jeudi 23 mai 2019

AGE: Lost in Silence (2019)

“Lively E-Rock with some Berlin School zests along with cosmic ambient phases, Lost in Silence trades one mood for one beat in a fascinating mosaic of retro EM”
1 Hope in Silence 2:42
2 Departure to Nowhere 5:14
3 Hypnagogie Part 1 9:34
4 Light Arrows 5:01
5 Hypnagogie Part 2 8:51
6 Nowhere 4:33
7 Whispering Light 1:50
8 Running Through Time 4:26
9 Palais Montcalm 1:42
10 Gone Alone 3:43
11 Timeless 2:57
12 Scary Night 3:02
13 Hypnagogie Part 3 5:39

14 Hope and Silence 2:09
Groove | GR-264 (CD/DDL 61:06)
(Cosmic Berlin School)
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  **Chronique en français plus bas**
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Me, who thought that AGE had made a comeback last year with the reissue, by Groove, of Landscapes, I was left for a pleasant surprise discovering that Emmanuel D'Haeyere and Guy Vachaudez was very active since 2015, and went on to make two more albums following this LOST IN SILENCE, produced and also made on Ron Boots' label. This 14th album of AGE is a studio version of the concert that the Belgian duo had presented as part of the E-Live 2018 festival held in Netherlands. The music presented here is from 2 upcoming albums, namely Hypnagogie, which is a purely ambient and cosmic album, and Sequenz, an album structured on the work of the sequencers. It's thus a journey between the stars and the rhythms that awaits the listener who is heading to discover the 61 minutes of LOST IN SILENCE.
And it begins with a "Hope in Silence" which arises with its slow wings of orchestration which embrace a sensitive and moving piano. A voice whispers behind the scenes and its whispers join "Departure to Nowhere" and its introduction gassed with a superb Mellotron flute. We go back in time with this analog savour which initiates a good electronic rock. Structured on a mesh of rhythmic lines from the sequencer and the electronic drums, the pace is fluid and lively with rattling effects which whisper to our ears always so intoxicated by these perfumes of flutes that sing some divine harmonies. The synth activates its charms with good solos that come out from harmonies of the flute and are just as oneiric. "Hypnagogie Part 1" is the first part of a long ambient journey, and possibly a cosmic one, which will alternate with so many rhythmic phases. We fly over a hostile territory filled with dark winds and subtle wooshh and waashh. Sound effects are painting the moods with a cosmic vision whereas buzzing, cavernous breezes and purring rustling as well as rippling of living water blow a more earthly vision. But no matter, this sound fauna feeds on its impulses. These dark ambiences are decorated with stray piano notes and cello strings that wander between multiple winds and a variety of sound effects, mostly percussive, including creasing footsteps and some quavering caught here and there. These atmospheres overflow up until "Light Arrows", I even hear bells, and its very Berlin School rhythm with percussions that give to it a rock look a la Poland. Lively with synth solos sounding like a guitar, "Light Arrows" is one of those tracks that make the perfect transition between ambient passages and the good Berlin School presented here in order to keep the audience on the alert.
The zigzagging and delicately spasmodic rhythmic structure leaves its imprint in "Hypnagogie Part 2", whose dark and gloomy ambiences are struggling to camouflage the ghostly presence of "Light Arrows" sequencing pattern. The decor is almost identical, except that the impression of going along the bowels of a long tunnel is palpable. As much here as in "Hypnagogie Part 1". The phantom rhythm gets back with strength in "Nowhere". The movement of the sequencer is stormy. Two lines of rhythms are superimposed and dance in close symbiosis, while a line of arpeggios makes rodeo on the main movement which is very Berlin School. Layers hover above the rhythm without deepening their presence. "Whispering Light" is a beautiful, but too short, melody in the genre of Vangelis' early years. It's wonderful ... but too short! "Running Through Time" comes with a rhythm structure that fits very well with the vision of its title. A nervous rhythm sat on the thrill of the first rhythmic line of the sequencer. Bongos, electronic percussions and another line of stroboscopic sequences complete the rhythmic frame which gesticulates under a plethora of layers, lines and effects which place the genre between the 70's and 80's. A wide range that speaks a lot on the capacity of Emmanuel D'Haeyer & Guy Vachaudez to weave a universe of enchantment which gathers essences from all eras. "Palais Montcalm" is another quiet title, mostly assumed by nice orchestrations. "Gone Alone" is a little more demanding. It's a cosmic rock as melodious as avant-garde with orchestrations in staccato. We are talking about a progressive vision!? "Timeless" is really something else with its structure forged in an avalanche of glass chimes that clump together on a nervous conveyor. A melody strum on a fake guitar completes the melodious approach of which the Greek essence melts in the orchestrations and the scary effects of "Scary Night". "Hypnagogie Part 3" fits quite well the structure of "Scary Night" with its percussive effects, its muted impulses and the sensation of wandering deep into gutters. "Hope and Silence" ends LOST IN SILENCE in the same way that "Hope in Silence" started. With beauty and tenderness! But especially with this desire to re-hear a fascinating ode where rock and cosmic ambiances have never been as in close symbiosis as here.
Sylvain Lupari (May 23rd, 2019) *****
Available at Groove nl
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                       CHRONIQUE en FRANÇAIS
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Moi qui pensais que AGE avait fait son retour l'an passé avec la réédition, par Groove, de Landscapes, j'ai été quitte pour une bonne surprise en découvrant que d'Emmanuel D'Haeyere et Guy Vachaudez étaient très actifs depuis 2015 et s'enlignaient pour réaliser deux autres albums suivant ce LOST IN SILENCE, produit et réalisé aussi sur l'étiquette de Ron Boots. Ce 14ième album de AGE est une version studio du concert que le duo Belge avait présenté dans le cadre du festival E-Live 2018 en Hollande. La musique présentée ici est tirée de 2 albums à paraître prochainement, soit Hypnagogie, qui est un album purement ambiant et cosmique, et Sequenz, un album structuré sur le travail des séquenceurs. C'est donc un voyage entre les astres et les rythmes qui attend l'auditeur parti à la découverte des 61 minutes de LOST IN SILENCE.
Et cela débute avec un "Hope in Silence" qui se pose avec ses lentes ailes d'orchestration qui embrassent un piano sensible et émouvant. Une voix chuchote en arrière-scène et ses murmures transitent vers "Departure to Nowhere" et son introduction gazée par une superbe flûte de Mellotron. Nous reculons dans le temps avec cette saveur analogue qui initie un bon rock électronique. Structuré sur un maillage de lignes de rythme du séquenceur et de percussions électroniques, le rythme est fluide et entraînant avec des effets de cliquetis qui murmurent à nos oreilles toujours enivrées par ces parfums de flûtes qui chantent de divines harmonies. Le synthé active ses charmes avec de bons solos qui se détachent des harmonies de la flûte et qui sont tout autant oniriques. "Hypnagogie Part 1" est la première partie d'un long voyage ambiant, et possiblement cosmique, qui alternera avec autant de phases rythmiques. Nous survolons un territoire hostile remplit de vents sombres et de subtiles wooshh et wiishh. Des effets sonores peignent les ambiances d'une vision cosmique alors que des bourdonnements, des brises caverneuses et des bruissements ronronnant ainsi que des clapotis d'une eau vivante soufflent une vision plus terrestre. Mais peu importe, cette faune sonore se nourrit de ses impulsions. Ces ambiances ténébreuses sont ornées de notes de piano égarées et des cordes de violoncelle qui errent entre les vents multiples et une panoplie d'effets sonores, pour la plupart percussifs, avec notamment des froissements de pas et des chevrotements captés ici et là. Ces ambiances débordent vers "Light Arrows", j'entends même des cloches, et son rythme très Berlin School avec des percussions qui lui donnent un look rock à la Poland. Enlevant avec des solos de synthé sonnant comme une guitare, "Light Arrows" est un de ces titres qui font la parfaite transition entre les passages ambiants et du bon Berlin School question de tenir l'auditoire sur le qui-vive.
La structure de rythme zigzagante et délicatement spasmodique laisse son empreinte dans "Hypnagogie Part 2" dont les ambiances planantes et sombres peinent à camoufler la présence fantôme des séquences de "Light Arrows". Le décor est quasiment identique, sauf que l'impression de longer les entrailles d'un long tunnel est palpable. Autant ici que dans "Hypnagogie Part 1". Le rythme fantôme revient avec force dans "Nowhere". Le mouvement du séquenceur est houleux. Deux lignes de rythmes sont superposées et dansent en étroite symbiose, alors qu'une ligne d'arpèges fait du rodéo sur le mouvement principal qui fait très Berlin School. Des nappes planent tout au-dessus du rythme sans pour autant approfondir leurs présences. "Whispering Light" est une belle, mais trop courte, mélodie dans le genre des premières années de Vangelis. C'est très beau…mais trop court! "Running Through Time" s'amène avec une structure de rythme qui colle très bien à la vision de son titre. Un rythme nerveux sis sur le tressaillement de la première ligne de rythme du séquenceur. Des bongos, des percussions électroniques et une autre ligne de séquences stroboscopiques complètent l'ossature cadencée qui gesticule sous une pléthore de nappes, de lignes et d'effets qui situent le genre entre les années 70 et 80. Un large éventail qui en dit long sur la capacité d'Emmanuel D'Haeyer et Guy Vachaudez à tisser un univers d'enchantement qui s'abreuve à tous leurs âges. "Palais Montcalm" est un autre titre tranquille, majoritairement assumé par de belles orchestrations. "Gone Alone" est un peu plus demandant. Il s’agit d'un rock cosmique aussi mélodieux qu'avant-gardiste avec des orchestrations en staccato. On parle de vision progressive!? "Timeless" n'est pas piqué des vers avec sa monture forgée dans une avalanche de carillons en verre qui s'agglutinent sur un convoyeur nerveux. Une mélodie grattée sur une fausse guitare complète l'approche mélodieuse dont l'essence Grecque fond dans les orchestrations et les effets épeurants de "Scary Night"."Hypnagogie Part 3" épouse assez bien la structure de "Scary Night" avec ces effets percussifs, ces sourdes impulsions et cette sensation d'errer profondément dans des caniveaux. "Hope and Silence" termine LOST IN SILENCE de la même façon que "Hope in Silence" l'avait débuté. Avec beauté et tendresse! Mais surtout avec ce désir de réentendre une ode fascinante où le rock et les ambiances cosmiques n'ont jamais été en aussi étroite symbiose qu'ici.

Sylvain Lupari 22/05/19

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