jeudi 9 mai 2019

THANECO: The Cretan Tapes (2019)

“Here is another surprise from SynGate from a musician who has a musical writing style comparable to Johannes Schmoelling's”
1 Mysteries of Crete 9:22
2 Ariadne's Thread 12:44
3 The Phaistos Disc 7:46
4 Knossos 7:08
5 Archanes 5:46
6 The Cliffs of Mountain Giouhtas 9:06
7 Festivities 7:15

8 Mysteries of Crete (Part 2) 11:23
SynGate Records | TO01 (CD-R/DDL 70:33)
(Berlin School, cinematographic soundscapes)
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  **Chronique en français plus bas**
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I know Thaneco to have discover him with DASK albums, Elemental and Oneira. And I was far from suspecting the dimension of this artist who has an impressive discography. From what one reads here and there; he likes the Berlin School style along with Electronica moods such as down-tempos or Chill out music. There is indeed an Electronica vision on THE CRETAN TAPES, but it exposes lively rhythms, like up-tempos, which follow quite well the long circular curves of the sequences in the Berlin School. The rhythms overcome the ambiences with a nice complicity between the sequencer and the different sources of percussions. The Greek musician shows a beautiful structure of composition with a melodious and often romantic approach that he inserts very well in areas of complexity and between beautiful synth solos from which he also draws good layers of moods. THE CRETAN TAPES is a debut album on SynGate for Thanos Oikonomopoulos who has already released nearly 20 albums since his first, Psychic Images in 2001. The music is inspired by the history of the largest Greek island, Crete. Already, one imagines a pompous musical genre. Especially that Thaneco admits having Vangelis as an influence engine. But the Greek musician stays away from those by proposing his own signature in an album where on each listening one says; Humm
I did not hear that! It's really good!
"Mysteries of Crete" is not mysterious at all. The title exploits an evolutionary structure which flirts between Berlin School and Electronica with a melodious approach which knows how to make operate its charms. The rhythm takes hold of our ears from the opening, with the spasms of a sequencer which drops some rolling lines with kicks on it. A synth sticks its harmonies, while extending a large cloud of haze, voices and orchestrations that float with these voices became foggy. Percussive effects and a good bass line join this structure whose composition level is very close to the works of Johannes Schmoelling. And then percussions which slam like in a style of Electronica redirects the rhythm to something catchy and whose level of complexity is quite attractive. Especially with this sequence race, which sounds so Edgar Froese around the 6th minute. We don't bite the ceiling, but it starts quite good. Gregorian choruses are flowing in the opening of "Ariadne's Thread". The sequencer activates a circular rhythm as agile as the rhythm in the opening track. The percussions, kind of huge resonant clinking, give a hopping appearance to the rhythm which serves as a seat for good solos from a synth as melodious as melancholy. The 13 minutes serve to bring the structure to phases that are momentarily stripped of their assets, without ever eliminating a rhythmic source. The finale, which sneaks in the 9th minute, is quite seductive with a piano, a mysterious mist and this Gregorian chorus whose arrangements are quite in the vein of Robert Schroeder, Harmonic Ascendant period. Very good! Voices whispering in a vocoder, the first two minutes of "The Phaistos Disc" are drawn from the dark territories of EM. The rhythm that comes out is more in the field of up-tempos than Berlin School, even if effects of reverberations criss-cross this structure of which the ingenuity in the meshing of sequences and percussive effects, especially towards the end, keep our ears alert.
It's with a fluid line of the sequencer that "Knossos" unfolds its zigzagging structure, a little like in "Mysteries of Crete". The synth cooing thin lines of melodies which try to turn for solos, while the rhythm is a kind of motionless and ambient. "Archanes" is a pure Berlin School in the vein of Arc. Resonant with its strongly sustained sequences, the pace is slow and devious. It beats and jumps with this small imperfection in its circular loop under a sky manhandled by sibylline vibes and adorned, on the other hand, of sound elements that become discrete synth solos. A hopping rhythm on a meshing of sober sequences, a good creeping bass line, percussive effects wandering like dozens of lost steps and percussions in mode Electronica, "The Cliffs of Mountain Giouhtas" is a beautiful and melodious title. The electric piano forges these notes that remain fixed between our ears and the synth extends layers in ocher colors. Impossible not to like at first listen! Strings of violins with abrupt staccato and guitar riffs just as curt and lively are opening "Festivities". The festive and clannish Greek vision is quite bucolic and sounds out of place in the electronic ambience of THE CRETAN TAPES. Our suspicious ears must persevere to discover the outcome of this title which gradually collects chords of keyboards and chthonian synth pads. This introduction literally melts into a good Berlin School, melodious and slightly lively. It takes an attentive ear to link the two parts of "Mysteries of Crete". But "Mysteries of Crete (Part 2)" is definitely a continuation with a structure of rhythm more modulated by a line of bass sequences. The approach is more like a Berlin School one with nice orchestrations, good synth solos and obituary voices which encircle in a dense cloak of ambience this upward rhythm and those fluttering sequences which switch for these ghost trains which roll and roll and roll ...
Between a certain complexity in some titles, or certain phases in a title, and a more melodious music that one whistles easily at some points, THE CRETAN TAPES is a pleasant surprise. Thaneco has a musical writing comparable to Johannes Schmoelling's and of members of Tangerine Dream for the Cloudburst Flight melodies style. His first solo album on SynGate is a nice surprise that can only encourage us to discover his other albums available on his Bandcamp page.

Sylvain Lupari (May 9th, 2019) ***½**
Available at SynGate's Bandcamp
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                       CHRONIQUE en FRANÇAIS
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Je connais Thaneco pour l'avoir découvert avec DASK, les albums Elemental et Oneira. Et j'étais assez loin de me douter de la dimension de cet artiste qui possède une impressionnante discographie. Selon ce qu'on lit; il affectionne le style Berlin School et l'Électronica avec des approches down-tempo et chill. Il y a effectivement une vision Électronica sur THE CRETAN TAPES, mais elle expose des rythmes animés, genre up-tempos, qui suivent assez bien les longues courbes circulaires des séquences du Berlin School. Les rythmes dominent les ambiances avec une belle complicité entre le séquenceur et les différentes sources de percussions. Le musicien Grec fait montre d'une belle structure de composition avec une approche mélodieuse et souvent romantique qu'il insère très bien dans des zones de complexité et entre de beaux solos de synthé duquel il soutire aussi de bonnes couches d'ambiances. THE CRETAN TAPES est un premier album sur SynGate de ce musicien Grec qui a déjà réalisé près de 20 albums depuis son premier, Psychic Images en 2001. La musique est inspirée de l'histoire de la plus grande île Grec, la Crète. Déjà, on imagine un genre musical pompeux. Surtout que Thanos Oikonomopoulos admet avoir eu Vangelis comme moteur d'influence. Mais le musicien Grec se tient loin de ces influences en proposant sa propre signature dans un album où se dit à chaque écoute; hum, je n'avais pas entendu ça! C'est donc bon!
"Mysteries of Crete" n'a rien de mystérieux. Le titre exploite une structure évolutive qui flirte entre du Berlin School et de l'Électronica avec une approche mélodieuse qui sait opérer ses charmes. Le rythme se saisit de nos oreilles dès l'ouverture, avec les spasmes d'un séquenceur qui échappe des lignes roulant en ruades. Un synthé y colle ses harmonies, tout en étendant un gros nuage de brume et de voix ainsi des orchestrations qui flottent avec ces voix devenues brumeuses. Des effets percussifs et une bonne ligne de basse se joignent à cette structure dont le niveau de composition est très près des œuvres de Johannes Schmoelling. Et puis des percussions qui claquent comme dans un style Électronica redirige le rythme vers quelque chose d'entraînant dont le niveau de complexité est assez séduisant. Notamment avec cette course de séquences, qui fait assez Edgar Froese, autour de la 6ième minute. On ne mord pas le plafond, mais ça démarre assez bien. Des chœurs grégoriens s'occupent de l'ouverture de "Ariadne's Thread". Le séquenceur active un rythme circulaire aussi agile que le rythme dans la pièce d'ouverture. Les percussions, genre gros cliquetis résonnants, donnent un aspect sautillant au rythme qui sert d'assise à de beaux solos d'un synthé aussi mélodieux que mélancolique. Les 13 minutes servent à amener la structure vers des phases qui se dénudent momentanément de leurs atouts, sans jamais éliminer une source rythmique. La finale, que se faufile vers la 9ième minute, est assez séduisante avec un piano, une brume mystérieuse et ce chœur grégorien dont les arrangements font assez Robert Schroeder, période Harmonic Ascendant. Très bon! Des voix murmurant dans un vocodeur, les deux premières minutes de "The Phaistos Disc" sont puisées dans les sombres territoires de la MÉ. Le rythme qui en sort est plus dans le domaine des up-tempos de l'Électronica que du Berlin School, même si des effets de réverbérations sillonnent cette structure dont l'ingéniosité dans le maillage des séquences et effets percussifs, notamment vers la fin, oblige nos oreilles à rester attentives.
C'est avec une ligne fluide du séquenceur que "Knossos" déroule sa structure zigzagante, un peu comme dans "Mysteries of Crete". Le synthé roucoule des filets de mélodies qui tentent de dévier vers une forme de solo, alors que le rythme est du genre ambiant statique. "Archanes" est un pur Berlin School dans la veine d'Arc. Résonnant de ses séquences fortement appuyées, le rythme est lent et sournois. Il bat et sautille avec cette petite imperfection dans sa boucle circulaire sous un ciel malmené par des ambiances sibyllines et orné, en contrepartie, d'éléments sonores qui deviennent de discrets solos de synthé. Un rythme sautillant sur un maillage de séquences sobres, une bonne ligne de basse rampante, des effets percussifs errant comme des dizaines de pas perdus et des percussions en mode Électronica, "The Cliffs of Mountain Giouhtas" est un beau titre enlevant et mélodieux. Le piano électrique forge ces notes qui restent figées entre nos oreilles et le synthé étend des strates aux couleurs ocrées. Impossible de ne pas aimer à la première écoute! Des strates de violons avec de brusques staccato et des riffs de guitare tout aussi secs et entraînants ouvrent "Festivities". La vision festive et clanique grecque est assez bucolique et détonne dans l'ambiance électronique de THE CRETAN TAPES. Nos oreilles suspectes doivent persévérer pour découvrir le dénouement de ce titre qui peu à peu collecte des accords de claviers lumineux et des nappes de synthé chthoniennes. Cette introduction fond littéralement dans un bon Berlin School aussi mélodieux que légèrement enlevant. Ça prend une oreille attentive pour lier les deux parties de "Mysteries of Crete". Mais "Mysteries of Crete (Part 2)" est définitivement une suite avec une structure de rythme plus modulée par une ligne de basses séquences. L'approche est plus du genre Berlin School avec de belles orchestrations, de bons solos de synthé et des nappes de voix obituaires qui cernent dans un dense manteau d'ambiances ce rythme ascendant et ces séquences papillonnantes qui changent de direction pour ces trains fantômes qui roulent et roulent et roulent…
Entre une certaine complexité dans quelques titres, ou certaines phases dans un titre, et une musique plus mélodieuse, qui se siffle au bout de quelques minutes, THE CRETAN TAPES est une agréable surprise. Thaneco possède une écriture musicale comparable à Johannes Schmoelling et les membres de Tangerine Dream pour les mélodies du genre Cloudburst Flight. Son premier album solo SynGate est une petite réussite qui ne peut que nous inciter à découvrir ses autres albums sur sa page Bandcamp.

Sylvain Lupari 09/05/19

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