mardi 23 avril 2019

TANGERINE DREAM: Tyranny of Beauty (1995)

“Another review about Tangerine Dream that will draw my share of shit among the fans of the nth edition of TD's attempting to be commercial...But Muzak is Muzak!”
1 Catwalk 7:21
2 Birdwatcher's Dream 6:52
3 Little Blond in the Park of Attractions 6:57
4 Living in A Fountain Pen 6:59
5 Stratosfear 1994 5:08
6 Bride in Cold Tears 4:53
7 Haze of Fame 8:30
8 Tyranny of Beauty 6:35
9 Largo from "Xerxes" 4:12

Miramar
(CD 57:27)
(E-Rock, New Age, Easy Listening)
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  **Chronique en français plus bas**
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Another review about Tangerine Dream that will draw my share of shit among the fans of the nth edition of the now controversial flagship group of the birth of the Berlin School, the cradle of the 70's. Whether we like it or not, the different versions of Edgar Froese's Tangerine Dream raise a lot of passion. And it's not this TYRANNY OF BEAUTY that will calm down the debates. After an album difficult to give a decent passing score in Turn of the Tides, which I liked by the way, the subalterns of the white fox and the white fox himself come back to us with another album which is a sort of tote-all. Rhythm-in-boxes, easy orchestrations, Linda Spa's saxophone (no one can't explain her presence or its relevance), keyboard and guitar riffs, synth pads, percussion (lots of percussion), percussive effects (some even brilliant) and good (like less good) guitar solos by 2 guitarists who have the mandate to replace the very talented Zlatko Perica. Many rhythms, snippets of melodies and noises that run on structures erected without too much conviction. This is the essence of the 50th album of version 6 (or 8 like 5) of Tangerine Dream.
Yet, TYRANNY OF BEAUTY begins on the right side of music with "Catwalk" and its effects of floating voices in foggy layers which unlock its introduction. We note the presence of the sequencer here weaving keys vibrating on the spot, bringing a beautiful melodious approach to the lobes of our ears. Evolutive, the rhythm stores a plethora of much varied electronic percussions, as well as percussive sequences, while the melody whistles its tunes shrouded in shades. A guitar, like flamingo style, nervously agitated its strings while orchestrations enhance this Latino passage with flights of the disco genre of the 70's. The strength of the title is its constant evolution that gives it a lot of power. And even if sometimes we feel too much diversity in the structure, the whole thing respects a certain homogeneity while having a good depth at the creative level. "Catwalk" will become a classic of the new repertoire of this Tangerine Dream's era. It's the guitars, played by Gerald Gradwohl and Mark Hornby, which give a little soul to "Birdwatcher's Dream". But its pace is like those most mathematical models exploited by father and son Froese with a few more percussive ingredients to its final. That's quite cold and too much calculated in a Rock & New Age genre! Then I liked the rather melodious beginning of "Little Blond in the Park of Attractions". Even the sounds from the saxophone, the meaning of which I have never understood in the music of the Dream, are entering to the station quite well. Then comes this melodic New Age episode without flavor nor passion and this avalanche of percussions which tumble with a Rockoon's vision. Unexpected, it passes! But the coldness ...

How to explain "Living in A Fountain Pen"? Throw acoustic guitar riffs, some good guitar solos from the other guitar which are quite juicy. Toss pell-mell percussions and percussive effects as well as old sonic Coat of Arms from the Schmoelling era. Modulate soulless rock and do not forget the saxophone with its ditty very easy listening. It's like having good ingredients but a poor conductor to lead all of those sounds, and some are quite good. And this observation is a bit normal. Jerome is still young, and his compositional ability remains to be refined. Linda Spa ... is Linda Spa, while Edgar seems worn out. And the musicians that come and go without creating a chemistry inside the different versions of the band adds also to this effect of creative sterility. Still, I like "Stratosfear 1994"! This is the prelude of what our ears will get years later with the Dream Mixes series. But before there are titles such as "Haze of Fame" and its morphic moods submerged by other good guitar solos. It's still good New Age. But even at this level, there is better. "Bride in Cold Tears"? Too many effects, and the style is too very ERA to a true TD fan. Even from this era! There are good ideas, but they are not enough developed. A bit like everything was done at speed... A sensation that has annoyed me more than once since the end of the Jive years. And what about "Largo from Xerxes" and its Kenny G tones? The kind of thing that can't be explained coming from a musician like Edgar Froese. I don't think George Frideric Handel would have appreciated, nor consented to such a reprise of his classic. This same tasteless saxophone even manages to make me rage in the title-track which literally sounds like an instrumental title of a movie for teens in the 80's. Thompson Twins, Tears for Fear, Simple Minds and even Eurythmic would have done 10 times better with all of this Dream's technologies. That too is another annoying observation. My cd version doesn't have the bonus track "Quasar". And I'm not even interested in hearing it. Muzak! Nothing but Muzak...
Sylvain Lupari (April 23rd, 2019) **½***
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                       CHRONIQUE en FRANÇAIS
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Une autre chronique à propos de Tangerine Dream qui va m'attirer ma part de merde parmi les inconditionnels de la xième image sonore du désormais controversé groupe phare de la naissance du Berlin School, au berceau des années 70. Que l'on veuille ou non, les différentes versions du Tangerine Dream d'Edgar Froese soulèvent beaucoup de passion. Et ce n'est pas ce TYRANNY OF BEAUTY qui va calmer les débats. Après un album difficile à attribuer une note de passage, soit Turn of the Tides qui m'avait assez plu en passant, les subalternes du renard blanc et le renard blanc lui-même nous reviennent avec un autre album qui est un genre de fourre-tout. Des rythmes en boîtes, des orchestrations trop faciles, le saxophone de Linda Spa (dont personne explique la présence ni la pertinence), des riffs de clavier et de guitare, des pads de synthé, des percussions (beaucoup de percussions), des effets percussifs (certains même géniaux) et de bons (comme des moins bons) solos de guitare par 2 guitaristes qui ont le mandat de remplacer le très talentueux Zlatko Perica. Beaucoup de rythmes, de bribes de mélodies et de bruits qui se jettent sur des structures érigées sans trop grandes convictions. Voilà l'essence du 50ième album de la version 6 (ou 8 comme 5) de Tangerine Dream.
Pourtant, TYRANNY OF BEAUTY débute du bon côté de la musique avec "Catwalk" et ses effets de voix flottant dans des nappes brumeuses qui débloquent son introduction. On note la présence du séquenceur ici qui tisse des ions vibrionnant sur place, amenant une belle approche mélodieuse sur les lobes de nos oreilles. Évolutif, le rythme emmagasine dès lors une pléthore de percussions électroniques très variées, de même que des séquences percussives alors que la mélodie sifflote ses airs nimbées de nuances. Une guitare, genre flamingo, agite nerveusement ses cordes alors que des orchestrations rehaussent ce passage latino avec des envolées du genre disco des années 70. La force du titre est sa constante évolution qui lui donne beaucoup d'étoffe. Et même si parfois on sent une trop grande diversité dans la structure, le tout respecte une certaine homogénéité tout en ayant une certaine profondeur au niveau recherche. "Catwalk" deviendra un classique du nouveau répertoire de cette période de Tangerine Dream. Ce sont les guitares, jouées par Gerald Gradwohl et Mark Hornby, qui donnent un peu d'âme à "Birdwatcher's Dream". Mais son rythme est comme la plupart des maquettes mathématiques exploitées par père et fils Froese avec un peu plus d'ingrédients percussifs vers sa finale. C'est froid et trop calculé dans un genre Rock & New Age! J'aimais bien le début, assez mélodieux, de "Little Blond in the Park of Attractions". Même le son du saxophone, dont je n'ai encore jamais compris la signification dans la musique du Dream, rentrait au poste assez bien. Puis arrive cette épisode mélodique trop New Age sans saveur et cette avalanche de percussions qui déboulent avec une vision à la Rockoon. Inattendu, ça passe! Mais la froideur…
Comment expliquer "Living in A Fountain Pen"? Jeter des riffs de guitare acoustiques, quelques bons solos de l'autre guitare qui sont assez juteux. Lancer pêle-mêle des percussions et effets percussifs, ainsi que des pads aux vieilles armoiries du Dream des années Schmoelling. Moduler un rock sans âme et ne pas oublier le saxophone avec sa chansonnette très Easy Listening. C'est comme avoir de bons ingrédients mais un mauvais chef d'orchestre pour diriger tous ces sons. Et cette observation est un peu normale. Jerome est encore jeune et sa capacité de composition reste à peaufiner. Linda Spa ... c'est Linda Spa, alors qu'Edgar semble épuisé. Et les musiciens qui vont et viennent sans créer de chimie au sein des différentes versions du groupe ajoute à cet effet de stérilité créative. N'empêche que j'aime bien "Stratosfear 1994"! C'est le prélude de ce que nos oreilles entendront quelques années plus loin avec la série Dream Mixes.
Mais avant il reste des titres tel que "Haze of Fame" et ses ambiances morphiques submergés par d'autres bons solos de guitare. Ça reste du bon New Age, mais même à ce niveau, il se fait mieux. "Bride in Cold Tears"? Trop d'effets et le style fait aussi très ERA. Il y a de bonnes idées, mais elles ne sont pas assez développées. Un peu comme si tout était fait à la vitesse… Une sensation qui m'a agacé plus d'une fois depuis la fin des années Jive. Et que dire de "Largo from Xerxes" qui sonne comme du Kenny G. Le genre de truc que l'on ne s'explique pas venant d'un musicien de la trempe d'Edgar Froese. Je ne crois pas que George Frideric Handel aurait apprécié, ni consenti à une telle reprise de son classique. Ce même saxophone sans saveur arrive même à me faire rager dans la pièce-titre qui sonne littéralement comme un titre instrumental d'un film pour ados dans les années 80. Thompson Twins, Tears for Fear, Simple Minds et même Eurythmic auraient fait 10 fois mieux avec ces technologies du Dream. Ça aussi c'est un autre constat agaçant. Ma version n'a pas le titre-boni "Quasar". Et je ne suis même pas intéressé à l'entendre. De la Muzak! Rien que de la Muzak…
Sylvain Lupari 23/04/19

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