lundi 1 avril 2019

SPIRALDREAMS: Castle In The Sky (2019)

“If you are fond of sequences, of all colors and all shapes, CASTLE IN THE SKY should easily please you”
1 Digital Love 14:51
2 Frozen Space 9:48
3 Castle in The Sky (Part I) 7:42
4 Alone II 9:21
5 Red Station 15:37
6 Castle in The Sky (Part II) 13:21
7 Meteor 2019 7:50

8 Transmigration of Souls II (Bonus Track-Live) 15:55
SpiralDreams Music (DDL 94:29)
(New Berlin School)
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  **Chronique en français plus bas**
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SpiralDreams is another prolific artist who produces EM albums of the Berlin School style to a staggering number a year. This Hungarian musician has been active on Bandcamp since 2016, with their debut album Another World Vol. 1 appeared in the fall. Since then, nearly 60 albums have been released! It's enormous! CASTLE IN THE SKY is the 58th in this most impressive discography. And on that, I did not consider 2 albums published well before this deluge of achievements, around 2010's. In short, SpiralDreams is in business and surpasses all the artists of Kontinuum Productions and of Timeroom Edition with an average of about thirty albums a year. I already said it was huge? And in my head, the debate persists; compositional quality and mass production do not go hand in hand. So, I decided to investigate the universe of SpiralDreams, with the permission of Red Dreaming who is founder of the Hungarian project. At first glance, the cover is a beautiful painting that makes me think of Gandalf's artworks in his best years, and at first hearing, the music draws inspiration from the New Berlin School with many movements of hypnotic sequences that skim the composition style of Indra, Software and Peter Mergener. The sound is impeccable with a sharpness and precision worthy of the 24-bit quality offered by SpiralDreams. So, it seems very listenable. Let's hear more carefully.

Stars are twinkling in a floating area, while synth tunes turn into mini arabic solos. Early, the ambient and deliciously slow rhythm of "Digital Love" agrees to accentuate its hypnotic charm with the upward movement of a bass line. The percussions that get in add weight while the initial sequence line, as much harmonic as the chants of the crystal, slowly spinning, like being trapped in a vertical hoover tube. Another line of sequences, whose organic tones of breathless flutes structure a spasmodic approach, attempts a new rhythmic direction that some very invasive synth pads smother with a hold as musical as orchestral. Celestial chants, evasive solos-sighs and tears of a circular synth, kind of Vangelis' apocalyptic vibes, come to haunt the soundscape of "Digital Love" which crumbles its 15 minutes with a beautiful fingering from SpiralDreams. In a total antipode to its title, "Frozen Space" leaves its ice bed to offer a very good and lively electronic rock. Two lines of sequences that sparkle with heterogeneous tones, including one with an abominable voice effect, serve as the primary basis to the motorik rhythm which is enriched by a plethora of adjacent sequences and conclusive electronic effects. To date, my adventure with SpiralDreams is going very well! "Castle in The Sky (Part I)" begins with a movement of the sequencer which frees sonic flakes in search of a hold, of a foundation to get a grab onto it. Another line of sequences, I already count three, deploys a moderate staccato whereas that out of the mist is hatching a tune which fades out in the synth layers and their orchestral sadness. That's close to Software's Chip-Meditation time. Forged in hesitation, "Alone II" comes out like a techno for one-legged people plastered of ether and with a superb melancholy approach in the deployment of its main line of rhythm. It's like the best moments of Moonbooter!  Everything is forged around multi layers of sequencer in the world of CASTLE IN THE SKY. Striking in a rhythmic unison, the keys spin in a narrow vertical tube for "Red Station", building a static rhythm well surrounded by a finely choppy bass line which serves also the cause of the Berber songs of the synth. SpiralDreams didn't avoid the redundancy effect in this title.
But we forgive soon enough when our ears meet "Castle in The Sky (Part II)"! The clear and melancholic sequences, they are like rhythmic tears, hover on a base which reproduces the same movement. If the sequences are charming, but also repetitive, the sighs of the synth put our attention in mode; poignant emotions. Other sound elements are grafted to this kaleidoscopic effect, creating a mass of sequences that jump into shadows and shades of sizzling noises. Percussions give a slight dynamism to the rhythm while other sequences burst and sparkle in a universe of sequences and orchestrations. The music strikes a quieter, a more serene moment near the 6th minute. Effects and staccato layers, which are close to Tomita's, throw a new bewitching. "Castle in The Sky (Part II)" then spreads a level of intensity which raises the hairs of our emotions with these fascinating murmurs of electronic mermaids which become permanent refrains while the percussions bring the music to a livelier finale. "Meteor 2019" is all in sequences! Two lines with adjacent sinuosity get twist to create these electronic rhythms captivating for the neurons. It looks like two skeleton frames of boa bickering! The effect is spasmodic with percussions, double-beats, which forge a mid-tempo swaying under a rain of synth layers a la Twilight Zone. We are not far from a techno for Zombies marinated in THC. Recorded live in studio, "Transmigration of Souls II" is a bonus track which uses a continuous movement of jerky sequences, like a train, whose bass tones are guiding an ambient rhythm constantly rising. Hooting from specter escort this minimalist procession and are biting little by little in the vitality of other sequences and percussive tinkles. It makes me think of Walter Christian Rothe's ambiences in Let the Night Last Forever! The synth pads, sounding like tears of accordion, sing over the movement that becomes increasingly jerky and explodes with intensity in its middle point with the arrival of percussive and of electronic effects. The calm returns, but the order of things is jostled in a second part which proves to be superior to the initial one in a title which ultimately proves to be another very good one.
If you are fond of sequences, of all colors and all shapes, CASTLE IN THE SKY should easily please you. The production is well done, we really feel a difference between the live title and those recorded with multi-tracks, and the sound is quite lively. These elements accentuate a dynamic EM that is boosted by multilayered pattern of rhythms with so many horizons. There are certain lengths, but SpiralDreams always manage to insert a little something seductive. So, that goes pretty well! The synths are more in mode; effects and Arabic songs, than creativity at the level of solos. But again, the sequences are so active, and the effects abound of another richness that we barely think of solos. In short, a good EM that is inspired by the technical decors of Software but with much more charms.
Sylvain Lupari (April 1st, 2019) ***½**
Available at SpiralDreams' Bandcamp
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                       CHRONIQUE en FRANÇAIS
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SpiralDreams est un autre de ces artistes prolifiques qui produisent des albums de MÉ du style Berlin School à un nombre effarant par année. Ce musicien Hongrois est actif sur Bandcamp depuis 2016, avec un premier album intitulé Another World Vol. 1 qui est apparu à l'automne. Depuis, près de 60 albums ont vu le jour! C'est énorme! CASTLE IN THE SKY est le 58ième dans cette plus qu'imposante discographie. Et là-dessus, je n'ai pas tenu compte de 2 albums parus bien avant ce déluge de réalisations, soit autour des années 10. Bref, SpiralDreams est en business et surpasse tous les artistes de Kontinuum Productions et Timeroom Edition avec en moyenne près d'une trentaine d'albums par année. J'ai déjà dit que c'était énorme? Et dans ma tête, le débat persiste; qualité de composition et production de masse ne vont pas de pair. Donc, j'ai décidé d'investiguer l'univers de SpiralDreams, avec la permission de Red Dreaming, fondateur du projet Hongrois. Au premier coup d'œil, la pochette est un superbe tableau qui me fait penser aux pochettes de Gandalf dans ses plus belles années, et au premier coup d'oreille, la musique puise son inspiration dans le New Berlin School avec maints mouvements de séquences hypnotiques qui effleurent le style de composition d'Indra, Software et de Peter Mergener. Le son est impeccable avec une netteté et une précision digne de la qualité 24 bits offerte par SpiralDreams. Donc, ça semble très écoutable. Allons entendre avec plus d'attention.
Des étoiles scintillent dans une zone de flottement, alors que des airs de synthés se transforment en mini solos arabiques. Tôt, le rythme ambiant et délicieusement lent de "Digital Love" accepte d'accentuer son charme hypnotique avec le mouvement ascendant d'une ligne de basse. Les percussions qui s'ajoutent donnent du poids alors que la ligne de séquences initiale, aussi harmonique que les chants du cristal, tournoie lentement, comme trappée dans un tube aspirateur verticale. Une autre ligne de séquences, dont les tonalités organiques de flûtes essoufflées structurent une approche spasmodique, tente une nouvelle direction rythmique que des nappes de synthé très envahissantes étouffent avec une emprise autant musicale qu'orchestrale. Des chants célestes, de vagues solos-soupirs d'un synthé évasif et des larmes de synthé circulaire, genre Vangelis apocalyptique, viennent hanter le panorama sonore de "Digital Love" qui émiette ses 15 minutes avec un beau doigté de SpiralDreams. Dans un total antipode à son titre, "Frozen Space" quitte son lit de glace pour offrir un très bon rock électronique très enlevant. Deux lignes de séquences qui pétillent de tonalités hétéroclites, dont une avec un effet de voix abominable, servent de base primaire au rythme motorique qui s'enrichit d'une pléthore de séquences adjacentes et d'effets électroniques concluant. À date, mon aventure avec SpiralDreams se déroule fort bien! "Castle in The Sky (Part I)" débute par un mouvement du séquenceur qui lance des flocons soniques à la recherche d'une grippe, d'une fondation à s'agripper. Une autre ligne de séquences, j'en compte déjà trois, déploie un staccato modéré alors que des brumes, éclot un chant éteint par des couches de synthé et leurs mourons orchestraux. Ça fait assez Software dans le temps de Chip-Meditation. Forgé dans l'hésitation, "Alone II" éclot sous forme de Techno pour unijambistes bourrés d'éther avec une superbe approche mélancolique dans le déploiement de sa principale ligne de rythme. C'est dans le genre des bons moments de Moonbooter! Tout se forge au niveau des couches du séquenceur dans l’univers de CASTLE IN THE SKY. Pétillants à l'unisson rythmique, les ions tournoient dans un étroit tube verticale pour "Red Station", forgeant un rythme statique bien entouré d'une ligne de basse finement saccadée qui sert la cause aux chants berbères du synthé. SpiralDreams n'a pas su éviter l'effet de redondance dans ce titre. 
Mais on pardonne assez vite lorsque nos oreilles rencontrent "Castle in The Sky (Part II)"! Les séquences limpides et mélancoliques, comme des larmes rythmiques, sautillent sur une base qui reproduit le même mouvement. Si les séquences sont charmeuses, mais aussi répétitives, les soupirs du synthé placent nos attention en mode poignantes émotions. D'autres éléments sonores se greffent à cet effet kaléidoscopique, créant une masse de séquences qui sautillent dans des ombres tenues et des vapeurs de grisaille. Des percussions donnent un léger dynamisme au rythme alors que d'autres séquences éclatent et scintillent dans un univers de séquences et d'orchestrations. La musique frappe un moment plus tranquille, plus serein autour des 6 minutes. Des effets et les nappes en staccato, qui font assez Tomita, jettent de nouveaux ensorcellements. "Castle in The Sky (Part II)" étale alors un niveau d'intensité qui relève les poils de nos émotions avec ces fascinants murmures de sirènes électroniques qui deviennent des refrains permanents alors que les percussions amènent la musique vers une finale plus entraînante. "Meteor 2019" est tout en séquences! Deux lignes aux sinuosités adjacentes s'entortillent afin de créer ces rythmes électroniques captivants pour les neurones. On dirait deux ossatures de boa qui se chamaillent! L'effet est spasmodique avec des percussions, double-temps, qui forgent un mid-tempo se déhanchant sous une pluie de couches de synthé aux tonalités Twilight Zone. Nous ne sommes pas loin d'un Techno pour Zombies marinées au THC. Enregistré en direct, du studio, "Transmigration of Souls II (Bonus Track-Live)" est un titre en prime qui exploite un mouvement saccadé continu de séquences, comme un train, dont les tonalités basses guident un rythme ambiant en constante ascension. Des hululements de spectres accompagnent cette procession minimaliste et peu à peu mordent dans la vitalité d'autres séquences et tintements percussifs. Ça me fait penser aux ambiances de Let the Night Last Forever de Walter Christian Rothe! Des nappes de synthé, on dirait des pleurs d'accordéon, chantent sur le mouvement qui devient de plus en plus saccadé et qui explose d'intensité et d'effets percussifs ainsi qu'électroniques en mi-parcours. Le calme revient, mais l'ordre des choses et bousculé dans une 2ième partie qui s'avère être supérieure au déroulement initial de "Transmigration of Souls II (Bonus Track-Live)" qui au final s’avère être un très bon titre.
Si on est amateur de séquences, de toutes couleurs et de formes, CASTLE IN THE SKY devrait aisément vous plaire. La production est bien réalisée, on sent vraiment une différence entre le titre en direct et ceux enregistré avec multi-pistes, et la sonorité est assez vive. Ces éléments accentuent une MÉ dynamique qui est animée par des multicouches de rythmes aux horizons diversifiées. Il y a certaines longueurs, mais SpiralDreams arrive toujours à insérer un petit quelque chose de séduisant. Donc, ils passent plutôt bien! Les synthés sont plus en mode effets et chants arabiques qu'en créativité au niveau des solos. Mais encore là, les séquences sont tellement actives et les effets abondent d'un autre richesse qu'on pense rarement aux solos. Bref, un belle MÉ qui s'inspire des décors techniques de Software mais avec beaucoup plus de charmes.

Sylvain Lupari (01/04/19)

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