jeudi 27 décembre 2018

WELLENFELD: Elected Pieces 04-18 (2018)

From one end to the other, Elected Pieces 04-18 is a solid compilation with nearly 70 minutes of a great EM and catchy melodies
1 Monolith (Cosmic Waves 2004) 7:05
2 Matrix (Fusion 2005) 6:21
3 Ring of Saturn (Trip to Illusion 2006) 7:55
4 New York (Sunshine 2008) 4:10
5 Phase V (Phase 5 2010) 5:37
6 Summer Wind (The Big Bang 2011) 5:08
7 Summerbreeze (Endless Summer 2012) 5:33
8 Brass of Devotion (Pandemie 2013) 4:52
9 Vintage Attack (Elements 2015) 6:44
10 Ring of Saturn Part 2 (Ten 2017) 7:08
11 Ring Modular (Live Muenster 2015) 6:58

MellowJet ‎| cdr-wf1801 (CD-r/DDL 67:37)
(E.Rock, melodic patterns and cosmic moods)
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 **Chronique en français plus bas**
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It was in 2008 that Wellenfeld released its first album, Sunshine, on MellowJet Records, the label of Bernd Scholl. This label, barely a year old, had previously reissued the first 3 albums (Cosmic Waves, Fusion, Trip to Illusion) of Wellenfeld who had left the label SynGate, like Bernd Scholl by the way. And since, 8 albums have followed, including a 10th soberly titled Ten in 2017. It's following this album that the idea of proposing a compilation germinated in the head of Bernd Scholl as well as those of Detlef Dominiczak and Andreas Braun. The basic idea was that each album of the German duo, from Cosmic Waves up to Ten, would be represented by a title in a chronological order. It was by relying on sales and the most popular titles on radio that “Elected Pieces 04-18”, for 2004 to 2018, was born. And as Bernd Scholl never does things in half, he mastered this album with new sound perspectives to make a mosaic of 68 minutes that keeps us rivets to our headphones and / or to our speakers.
We notice a change of sound depth with "Monolith", a title from Wellenfeld's first album that I humbly reviewed back in 2006. The sound is richer and the attack of the sonic ornaments as well as the cutting out of the orchestral layers are more enhanced. In fact, it's not superfluous to compare the sound aesthetics of this compilation to the musical strength that hides in the latest album of Moonbooter, Groundcontrol and the Victory of Mankind. For those of you who do not know Wellenfeld's music, let's say that it straddles a good New Berlin School, with a tone of synthesizers that is unique to the duo, and a form of EDM focused more on the harmony aspect than on wild beats. So, a lively and an especially harmonious music. Sometimes, the music is slow and languorous with a pulsating rhythm and a minimalist melody trapped in rich lunar orchestrations, like this other side of "Monolith". "Matrix" is of the same mold with a very good rhythmic melody which is also woven of earworm in large synth pads with interstellar orchestral perfumes. It's a bit the same with the slow and spheroidal rhythm of "Ring of Saturn" and the second part of which will seen the light of day some 10 years later with Ten.
"New York" announced this new musical style which was more on Dance when Wellenfeld has presented its first album on MellowJet Records. "Phase V" is in the mold of "Ring of Saturn", while "Summer Wind" is in the danceable, catchy and very commercial Synth-Pop. "Summerbreeze" is undoubtedly one of the most beautiful titles in the repertoire of Detlef Dominiczak and Andreas Braun. A very nice melody on a hopping rhythm, between pop and dance, is screwed in our ears here. "Brass of Devotion" comes from the Pandemie album. An album that I have not heard yet (it's missing to my collection) and that suspenseful film approach, like Chris Franke, is very appetizing. We are approaching the 2018 years with "Vintage Attack" which seduces with its many sequenced filaments twirling around a slow and pulsating rhythm that is in a way the signature of Wellenfeld. Here again the dense orchestrations envelop and slow down a rhythm which welcomes a melody that is not easy to pin down. "Ring of Saturn" was a good title from Ten, while "Ring Modular" strongly encourages us to discover the very good universe of Elements, one of the best albums from Wellenfeld.
From one end to the other, “Elected Pieces 04-18” is a solid compilation with nearly 70 minutes of a very good EM from the duo Dominiczak & Braun. Bernd Scholl's mixing and sound enhancement makes of it a mosaic of heavy, slow rhythms that surround these beautiful Wellenfeld melodies. In my case, this is a great way to discover this duo that democratizes and simplifies the complexity of the world of synths and sequencers. Melodious and very accessible!
Sylvain Lupari (December 27th, 2018) ****½*

synth&sequences.com
Available at MellowJet Records shop
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                                 CHRONIQUE en FRANÇAIS
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C'est en 2008 que Wellenfeld produisait son premier album, Sunshine, sur MellowJet Records, le label de Bernd Scholl. Ce label, vieux d'à peine un an, avait auparavant déjà réédité les 3 premiers albums (Cosmic Waves, Fusion, Trip To Illusion) de Wellenfeld qui quittait le label SynGate, tout comme Bernd Scholl d'ailleurs. Et depuis, 8 albums ont suivi, dont le 10ième sobrement intitulé Ten en 2017. C'est suite à cet album que l'idée de proposer une compilation germait dans la tête de Bernd Scholl ainsi que celles de Detlef Dominiczak et d'Andreas Braun. L'idée de base était que chaque album du duo Allemand depuis Cosmic Waves, jusqu'à Ten, serait représenté par un titre en suivant un ordre chronologique. C'est en s’appuyant sur les ventes et sur les titres les plus joués à la radio que “Elected Pieces 04-18”, pour 2004 à 2018, voyait le jour. Et comme Bernd Scholl ne fait jamais les choses à moitié, il a masterisé cet album avec de nouvelles perspectives sonores afin de faire une mosaïque de 68 minutes qui nous tient river à nos écouteurs et/ou nos haut-parleurs.
On remarque un changement de profondeur sonore avec "Monolith", un titre du premier album de Wellenfeld que j'avais humblement chroniqué en 2006. Le son est plus riche et l'attaque des ornements sonores ainsi que le découpage des nappes orchestrales sont plus rehaussés. En fait, il n'est pas superflu de comparer l'enveloppe sonore de cette compilation à la force musicale qui se cache dans le dernier opus de Moonbooter, Groundcontrol and the Victory of Mankind. Pour ceux qui ne connaissent pas la musique de Wellenfeld, disons qu'elle se situe à cheval entre du bon New Berlin School, avec une tonalité des synthétiseurs qui est unique au duo, et une forme d'EDM portée plus sur l'aspect harmonie que déjantée. Donc, une musique vivante et surtout harmonieuse. Parfois, la musique est lente et langoureuse avec un rythme pulsatoire et une mélodie minimaliste trappée dans de riches orchestrations lunaires, comme cet autre côté de "Monolith"."Matrix" est du même moule avec une très belle mélodie rythmée et tisseuse de ver d'oreille dans de larges nappes de synthé aux parfums d'orchestre interstellaire. C'est un peu la même chose avec le rythme lent et sphéroïdal de "Ring of Saturn" et dont la 2ième partie a vu le jour quelques 10 ans plus loin dans Ten.
"New York" annonçait cette nouvelle étiquette musicale plus Dance lorsque Wellenfeld présentait son premier album sur MellowJet Records. "Phase V" est dans le moule de "Ring of Saturn", alors que "Summer Wind" fait dans du Synth-Pop dansable, accrocheur et très commercial. "Summerbreeze" est sans aucun doute un des plus beaux titres du répertoire de Detlef Dominiczak et Andreas Braun. Une très belle mélodie sur un rythme sautillant, entre du pop et du dance, se visse dans les oreilles ici. "Brass of Devotion" provient de l'album Pandemie. Un album que je n'ai pas encore entendu (il manque à ma collection) et cette approche de film à suspense, genre Chris Franke, est très appétissante. On approche des années 2018 avec "Vintage Attack" qui séduit avec ses nombreux filaments de séquences virevoltant autour d'un rythme lent et pulsatoire qui est en quelque sorte la signature de Wellenfeld. Encore ici les denses orchestrations enveloppent et ralentissent un rythme qui accueille une mélodie pas tout à fait facile à cerner. "Ring of Saturn" était un bon titre de Ten, alors que "Ring Modular" nous encourage fortement à découvrir le bel univers de Elements, un des meilleurs albums de Wellenfeld.
D'un bout à l'autre, “Elected Pieces 04-18” est une solide compilation avec tout près de 70 minutes d'une très bonne MÉ du duo Dominiczak & Braun. Le mixage et le travail de rehaussement sonore de Bernd Scholl en font une mosaïque de rythmes lourds et lents où se terrent toujours ces superbes mélodies de Wellenfeld. En ce qui me concerne, il s'agit d'une excellente façon de découvrir ce duo qui démocratise et simplifie la complexité de l'univers des synthés et des séquenceurs. Mélodieux et très accessible!

Sylvain Lupari 27/12/18

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