vendredi 17 mai 2019

BERNARD REEB: Shoot for the Moon (2019)

“A splendid album where New Age and Berlin School travel through some experimental visions which keep the music very accessible”
1 Stellar Garden 5:24
2 Towards Taurus 6:32
3 Ebenen 5:42
4 A Ray from Vega 4:17
5 Through the Milky Way 5:37
6 Far Over the Clouds 3:26
7 Le Chant du Crabe 5:13
8 Minor See 11:30
9 The Silver Dancer 4:57

10 Cygnus Lake 7:07
Bernard Reeb Music (CD/DDL 59:46)
  **Chronique en français plus bas**
Bernard Reeb is a new name in the spheres of French EM. And like all these artists of France, his signature is melodious even in its less accessible retrenchments. SHOOT FOR THE MOON is a first CD. His first two albums are of an ambient nature, though 7x8 is what I might call abstract music, and are available on his Bandcamp site entitled espaces sonores. Classically trained guitarist and music teacher, he fell into the EM cooking pot when he has discovered Blackdance from you know who. What surprised me the most, and also charmed by ricochet, is the sound envelope of SHOOT FOR THE MOON. I have heard some music! And the musical signature, as well as his approach in composition, of Bernard Reeb is unique. There are scents of Daniel Berthiaume, Le Feu Sacré, in his New Age approach that can be found on 1 or 2 tracks. The intonations of the guitar and some composition structures make me think of this album. But the EM of the Berlin School style is something of totally new. As much at the rhythm structures than at the sound level! If I dared a comparison, I would think of Richard Pinhas, at least in the spectacular "Le Chant du Crabe". But for the rest, we must make work his imagination ...
Very light, this is the kind of title that my Lise has liked, "Stellar Garden" sets the tone with a structure not complicated for two cents. The rhythm is attractive with a circular approach that hops without breaking a bone. The cross between the sequencer and the electronic percussion adds a small jerky side, but not too much. At times, the sequencer is more ferocious, and the rhythm shows more appetite. As scenery, Bernard Reeb offers a load of anaesthetising mist, streaks of guitar riffs and vaporous effects that float on the nice solos of a guitar that makes me think of the best of Darshan Ambient. It's tender and melancholy. You would say it's Easy Listening. I would not say that you are wrong! The guitar in "Towards Taurus" is of a very moving sensitivity. I like these complementary tones that flow when the French musician caresses the neck of his guitar here. The rhythm is getting heavier more and more than in the first title and if the guitar would be a synth, we would have splendid exploratory solos on a structure whose arrangements touch the limits of our sensitivity. We are in progressive New Age. "Ebenen" presents the Berlin School vision of Bernard Reeb. The rhythm is sustained and progresses with intensity in a series of dull pulsations that roll like ghost trains. Sequences and riffs feed this structure which becomes absolutely haunting if you start playing the head-banger. The atmospheres are cosmic with purring layers whose buzzing effects mingle with the limpid breezes of crystalline tones which illuminate the dark side of muted chords. If you think about it, it's a good Berlin School with a totally different sound vision. The beginning of "A Ray from Vega" can be reminiscent of Kraftwerk's percussive rattling in TEE. It's just the intro! The title develops with a hopping and fluid pattern as in "Stellar Garden", but the guitar is replaced by a melodious synth which is injector of mist. The pulsations are heavy and buzzing while the arpeggio dance stimulates a good spasmodic movement that goes quite well with the evolution of the music. The more I discover this album, and the more I like it.
And it's not a title like "Through the Milky Way" that will reverse this trend. The rhythm is magnetizing with a hypnotic tom-tom approach. After 90 seconds, everything shifts with a spheroidal vision where the bass sequences jump in oscillating loops surrounded by superb percussive effects. The synth injects layers of mists, thin lines of goddesses' seraphic chants and electronic chirpings that go along with this amazing vision at the level percussive effects. It's purely electronic and very creative. Evolution makes me think of good EM from Arc. But again, it's pretty shaky as comparison. "Far Over the Clouds" is a pretty nice slow tempo that slowly turns in an area soaked of ether. The drum is sober, and the bass line is molded to dance very close together. The movement is soft, and the guitar illuminates it with some melodious chords. The panorama is rich of its cosmic vision fed by a synth in mode; decorator. "Le Chant du Crabe" is just great. The rhythm is circular and undulates on a delicious pattern of percussive sequences and sequences that bicker with delicious percussive effects. We roll of the neck, we stamp of the feet and we are absolutely stunned by this rhythm enriched with an absolute creativity. We hook on that at the first listening! "Minor See" is a catchy title with a structure that sways between rock and dance music. There is this complicity between the sober percussions and a bed of oscillating sequences to which Bernard Reeb has added fluttering chirpings. The synth throws very good solos and effects of sirens that ululate like a horde of spectra. The rhythm is steady with nuances in intensity that are judiciously inserted. Orchestrations in staccato complete the sound envelope of "Minor See" which uses brilliantly its 11 minutes to offer a rhythm that fits very well on a dance floor. "The Silver Dancer" makes a tasty flamenco approach on a carousel of sequences whose fluidity is stopped to make us hear a Latin guitar effect. It's awesome. If you are interested in discovering a little more about the Bernard Reeb universe, "Cygnus Lake" offers a very glimpse with a dark ambient approach and a more experimental vision that can be found on SynPhonia and 7x8, two opuses published in 2017.
Impressive and totally recommendable, SHOOT FOR THE MOON is a sonic jewel box full of beautiful discoveries and of bold approaches. From New Age to Berlin School and a more classical vision in the art of writing music, the 60 minutes of this album pass in a gust of wind. At ease on both his guitar and the synth, Bernard Reeb is bold and creative in many places. Blowing the hot and the cold, he enchants with his melodious vision as he fascinates with his clear penchant for a more experimental approach that remains on this album a little more accessible. Highly recommendable!
Sylvain Lupari (May 17th, 2019) *****
Available at Bernard Reeb's Bandcamp
                       CHRONIQUE en FRANÇAIS

Bernard Reeb est un nouveau nom dans les sphères de la MÉ française. Et comme tous ces artistes de France, sa signature est mélodieuse même dans ses retranchements les moins accessibles. SHOOT FOR THE MOON est un premier CD. Ces deux premiers albums sont de nature ambiant, quoique 7x8 soit ce que je pourrais appeler de la musique abstraite, et sont disponibles sur son site Bandcamp intitulé espaces sonores. Guitariste de formation classique et professeur de musique, il est tombé dans la marmite de la MÉ en découvrant Blackdance de vous savez qui. Ce qui m'a surpris le plus, et charmé aussi par ricochet, c'est l'enveloppe sonore de SHOOT FOR THE MOON. J'en ai entendu de la musique! Et la signature musicale, ainsi que son approche en composition, de Bernard Reeb est unique. Il y a des parfums de Daniel Berthiaume, Le Feu Sacré, dans son approche New Age que l'on retrouve sur 2 ou 3 titres. Les intonations de la guitare et certaines structures de composition me font penser à cet album. Mais le genre EM du style Berlin School est quelque chose de totalement nouveau. Tant au niveau des structures de rythme que du son! Si j'osais une comparaison, je penserais à Richard Pinhas, à tout le moins dans le spectaculaire "Le Chant du Crabe". Mais pour le reste, il faut faire travailler son imagination…
Très léger, c'est le genre de titre que ma Lise a aimé, "Stellar Garden" donne le ton avec une structure pas compliquée pour deux sous. Le rythme est attrayant avec une approche circulaire qui sautille sans que l'on se brise un os. Le croisement entre le séquenceur et les percussions électroniques ajoute un petit côté saccadé, mais pas trop. Par moments, le séquenceur est plus féroce et le rythme montre plus d'appétit. Comme décor, Bernard Reeb propose des bancs de brume anesthésiante, des traînées de riffs et des effets vaporeux qui flottent sur des beaux solos d'une guitare qui me fait penser à du bon Darshan Ambient. C'est tendre et mélancolique. Vous me diriez que c'est du Easy Listening. Je ne dirais pas que vous avez tort! La guitare dans "Towards Taurus" est d'une sensibilité très émouvante. J'aime ces tonalités complémentaires qui coulent lorsque le musicien français caresse le manche de sa guitare ici. Le rythme est plus sautillant et plus lourd que dans le premier titre et si la guitare serait un synthé, nous aurions de splendides solos à saveur exploratoires sur une structure dont les arrangements touchent aux limites de notre sensibilité. Nous sommes dans du New Age progressif. "Ebenen" présente la vision Berlin School de Bernard Reeb. Le rythme est soutenu et progresse avec intensité dans une série de pulsations sourdes qui roulent comme ces trains fantômes. Séquences et riffs alimentent cette structure qui devient absolument obsédante si on se met à jouer du head-banger. Les ambiances sont cosmiques avec des nappes qui ronronnent et dont les effets de bourdonnements se mélangent aux souffles limpides des tonalités cristallines qui illuminent le côté sombre des accords plus assourdis. À bien y penser, c'est un bon Berlin School avec un son tout à fait différent. Le début de "A Ray from Vega" peut faire penser aux cliquetis percussifs de Kraftwerk dans TEE. C'est juste l'intro! Le titre se développe avec un pattern sautillant et fluide comme dans "Stellar Garden", mais la guitare est remplacée par un synthé injecteur de brume mélodieuse. Les pulsations sont lourdes et vrombissantes alors que la danse des arpèges stimule un bon mouvement spasmodique qui va assez bien avec l'évolution de la musique. Plus je découvre cet album, et plus j'aime.
Et ce n'est pas un titre comme "Through the Milky Way" qui va renverser cette tendance. Le rythme est magnétisant avec une approche de tam-tams hypnotique. Après 90 secondes, tout bascule avec une vision sphéroïdale où les basses séquences sautillent en boucles oscillatrices nimbées de superbes effets percussifs. Le synthé injecte des nappes de brumes, des filets de voix de déesses aux chants séraphiques et des pépiements électroniques qui vont de pair avec cette étonnante vision au niveau effets percussifs. C'est purement électronique et très créatif. L'évolution me fait penser à du bon Arc. Mais encore là c’est assez boiteux comme comparaison. "Far Over the Clouds" est un beau slow tempo qui tourne lentement dans une zone imbibée d'éther. Les percussions sont sobres et la ligne de basse est moulée pour danser collé-collé. Le mouvement est doux et la guitare l'illumine avec des accords mélodieux. Le panorama est riche de sa vision cosmique alimentée par un synthé en mode décorateur. "Le Chant du Crabe" est tout simplement génial. Le rythme est circulaire et ondule sur un délicieux pattern de séquences et de séquences percussives qui se chamaillent avec de délicieux effets percussifs. On roule du cou, on tape du pied et on est absolument abasourdi par ce rythme enrichi de créativité absolue. On accroche à la première écoute! "Minor See" est un titre enlevant avec une structure qui tangue entre du rock et de la dance music. Il y a cette complicité entre des percussions sobres et un lit de séquences oscillatrices à laquelle Bernard Reeb a ajouté des pépiements papillonnants. Le synthé lance de très bons solos et des effets de sirènes qui ululent comme une horde de spectres. Le rythme est soutenu avec des nuances dans son intensité qui sont judicieusement insérées. Des orchestrations en staccato complètent l'enveloppe sonore de "Minor See" qui utilise avec brio ses 11 minutes afin d'offrir un rythme qui se propose très bien sur un plancher de danse. "The Silver Dancer" fait tourner une savoureuse approche de flamenco sur un carrousel de séquences dont la fluidité est stoppée par des arrêts pour guitare latine. C'est génial. Si vous êtes intéressé à découvrir un peu plus l'univers Bernard Reeb, "Cygnus Lake" propose un très aperçu avec une approche ambiante sombre et une vision plus expérimentale que l'on retrouve sur SynPhonia et 7x8, deux œuvres parues en 2017.
Impressionnant et totalement recommandable, SHOOT FOR THE MOON est un coffre à bijoux soniques plein de belles découvertes et d'approches audacieuses. Du New Age à du Berlin School en passant par une vision plus classique de la composition, les 60 minutes de cet album passent en coup de vent. À l'aise autant sur sa guitare que sur le synthé, Bernard Reeb fait preuve d'audace et de créativité à plusieurs endroits. Soufflant le chaud et le froid, il enchante avec sa vision mélodieuse comme il fascine avec son net penchant pour une approche plus expérimentale qui reste, sur cet album, un peu plus accessible. À découvrir!

Sylvain Lupari 17/05/19

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