dimanche 12 mai 2019

IAN BODDY: Altair (2019)

“ALTAIR is not just for Ian Boddy's fans, but for those who like when EM meets other borders”
CD1 The Gatherings (77:54)
1 Shrine 9:00
2 Stay 10:09
3 Quantum of Memory 10:30
4 Incognito 8:55
5 Altair 17:07
6 Two Blocks 13:36
7 The Thaumaturge 8:38

CD2 Star's End (63:02)
1 Sanctum 8:16
2 Unquiet 9:04
3 Spire 14:13
4 Apostasy 19:23
5 Remnants 12:06

DiN59 (CD/DDL 140:56)
(England School, Electronica & Psybient)
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  **Chronique en français plus bas**
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Ian Boddy is a regular on the Atlantic crossings, as evidenced by his many presences on the US East Coast and his appearances at The Gatherings of Philadelphia as well at the famous Chuck van Zyl's Star's End. Some of these concerts were put into CD-R or made available on download on DIN Bandcamp site with titles like Shrouded, Strange Attractors and Sepulcher. Other albums, such as React and the very solid Liverdelphia, were made as a manufactured CD. ALTAIR is a double album which follows the last journey of DiN's boss in the city of fraternal love. And according to our friend Ian, this is the best record of his performances at the St-Mary's Church and the premises of WXPN-FM. Beyond the sound quality, especially at Star's End, and this electrical contact with the audience of The Gatherings, ALTAIR is also the opportunity to discover the new music of Ian Boddy whose last solo album dates back to 2016 with As Above So Below, which is very well represented during the performance at The Gatherings. One finds also on this show nearly 40 minutes new music. Of this delicious musical nectar whose England School styles of Arc and Redshift are related to the Electronica vision of Ian Boddy. At this level, the CD at The Gatherings offers almost 78 minutes of pure pleasure. On the other hand, the CD of Star's End proposes a new music which is more ambiospherical, although one doesn't really meditate with "Spire" and "Apostasy". So, place to ALTAIR!
The concert at The Gatherings begins with "Shrine". After the usual applause, the intriguing wave seems more spectral than in As Above So Below, while the pulsating effect of the rhythm invites us to a fabulous 77 minutes of EM in the Ian Boddy line. "Stay", from the Sway album, is a long bridge of dark moods that links the heavy and resonant rhythm of "Shrine" to the lighter one of "Quantum of Memory". Three titles and three different phases of the English musician's repertoire! "Incognito" is the first new music presented in ALTAIR. Rhythm and no rhythm, its cadenza flows in uncertainty and relies on a bass pulsation and its temporary shadow which molds an echo that responds to the clatter of percussions that sparkle from one ear to another. The keyboard puts down arpeggios which evolve with a demonic clarity that is unique to the signature of Ian Boddy. The long title-track begins in a fauna of electronic noises borrowed from the first avant-garde repertoire of the genre. A bass beat is running in muted behind this field of noises, recalling these links which unite the music of Arc and Redshift to that of the DiN boss. The rhythm is the most fluid, the one that makes us stomp of the feet since the opening of this performance at The Gatherings. The sound effects are a shield against the boredom, the rhythm gestation also, with an incredible tonal richness that we have learned to tasty with the recent explosion of the Modular synths. The pulse, we speak more of a pulse here, chew the resonant heaviness of "Shrine" by performing a race with long turns under synth layers sifted in ectoplasmic effects and rolling like these astral waves by a starry night. The pulsations of the rhythm seem articulated like the muffled sounds of our tongue slamming clandestinely under our palate. This rhythm takes more vitality after the door of the 7th minute, while the melodies drawn from the effects turn into faster loops. The music borrows a small Electronica bend and synths cry revenge on the effects with very good solos that lead the music to a quieter phase. And it's little by little that "Altair" leaves our ears that must now negotiate with the splendors of "Two Blocks", a title which flirts between the big England School and the Electronica such as thought and developed by Ian Boddy. The flow of the sequencer sculpts one of these rhythms not too sure to want to strip our floor while the drum and their metal snaps are running to the opposite. Arpeggios are running in all directions, trying to understand those sound effects that finally have the upper hand by leading "Two Blocks" to a kind of psybient finale. After loud applauses, it always annoys me a bit, "The Thaumaturge", from the album As Above So Below, is a fully deserved encore of a concert that I would like to see. At least I can hear it now!
The performance of Star's End begins in tranquility with the almost pastoral waves of "Sanctum". Violent wiissh, woossh and waassh roll their destiny intersecting their patterns, while the atmospheres sink into abyssal depths that make me think slightly of the textures of Michael Stearns in M'Ocean marinating with these effects of noisy circular waves that furrowed the spaces of Jean-Michel Jarre in Magnetic Fields. Layers of old dark and obituary organ come to cover these musical mirages, while quietly the intensity of "Sanctum" is lost in the abstruse landscapes of "Unquiet". Guttural moans, such as those mammoth moans in the Lord of the Rings, come to haunt its opening which shines again of a troubling and very effective sounding fauna. Diversity is such and there are so many elements that add up and increase the intensity level of a few notches, that it's almost impossible to sink into indifference. We start to find it a little bit long when "Unquiet" gives way to "Spire". We are in the core of Star's End and its purely ambiospherical phase moves towards a slow rhythm, animated by a good bass line slightly throbbing which serves as a timing belt for arpeggios whose harmonic choreography seems to be inspired by the territories of Poseidon that we find in the excellent Michael Stearns' M'Ocean. It's a clever mix of ambiances between Ian Boddy's England School and his touch of ambient Electronica with some very nice solos from a synth which expel out from its interstices a fabulous set of legends and mysteries. It's very beautiful! Then comes the heavy and devious "Apostasy"! This cornerstone of the Star's End show has all the facets of Ian Boddy gathered in 20 minutes. The rhythm extends its tentacle with a long circular axis that zigzags like those heavy rhythms of the England School. Tamed for an ambient phase, it contains the fantasies of the keyboard and synth from the English musician. A layer of gothic haze tames this structure which trots in our head with a slight melodious aura. Sound effects and keyboard keys sparkle here and there. The ambiances reach a threshold of intensity and "Apostasy" continues to resist to the contained fury of the sequencer, seeking instead to wallow in a psybient vision which becomes more and more Chthonian. A shadow of Arc encircles the music around the 10 minutes, breaking the pinnacle of this title which concludes with an unexpected serenity. "Remnants" ends ALTAIR with a phase of sibylline atmospheres which reaches an emotional and intense point before returning to the limbo of Ian Boddy's ambiospherical symphonies.
Ian Boddy was at the height of his inspiration during his two performances in Philadelphia. The videos on YouTube are as much the proof as these two concerts which give off an excellent communion with the spectators and the night listeners. For his fans, ALTAIR is a must! We have here all the facets of this excellent sculptor of atmospheres who succeeds, album after album, to astonish and to touch us. Available in CD manufactured with a 6-panel digipack packaging, as well as in a downloadable format, ALTAIR is not just for Ian Boddy's fans, but for those who like when EM crosses other borders.

Sylvain Lupari (May 13th, 2019) **** ¼*
Available at DiN's Bandcamp
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                       CHRONIQUE en FRANÇAIS
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Ian Boddy est un habitué des traversées de l'Atlantique, comme en font foi ses nombreuses présences sur la côte Est américaine et ses apparitions au The Gatherings de Philadelphie ainsi qu'au très célèbre Star's End de Chuck van Zyl. Quelques-uns de ces concerts ont été réalisé sous forme de CD-R ou de téléchargement sur le site de DIN; Shrouded, Strange Attractors et Sepulchre. D'autres albums, comme React et le très solide Liverdelphia ont été réalisé sous forme de CD manufacturé. ALTAIR est un album double qui suit le dernier voyage du boss de DiN dans la ville de l'amour fraternelle. Et selon notre ami Ian, il s'agit de la meilleure des captations de ses performances dans l'église de Ste Marie et dans les locaux du WXPN-FM. Au-delà de la qualité sonore, notamment au Star's End, et de ce contact électrique avec l'audience au The Gatherings, ALTAIR est aussi l'occasion de découvrir la nouvelle musique d'Ian Boddy dont le dernier album solo remonte en 2016 avec As Above So Below, qui est fort bien représenté lors de la prestation au The Gatherings où l'on retrouve aussi près de 40 minutes de ce délicieux nectar musical dont les styles England School d'Arc et Redshift sont liés à la vision Électronica d'Ian Boddy. À ce niveau, le CD The Gatherings propose près de 78 minutes de pur plaisir. En revanche, le CD Star's End propose une musique inédite qui est plus ambiosphérique, quoiqu'on ne médite pas vraiment avec "Spire" et "Apostasy". Donc, place à ALTAIR!
Le concert au The Gatherings débute avec "Shrine". Après les applaudissements d'usage, l'onde intrigante semble plus spectrale que dans As Above So Below, alors que l'effet pulsatoire du rythme nous convie à un fabuleux 77 minutes de MÉ dans la lignée Ian Boddy. "Stay", de l'album Sway, est un long pont d'ambiances sombres qui lie le rythme lourd et résonnant de "Shrine" à celui plus léger de "Quantum of Memory". Trois titres et trois phases différentes du répertoire du musicien Anglais! "Incognito" est la première nouveauté présentée dans ALTAIR. Rythme et pas de rythme, sa cadence coule dans l'incertitude et s'appuie sur une basse pulsation et son ombre passager qui moule une écho auquel répond les cliquetis de percussions qui pétillent d'une oreille à l'autre. Le clavier étend des arpèges qui évoluent avec une limpidité démoniaque qui est unique à la signature d'Ian Boddy. La longue pièce-titre débute dans une faune de bruits électroniques empruntés aux premiers répertoires avant-gardistes du genre. Une basse pulsation court en sourdine derrière ce champs de bruits, rappelant ces liens qui unissent la musique d'Arc et de Redshift à celle du boss de DiN. Le rythme est le plus fluide, celui qui entraîne le plus de tapements de pieds depuis l'ouverture de cette performance au The Gatherings. Les effets sonores sont un blindage contre l'ennuie, le gestation du rythme aussi d'ailleurs, avec une richesse tonale incroyable que nous avons apprise à savoureux avec l'explosion récente des synthés modulaires. Le beat, on parle plus de beat ici, mâchonne les lourdeurs résonnantes de "Shrine" en effectuant une course avec de longs virages sous de couches de synthé tamisées dans des effets ectoplasmiques et qui roulent comme ces vagues astrales par une nuit étoilée. Les pulsations du rythme semblent articulées comme les bruits sourds de claquant clandestinement sous notre palais. Ce rythme prend plus de vitalité après la porte des 7 minutes, alors que les mélodies tirées des effets tournent en boucles plus rapides. La musique emprunte un petit virage Électronica et les synthés crient vengeance sur les effets avec de très bons solos qui conduisent la musique vers une phase plus tranquille. Et c'est peu à peu que "Altair" quitte nos oreilles qui doivent maintenant négocier avec les splendeurs de "Two Blocks", un titre qui flirte entre du gros England School et l'Électronica tel que pensé et développé par Ian Boddy. Le débit du séquenceur sculpte un de ces rythmes pas trop certain de vouloir décaper notre plancher alors que les percussions et leurs claquements métalliques sont disposés à tout le contraire. Des arpèges courent en tout sens, tentant de comprendre ces effets sonores qui ont finalement le dessus en entraînant "Two Blocks" vers une finale un peu genre psybient. Après des applaudissements nourris, ça m'agace toujours un peu, "The Thaumaturge", de l'album As Above So Below est un rappel pleinement mérité d'un concert que j'aurais donc aimer voir. Au moins je peux l'entendre maintenant!
La performance de Star's End débute dans la quiétude avec les ondes quasiment pastorales de "Sanctum". De violents wiissh, woossh et waassh roulent leurs destinées en entrecroisant leurs schémas, alors que les ambiances s'enfoncent dans des profondeurs abyssales qui me font penser légèrement aux textures de Michael Stearns dans M'Ocean marinant avec ces effets de bruyantes vagues circulaires qui sillonnaient les espaces de Jean-Michel Jarre dans Les Champs Magnétiques. Des nappes de vieil orgue ténébreux et obituaire viennent recouvrir ces mirages musicaux, alors que tranquillement l'intensité de "Sanctum" se perd dans les paysages abscons de "Unquiet". Des gémissements gutturaux, tel ces gémissements de mammouth dans le Seigneur des Anneaux, viennent hanter son ouverture qui irradie encore d'une faune sonore troublante et très efficace. La diversité est tel et il y tant d'éléments qui s'ajoutent et qui haussent le niveau d'intensité de quelques crans, qu'il est quasiment impossible de sombrer dans l'indifférence. On commence à trouver ça long que "Unquiet" fait place à "Spire". Nous sommes dans le cœur de Star's End et sa phase purement ambiosphérique se déplace vers un rythme lent, animé par une bonne ligne de basse, légèrement vrombissante, qui sert de courroie à des arpèges dont la chorégraphie harmonique semble s’inspirer des territoires de Poséidon que l'on retrouve dans l'excellent M'Ocean de Michael Stearns. C'est un habile mélange d'ambiances entre l'England School d'Ian Boddy et sa petite touche d'Électronica ambiant avec de très beaux solos d’un synthé qui expulse de ses interstices un fabuleux décor de légendes et de mystères. C'est très beau! Puis arrive le lourd et sournois "Apostasy"! Ce long titre phare de Star's End possède toutes les facettes d'Ian Boddy réunit sur 20 minutes. Le rythme étend sa tentacule avec un long axe circulaire qui zigzague comme ces rythmes lourds de la England School. Dompté pour une phase ambiante, il contient les fantaisies du musicien Anglais au clavier et synthé. Une couche de brume gothique dompte cette structure qui trotte dans notre tête avec une légère aura mélodieuse. Des effets sonores et des notes de claviers pétillent ici et là. Les ambiances atteignent un seuil d'intensité et "Apostasy" continue de résister à la fureur contenue du séquenceur, cherchant plutôt à se vautrer dans du psybient qui devient de plus en plus chthonien. Une ombre d'Arc encercle la musique autour des 10 minutes, défonçant le pinacle de ce titre qui se conclut dans une sérénité inattendue. "Remnants" termine ALTAIR avec une phase d'ambiances sibyllines qui atteint une pointe émotive et intense avant de retourner dans les limbes des symphonies ambiosphérique d'Ian Boddy.
Ian Boddy était au sommet de son inspiration lors de ses 2 performances à Philadelphie. Les vidéos sur YouTube en sont autant la preuve que ces 2 concerts qui dégagent une excellente communion avec les spectateurs et les auditeurs de nuit. Pour ses fans, ALTAIR est un must! Nous avons ici toutes les facettes de cet excellent sculpteur d'ambiances qui réussit, album après album, à étonner et à émouvoir. Disponible en version CD manufacturé dans un emballage digipack à 6 panneaux, ainsi qu'en format téléchargeable, ALTAIR n'est pas juste pour les fans d'Ian Boddy, mais pour ceux qui aiment lorsque la MÉ franchit d'autres frontières.
Sylvain Lupari 12/05/19

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