2017) *****
You will find this album on
Indra Bandcamp

____________________________________________________________________________________
CHRONIQUE en FRANÇAIS
____________________________________________________________________________________
Indra est à son meilleur lorsqu'il nous balance un album d'une demi-douzaine de titres qui flirtent avec une moyenne de 12 minutes chaque. Pas trop longues, ni trop courtes, les pièces de musique ont amplement le temps de se développer sans que l'on s’ennuie de leurs commencements. Et c'est encore plus vrai lorsque l'artiste, comme ici avec Indra, privilégie des structures minimalistes dont les évolutions passent par un ajout considérable d'ornements soniques.
Après une très brève introduction d'usage, "Bellatrix" sautille entre nos oreilles avec un mouvement vif du séquenceur qui donne du lousse à ses ions sautant comme des castagnettes électroniques. Agile et fluide, le lumineux mouvement de rythme sphéroïdale de "Bellatrix" marivaude et scintille jusqu'à s’accrocher à une forte ligne de basse pulsatoire qui résonne lourdement et accélère la course du sang dans nos veines. Indra orne son 1ier mouvement minimaliste de nappes de voix séraphiques et avec une autre ligne de rythme qui oscille avec une odeur de chants de rossignol dans le rythme. Les échos qui se répercutent dans l'enchevêtrement des séquences donnent une toile percussive des plus agréables alors que la rythmique principale accélère la cadence avec l'ajout d'éléments de percussions claniques et d'autres percussions qui déboulent constamment d'une stratosphère de sons riche en éléments percussifs. Le synthé ajoute des couleurs et des nuances, tandis que le séquenceur articule une autre ligne gorgée de tonalités mélodieuses. "Bellatrix" débute fort ce premier volet de la nouvelle série Diamond du synthésiste Roumain. Livrée en tout début de 2016, cette série jette une oreille sur la période de 2009-2012, soit au cœur de sa période Tantric Celebration. Sauf que la musique ici est un peu plus loin de l'aspect spirituel et méditatif de cette autre collection d'Indra en proposant un très beau mélange entre la Roumanian et la Berlin School. Et si on aime les percussions et les innombrables possibilités des boîtes à rythmes électronique, ce “Diamond One” est une véritable mine de pépites percussives… "The Djinn" débute avec cette large bande de vents creux qui sont aussi menaçants qu'intrigants et qui caractérisent les usuelles introductions en MÉ. Des notes isolées tintent dans ce ciel abscons, invitant la course des étoiles à s'y amarrer et à émietter ses poussières qui sont happés par de forts vents lunaires. Une lointaine complainte se traduit par les cordes d'un violoncelle affligée par cette douleur que la rouille instaure à un système qui fut longtemps sans vie. Les complaintes se réchauffent pour nous larguer de superbes harmonies Orientales, nous donnant une délicieuse chair de poule mise à mal par des percussions lourdes et terriblement efficaces.
À chaque fois c'est la même chose! Je me demande pourquoi j'ai pris tant de temps avant d'écouter, de réécouter du Indra. Pourtant, je ne cesse d'être étonné par la qualité de ses restes musicaux. La collection Archives renferme des CD de grandes qualités qui justifient la nécessité de cet impressionnant coffret de 25 CD. Et le moins que je puisse écrire est que “Diamond One” démarre les choses en grand avec notamment 4 titres qui vont vous amener aux nues de la MÉ. Poursuivons avec le lascif, lent et orgueilleux vouloir de subjugation de nos sens avec ce divin slow cosmique qu'est "The Djinn". Structurant à merveille ses 15 minutes, c'est un splendide mouvement de dépendance musicale qui se termine un peu dans un chaos ambiant assez acceptable, tout comme "Bellatrix". Nous nous sommes un peu assoupis? Pas vraiment grave car "Jubilee" va virer vos meubles à l'envers! Son rythme est lourd car martelé par des percussions puissantes. Vif aussi, car mordiller par de bonnes séquences. Mais le charme réside dans les synthés. Entre des nappes anesthésiantes et des accords qui se perdent dans une illusion d'harmonies, ils jettent des solos et des mélodies qui nous font rêver à Klaus Schulze. D'ailleurs avec un titre comme tel, on ne pouvait espérer autre chose. Très bon! À date, les 3 premiers titres de “Diamond One” sont superbement bons. "She's Good" nous amène à un autre niveau. Une voix de sirène intergalactique (genre Ulysse) saupoudre des chants suaves sur un mouvement vif et circulaire du séquenceur. Ça me fait penser au genre ERA ou encore du Enigma avec cette structure qui tourbillonne par saccades continuelles avec de gros effets de percussions et des chants séraphiques. Ces saccades se bousculent pour un bon 4 à 5 minutes avant que "She's Good" embrasse une phase ambiante qui invite à une méditation astrale. Nous sommes dans l'ambiant méditatif ici jusqu'à ce que le rythme reprenne sa vigueur quelque 5 minutes plus tard. L'évolution de "Zian" me fait penser à du Steve Roach. Les nappes sont très reposantes alors que le délicat rythme, tricoté autour d'effets de percussions manuelles et claniques, tambourine avec plus d'insistance. Ça devient très intense. Et les arpèges qui scintillent comme des étoiles ajoutent un étrange paradoxe à une structure qui devient de plus en plus menaçante pour ceux qui ont opté pour un diaporama musical de relaxation. Indra déploie ici sa magie des sons et des effets en agrémentant la structure de "Zian" avec une adresse qui rivalise très bien avec l'intensité croissante dans l'évolution de son rythme toujours plus cérébral que physique. Entre les turbulences des vents cosmiques et la quiétude des nappes qui flottent comme de tendres violons numériques dans le cosmos électronique, "Alice in Wonderland" termine un autre très bel album de cette collection où les charmes et les envoûtements sont aussi dominant que cette douce envie de se laisser dominer par une MÉ contemporaine certes, mais construite avec cette esprit des belles années vintage. Incroyable lorsque l'on pense que c'était des restants…
Sylvain Lupari (21/12/2017)

mardi 19 décembre 2017

JOHAN TRONESTAM & Wolfgang Gsell: Space (2017)

“Here is an exquisite blend of ambient, melodic and rhythmic music which parades in a huge palette of cosmic adornation”
1 Space 6:03
2 New Horizons 4:46
3 Last Flight of Cassini 6:13
4 Neptune Flyby 5:18
5 Weightless 4:26
6 Ad Astra 6:30
7 Tales from A Starship 6:24
8 A Journey to The Pillars of Creation 7:42
9 Back to Earth 5:54

Johan Tronestam Music (DDL 53:18)
(Space Rock)
Johan Tronestam got a 2017 year which was as high as the expectations of his fans and the fans of cosmic rock in particular. Space Collection and especially the excellent Luther make no doubt; the Swedish synthesist is now in a class of his own. A conclusion which took shape since Roots and Legends from the North released in 2013. This time he teams up with Wolfgang Gsell, an accomplished musician who plays the synth since the end of the 80's and who made numerous collaborations, in particular since 2013, with an avalanche of publications on the label Aural Films and in an independent way on his Bandcamp site. And a little as Johan Tronestam his approach varies between the ambient, the melodious and the sequenced styles. Thus we are entitled to expect a collaboration which should give very good results. And still here, the music of “Space” flirts pleasantly with those expectations. The rhythms are tied up well with a just balance between electronic percussions and sequences deliciously heavy and slow. The ambiences are well imagined with synths which forge splendid settings by a creative injection (neither too much nor a few) of effects. They develop luxurious layers which try to put to sleep down-tempos as the mid-tempos and also some very good solos where harmonious threads are not hanging around not too far behind. In brief, a superb album of cosmic rock!
Breezes of Orion and chants of Venus decorate the lunar opening of the title-track which quietly goes adrift in a cosmos and its intriguing sounds before the first palpitations of percussions liven up the atmospheres around the 3rd minute. And beyond the infinite cosmos and layers of gregarious voices, "Space" metamorphoses into a slow but still rousing cosmic rock swollen with carbon dioxide and with enveloping layers. The addition of the other percussions livens up a little more a pace which adorns itself of beautiful solos with songs tunes a bit sharp. The tone is set to this first collaboration between Johan Tronestam and Wolfgang Gsell. With its cosmic Gregorian chants, "New Horizons" snatches directly this sensitive thread which feeds the excitement of our hearing papillae. The rhythm is in the same vapors as in "Space" but appreciably more jerky, while the harmonious approach is sculpted by chords of a keyboard which ring like an acoustic guitar. The density of the lunar decoration is simply invading and the synths realize a just sharing between the effects and the timid little more harmonious approaches towards the finale of an eclectic title which puts us in confidence for what is coming next. In the genre, "Neptune Flyby" is even heavier and more lively with another skillful mixture between Gregorian songs and some very beautiful synth solos. The rhythm? Settled between a good meshing of percussions and sequences, which make beautiful unexpected breakthroughs, it's the kind to make us stamp of both feet and to make us roll the neck.
"Last Flight of Cassini" plunges us into the universe of cosmic rhythms signed Johan Tronestam where the perfumes of Jarre and of Michael Garrison throne over this electronic rock also shaped on good percussions and on lively sequences. "Weightless" is just as much delicious between its impulses rationed by phases of indecision. Effects of voice melted in the harmonies of a synth and layers of foggy silk add a very extraterrestrial dimension to a title forged for its elements of atmospheres. Soft, slow and lively "Ad Astra" is the reflection of its music and cogitates on a lunar down-tempo with many cosmic ornaments and mini-lines of synth which wave and draw a depth of a tempestuous ocean. This is a good track with nice effects in the solos and with intersidereal gongs which bring our senses to another level. After a nice introduction with an intersidereal touch and which is centralized on an Extraterrestrial voice frozen in a vocoder, "A Journey to The Pillars of Creation" bewitches our senses with a slow rhythmic blooming which turns in a beautiful and catchy down-tempo. All the sonic fineries of a cosmic music inspired of the 70's are there and circulate or float through very nice solos from a synth very relax in its aerial approach. "Tales from A Starship" is as much effective and doesn't hesitate to bite its slow rhythm, which is in earlier here, with slamming percussions. The immense waaash and wooshh of intersidereal vessels are good intriguing decorations, moreover they open the path to "A Journey to The Pillars of Creation", while the synths stay creative with a good lunar decoration, effects of cosmic video games and nice slices of melodies that we whistle easily. Very effective in the vision of its mission, "Back to Earth" ends this other Johan Tronestam's superb cosmic chapter with a melody shaped on an acoustic six-strings. A fanciful and cosmic decoration gets grafted in what could have be a very good radio hymn but which teleports rather towards a very good mid-tempo seasoned of the cosmic elements and these tunes of synth which tickle the threads of our soul from start to end of this very nice opus from the duo Tronestam/Gsell.

Sylvain Lupari (December 18th, 2017) ****½*
You will find this album on
Johan Tronestam Bandcamp

______________________________________________________________________________________
CHRONIQUE en FRANÇAIS
______________________________________________________________________________________
Johan Tronestam a connu une année 2017 à la hauteur des attentes de ses fans et des amateurs de rock cosmique en particulier. Space Collection et surtout l'excellent Luther ne font aucun doute; le synthésiste Suédois est dans une classe à part. Une conclusion qui se dessinait depuis Roots And Legends From the North paru en 2013. Cette fois-ci il fait équipe avec Wolfgang Gsell, un musicien accompli qui joue du synthé depuis la fin des années 80 et qui a fait de nombreuses collaborations, notamment depuis 2013, avec une avalanche de parutions sur le label Aural Films et de façon indépendante sur son site Bandcamp. Et un peu comme Johan Tronestam son style varie entre les genres ambiants, mélodieux et séquencés. On s'attend donc à une collaboration qui devrait donner de très bons résultats. Et encore ici, la musique de “Space” flirte agréablement avec nos attentes. Les rythmes sont bien ficelés avec un juste équilibre entre percussions électroniques et des séquences savoureusement lourdes et lentes. Les ambiances sont bien imaginées avec des synthés qui forgent de splendides décors par une créative injection (ni trop, ni pas assez) d'effets. Ils élaborent de somptueuses nappes qui cherchent à endormir les down-tempos comme les mid-tempo et aussi de très bons solos où des fils harmoniques ne traînent pas trop loin derrière. Bref, un superbe album de rock cosmique!
Des brises d'Orion et des chants de Vénus décorent l'ouverture lunaire de la pièce-titre qui tranquillement dérive dans un cosmos et ses sons intrigants avant que des premières palpitations de percussions animent les ambiances autour de la 3ième minute. Et au-delà de l'infini cosmos et des nappes de voix grégaires, "Space" permute en un lent et entraînant rock cosmique gonflé de gaz carbonique et de nappes enveloppantes. L'ajout d'autres percussions animent un peu plus une cadence qui s'enjolive de beaux solos aux chants acuités. Le ton est donné à cette première collaboration entre Johan Tronestam et Wolfgang Gsell. Avec ses chants Grégoriens cosmiques, "New Horizons" happe directement ce fil sensible qui nourrit l'excitation de nos papilles auditives. Le rythme est dans les mêmes vapeurs que "Space" mais sensiblement plus saccadé, alors que l'approche harmonieuse est sculptée par des accords de clavier qui sonnent comme une guitare acoustique. La densité du décor lunaire est tout simplement envoûtante et les synthés réalisent un juste partage entre les effets et les timides approches un peu plus harmoniques vers la finale d'un titre éclectique qui nous met en confiance pour la suite des choses. Dans le genre, "Neptune Flyby" est encore plus lourd et plus entraînant avec un autre habile mélange entre chants Grégoriennes et de très beaux solos de synthé. Le rythme? Appuyé entre un bon maillage de percussions et de séquences, qui effectuent de belles percées inattendues, c'est le genre à nous faire taper du pied et à rouler du cou.
"Last Flight of Cassini" nous plonge dans l'univers de rythmes cosmiques signés Johan Tronestam où les parfums de Jarre et de Michael Garrison trônent sur ce rock électronique monté aussi sur de bonnes percussions et de séquences entraînantes. "Weightless" est tout autant savoureux entre ses élans rationnés par des phases d'indécision. Des effets de voix dans les harmonies d'un synthé et les nappes de soie brumeuse ajoutent une dimension très extra-terrestre à un titre forgé pour ses éléments d'ambiances. Doux, lent et entraînant "Ad Astra" est le reflet de sa musique et cogite sur un down-tempo lunaire avec beaucoup d'ornements cosmiques et de mini-lignes qui ondulent et tissent un fond océan tumultueux. Un bon titre avec de bons effets de solos et des gongs intersidéraux qui amènent nos sens à un autre niveau. Après une belle introduction à saveur intersidéral centralisée sur une voix d'extra-terrestre qui est figée dans un vocodeur, "A Journey to The Pillars of Creation" ensorcèle nos sens avec une lente éclosion rythmique qui débloque en un beau et entraînant down-tempo. Tous les artifices soniques d'une musique cosmique inspirée des années 70 sont au rendez-vous et circulent ou flottent à travers des solos d'un synthé très relaxe dans son approche aérienne. "Tales from A Starship" est tout aussi efficace et n'hésite pas à mordre son rythme lent, qui est plus précoce ici, avec des percussions claquantes. Les immenses waaash et wooshh de vaisseaux intersidéraux sont de belles décorations intrigantes, d'ailleurs ils ouvrent le pas à "A Journey to The Pillars of Creation", alors que les synthés sont créatifs avec un décor lunaire, des effets de jeux vidéo cosmiques et de belles tranches de mélodies qui se sifflent aisément. Très efficace dans la vision de sa mission, "Back to Earth" termine cet autre très beau chapitre cosmique de Johan Tronestam avec une mélodie façonnée sur une six-cordes acoustique. Un décor fantaisiste et cosmique se greffe à ce qui aurait pu se terminer par un bel hymne radiophonique mais qui se téléporte plutôt vers un très bon mid-tempo assaisonné des éléments cosmiques et de ces chants de synthé qui chatouillent les fils de notre âme tout au long de ce très bel opus du duo Tronestam/Gsell

Sylvain Lupari (18/12/2017)
New Horizons

samedi 16 décembre 2017

TASTENKLANG: Polyphony (2017)

“As he did with Inspirations, Tastenklang succeeds to charm with a very accessible EM which this time is more sophisticated and still very enjoyable to hear”
1 Prologue 5:14
2 Blue Dot 5:23
3 Electricity 4:51
4 Déjà-Vu 3:24
5 Metamorphosis 4:36
6 Euphoria 3:40
7 Euphoria Part Two 3:48
8 Phenomenon 3:22
9 Lights 6:07
10 Reflects 4:45
11 Vega 5:10
12 Ocean Liner 5:57
13 Rush Hour 5:45
14 Memories 2:58

SynGate CD-R DG02 (DDL/CD-r 66:06)
(EDM, Melodic & New Berlin School)
When we say that time does its work! The very first album of Tastenklang had thrown a breath of fresh air in the universe of the rhythms in boxes of an EM built around digital synths and sequencers. It was 4 years ago and the album was entitled Inspirations. An album that I always recommend by the way. The thing is, I had forgotten! I forgot this sensation of surprise and especially this small guilty pleasure of savoring a quite simple but terribly effective music. And 4 years later, the guilty pleasure gives way to the discovery of a more mature and a more elegant album which goes in transit between swirling rhythms of lead (there aren't that many), solid e-rock, beautiful melodious approaches and especially moments of creativity which find refuge in ambiospherical and ambiosonic phases. Brief, an album of lively EM weaved in a surprising universe of percussions where the rhythms and the melodies dust out marvelously the moments of intimist ambiences (yes, yes) and also destroy any attempt to want to snub the 14 titles, of the some 65 minutes of “Polyphony”. And here is why …
Daniel Gessert doesn't waste time! "Prologue" lands between our loudspeakers with a very fluid movement of a sequencer in mode harmonic. Long melodious spirals get couple and their almost crystalline tones glitter under the reflections of nasal layers. A palpitation of the beatbox gives more mordant to a hybrid structure where rhythm and melody go hand in hand in good electronic arrangements. Lively and melodious, "Prologue" stumbles in a splendid trap of percussions between the 3rd and 4th minute. That makes our ears jump of pleasure. I am still under charm when "Blue Dot" evaporates its very ethereal introduction to plunge into an infernal one EDM fed of wild percussions and on very good percussive effects. When Element 4 meets Moonbooter on a background of Jarre's 2017 North American tour! "Electricity" is more in mode Dance and Trance with nice effects and with seducing stroboscopic lines as much overexcited than the beat. After a "Déjà vu" which proposes me a mirage purely of atmospheres where hot breaths and oscillating sequences harmonize serenity and nebulosity with pleasant layers of voices, "Metamorphosis" also blooms of an introduction thought in the silk to mutate slowly into another good e-rock. The ingredients of Psy-Dance (elytron of metal, allegorical layers and organic stroboscopic effects), decorate this upward approach which gets a hold onto a keen repetitive movement of the syncopated pulsations. That gives a well temperate circular dizziness. "Euphoria" is a very Dance track set on a powerful bass which shines in its spheroidal turbulences. Dusts of stars are flowing with a harmonious momentum on a music thought for heavy and lively percussions. "Euphoria Part Two" is THE ballad of “Polyphony”. A Moonbooter kind of ballad which is going to give you shivers. Guaranteed! "Phenomenon" is not outdone by its tones so crystalline which are like drops of waters being transformed into balls of glass when they bounce on a steel tarmac. Layers, as celestial as sibylline, and notes of piano follow this slow harmonious hatching which seems to congeal my vegetate state. That gives me the taste to listen to Eddie Jobson and his Theme of Secret.
Ambient, seraphic and meditative. "Lights" awakens us slowly in order to lead us back to these phases of Electronic Dance Music. Heavy and lively, the rhythm leaves on the other hand some space to very ethereal layers which sound a lot like some good old TD. To date, I didn't find dead moments or simply unbearable in this excellent album of Tastenklang. On the contrary, I navigate from surprise to surprise! Like with this "Reflects" which is a good title of supernatural atmospheres where the impression to hear the organ of an Orc flirts with reality. "Vega" hangs on to these atmospheres with a little Machiavellian impulse and, especially, a little vintage perfume. I'm still submerged in a state of astral nebulosity with this ball of pulsations pounding on the harmonies of a sequencer. A sequencer loaded of glass tones which unloads superb assaults crumbling like the pearls of a broken melodic necklace, creating an avalanche of sequences which is going to delight those who think with nostalgia of Chris Franke. And always, Daniel Gessert injects small fluids of melodies through the structures which go down easily but which are also well enough thought. I leave the contemplative spheres of this last Tastenklang album with "Ocean Liner" and its approach as creative than mesmerizing. The rhythm is delicate and is similar to the electronic ballad style, that is to say a mid-tempo, with all the usual fuss, among which synth layers and intriguing reverberations. Here the knocks of motorik percussions are coupled to fascinating voice effects, giving a splendid effect. And always these small harmonious strands add a depth difficult to explain to these polyphased rhythms and especially to the polyphonic effects of tones and melodies.
I'm heading for the dance floors this time with "Rush Hour", while "Memories" concludes this other superb album of Tastenklang with a very beautiful morphic melody hiding in a wide bank of astral nebulosity.
I have adored my discovery of “Polyphony”. I found of everything in this album which disconnected me from the complex structures of progressive EM without taking me away from it that much. Available on SynGate Bandcamp site or in CD-r professional format. Another very good album from Tastenklang.
Sylvain Lupari (December 16th, 2017) *****

You can find this album on SynGate Bandcamp site
____________________________________________________________________________________
CHRONIQUE en FRANÇAIS
____________________________________________________________________________________
Lorsque l'on dit que le temps fait son œuvre! Le tout premier album de Tastenklang avait jeté une bouffée d'air frais dans l'univers des rythmes en boîtes d'une MÉ construite autour de synthés et de séquenceurs numériques. C'était il y a 4 ans et l'album s'intitulait Inspirations. Un album que je recommande toujours en passant. Mais voilà, j'avais oublié! J'ai oublié cette sensation d'étonnement et surtout ce petit plaisir coupable de savourer une musique toute simple mais diablement efficace. Et 4 ans plus tard, le plaisir coupable fait place à la découverte d'un album plus mature et plus racé qui transite entre des rythmes de plomb tournoyants (il n'y en a pas tant que cela), du bon e-rock, de belles approches mélodieuses et surtout des moments de créativité qui trouvent refuge dans des phases ambiosphériques et ambiosoniques. Bref un album de MÉ entraînante tissée dans un étonnant univers de percussions où les rythmes et les mélodies époussettent à merveille les moments d'ambiances intimistes (oui, oui) et dévastent aussi toute tentative de vouloir snober les 14 titres, les quelques 65 minutes de “Polyphony”. Et voici pourquoi…
Daniel Gessert ne perd pas de temps! "Prologue" débarque entre nos haut-parleurs avec un mouvement très fluide d'un séquenceur en mode harmonique. De longues spirales mélodieuses s'accouplent et leurs tonalités quasi cristallines miroitent sous les reflets de nappes nasillardes. Une palpitation de la boîte à rythme donne plus de mordant à une structure hybride où rythme et mélodie vont de pair dans de bons arrangements électroniques. Entraînant et mélodieux, "Prologue" trébuche dans un superbe piège à percussions entre la 3ième et 4ième minute qui fait sursauter nos oreilles de plaisir. Je suis encore sous le charme lorsque "Blue Dot" évapore son introduction très éthérée pour plonger dans un infernal EDM nourrie de percussions aussi sauvages et de très bons effets percussions. Quand Element 4 rencontre du Moonbooter sur un fond de Jarre tournée Nord-Américaine de 2017! "Electricity" est plus en mode Dance & Transe avec de beaux effets et de séduisantes lignes stroboscopiques aussi survoltées que le beat. Après un "Déjà-Vu" qui me propose un mirage purement d'ambiances où souffles chauds et séquences oscillantes harmonisent sérénité et nébulosité avec de suaves nappes de voix, "Metamorphosis" fleurit aussi d'une introduction songée dans la soie pour muter lentement en un autre bon e-rock. Les ingrédients de la Psy-Dance (élytres de métal, nappes allégoriques et effets stroboscopiques organiques), ornent cette approche ascensionnelle qui s'agrippe à un vif mouvement répétitif des pulsations syncopées. Ça donne un tournis circulaire bien tempéré. "Euphoria" est un titre très Dance serti sur une puissante basse qui rayonne dans ses turbulences sphéroïdales. Des poussières d'étoiles coulent avec un élan harmonique sur une musique pensée pour percussions lourdes et vives. "Euphoria Part Two" est LA ballade de “Polyphony”. Une ballade à la Moonbooter qui va vous donner des frissons. Garanti! "Phenomenon" n'est pas en reste avec ses tonalités si cristallines qui sont comme des gouttes d'eaux se transformant en boules de verre lorsqu'elles rebondissent sur un tarmac en acier. Des nappes, autant célestes que sibyllines, et des notes de piano suivent cette lente éclosion harmonique qui semble se figer dans mon état végétatif. Ça me donne le goût d'écouter Eddie Jobson et son Theme of Secrets.
Ambiant, séraphique et méditatif. "Lights" nous éveille doucement afin de nous ramener à ces phases d'Electronic Dance Music. Lourd et vif, le rythme laisse par contre beaucoup d'espace à des nappes très éthérées qui sonnent comme du bon vieux TD. À date, je n'ai pas trouvé de moments morts ou tout simplement insupportable dans cet excellent album de Tastenklang. Au contraire, je vogue de surprise en surprise! Comme avec ce "Reflects" qui est un bon titre d'ambiances surnaturelles où l'impression d'entendre l'orgue d'un Orque flirte avec la réalité. "Vega" s'accroche à ces ambiances avec un petit élan machiavélique et, surtout, un petit parfum vintage. Je reste toujours submergé dans une période de nébulosité astrale avec cette boule de pulsations palpitant sur les harmonies d'un séquenceur. Un séquenceur aux tintements de verre qui décharge de splendides assauts qui se défont comme les perles d'un collier mélodique, créant une avalanche de séquences qui va ravir ceux qui pensent avec nostalgie à Chris Franke. Et toujours, Daniel Gessert injecte des petits fluides de mélodies au travers des structures qui se gobent aisément mais qui sont aussi assez bien songées. Je quitte les sphères contemplatives de ce dernier album de Tastenklang avec "Ocean Liner" et son approche aussi créative qu'envoûtante. Le rythme est délicat et s'apparente au style de ballade électronique, soit un mid-tempo, avec tout le tralala habituel, soit nappes de synthé et réverbérations intrigantes, et les coups de percussions motoriques sont jumelés à de séduisants effets de voix. Et toujours…ces petits filaments harmoniques ajoutent une profondeur difficilement explicable à ces rythmes polyphasés et surtout aux effets polyphoniques des tons et des mélodies. Je visite les planchers de danse pour une dernière fois avec "Rush Hour", alors que "Memories" conclut cet autre séduisant album de Tastenklang avec une très belle mélodie morphique se cachant dans un large banc de nébulosités astrales.
J'ai adoré ma découverte de “Polyphony”! J'ai trouvé de tout dans cet album qui m'a déconnecté des structures alambiquées de la MÉ progressive sans pour autant m'en éloigner tant que cela. Disponible sur le site Bandcamp de SynGate ou en format CD-r professionnel. Un autre très bon album de Tastenklang.

Sylvain Lupari (17/12/2017)

mardi 12 décembre 2017

MTA LAB: In Luv (2017)

“Great sequencing and percussive effects, lot of solos and effects; In Luv is a sweet jewel of old and new Berlin School with a good touch of Pyramid Peak in the vibes”
1 In Luv 14:18
2 Timeless 14:39
3 Synergy 9:17
4 Analogus 9:40
5 SynthFctry 7:08
6 Industrial Pulse 9:44
7 Sequenz Isolation 14:51

SynGate | CD-r MTA02 (CD-r/DDL 71:58)
(Retro & New Berlin School)
In a parallel to his solo career, Thomas Meier highlights other musical visions within the trio MTA LAB which includes the musicians Marcel Margis (Synth, Sequencer and Drumcomputer) and Andre Danker (Synth and guitars) since 2016. Walking a little on ashes of Synthetica, especially for these dances of Zombies snorting ether, “In Luv” still exploits these evolutionary structures of rhythms where the sequences and the percussions confront or complete each other in a pond of percussive effects even more striking. Available in a download format on the Bandcamp site of SynGate, “In Luv” shows proudly its 80 minutes in a very good mosaic of rhythms and of ambiences where every title is linked within their differences. And there are! I discovered a very beautiful album where I had the feeling, and more than once, to hear some very good Pyramid Peak.
"In Luv" starts with sinister waves where voices and vocal effects, as well as shadowy lines forge a nebulous introduction. Fragments of waves get loose to form sound strands a bit more melodious which float in this electronic decoration haloed of murmurs and of layers of voices. A sequence escapes from the attention of the sequencer to skip like a dolphin which pierces the horizon of waters while begin to stream some percussive ornaments as much pleasant to the ears as these songs of astral flutes begin to take forms more and more harmonious. A line of bass snores in this setting, spreading reverberating layers which give more depth to the slow evolution of "In Luv". Even with its very good effects of percussions, the structure of rhythm remains as so little conventional as the multiple capacities of the instruments which uses the German trio. If a synth charms with sharpened songs of flutes, another casts lines of bass reverberations which sculpt solos of which the origins seem to arise from the vintage years. The percussions, the oscillating sequences and the very good line of bass forge the base of a progressive rhythm which is slightly more livened up than ambient. The finale is melting in the immense jingles of "Timeless", where the synth layers are necessarily from the Backdance era. The rhythm is more livened up with an eternal ascent of the sequencer movement, sculpting even the movement of a train on the way towards mountains. It's a good title which sounds very
Pyramid Peak (the splendid "Industrial Pulse" sounds even more) with good cosmic effects, a captivating rhythm and a sequencer which strews the road of jumping keys a bit uncontrollable. A very good piece of music which unloads its last beatings, a bit more muted, in the introductory tumult of "Synergy", a title heat up by multiple lines of sequences which bind themselves in automated percussions. This rhythm sparkles between our ears with a good liveliness, leaving little place to the synths which stand back, casting here and there reverberations of singing waves and very vintage electronic effects. Except towards the finale where a synth blows a little more dramatic, kind of apocalyptic, approach. So far, I like what I hear. It's a very good fusion between the retro and the new Berlin School styles.
"Analogus" highlights this spasmodic movement of the sequencer which makes its keys oscillate in beautiful aerial effects and chirping solos. It's no big deal, but it passes very well because of the nuances in the structure of rhythm rather motorik. I also like the wealth of the anesthetic layers. Please adjust your earphones because "SynthFctry" proposes several little noisy and percussive effects. The rhythm is knotted in jerky spasms which parade like cutting knocks under the chants of a rather passive synth. Very good effects of organic percussions manhandle this convoluted structure in the 2nd part, so giving the taste to listen again to "SynthFctry" immediately. Except that the anarchy of the movement of crystal the balls is swallowed by a more fluid movement of the sequencer, of the bass percussions and of another movement which sounds like these old rock dances of the 70's and of the 80's. Between "SynthFctry" and "Timeless", "Industrial Pulse" screws us to our earphones with a so great electronic rock where the jingles of the percussions and the twinkling movement of the sequencer get a hold onto the elastic effect of the bass line. The solos are immense and intense. They give a little break to a rhythm which needs to breath before taking this shape of snakes fleeing a forest fire such as imagined by Chris Franke at the end of the 70's. Even the synth sometimes breathes of these perfumes of Tangerine Dream with very nice harmonious phases. It's a great track which invites us in a dance of fingers and to roll of the neck with great solos and fragments of harmonies in a setting richly vaporized of multiple effects in all sorts. And if we thought that we have hit the jackpot, "Sequenz Isolation" screws us even more profoundly in the universe of “In Luv” with another rich phase built on the ambiguities between the sequencer and the bludgeoning of the percussions, I hear Jarre here, while the synths, rich in harmonious solos, are apparently intimidated by the robustness and the creativity of Marcel Margis. As much good my friends as the best of Pyramid Peak!
Sylvain Lupari (December 11th, 2017) ****½*
You can find this album on SynGate Bandcamp
site

____________________________________________________________________________________
CHRONIQUE en FRANÇAIS
____________________________________________________________________________________
Parallèlement à sa carrière en solo, Thomas Meier met en relief d'autres visions musicales au sein du trio MTA LAB qui comprend les musiciens Marcel Margis (Synthé, Séquenceur et Drumcomputer) et Andre Danker (Synthé et guitares) depuis 2016. Marchant un peu sur les cendres de Synthetica, surtout pour ces danses de Zombies sniffeurs d'éther, “In Luv” exploite encore ces structures de rythmes évolutives où séquences et percussions s'affrontent ou se complètent dans un bassin d'effets percussifs encore plus séduisants. Disponible en format téléchargeable sur le site Bandcamp de SynGate, “In Luv” affiche fièrement ses 80 minutes dans une belle mosaïque de rythmes et d'ambiances où chaque titre s'imbrique avec leurs différences. Et il y en a! J'ai découvert un très bel album où j'ai eu l’impression, et plus d'une fois, d'entendre du très bon Pyramid Peak.
"In Luv" démarre avec des ondes sinistres où effets de voix, effets vocaux et lignes ombrageuses forgent une introduction nébuleuse. Des fragments d'ondes se détachent afin de former des filaments soniques un brin plus mélodieux qui flottent dans ce décor électronique nimbé de murmures et de nappes de voix. Une séquence échappe à l'attention du séquenceur pour sautiller comme un dauphin qui perce l'horizon des eaux alors que commencent à affluer des ornements percussifs aussi séduisants que ces chants de flûtes astrales qui commencent à prendre des formes de plus en plus harmonieuse. Une ligne de basse ronfle dans ce décor, étendant des nappes réverbérantes qui donnent plus de profondeur à la lente évolution de "In Luv". Même avec ses très bons effets percussifs, la structure de rythme reste aussi peu conventionnelle que les multiples capacités des équipements qu'utilisent le trio Allemand. Si un synthé charme avec des chants de flûtes aiguisés, un autre étend des lignes de basses réverbérations qui sculptent des solos dont les origines semblent naître des années vintage. Les percussions, les séquences oscillantes et une très bonne ligne de basse forge la base d'un rythme progressif qui est légèrement plus animé qu'ambiant. La finale fond dans les immenses cliquetis de "Timeless", là où les nappes de synthé sont obligatoirement de cette période Backdance. Le rythme est plus animé avec une éternelle ascension du mouvement du séquenceur, sculptant même le mouvement d'un train en route vers les montagnes. C'est un bon titre qui sonne très Pyramid Peak (le superbe "Industrial Pulse" encore plus) avec de bons effets cosmiques, un rythme engageant et un séquenceur qui parsème la route d'ions sauteurs un peu incontrôlables. Un très morceau de musique qui décharge des derniers battements plus muets dans le tumulte introductif de "Synergy", un titre chauffé par des multiples lignes de séquences qui s'arriment à des percussions robotisées. Ce rythme pétille entre nos oreilles avec une belle vivacité, laissant peu de place aux synthés qui restent en retrait, jetant ici et là des réverbérations d'ondes chantante et des effets électroniques très vintage. Sauf vers la finale où un synthé souffle une approche un peu plus dramatique, genre apocalyptique. À date, j'aime ce que j'entends. C'est une très belle fusion entre le rétro et le nouveau Berlin School.
"Analogus" met en lumière ce mouvement spasmodique du séquenceur qui fait osciller ses ions dans de beaux effets aériens et des solos siffleurs. Ce n'est pas la grosse affaire, mais ça passe très bien à cause des nuances dans la structure de rythme plutôt motorique. J'aime bien la richesse des nappes anesthésiantes aussi. Ajustez bien vos écouteurs car "SynthFctry" propose plusieurs petits trésors bruitaux et percussifs. Le rythme est attaché en spasmes saccadés qui défilent comme des coups tranchants sous les chants de synthé plutôt passifs. De très bons effets de percussions organiques malmènent cette structure alambiquée en 2ième partie, donnant ainsi le goût de réécouter "SynthFctry" aussitôt. Sauf que l'anarchie du mouvement de billes de cristal est avalée par un mouvement plus fluide du séquenceur, des basses percussions et un autre mouvement qui fait comme ces danses un peu délabrées des années 70-80. Entre "SynthFctry" et "Timeless", "Industrial Pulse" nous visse à nos écouteurs avec un trop bon rock électronique où les cliquetis des percussions et le mouvement scintillant du séquenceur s'agrippe à l'effet élastique de la ligne de basse. Les solos sont immenses et intenses. Il donne du répit à un rythme qui respire avant de prendre cette forme de serpents fuyant un feu de forêt tel qu'imaginé par Chris Franke à la fin des années 70. Même le synthé respire parfois de ces parfums de Tangerine Dream avec de belles phases harmonieuses. C'est un très beau titre qui invite à une danse des doigts et à rouler du cou avec de très bons solos et des bribes d'harmonies dans un décor richement orné de multiples effets en tous genres. Et si on pensait avoir frapper le jackpot, "Sequenz Isolation" nous visse encore plus profondément dans l'univers de “In Luv” avec une autre riche phase construite sur les ambiguïtés entre le séquenceur et le matraquage des percussions, j'entends du Jarre ici, alors que les synthés, riche de solos harmoniques, sont visiblement intimidés par la robustesse et la créativité de Marcel Margis. Aussi bon mes amis que du très bon Pyramid Peak!

Sylvain Lupari (11/12/2017)

vendredi 8 décembre 2017

TM SOLVER: Atmosphere (2017)

“Atmosphere will lead you to these borders where the rhythms of Berlin School and Electronica evolve passively beneath solos and tones hesitating between now and the 70's and 80's”
1 Synthvoices 15:04
2 Under the C 5:18
3 Deep Liquid 16:45
4 Neptune 4:41
5 Sparklwaves 19:38
6 Sweetness 10:44

SynGate CD-r TM12 (CD-r/DDL 72:10)
(Electronica & New Berlin School)
I quite like the music of TM Solver. Creative and always in search of the tone which boosts his structures, Thomas Meier knits a sound universe where the heat of the analog and the coldness of the digital merge admirably well in structures which dither between a soft kind of Electronica and New Berlin School. “Atmosphere” is a 12th album which brings the listener to these borders where the rhythms evolve passively underneath synth solos which abound in tones hesitating between the 70's and the 80's. The sound fauna teems with effects and with layers which dilute their magnetizing charms in orchestrations and in evasive choirs. In brief, a universe full of charms which cements well our ears to our earphones!
A feminine voice in a loudspeaker asks us to join our places through a tumult of colorful electronic effects. "Synthvoices" takes off slowly with gaseous percussive effects and a line of bass sequence rather animated. Bordering a mid-tempo, the music skips as a kind of cosmic hip-hop on where hangs onto it a hardly audible choir and an armada of sound effects. From all around, floating layers are sniveling and sighing like a bank of nostalgic violins. The effects nibble a tempo which exploits completely its 15 minutes by going in transit in an ambient passage colored with a little more mysterious effects and layers. Two minutes farther, "Synthvoices" takes off again by bringing the same hypnotic structure to end its race at a station where samplings of all kinds steal its finale. “Atmosphere” travels between its 4 long minimalist titles and its 2 shorter ones which propose more ambiospherical phases. If "Under the C" disposes of an impressive structure of sea bed on which tinkles a melody as evasive as the ink spots from a huge octopus in a setting very representative of its title, "Neptune" is clearly more in the cosmic effects and ambiences. Escaping from a long procession of rippling waves, "Deep Liquid" spreads an ambient rhythm with sequences which dance a kind of Cha-cha-cha to which we have removed one step or two. The synth sculpts solos which wave with a concealed tone whereas some sequences get loose in order to eat from the ambiences, such as bees in search of nectar. The movement does rather contemporary with its structure which grows fat of percussions and percussive effects. The sequences accelerate gradually the pace whereas the synth solos remain rather passive with a tone which awakens memories Schulze in his time of samplings and of digital synths. A very good title with a slow evolution and a good feast of sounds for what is coming. "Sparklwaves" warms the 20 minutes with an evolutionary structure which gathers the flavors of other times. The intro is of silk with anesthetic layers and ethereal soloes which sing with this analog heat. This splendid introduction of ambiences embraces brief implosions of intensity before letting escape two lines of sequences which gambol in parallel but not on the same step. Exploiting completely its 20 minutes, "Sparklwaves" maintains the same pace to evolve into a good cosmic Groove and down-tempo feed of soothing layers and filled of catchy percussive effects. And the solos! They bewitch our eardrums which are heavily prisoners of headphones which don't let escape a noise, an effect outside our ears. A great track which bears many shade to "Sweetness" and its 11 minutes which invites us to dance with a structure of rhythm closer to the territories of Electronica. A structure which grooves like a good mid-tempo filled with ambient tones. We feel the influences of Spyra here with this more contemporary vision which nevertheless leaves some space to a creative synth. Creative! A qualifier which goes very well to the charming universe of TM Solver's 1001 delights.

Sylvain Lupari (December 9th, 2017) *****
You can find this album on SynGate Bandcamp
site

_____________________________________________________________________________________
CHRONIQUE en FRANÇAIS
_____________________________________________________________________________________
J'aime bien la musique de TM Solver. Créatif et toujours à la recherche du ton qui relance ses structures, Thomas Meier tricote un univers sonore où la chaleur de l'analogue et la froideur du digital fusionnent admirablement bien dans des structures qui tergiversent entre une douce forme d'Électronica et de New Berlin School. “Atmosphere” est un 12ième album qui amène l'auditeur dans ces frontières où les rythmes évoluent passivement sous des solos de synthés qui abondent aux tonalités hésitant entre les années 70 et 80. La faune sonore fourmille d'effets et de nappes qui diluent leurs charmes magnétisants en orchestrations et en chorales évasives. Bref, un univers plein de charmes qui cimente bien nos oreilles à nos écouteurs!
Une voix de femme dans un haut-parleur nous demande de rejoindre nos places à travers un tumulte d'effets électroniques bigarrés. "Synthvoices" décolle lentement avec des effets percussifs gazeux et une ligne de basse séquence plutôt entrainante. Limitrophe à un mid-tempo, la musique sautille comme un genre de hip-hop cosmique où s'agrippe une chorale à peine audible et une armada d'effets sonores. Tout autour, des nappes flottantes pleurnichent et soupirent comme un banc de violons nostalgiques. Les effets mordillent un tempo qui exploite à fond ses 15 minutes en transitant par un passage ambiant coloré d'effets et de nappes un peu plus mystérieuses. Deux minutes plus loin, "Synthvoices" redécolle en amenant cette même structure hypnotisante afin de terminer sa course à une gare où des échantillonnages de toutes sortes lui volent sa finale. “Atmosphere” voyage entre ses 4 longs titres minimalistes et ses 2 plus courts qui proposent des phases ambiosphériques. Si "Under the C" dispose d'une impressionnant structure de fond marin où tinte une mélodie aussi évasive que l'encre des pieuvres géantes dans un décor très représentatif de son titre, "Neptune" est nettement plus dans les effets et les ambiances cosmiques.
S'échappant d'un long cortège de nappes ondoyantes, "Deep Liquid" étend un rythme ambiant avec des séquences qui dansent un genre de Cha-cha-cha auquel on a enlevé quelques pas. Le synthé sculpte des solos qui ondulent avec une tonalité camouflée alors que certaines séquences se détachent afin de butiner les ambiances, comme ces abeilles à la recherche de nectar. Le mouvement fait assez contemporain avec sa structure qui s'engraisse de percussions et d'effets percussifs. Des séquences accélèrent graduellement la mesure tandis que les solos de synthé restent plutôt passifs avec une tonalité qui éveille des souvenirs Schulze dans son époque d'échantillonnages et de synthés numériques. Un très bon titre à lente évolution et un bon petit gueuleton de sons pour ce qui vient. "Sparklwaves" chauffe les 20 minutes avec une structure évolutive qui ramasse les parfums des autres époques. L'intro est de soie avec des nappes anesthésiantes et des solos éthérés qui chantent avec cette chaleur analogue. Cette splendide introduction d'ambiances embrassent des brèves implosions d'intensité avant d'échapper deux lignes de séquences qui gambadent en parallèle mais pas sur le même pas. Exploitant à fond ses 20 minutes, "Sparklwaves" maintient la même cadence de rythme pour évoluer vers un bon Groove cosmique et un down-tempo nourri de nappes apaisantes et bourré de séduisants effets percussifs. Et les solos! Ils ensorcèlent nos tympans qui sont lourdement prisonniers d'un casque d'écoute qui ne laisse échapper aucun bruit, aucun effet hors de nos oreilles. Un très bon titre qui jette beaucoup d'ombrage "Sweetness" et à ses 11 minutes qui nous invite à la danse avec une structure de rythme plus près des territoires de l'Électronica. Une structure qui groove comme un bon mid-tempo bourré de tonalités ambiantes. On sent les influences de
Spyra ici avec cette vision plus contemporaine qui laisse néanmoins de la place à un synthé créatif. Un qualificatif qui sied très bien à l'univers enchanteur et d'enchantements de TM Solver.

Sylvain Lupari (08/12/2017)

mardi 5 décembre 2017

NORD: Säulen der Schöpfung (2017)

“A mix of Berlin & French Schools united to this prog rock that Nord has developed since a couple of albums and you have here a nice cocktail of genres in a very good album”
1 Säulen der Schöpfung 9:54
2 7000 Lichtjahre 10:50
3 Dunkelwolken 10:04
4 Sternwind 9:06
5 Der Adler im Nebel 9:54

Nord Music (DDL 49:48)
(Mix of Berlin & French Schools with a hint of Prog Rock)
Always inexhaustible, Sztakics István Attila's imagination works relentlessly to polish up his style and his equipment for the delights of his fans and for the new ones who would be tempted by his skillful mixture of floydian progressive rock and of good old Berlin School. “Säulen der Schöpfung” is the 4th album of Nord in 2017. It pulls its inspiration from the Pillars of Creation (from where the title); a famous photograph taken by the Hubble Space Telescope of elephant trunks of interstellar gas and dust in the Eagle Nebula in April 95. The music? Nord was inspired by the Berlin School model purely and simply, from where the titles written in German. But Berlin School? I believe that Mr. Attila forgot that he drags in his musical arsenal since some albums a propensity to make progressive rock …
The title-track begins with powders of stars from which the dusty prisms float with waves of a synth still inoculated by layers of organ. A line of bass sequences skips in the background and dances with attractive percussive effects. That actually sounds Berliner with this introductory structure which starts from emptiness and creates a floating movement which goes adrift with a certain swiftness without wanting to assault its tranquility. The organ waves are intrusive. The race of the rhythm and its undulations of grass-snake remains always attractive. A keyboard loosens delicate harmonies around the 3rd minute. Their aerial capers come up against a riff heavy which resounds a few seconds farther. Superb, this synth releases some very beautiful solos, as well as layers of mystic mists, on a movement of increasing rhythm but always undulating. In fact, it's the heavy riffs that feed the stormy approach of "Säulen der Schöpfung" which eventually explodes with a strong electronic progressive rock in the Pink Floyd tradition hammered by a furious drum and synth solos so stylized as those of Rick Wright. The recipe is good, why not to exploit it again with "7000 Lichtjahre"? Its introduction takes its roots with sharp movements of hopping sequences. Lunar and dreamy, the synth and its charms make very Jean-Michel Jarre. The rhythm eventually becomes more elegant with percussions which guide it towards a rock moderated by great waves of a synth as so cosmic than as the beautiful years of the French School. "Dunkelwolken" remains comfortably nested in this style with a soothing structure of rhythm, even if it remains so shaken by good percussions towards the finale, which bronzes itself of these good synth caresses coming from Orion and elsewhere from within the cosmos. With its rhythmic approach molded by minimalist oscillating waves, "Sternwind" charms our ears more by its very beautiful fluty song than its rhythm all the same galvanizing and especially magnetizing. Cut in oscillating sequences, this rhythm gains more strength but keeps the same form with very good dramatic effects (tympani drums rolling like some good
Vangelis) which will never reach the emotional precision of this wonderful charming flute. "Der Adler im Nebel" ends “Säulen der Schöpfung” with another ambient and stationary approach. A thick cloud of sequences, assembled as perpetual riffs, fly lightly beneath the songs of a synth as heart-rending than nostalgic. Like each of the structures in this album, Nord blows the ambient and the rhythm with good implosions and explosions where other sequences and percussions light a delicious discord which always finds a way to harmonize. It should be noted that Sztakics István Attila uses here samplings of voice which speak in Cherokee.
In spite of an avalanche of albums available only on the Internet, Nord always manages to maintain a level of very acceptable interest with a well sculptured EM. “Säulen der Schöpfung” is not different! There is a good mixture of Berlin School, especially at the level of the sequences, and of French School with cosmic ambiences and harmonies. The aspect wild prog rock remains very present with flavors of Vangelis, in some harmonious arrangements, and of Rick Wright in the ferocity of the synth solos. A nice cocktail … don't you think?

Sylvain Lupari (December 5th, 2017)***¾**
You will find this album on Nord Bandcamp
_____________________________________________________________________________________
CHRONIQUE en FRANÇAIS
_____________________________________________________________________________________
Toujours intarissable, l'imagination de Sztakics István Attila travaille sans relâche afin de peaufiner son style et ses équipements pour les délices de ses fans et pour les nouveaux qui seraient tenté pas son habile mélange de rock progressif floydien et de bon vieux Berlin School. “Säulen der Schöpfung” est le 4ième album de Nord en 2017. Il tire son inspiration des Piliers de la Création
(d'où le titre); une image célèbre de colonnes de poussières interstellaires prise le 2 avril 1995 par le télescope spatial Hubble. La musique? Nord s'est inspiré du modèle Berlin School purement et simplement, d'où les titres en Allemand. Mais Berlin School? Je crois que Mr Attila a oublié qu'il traîne dans son arsenal musical depuis quelques albums une propension à faire du rock progressif…
La pièce-titre débute par des poudres d'étoiles dont les prismes poussiéreux flottent avec des ondes d'un synthé encore vaccinée par des nappes d'orgue. Une ligne de séquences basses sautille en arrière-scène et danse avec de jolis effets percussifs. Ça fait effectivement Berliner avec cette structure introductive qui part du vide et crée un mouvement flottant. Un mouvement qui dérive avec une certaine vélocité sans pour autant vouloir agresser sa quiétude. Les nappes d'orgue sont envahissantes. La course du rythme et ses ondulations de couleuvre reste toujours attrayante. Un clavier délie de délicates harmonies autour de la 3ième minute. Leurs cabrioles aériennes se heurtent à un lourd riff qui résonne quelques secondes plus loin. Superbe, ce synthé libère de très beaux solos, ainsi que des nappes de brumes mystiques, sur un mouvement de rythme croissant mais toujours ondulant. En fait, ce sont les lourds riffs qui alimentent l'approche tempétueuse de "Säulen der Schöpfung" qui finit par exploser avec un solide rock progressif électronique dans la tradition Pink Floyd avec de furieuses batteries et des solos de synthé aussi stylisés que ceux de Rick Wright. La recette est bonne, pourquoi ne pas l'exploiter à nouveau avec "7000 Lichtjahre"? Son introduction prend ses racines avec des vifs mouvements de séquences sautillantes. Lunaire et rêveur, le synthé et ses charmes font très Jean-Michel Jarre. Le rythme lui finit par devenir plus racé avec les percussions qui le guident vers un rock tempéré par de splendides ondes d'un synthé aussi cosmique que les belles années de la French School. "Dunkelwolken" reste confortablement niché dans ce style avec une structure de rythme apaisante, même si elle reste aussi secouée par de bonnes percussions vers la finale, qui se dore de ces belles caresses synthétisées venant d'Orion et d'ailleurs dans le cosmos. Avec son approche rythmique moulée par des vagues oscillantes minimalistes, "Sternwind" charme nos oreilles plus avec son très beau chant flûté que son rythme tout de même galvanisant et surtout magnétisant. Taillé dans des séquences ondulantes, ce rythme prend plus de force, mais garde la même forme avec de beaux effets dramatiques (grosses caisses roulant comme du bon Vangelis) qui n'atteignent jamais la précision émotionnelle de cette superbe flûte enchanteresse. "Der Adler im Nebel" termine “Säulen der Schöpfung” avec une autre approche ambiante et stationnaire. Une nuée de séquences, assemblées comme de perpétuels riffs, volètent pacifiquement sous les chants d'un synthé aussi déchirant que nostalgique. Comme chacune des structures dans cet album, Nord souffle l'ambiant et les rythme avec de bonnes implosions et explosions où autres séquences et percussions allument une délicieuse discorde qui trouve toujours un moyen de s'harmoniser. Il est à noter que Sztakics István Attila utilise ici des échantillonnages de voix qui parlent en Cherokee.
Malgré une avalanche d'albums disponibles uniquement sur Internet, Nord réussit toujours à maintenir un niveau d'intérêt très acceptable avec une MÉ bien sculptée, bien structurée. “Säulen der Schöpfung” n'est pas différent! Il y a un beau mélange de Berlin School, surtout au niveau des séquences, et de la French School avec des ambiances et des harmonies cosmiques. Le côté furieux du rock progressif reste très présent avec des parfums de Vangelis, dans certains arrangements harmoniques, et de Rick Wright dans la férocité des solos de synthé. Un beau cocktail…vous avouez?
Sylvain Lupari (04/12/2017)