jeudi 25 avril 2019

OTARION: Extensive (2019)

“Like Bernd Scholl (MellowJet), I heard a lot of albums in my life and I'm still listening a lot each year and I can confirm that this Otarion album is a heck of a great one”
1 Unreality 6:20
2 The Way 7:07
3 Unpredictable 7:20
4 Crucial Now 8:24
5 Wayward 7:19
6 The Summit 7:12
7 Stay Tuned to Understand 14:16
8 Recollection 6:42

9 Welcome to Reality 10:22
MellowJet | cdr-ot1901 (CD-R/DDL 75:01)
(Heavy electronic progressive & symphonic rock)
  **Chronique en français plus bas**

Expect the unexpected! This adage fits very well to the music of Otarion. But never like in EXTENSIVE where Rainer Klein transcends the musical genre of the German label MellowJet Records, which is more oriented towards a style of Electronica, if even not Techno. Except for Otarion! And yet it was felt coming from album to album. The synthesist-musician native of Siegen increasingly eyeing the big heavy electronic progressive and symphonic rock with a cinematic vision. That's exactly what his latest album is made of. With guitars that sound like those comets raging and screaming of emotions of Thorsten Quaeschning's repertoire, immersive organ layers spit with a level of intensity, those heavy and slow rhythms, EXTENSIVE gathers all the absolute ingredients to create a poignant soundtrack that can be glued to some very different stories of life. Apart from these elements that give shivers to the soul, the 75 minutes of this flow without interruptions, with a Rainer Klein in full control of Otarion, are weaving a more  than intense album where riffs of guitars and keyboards, the sequences and drums, not to mention the many percussive effects, are running a heavy electronic rock without air bubbles, nor bubbles of water in the foundation. And say that it all starts with innocent piano notes cajoling some distant electronic breezes.
"Unreality" offers a sad introduction laid down by these piano notes that raise the layers of voice while awakening a guitar already spewing its venom. The intensity rises like this water which gradually floods these roads when the flow is jostled by time. Barely arrived, the percussion hits for a slow but heavy rhythm. Aided by synth layers with vaporous essences and this guitar that stretches its long roaring riffs in tune with the moods, the air buzzes. And it's this guitar that drives "Unreality" to its implosion from where come back from the limbos these fragile notes of a piano forgotten in the space of 5 minutes. Footsteps resound on the bitumen of a neighborhood in awake, "The Way" and a pianist extend its splendid melody that will be recurrent in EXTENSIVE. She clings to the up-tempo directed by agitated percussions, like troubled water. Time stops, and the melody returns to take possession of our senses. The rhythm that comes back is dressed of tender and enveloping layers from an organ which encloses it in a down-tempo. The pianist returns for a third verse and the rhythm takes the controls by subtly increasing the emotional current that flows in the veins of this album. The pianist abandons his piano after a last melodious essay, his steps resonant and moving away in a nebulous zone bring us to sonic hoops whose shocks make emerge the spectral song of a Martenot wave. It's from these elements and of a sinister song of a church organ that "Unpredictable" inscribes its presence in order to give the first rhythmical impulse to EXTENSIVE. Percussions and bass pulsations structure these rhythms which gallop slowly to explode sooner or later. The synth and the guitar duel and exchanging solos vibrant with emotions as this rhythm is racing in order to crash in a kind of interrupted coitus. But the ambiences are of fire and the Martenot waves multiply the attacks on a structure which deploys its lines of pulsations as well as its effects of echoes from some invisible percussive elements, thus vivifying a structure which bubbles without exploding. This portion is very similar to the Tangerine Dream choreographies of the Sonic Poem Series. We are getting to "Crucial Now" and its intense ambiospherical introduction. Layers of an old organ, piano notes and effects of electronic winds that percussions lead to a gothic down-tempo. Heavy and slow, as well as flogged by raging guitar strata, "Crucial Now" wraps itself in synth layers with sour-tempered colors which are not that opaque to contain the sedentary violence which gets lively beneath its flight. After one to two seconds of silence, "Wayward" plunges into an opening filled with floating hoops and stray piano notes. Sequences are rolling with a nervous but static flow. We feel an imminent implosion that will occur with the arrival of the percussions, brilliant here, which overlap the rhythm under the charms of these organ pads. We dive into a furious apocalyptic rock with a finely stroboscopic passage with a very lively bass line. The violence of EXTENSIVE is blooming in all its splendor.
"The Summit" offers an equally nebulous introduction to "Crucial Now". Except that the moods are taking a nosedive near the 3rd minute. First, it's a series of riffs in mode staccato that agitate our feet. Then real lively and jerky electric guitar riffs blow up the chthonian ambiences of "The Summit" which becomes a real electronic heavy-rock. A big heavy symphonic and cinematographic rock! The hesitant piano notes come back to tease the opening of "Stay Tuned to Understand".The creaking tones of the ardent guitar stretch their groans over a mini concert of stridulations. Thunders, or muffled explosions, add to the weight of the crepuscular ambiences where the tic-tac of the time still seem to defy the elements in place. Percussive elements are probing these ambiences, they sound like hobbling hooves, from which rise even more scarlet strata of a guitar/synth fusion in this universe of paradoxes. Everything seems to freeze in time, when in reality everything is moving, but in waiting. Orchestrations add at the weight of this sinister casing, as well as electronic effects which flicker between the harmonic perfumes that are always rebuilding in the piano bed. And the further we go, the more this Shakespearian drama is tightening around the "Stay Tuned to Understand" ambiances that a line of ascensional bass travels from now on. Guitar solos burst out among these hooves hobbling on hard ground. Intense, this opening evaporates its torments in a delicate lullaby of a piano and in slow orchestrations which monitor the rain and the possible bad weather. These moving thoughts of the piano slide into the opening of "Recollection" where percussive arpeggios tinkle and dance around this melody which can not silence these roaring beasts from the underworld. Orchestrations weave a bed of violins which throw a little of this mist that make you cry. The percussions are even more captivating our emotions with slow strikes as heavy of sense, while "Recollection" continues to turn with another face and especially different emotions to embrace a heavy final and tugged by synth solos as vivid as strata of violins. It's in chimes of church bells that "Welcome to Reality" comes to our ears. The end approaches and the arpeggios tinkle among rather iconoclastic sighs of the keyboard. The tone is set, this final will not be done in heavenly limbo. The mephistophelic decor of EXTENSIVE weaves its seductive canvases with songs of mermaids of the apocalypse in this musical tension worthy of the confines of darkness. Horror-like movie moods, the music changes its tone after the last squealing of hinges and hints of the bells. And if a sweet melody woven into the pipes of an organ rises, that doesn't mean that we are entering an ethereal phase. Not at all! EXTENSIVE dies as it has lived and conquered. An excellent opus from Rainer Klein's Otarion. And this at all levels ...

Sylvain Lupari (April 25th, 2019) *****
Available at Otarion's Bandcamp
                       CHRONIQUE en FRANÇAIS

Attendez-vous à de l'inattendu! Cet adage sied très bien à la musique d'Otarion. Mais jamais comme dans EXTENSIVE où Rainer Klein transcende le genre musical du label Allemand MellowJet Records, qui est plus orientée vers un genre Électronica, sinon même du Techno. Sauf pour Otarion! Et pourtant on sentait venir le coup puisque d'album en album, le musicien-synthésiste natif de Siegen lorgnait de plus en plus vers du gros heavy-rock symphonique électronique progressif avec une vision cinématographique. C'est exactement de quoi est fait son dernier album. Avec des guitares qui sonnent comme ces comètes rageuses et criantes d'émotions du répertoire de Thorsten Quaeschning, des nappes d'orgue immersives crachées avec un haut niveau d'intensité, des rythmes lourds et lents, EXTENSIVE rassemble tous les ingrédients absolus pour en faire une poignante trame sonore que l'on peut coller à différentes maintes histoires de vie. Hormis ces éléments qui donnent des frissons dans l'âme, les 75 minutes de cet coulent sans interruptions avec un Rainer Klein en plein contrôle d'Otarion qui tisse un album plus que très intense où les riffs de guitares et de clavier, les séquences et les percussions, sans oublier les nombreux effets percussifs, coulent un rock électronique lourd et sans bulles d'air, ni d'eau dans le solage. Dire que cela débute avec d'innocentes notes de piano cajolant de distantes brises électroniques.
"Unreality" propose une introduction triste couchée par ces notes de piano qui soulèvent des nappes de voix tout en éveillant une guitare crachant déjà son venin. L'intensité monte comme cet eau qui inonde peu à peu ces routes lorsque le débit est bousculé par le temps. À peine arrivées, les percussions frappent pour un rythme lent mais lourd. Aidé par des couches de synthés aux essences vaporeuses et par cette guitare qui étire ses longs riffs mugissant accordés aux ambiances, l'air bourdonne. Et c'est cette guitare qui conduit "Unreality" à son implosion d'où reviennent des limbes ces fragiles notes d'un piano oublié l'espace de 5 minutes. Des pas résonnent sur le bitume d'un quartier en éveil, "The Way" et un pianiste étend sa splendide mélodie qui sera récurrente dans EXTENSIVE. Elle s'accroche à l'up-tempo dirigé par des percussions agitées, comme de l'eau troublée. Le temps s'arrête et la mélodie revient prendre possession de nos sens. Le rythme qui revient est habillé de tendres et enveloppantes couches d'une orgue qui l'enserre dans un down-tempo. Le pianiste revient pour un 3ième couplet et le rythme reprend les commandes en augmentant subtilement ce débit affectif qui coule dans les veines de cet album. Le pianiste abandonne son piano après un dernier essai mélodieux, ses pas résonnant et s'éloignant dans une zone nébuleuse nous amènes à des cerceaux sonores dont leurs chocs font émerger le chant spectral d'une onde Martenot. C'est de ces éléments et d'un sinistre chant d'une orgue d'église que "Unpredictable" inscrit sa présence afin de donner le premier élan rythmique à EXTENSIVE. Des percussions et des basses pulsations structurent ces rythmes qui galope lentement afin d'exploser tôt ou tard. Le synthé et la guitare font duel et s'échangent des solos vibrant d'émotions alors que ce rythme s'emballe pour s'écraser dans une forme de coït interrompu. Mais les ambiances sont de feu et les ondes Martenot multiplient les attaques sur une structure qui déploie ses lignes de pulsations ainsi que ses effets d'échos d'éléments percussifs invisibles, vivifiant ainsi une structure qui bouillonne sans connaître son explosion. Cette portion ressemble étrangement aux chorégraphies de Tangerine Dream, de la Sonic Poem Series. Nous arrivons à "Crucial Now" et son intense introduction ambiosphérique. Des nappes de vieil orgue, des notes de piano et des effets de vents électroniques que des percussions amènent vers un down-tempo gothique. Lourd et lent, ainsi que flagellé par des strates de guitare rageuses, "Crucial Now" s'enveloppe dans des nappes de synthé aux couleurs acariâtres qui ne sont pas assez opaque pour contenir la violence sédentaire qui s'anime sous son envol. Après une à deux secondes de silence, "Wayward" plonge dans une ouverture remplie de ces cerceaux flottants et de ces notes de piano égarées. Des séquences roulent avec un débit nerveux, mais statique. On sent une prochaine implosion qui se produit avec l'arrivée des percussions, géniales ici, qui chevauchent le rythme sous les charmes de ces nappes d'orgue. Nous plongeons ainsi dans un furieux rock apocalyptique avec un passage finement stroboscopique avec une ligne de basse très mouvementée. La violence d'EXTENSIVE éclot dans toute sa splendeur.
"The Summit" offre une introduction tout aussi nébuleuse que celle de "Crucial Now". Sauf que les ambiances piquent du nez autour de la 3ième minute. Tout d'abord, c'est une série de riffs en mode staccato qui agite nos pieds. Puis de vrais riffs de guitare électrique vifs et saccadés font exploser les ambiances en premier lieu chtoniennes de "The Summit" qui devient un vrai heavy-rock électronique. Du gros rock symphonique lourd et cinématographique. Les hésitantes notes de piano reviennent agacer l'ouverture de "Stay Tuned to Understand". Des striures de guitare ardentes étirent leurs gémissements au-dessus d'un mini concert de stridulations. Des tonnerres, ou des explosions, feutrées ajoutent au poids des ambiances crépusculaires où le cliquetis du temps semblent encore défier les éléments en place. Des éléments percussifs sondent ces ambiances, on dirait des sabots clopinant, d'où s'élèvent des strates encore plus écarlates d'une fusion guitare/synthé dans cet univers de paradoxes. Tout semble figer dans le temps, alors qu'en réalité tout est en en mouvement, mais en attente. Des orchestrations ajoutent au poids de cet enrobage sinistre, de même que des effets électroniques qui vacillent entre les parfums harmoniques qui sont toujours à reconstruire dans le lit du piano. Et plus on avance et plus cet étau dramatique Shakespearien se resserre autour des ambiances de "Stay Tuned to Understand" qu'une ligne de basse ascensionnelle parcoure dorénavant. Les solos de guitare éclatent parmi ces sabots clopinant sur de la terre dure. Intense, cette ouverture évapore ses tourments dans une délicate berceuse d'un piano et de lentes orchestrations qui surveillent la pluie et les possibles intempéries atmosphériques. Ces émouvantes pensées du piano glissent jusque dans l'ouverture de "Recollection" où des arpèges percussifs tintent et dansent autour de cette mélodie qui n’arrive pas à faire taire ces mugissements de bêtes sorties des enfers. Des orchestrations tissent un lit de violons qui jettent un peu de cette brume à faire pleurer. Les percussions font encore plus chavirer nos émotions avec des frappes lentes comme lourdes de sens, alors que "Recollection" continue de tourner avec un autre visage et surtout des émotions différentes pour embrasser une finale lourde et tiraillée par des solos de synthé aussi vifs que des strates de violons. C'est dans des carillons de cloches d'églises que "Welcome to Reality" se présente à nos oreilles. La fin approche et des arpèges tintent parmi des soupirs assez iconoclastes du clavier. La table est mise, cette finale ne se fera pas dans les limbes célestes. Le décor méphistophélique d'EXTENSIVE tisse ses toiles séductrices avec des chants de sirènes de l'apocalypse dans cette tension musicale digne des confins des ténèbres. Cinématographique du genre horreur, la musique change de ton après les derniers grincements de gonds et tintements de cloches. Et si une douce mélodie tissée dans les tuyaux d'une orgue s'élève, ça ne veut pas dire que nous entrons dans une phase éthérée. Que non! EXTENSIVE meurt comme il a vécu et vaincu. Un excellent opus d'Otarion. Et ce à tous les niveaux…
Sylvain Lupari 25/04/19

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