jeudi 17 mai 2018

EFSS: Tidal Shift (2018)

“A bit difficult to tame and to taste, Tidal Shift worth these extra listenings you will give to it...and then, it will be a hearing love story”

1 Flood 8:16
2 Fate 7:09
3 Movement 10:12
4 Transit 7:04
5 Tunnel 7:59
6 Macroscopic 5:35
7 Axis 8:06

EFSS Music (CD & DDL 54:23)
(Berlin School with a bit of extravaganzas)
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   **Chronique en français plus bas**

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Always very original, the music of the German quartet Erren, Fleißig, Schöttler & Steffen transcends the Berlin School style while being inspired by it freely. These 4 musicians-friends meet occasionally in the small Dutch municipality of Ouddorp located on the island of Goeree-Overflakkee. An idyllic place which is convenient to jams sessions which gave us the fabulous first 3 CD of EFSS. The last reunion of the quartet took place in January 2018 and the results, without almost any sound make-up, find themselves on this “Tidal Shift” which is a little different. In fact, the hearing seduction let's itself be desired after the 1st listen to. If "Tunnel", and possibly "Flood", seduced straight out, the rest is quite a different story Except that these four friends who are still huge followers of the modular synths are always so intuitive and manage to attract our ears with a palette of audacious colors for their rhythms, their tones and their atmospheres always at the top of the creativity.
"Flood" already establishes the new climate of EFSS with a meshing of percussions which sparkle over a good bass line. The rhythm shows the regularity of a metronome to which one would have added a collage of jingles and of percussive elements which beat to the same hypnotic measure, but with distances in the knocks. Thus, that beats constantly such as a percussionists' concerto on boilers and cauldrons. This structure welcomes the murmurs of machines and, a little farther, synths' lamentations whereas the rhythm becomes more pulsating and the effects of the voices more disturbing if we pour a few into a kind of paranoia. The percussions and the cawing of the bass are elements of charms here. "Fate" is a little darker with a more cinematic vision. The larvas of synth flow with a mixture of tones, so that it's difficult to separate the color from the shadows, throwing an aura of fascination that we shall feel only after some listening. And this insidious side of “Tidal Shift” will make its effect rather quickly. Be sure of that. There are so beautiful groans of the synths than their sound effects which burst here and there, while the ceaseless tick-tock of the rhythm lays down an ambient structure which undulates and skips beneath the effects of percussions-sequences-pulsations-jingles-percussive effects. The fluid rhythm, always conceived in a material of harmonious complexity, of "Movement" is the first element of this album which moves us closer to the first E.P. of those 4 friends and of their Modular synths. Fluid and attractive, one still doesn't dance here although with imagination…, it rolls with its small jolts under some nice morphing layers which are the faithful reflections of old Berlin School. Still here, effects of voice from an extraterrestrials' tribe can be felt and they're mumbling over a structure dominating more slightly in its shape of ambient trance.
Effects of voices that we also find on the introduction all in morphing vibes of "Transit". Jingles dance the clapper and seem to irritate a line of bass pulsations of which the knocks resound in another momentum of a metronome. A synth answers to this rhythm by pouring a melodious line as fluid but more pleasant to the ear. Little by little, other synths' effects invite each other, among whom some nice winks of eye to the Exit era of Tangerine Dream, and embellishes this passive structure that we shall always enjoy more and more in the course of its exploration. I wrote about it at the beginning, "Tunnel" is simply magical. Its simple approach and its melody which eats your neurons destabilize with a huge dose of magnificence. It's the kind of melody that doesn't leave you for hours to come, while the jerky movement of the sequencer and the robotics rhythm of the percussions, without forgetting the percussive effects, are as many elements that we want to hear again and again. But it's also as many reasons make "Macroscopic" a little less attractive. Nevertheless, its ambiences should fit marvelously in a lugubrious movie of which the intensity gives sweats to the spectator. It's a sort of Industrial Dark ambient which overflows even beyond the introduction of "Axis" which, after some 3 minutes of dark and a little less inviting atmospheres for an evening where one wants to charm our potential Cupid, is hatching out with a structure of rhythm built upon fluid morphing undulations.
One doesn't say WoW after the first listening of “Tidal Shift”, unless having our neurons and the bases of our two hemispheres are well sharpened. The complexity, in particular at the level of the conception of the rhythms and of the effects of synth which mold these murmurs of another world, of structures competes with this idea that the beauty is find in a first look. It's the very opposite here! “Tidal Shift” is like this very particular experience where we find a very attractive element in the first look and which gives us this desire to look again and again. It's maybe not this love at first sight, but when we hang onto, we seriously stick! I have to say a big bravo to Erren, Fleißig, Schöttler and Steffen for a boldness which in the end is paying, as much for them as for us …
Sylvain Lupari (May 16th, 2018) *****
synth&sequences.com
You will find this album at EFSS Bandcamp

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CHRONIQUE en FRANÇAIS
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Toujours très originale, la musique du quatuor Allemand Erren, Fleißig, Schöttler & Steffen transcende le genre Berlin School tout en s'en inspirant librement. Ces 4 musiciens-amis se rencontrent occasionnellement dans la petite municipalité néerlandaise Ouddorp sise sur l'île de Goeree-Overflakkee. Un endroit idyllique qui est propice à des jams sessions qui nous ont donné les fabuleux 3 premiers CD de EFSS. La dernière rencontre du quatuor a eu lieu en Janvier 2018 et les résultats, sans presqu'aucun maquillage sonique, se retrouvent sur ce “Tidal Shift” qui est quelque peu différent. En fait, la séduction auditive se fait désirer après la 1ière écoute. Si "Tunnel", et possiblement "Flood", séduit tout de go, le reste est une tout autre histoire. Sauf que ces 4 amis adeptes des synthés modulaires sont toujours aussi intuitifs et réussissent à attirer nos oreilles avec une palette de couleurs audacieuses pour leurs rythmes, leurs tons et leurs ambiances toujours au sommet de la créativité. 
"Flood" instaure déjà le nouveau climat de EFSS avec un maillage de percussions qui pétillent sur une bonne ligne de basse. Le rythme affiche la régularité d'un métronome auquel on aurait rajouté un collage de cliquetis et d'éléments percussifs qui battent dans une même mesure hypnotique, mais avec des décalages dans les coups. Donc, ça bat constamment comme un concerto de percussionnistes sur des chaudières et chaudrons. Cette structure accueille des murmures de machines et, un peu plus loin, des lamentations de synthés alors que le rythme devient plus pulsatoire et l'effet des voix plus dérangeant si on verse un peu dans une forme de paranoïa. Les percussions et les croassements de la basse sont des éléments de charmes ici. "Fate" est un peu plus sombre avec une vision plus cinématographique. Les larves de synthé coulent avec un mélange de tonalités, si bien qu'il est difficile de séparer la couleur des ombres, jetant une aura de fascination que l'on percevra seulement après quelques écoutes. Et ce côté insidieux de “Tidal Shift” fera son effet assez rapidement, soyez-en assuré. Il y a autant de beaux gémissements des synthés que leurs effets sonores qui éclatent ici et là, alors que le tic-tac incessant du rythme étend une structure ambiante qui ondule et sautille sous les effets des percussions-séquences-pulsations-cliquetis-effets percussifs. Le rythme fluide, toujours conçu dans une étoffe de complexité harmonique, de "Movement" est le premier élément de cet album qui nous rapproche des premiers E.P. des 4 amis et leurs Modulaires. Fluide et attrayant, on n'y danse toujours pas quoiqu'avec de l'imagination…, il roule avec ses petits cahots sous de belles nappes morphiques qui sont des fidèles reflets de la vieille Berlin School. Encore ici, des effets de voix d'une tribu d’extra-terrestres sont perçus et marmonnent sur une structure dominant plus légèrement dans sa forme de transe ambiante.
Des effets de voix que l'on retrouve aussi sur l'introduction toute en ambiances morphiques de "Transit". Des cliquetis dansent la claquette et semblent énerver une ligne de basse pulsations dont les coups résonnent dans un autre élan de métronome. Un synthé répond à ce rythme en coulant une ligne mélodieuse aussi fluide mais plus agréable à l'oreille. Peu à peu, d'autres effets des synthés s'invitent, dont des beaux clins d'œil à la période Exit de Tangerine Dream, et ornent cette structure passive que l'on appréciera toujours un peu plus au fil de son exploration. J'en parlais en ouverture, "Tunnel" est tout simplement magique. Son approche simple et sa mélodie qui mange vos neurones déstabilisent avec une énorme dose de magnificence. C'est le genre de mélodie qui ne vous quitte pas pendant des heures, alors que le mouvement saccadé du séquenceur et le rythme robotique des percussions, sans oublier les effets percussifs, sont autant d'éléments que l'on veut réentendre encore et encore. Mais c'est aussi autant de raisons qui rend "Macroscopic" peu attrayant. Pourtant ses ambiances se prêtent à merveille à un film lugubre dont l'intensité donne des sueurs au spectateur. Du Dark ambiant industriel qui déborde même au-delà de l'introduction de "Axis" qui, après quelques 3 minutes d'ambiances sombres et peu invitantes pour une soirée où on veut charmer son potentiel cupidon, éclot avec une structure de rythme aux fluides ondulations morphiques.
On ne dit pas WoW à la première écoute de “Tidal Shift”, à moins d'avoir nos neurones et les bases de nos deux hémisphères bien éveillées. La complexité, notamment au niveau de la conception des rythmes et des effets de synthé qui moulent ces murmures d'un autre monde, des structures rivalise avec cette idée que la beauté se trouve dans un premier regard. C'est tout le contraire ici! “Tidal Shift” est comme cette expérience très particulière où l'on trouve un élément très attirant au premier regard et qui nous donne cette envie de regarder encore et encore. Ce n'est peut-être pas ce coup de foudre, mais quand on accroche, on accroche sérieusement! Je dois dire au gros bravo à Erren, Fleißig, Schöttler & Steffen pour une audace qui au final est payante pour eux comme pour nous…

Sylvain Lupari (16/05/18)

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