jeudi 18 avril 2019

MASSERGY: Fire Opal (2019)

“When acoustics and electronics merge in symbiosis it gives unique moments of a surprising beauty, like here”
1 Vinesong 3:21
2 The Shepherdess 10:24
3 Lunar Cinema 6:25
4 Cold White Smoke 17:57
5 Fire Opal 17:17
6 El Viajero 5:25

7 La Extraña 9:25
SPM-3901 (CD/DDL 70:13)
(Ambient acoustic & electronic)
  **Chronique en français plus bas**
Another new name in the Spotted Peccary team! Massergy is the project of the American musician Eric Jensen, who lives in Austin, Texas. He has 5 albums to his credit and this 5th is the first to be released through the American label. Recorded mainly in the middle of the night with guitars and synths, without software or plug-ins, and a panoply of acoustic instruments, such as a great bass, percussions and flutes, FIRE OPAL takes us into an ambient territory with music that flirts with the roots of Jazz and Blues in a sanitized envelope built around the multiple dimensions of a conventional synthesizer. Creative, Eric Jensen weaves his rhythms with series of riffs and finger pickings that roll like the fruits of a sequencer, whereas there is none on FIRE OPAL. The synth shares its layers of mist and its organ tones with thin lines of voices and tender orchestrations with a such a nice melodious fingering, most of the melodies are very melancholy, that we easily mixed up easily to acoustic instruments. I'm mostly thinking here of flutes. FIRE OPAL is derived from Mexican folklore and is referred to as a stone that has healing and protective powers for those who bear it. For Spotted Peccary, it is a new sound dimension that goes in their vast catalogue and gives even more depth to this label that is constantly diversifying. In spite of the particular contexts of the recording, the sound esthetics is with the rendezvous with a good mastering from Howard Givens. Available for download and in CD format, the opus is wrapped in a nice 4-panel digipack presentation with a cover that does not reflect the nocturnal essence of an album that will require some listening, which I needed, so to grasp its full dimension.
The adventure starts with the words of an acoustic guitar left in the light of the night. The guitar is elegant with a somewhat sad approach where the echoes of the strings tremble in the light rays of synth mist. We can easily imagine Eric Jensen, alone on his veranda at night, scratching his guitar while getting carried away in order to scratch furiously the soft strings of his acoustic guitar. From soft to hard and catchy, the acoustic aubade is haloed of orchestrations and layers of sibylline voices that Massergy will add later. Short, "Vinesong" leaves an interesting business card to the listener who is not quite at the end of his surprises here. There is no sequencer in this album! And yet, the opening of "The Shepherdess" sows doubt. A repetitive suite of finger pickings sculpts a rhythmic structure, a bit like a sequencer, with semi riffs dancing fluidly in the depths of synth layers which are galvanized with pastoral atmospheres. If one discerns a little better the work of the guitar, a line of bass and a tone of organ give a mystical cachet to these atmospheres which take control of the music a little after the 3 minutes. From this moment on, the approach becomes much more seraphic with thin lines of voices coming of astral goddesses which melt in the long organ tones moaning with a subtle sonic fluid of the synth. The guitar regains its rights in this ambiospherical phase with a well-drawn bass line which tries to bring its musical partner in a duet against more anesthetic layers. This duo embraces a more cosmic phase before "The Shepherdess" gathers its chords which have jumped with fluidity in its opening. Here you have the main ingredients and the evolutionary approach in the composition style of Massergy that intersperse on his first album on Spotted Peccary. "Lunar Cinema" is a more meditative title, and especially more electronical, with a synth line moaning like a saxophone charming the night and its stars. We have reached now the core of FIRE OPAL...
After having pierced a wave of winds and reverberations, "Cold White Smoke" frees the guitar which sculpts its riffs and whose ascending movement accompanies a cavalry of bells ànd their delicate and harmonious clinkings. In the background, the synth throws sound filaments that unfurl like white ink slides in the darkness of the night. In fact, this title breathes more the beauties of the day than the mysteries of the night. Even if a rhythmic structure with a slightly sneaky air strides the panorama. The first part proposes a rhythm decorated with elements of atmospheres, whereas the 2nd part offers elements of ambiances decorated with effects and solos of guitars which are abandoned to the night. Percussive elements tingle by adding a spectral vision, making a counterweight with the sustained rhythm of the beginning which beat on the vibrations of the bass. Organ layers float in the background, preparing the return of the rhythm which has animated the opening of "Cold White Smoke". The long title-track takes back the navigation of synth waves with tonal colors of organ and of an ectoplasmic dialect. This more complex title and the less accessible in FIRE OPAL offers an opening with ambiences of a night offered to hell. Guitar and synth layers unite their Mephistophelic visions with nice abyssal colors that join the long roars of ambient drones and its sonic eyes full of threats. It's a very dark title, with some elements of tenderness that balk here and there, but not enough to remove of "Fire Opal" its veil of this night offered to the darkness. Behind long laments with dark feelings stretched to the maximum, "El Viajero" offers another semi ballad for acoustic guitar. Softer and more nostalgic than "Vinesong", the acoustic guitar scatters its notes in synth shrouds, from which the orchestral arrangements draw a few sighs in a neglected soul, and murmurs of a voice that one would like to be the accomplice of our nights. "La Extraña" goes out of tune in this environment where the electronics coexist equitably with the acoustics by proposing a slow title, almost an ambient blues. The bass line is ubiquitous with long notes all dressed of blues which sound as if one hears a double bass. The keyboard chords are falling into the sinister ambience woven by the organ tones of the synth with a tonal color that is pretty like Pink Floyd's, and the guitar lays down solos which seem unfinished and have the blues to the soul. This is one of the titles in FIRE OPAL that asked me a few listening, the same goes to the title-track, but in the end, I enjoyed this union of electronic and acoustic from Massergy. A nice and fascinating discovery from Spotted Peccary.
Sylvain Lupari (April 18th, 2019) ***½**
Available at Spotted Peccary's Web Shop
                       CHRONIQUE en FRANÇAIS

Autre nouveau nom dans l'écurie Spotted Peccary, Massergy est le projet du musicien américain Eric Jensen, qui habite Austin au Texas. Il compte 5 albums à son actif et ce 5ième est le premier à voir le jour par le biais du label Américain. Enregistré principalement en pleine nuit avec des guitares, des percussions et des synthés, sans logiciels ni plug-ins, et une panoplie d'instruments acoustiques, comme les flûtes et une très bonne basse, FIRE OPAL nous amène dans un territoire ambiant avec une musique qui flirte avec les racines du Jazz et du Blues dans une enveloppe aseptisée par les multiples dimensions d'un synthétiseur conventionnel. Créatif, Eric Jensen tisse ses rythmes avec des séries de riffs et de finger pickings qui roulent comme les fruits d'un séquenceur, alors qu'il n'y en a aucun sur FIRE OPAL. Le synthé partage ses nappes de brume et ses tons d'orgue avec des filets de voix et de tendres orchestrations avec un beau doigté mélodieux, pour la plupart très mélancolique, que l'on confond aisément à des instruments acoustiques. Je pense ici aux flûtes. FIRE OPAL est tiré du folklore mexicain et est désigné comme étant une pierre qui aurait des pouvoirs de guérison et de protection à celui qui la porte. Pour Spotted Peccary, c'est une nouvelle dimension sonore qui s'ajoute et qui donne encore plus de profondeur à ce label qui se diversifie constamment. Malgré les contextes particuliers de l'enregistrement, l'esthétisme sonore est au rendez-vous avec un bon mastering d'Howard Givens. Offert en téléchargement et en format CD manufacturé, l'opus est enveloppé dans une belle présentation digipack à 4 côtés avec une pochette qui reflète peu l'essence nocturne d'un album qui demandera quelques écoutes, ce dont j'ai eu besoin, afin de saisir toute sa dimension.
L'aventure démarre avec les mots d'une guitare acoustique laissés dans les lueurs de la nuit. La guitare est élégante avec une approche un peu triste où les échos des cordes tremblent dans les légers rayons de brume du synthé. On peut aisément imaginer Eric Jensen, seul sur sa véranda la nuit, gratter sa guitare tout en s'emportant afin de gratter furieusement les tendres cordes de sa guitare acoustique. De doux à dur et entrainant, l'aubade acoustique se nimbe d'orchestrations et de nappes de voix sibyllines que Massergy ajouteras plus tard. Court, "Vinesong" laisse une carte de visite intéressante à l'auditeur qui n'est pas encore tout à fait au bout des surprises. Il n'y a pas de séquenceur dans cet album! Et pourtant, l'ouverture de "The Shepherdess" sème le doute. Une suite répétitive de finger pickings sculpte une structure rythmique, un peu comme un séquenceur, avec des semi riffs dansant avec fluidité dans les profondeurs des nappes d'un synthé qui se galvanise avec des ambiances pastorales. Si on discerne un peu mieux le travail de la guitare, une ligne de basse et une tonalité d'orgue donnent un cachet mystique à des ambiances qui prennent le contrôle du cadran un peu après les 3 minutes. Dès cet instant, l'approche devient nettement plus séraphique avec des filets de voix de déesses astrales qui se fondent dans les longues tonalités d'orgue gémissant avec un subtil fluide sonique du synthé. La guitare reprend ses droits dans cette phase ambiosphérique avec une ligne de basse bien dessinée qui tente d'amener sa comparse musicale dans un duo contre des nappes plus anesthésiantes. Ce duo embrasse une phase plus cosmique avant que "The Shepherdess" rassemble ses accords qui sautaient avec fluidité dans son ouverture. Vous avez ici les principaux ingrédients et l'approche évolutive dans le style de composition de Massergy qui jalonnent son premier album sur Spotted Peccary. "Lunar Cinema" est un titre plus méditatif, et électronique surtout, avec une ligne de synthé gémissant comme un saxophone en train de charmer la nuit et ses étoiles. Nous arrivons dans le cœur de FIRE OPAL…
Après avoir percé une onde de vent et de réverbérations, "Cold White Smoke" libère la guitare qui sculpte ses riffs dont le mouvement de galop ascensionnel accompagne une cavalerie de clochettes aux tintements délicats et harmonieux. Tout en arrière-plan, le synthé lance des filaments sonores qui se déploient comme des coulisses d'encre blanche dans l'obscurité de la nuit. En fait, ce titre respire plus les beautés du jour que les mystères de la nuit. Même si une structure de rythme avec un air légèrement sournois en arpente le panorama. La 1ière partie propose un rythme orné d'éléments d'ambiances, alors que la 2ième offre des éléments d'ambiances ornés d'effets et de solos de guitares qui sont abandonnés à la nuit. Des éléments percussifs tintent en ajoutant une vision spectrale, faisant un contrepoids avec le rythme soutenu du début qui battait sur les vibrations de la basse. Des nappes d'orgue flottent dans le fond, préparant le retour du rythme qui animait l'ouverture de "Cold White Smoke". La longue pièce-titre reprend la navigation des ondes de synthé aux couleurs tonales d'orgue et de dialecte ectoplasmique. Ce titre plus complexe et le moins accessible de FIRE OPAL propose une ouverture avec des ambiances d'une nuit offerte aux enfers. Des strates de guitare et de synthé unissent leurs visions méphistophéliques avec des couleurs abyssales qui se joignent aux longs râlements de drones ambiants et de ses regards soniques pleins de menaces. C'est un titre très sombre, avec quelques éléments de tendresse qui rechignent ici et là, mais pas assez pour enlever à "Fire Opal" son voile de cette nuit offerte aux ténèbres. Derrière de longues complaintes aux sombres sentiments étirés au maximum, "El Viajero" propose une autre semi ballade pour guitare acoustique. Plus douce et plus nostalgique que "Vinesong", la guitare acoustique éparpille ses notes dans des linceuls de synthé, dont les arrangements orchestraux soutirent quelques soupirs chez une âme délaissée, et des murmures d'une voix que l'on voudrait complice de nos nuits. "La Extraña" détonne dans cet environnement où l’électronique cohabite équitablement avec l'acoustique en proposant un titre lent, quasiment un bleues ambiant. La ligne de basse est omniprésente avec de longs notes toutes de bleues vêtues qui sonnent comme si on entendait de la contrebasse. Les accords de clavier tombent dans cette sinistre ambiances tissée par les teintes d'orgue du synthé avec une couleur tonale qui fait assez Pink Floyd, et la guitare pond des solos qui semblent inachevés et qui ont du bleues à l'âme. C'est un des titres dans FIRE OPAL qui m’a demandé quelques écoutes, ici comme sur la pièce-titre, mais au final, j'ai bien aimé ce mariage électronique/acoustique de Massergy. Une belle, et étonnante, découverte de Spotted Peccary.
Sylvain Lupari 18/04/19

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