mardi 29 mai 2018

KLANGWELT: The Incident (2018)

“Even in its rhythmic patterns, The Incident 's got to be the ideal music on which one easily puts down our saddest stories so much a strange hold on sadness fills the air here”
1 Exclamation 6:23
2 The Incident 7:06
3 Fragments I 2:45
4 Time Freeze I 2:05
5 Rêve Mécanique 8:42   6 Sirens 7:53
7 Fragments II 2:38
8 Evocation 6:05
9 Time Freeze II 02:12
10 Aftermath 8:53   11 Scars 6:48
12 Fragments III 3:45
13 Neon Tribes 7:52   14 Décades 8:47

Spheric Music | SMCD6103 (CD 79:24)
(EDM, E-Rock, New Berlin School)
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  **Chronique en français plus bas**
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Yes, Klangwelt is still alive! After more than 12 years of absence, Gerald Arend returns in great shape with an album as unexpected as always very stylized and in the purest Klangwelt tradition. How to describe “The Incident” Melancholic, full of melodies and catchy rhythms, but especially eclectic and without borders! Let's take "Exclamation". Its opening does very Orbital (The Girl with the Sun in her Head) with these synth lines whistling like leaves in suspension. Metallic effects, jerky pulsations and vocoder effects lead us to a rhythmic structure that rolls in circle, in harmony with the clatter of the cymbals, up until crashing into a wall of sound effects. One hundred and twenty seconds later, a synth is trumpeting a huge tune, while dozens of little distraught steps are forming a rhythm between EDM and New Berlin School. Quite rich in sounds and effects, the music and the harmonies of "Exclamation" also sail through nice orchestrations and voice effects on the edge of panic, while the pace remains lively and sometimes even heavy. The title-track follows with a sound vision of a morning in the countryside. A keyboard puts down its melancholic notes while a collage of sound effects and voices rely on a structure of rhythm which seeks to hatch. The first musical itch arrives some 2 minutes later. Nostalgic, the melody becomes a joyful tune but with a shadow of gloom in its depth. As for the rhythm, it explodes, between a phase of ambiospheric and ambiosonic elements, with a crystalline vitality on where get grafted a multitude of effects which captivate the ears.
Even after 12 years of absence, Klangwelt fans will be on familiar ground with the music and the moods of “The Incident”. The 14 chapters compose a soundtrack of a slice of life that Klangwelt reveals on a continuous mosaic which carries the weight of its 80 minutes quite well. Riding on the influences of Enigma, Orbital and Yello, Gerald Arend sprinkles copiously these chapters of sound effects, as sought after as very effective, of voices and narrations which play on the different degrees of this album's emotions. The rhythms are still close to the borders of EDM, Synth-Pop and of Tangerine Dream's Electronic Rock from the Miramar years with a bit of New Berlin School's essences. Obviously, there are some beautiful earworms which will haunt our distracted songs for a couple of hours. "Fragments I" is a title of ambiences which hangs onto its structure of uncertain rhythm filled of the harmonic filaments of the title-track. Its decor fades in the very ambient "Time Freeze I". The story gets written little by little and brings us to the clinking of the clock chimes of "Rêve Mécanique". A deep voice attempts a hypnotic approach in a din of bells and chimes, from which a line of rhythmic pulsations emerges. The flow is slow and the decor is of the East. "
Rêve Mécanique" gradually develops a cinematographic vision with its fragrances of Arabia which embrace a slow structure in its rhythmic development before reaching an intensely rhythmic finale. "Sirens" develops a 2nd earworm with tribal songs on a structure whose harmonious approach and orchestration effects flirt with that of Mike Oldfield in Songs of a Distant Earth. "Fragments II" puts down a carpet of intensity that just overflows on "Evocation" and its down-tempo of which the impulses are retained by ambiospheric phases rich in variegated and especially very stylized tones. The sound research and aesthetics of Klangwelt are the essential essences of his universe. Here, the German synthesist surpasses himself by multiplying his palettes of tones which are real elements of surprise in this setting where the sadness is never really far away.

"Time Freeze II" is a beautiful melodious interlude that gives goosebumps when our ears meet the musical visions of “The Incident”. "Aftermath" starts a new segment in this story. Detached from "Time Freeze II", it gradually develops its down-tempo from a good bass and from sober percussions which will become the cornerstone of a development in rollercoaster. But in the end, the meshing of percussion and percussive elements here is simply exquisite. We also find these essences of Mike Oldfield and especially Vangelis (period 95-96) at the level of the harmonic arrangements. A great title which brings us to "Scars" and its slow structure that gives us a thousand shivers on the shroud of our emotions. We reach, I guess, the pinnacle of “The Incident”. "Fragments III" is as intense and melodic as "Time Freeze II", while "Neon Tribes" ends its ambiospheric cruise in a fiery and very EDM rhythmic structure. "Decades" finishes this very nice comeback of Klangwelt with another ear-worm. Transient, the introduction leaves its ambient electronic decor for an acoustic guitar which scratches a seraphic rhythm. The structure is mainly built on voice effects, a bit like Vangelis in Voices, who sing with birds in a heavenly setting, concluding one of the most beautiful musical stories of the recent years.
Like the first 3 albums of Klangwelt, “The Incident” is this kind of opus which insidiously leaves its imprints between our ears. Gerald Arend's harmonious approach is captivating, sometimes even very overwhelming. And inserted between phases of ambiences, where the turbulence of the tones is as dense as very creative, and these rhythms not quite defined but always close to the EDM or New Berlin School, it makes its bed where we like to lie down our stories.
Sylvain Lupari (May 28th, 2018) *****
synth&sequences.com
Available on June 1st on Spheric Music and CD Baby

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CHRONIQUE en FRANÇAIS
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Oui, Klangwelt est toujours vivant! Après plus de 12 ans d'absence, Gerald Arend nous revient en grande forme avec un album aussi inattendu que toujours très stylisé et dans la plus pure tradition Klangwelt. Comment décrire “The Incident”? Mélancolique, plein de mélodies et de rythmes entraînants, mais surtout éclectique et sans frontières! Prenons "Exclamation". Son ouverture fait dans le très Orbital (The Girl with the Sun in her Head) avec ces lignes de synthé sifflant comme des feuilles en suspension. Des effets métalliques, des tirs de pulsations saccadées et des effets de vocodeur nous dirigent vers une structure de rythme qui tourne en rond, en harmonie avec les cliquetis de cymbales, jusqu'à emboutir un mur d'effets sonores. Cent vingt secondes plus tard, un synthé barrit un air monstrueux, alors que des dizaines de petits pas affolés structurent un rythme qui tangue entre l'EDM et le New Berlin School. Très riche en sons et en effets, la musique et les harmonies de "Exclamation" voguent aussi au travers de bonnes orchestrations et des effets de voix sur le bord de la panique, alors que le rythme reste entraînant et parfois même assez lourd. La pièce-titre suit avec une vision sonore d'un matin à la campagne. Un clavier étend ses notes mélancoliques alors qu'un collage d'effets sonores et de voix s'appuient sur une structure de rythme qui cherche à éclore. Le premier ver-d'oreille arrive quelques 2 minutes plus loin. De nostalgique, la mélodie devient un air enjoué mais avec une ombre de spleen dans sa profondeur. Quant au rythme, il explose, entre une phase d'éléments ambiosphériques et ambiosoniques, avec une vitalité cristalline où se greffent aussi une multitude d'effets qui enjôlent les oreilles.
Même après ces 12 ans d'absence, les fans de Klangwelt seront en terrain connu avec la musique et les ambiances de “The Incident”. Les 14 chapitres composent une trame sonore d'une tranche de vie que Klangwelt dévoile sur une mosaïque continuelle qui porte assez bien le poids de ses 80 minutes. Surfant sur les influences d'Enigma, d'Orbital et de Yello, Gerald Arend arrose copieusement ces chapitres d'effets sonores, aussi recherchés que très efficaces, de voix et de narrations qui jouent sur les différents degrés d'émotion de cet album. Les rythmes restent toujours près des frontières de l'EDM, du Synth-Pop et du Rock Électronique à la Tangerine Dream des années Miramar avec un peu d'essence du New Berlin School. Évidemment, on compte quelque beaux ver-d’oreille qui hanteront nos chants distraits pour une couple d'heures. "Fragments I" est un titre d'ambiances qui traîne sur sa structure de rythme incertaine des filaments harmoniques de la pièce-titre. Son décor s'évanouit dans les très ambiant "Time Freeze I". L'histoire s'écrit peu à peu et nous amène aux cliquetis des carillons d'horloge de "Rêve Mécanique". Une voix grave tente une approche hypnotique dans un tintamarre de cloches et de carillons, d'où émerge des pulsations rythmiques. Le débit est lent et le décor est d'Orient. "Rêve Mécanique" développe peu à peu une vision cinématographique avec ses parfums d'Arabie qui embrassent une structure lente dans son développement rythmique avant d'atteindre une finale intensément rythmée. "Sirens" développe un 2ième ver-d'oreille avec des chants tribaux sur une structure dont l'approche très harmonieuse et les effets d'orchestrations flirtent avec celle de Mike Oldfield dans Songs of a Distant Earth. "Fragments II" étend un tapis d'intensité qui déborde juste un peu sur "Evocation" et son down-tempo dont les élans sont retenus par des phases ambiosphériques riches en tonalités bigarrées et surtout très stylisées. La recherche et l'esthétisme sonore de Klangwelt sont les essences essentielles de son univers. Ici, le synthésiste Allemand se surpasse en multipliant ses palettes de tonalités qui sont de véritables éléments de surprise dans ce décor où la tristesse n'est jamais vraiment loin.
"Time Freeze II" est un bel intermède mélodieux qui donne la chair de poule lorsque que nos oreilles rencontrent les images en musique de “The Incident”. "Aftermath" part un nouveau segment dans cette histoire. Détaché de "Time Freeze II", il développe graduellement son down-tempo à partir d'une bonne basse et de percussions sobres qui deviendront la pierre angulaire d’un développement en montagne russe. Mais au final, le maillage de percussions et d'éléments percussifs ici est tout simplement exquis. On retrouve aussi ces essences de Mike Oldfield et surtout de Vangelis (période 95-96) au niveau des arrangements harmoniques. Un très beau titre qui nous amène à "Scars" et sa structure lente qui nous donne mille petits frissons sur le linceul de nos émotions. C'est un peu le pinacle de “The Incident”. "Fragments III" aussi est autant intense et mélodieux que "Time Freeze II", alors que "Neon Tribes" termine sa croisière ambiosphérique dans une structure de rythme fougueuse et très EDM. "Decades" termine ce très beau retour de Klangwelt avec un autre ver-d'oreille. Transitoire, l'introduction quitte son décor électronique ambiant pour une guitare acoustique qui gratte un rythme séraphique. La structure est principalement montée sur des effets de voix, un peu comme Vangelis dans Voices, qui chantonnent avec des oiseaux dans un décor paradisiaque, concluant une des très belles histoires musicales de ces dernières années.
The Incident”, comme les 3 premiers albums de Klangwelt, est ce genre d'album qui laisse insidieusement ses empreintes entre nos oreilles. L'approche harmonieuse de Gerald Arend est captivante, parfois même envahissante. Et insérée entre des phases d'ambiances, où la turbulence des tons est aussi dense que très créative, et ces rythmes pas tout à fait définis mais toujours près de l'EDM ou du New Berlin School, elle fait son lit où on aime étendre nos histoires.

Sylvain Lupari 28/05/18

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