mardi 30 janvier 2018

ALIEN NATURE: Return to the Land of Dreams (2018)

“Wild, furious but charming, Return to the Land of Dreams remains not less a dose of freshness in this universe constantly in movement of Alien Nature”
1 Unscrupolous 5:09
2 Escape into the Night 7:36
3 We Run for Life 6:19
4 Travel in Time 5:57
5 Complicated Essence 6:22
6 Synth World 5:12
7 Rhythm Master 6:07
8 City Lights 5:53
9 Ambient 1:37
10 Jump into the Unknown 8:51
11 The final Step 6:37
12 Speed of Light 5:44
13 Return to the Land of Dreams 7:46

Alien Nature Music (DDL 79:18)
(Driven Sequencer-Based E-Rock)
   **Chronique en français plus bas**
Wolfgang Barkowski is undoubtedly one of the well-kept secret in the scene of EM of the Berlin School style. Better known under the name of Alien Nature, this icon of EM who, can as well do deep dark ambient stuff as well as progressive EM or good old Berlin School, seemed to have made a strong comeback in 2017. Well, such as shown by his numerous older releases on his Bandcamp site and his collaborations with artists such as Christial Fiesel (Unter Null) and Michael Brückner for the fabulous The Dark Path, which by the way will be reedited on the SynGate label very soon. His albums, not all of his work yet, that he put on Bandcamp are just at the image of his wide range of diversity in his creativity. Created with the help of Andreas Kotremba in 2014, “Return to the Land of Dreams” proposes us a mosaic of strong E-rock built over an incredible rage of rhythms from the sequencers and from furious percussions. Synths are as much boosted than the rhythmic elements with some lines of harmonies as fluid as the solos which spin like a team of elastic acrobats on fluorescent trapezes. Each track is literally linked to the following, creating an impressive mosaic of electronic rhythms flirting with the 80 minutes. A chance that there is a short but beneficial "Ambient", and some introductions of ambient elements so that are feet get to rest!
Murmurs of voices on a bed of wavering waves, "Unscrupolous" starts “Return to the Land of Dreams” with an introduction sewn in mystery. The approach is very ambient with noises of electronic gadgets which little by little force a fascinating and improbable crescendo. There is 40 seconds at the counter and already the sound flora of the Alien Nature universe blooms of tones and of electronic chirpings. Chords, heavy and incisive, liven up these ambiences and their waddles is harpooned by percussions battered with strength. From vaporous to nebulous and finally to an electronic rock without appeal, "Unscrupolous" sets the tone for an explosive album where the heaviness has only for enemy the dynamism of the sequences and the hammering of the percussions. Of course the melodious approach stays at the core of the rhythmic debates of Alien Nature. And it's hardly dispute here. Thus synths are in mode charm, being more centered on harmonies and solos than the sound effects and the layers of ambiences. On "Unscrupolous", and as in some other titles of this album, they inhale the universe of Mark Shreeve with solos and harmonious lines sozzled of ectoplasm savors which follow each other in a very lively rhythmic pattern. A tremendous start! Shaped on the same principle, "Escape into the Night" is also heavy but slightly less dynamic on the pace. On the other hand, the layers of voices and of strange mist hide this fact while the synths, so much charming, are weaving harmonies and creative solos. "We Run for Life" is a very catchy title with a very commercial electronic hymn. And no, the duet Barkowski/Kotremba doesn't get out of breath! "Travel in Time" jumps in our ears with a lively rhythm and a delicious perfume of the best E-rock in Tangerine Dream's soundtracks. The sequences, those synth riffs, the angelic harmonies and the solos; everything here inhales the universe of TD. So much that we could believe to hear a title lost in the vaults of the Dream.
We can say the same thing of "Complicated Essence" which is rather in the commercial concept of the Dream. The synth solos are very good and creative here, as well as the ferociously wild percussions are. "Synth World" follows with a simply remarkable energy. The synth follows, as much in its harmonious lines than with solos, the fury of the percussions. Does "Rhythm Master" needs a description? Like "We Run for Life", it could has been an electronic hymn which could go great on FM radio with a very British electronic rock approach. "City Lights" is in mode EDM. "Ambient"!? Our feet say thanks to Wolfgang Barkowski and Andreas Kotremba for that one. "Jump into the Unknown" is the most ambient rhythms of “Return to the Land of Dreams”. The synths and the effects, one can say the arrangements too, are very in TD style of the Jerome Froese years. "The Final Step" proposes an approach of Dance Music which is very near of Moonbooter's territories, but in a heavy rock version, whereas "Speed of Light" stamps on the spot and swiftly oscillates in an intense pattern with an avalanche of solos which spin and sing in a structure compacted by a very low rhythmic ceiling. The title-track ends this ebullient album with a kind of slow dance tempo, the percussions are always well hammered in a lascivious rock pattern, where lies a too beautiful melodious approach. For a romantic like me, that's the most beautiful title here…Well maybe not! And when all the titles are very good, that gives you a small idea of this pearl which concludes encloses an intense and bubbling album of a rare intensity for an electronic rock style. Wild, furious but charming, “Return to the Land of Dreams” remains not less a dose of freshness, a savage one for sure, in a universe which has nevertheless all the tools to create heavy and majestic rock anthems. Like here, where once again, Wolfgang Barkowski's universe still has no borders! It's doubtless for this that I like to dip my ears into it…

Sylvain Lupari (January 30th, 2018) ****¼*
You will find this album on Alien Nature Bandcamp site
Wolfgang Barkowski est sans aucun doute un des secrets les moins ébruités de la scène MÉ de style Berlin School. Mieux connu sous le nom d'Alien Nature, cette icône de la MÉ, qui peut aussi bien faire dans l'ambiant noir et pénétrant ou dans la MÉ du genre progressif et dans le bon vieux Berlin School, semble faire un retour en force en 2017, comme en témoigne ses nombreuses parutions sur son site Bandcamp et ses collaborations avec des artistes tel que Christial Fiesel (Unter Null) et Michael Brückner pour le fabuleux The Dark Path, qui en passant sera réédité sur le label SynGate très prochainement. Ses quelques albums qu'il a mis sur son site Bandcamp sont à l'image de sa très grande diversité dans sa créativité. Réalisé avec l'aide d'Andreas Kotremba en 2014, “Return to the Land of Dreams” nous propose une mosaïque de solide rock électronique monté sur une incroyable rage de rythmes par des séquenceurs et des percussions endiablées. Les synthés sont aussi vitaminés que les éléments rythmiques avec des lignes d'harmonies aussi fluides que les solos qui virevoltent comme une équipe d'acrobates élastiques sur des trapèzes fluorescents. Chaque titre se fond dans le suivant, créant une impressionnante mosaïque de rythmes électroniques flirtant avec les 80 minutes. Une chance qu'il y a le court mais bénéfique "Ambient", et quelques introductions d'ambiances, pour permettre aux pieds de se reposer un peu.
Des bruissements de voix sur un lit d'ondes vacillantes, "Unscrupolous" démarre “Return to the Land of Dreams” avec une introduction cousue dans le mystère. L'approche est très ambiante avec des bruits de gadgets électroniques qui peu à peu forcent un fascinant et improbable crescendo. Il y a 40 secondes au comptoir et déjà la flore sonique de l'univers Alien Nature fleurit de tonalités et de gazouillis électroniques. Des accords, lourds et incisifs, animent ces ambiances et leurs dandinements est harponnés par des percussions matraquées avec force. De vaporeux à nébuleux et enfin à un rock électronique sans appel, "Unscrupolous" met la table à un album explosif où la lourdeur n'a que comme ennemi la vivacité des séquences et le matraquage des percussions. Certes, l'approche mélodieuse reste au cœur des débats rythmiques d'Alien Nature. Et ce n'est guère différend ici. Donc les synthés sont en mode charme, étant plus axés sur les harmonies et les solos que les effets sonores et les nappes d'ambiances. Sur "Unscrupolous", et comme dans quelques autres titres de cet album, ils respirent l'univers de Mark Shreeve avec des solos et des lignes harmoniques imbibés des parfums ectoplasmiques qui se succèdent dans un très entraînant pattern rythmique. Un départ canon! Moulé sur le même principe, "Escape into the Night" est aussi lourd mais légèrement moins cadencé. En contrepartie, les nappes de voix et de brume dissimulent ce fait alors que les synthés tissent des harmonies et des solos tout aussi efficaces. "We Run for Life" est un titre très accrocheur avec un hymne électronique très commerciale. Et non, le duo Barkowski/Kotremba ne s'essouffle pas! "Travel in Time" nous saute aux oreilles avec un rythme vif et un délicieux parfum de rock électronique des meilleures trames sonores de Tangerine Dream. Les séquences, les riffs de synthé, les harmonies angéliques et les solos; tout ici respire l'univers TD. Tant que l'on croirait entendre un titre perdu dans les voûtes du Dream.
On peut dire la même chose de "Complicated Essence" qui tourne plutôt dans le concept commercial du Dream. Les solos de synthé sont très bons et créatifs ici, de même que les percussions farouchement endiablées. "Synth World" suit avec une fougue tout simplement remarquable. Le synthé suit, autant dans ses lignes harmoniques que les solos, la fureur des percussions. Est-ce que "Rythm Master" a besoin de descriptif? Comme "We Run for Life", ça pourrait être un hymne électronique qui passerait bien à la radio avec une approche de rock électronique très British. "City Lights" est en mode EDM. "Ambient"!? Les pieds disent merci à Wolfgang Barkowski et Andreas Kotremba pour celui-là. "Jump into the Unknown" est le plus ambient des rythmes de “Return to the Land of Dreams”. Les synthés et les effets, on peut dire les arrangements aussi, font très TD des années Jerome Froese. "The Final Step" propose une approche de Danse Music très près des territoires de Monnbooter, mais en version rock lourd, alors que "Speed of Light" trépigne et oscille vivement dans une approche intense avec une avalanche de solos qui virevoltent et chantent dans une structure compactée par un plafond rythmique très bas. La pièce-titre termine ce bouillant album avec un genre de slow tempo, les percussions sont toujours bien labourées en mode rock lascif, où niche une trop belle approche mélodieuse. Pour un romantique comme moi, c'est le plus beau titre ici...Hum, peut-être pas. Et lorsque tous les titres sont très bons, ça vous donne une petite idée de cette perle qui clôture un intense et bouillonnant album d'une rare intensité pour du rock électronique. Furieux mais ravissant, “Return to the Land of Dreams” ne demeure pas moins une dose fraîcheur, sauvage certes, dans un univers qui a pourtant tous les outils pour créer des rocks lourds et majestueux. Comme ici où encore une fois, l'univers de Wolfgang Barkowski n'a toujours pas de frontières! C'est sans doute pour cela que j'aime bien m'y tremper les oreilles…

Sylvain Lupari 30/01/2018

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