lundi 8 avril 2019

ASCENDANT: Meridian EX (2018)

“Unless you are a die-hard fan of the Ascendant duo or an ambient music aficionado, this much expanded version of nearly an hour of Meridian doesn't add anything much to its first edition”
1 Landfall 8:02
2 Reactive Light 8:37
3 Liquid Memory 8:21
4 Frozen Clouds 11:50
5 Sub-Orbital Forest 6:50
6 Arcology 9:01
7 Solar Invocation 13:33
8 Meridian 6:26
9 Unearth 8:15
10 Fallen Land 8:00
11 Sylvan Rotation 14:19
12 Solarium 13:22
13 Vespyr Rising 21:49
14 The Age of Earth and Stone 6:00
Synphaera Records ‎– SYN13 (CD/DDL 144:31)
(Soft & ambient Electronic Cosmic Music)
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  **Chronique en français plus bas**
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MERIDIAN EX is almost 60 minutes of extra music versus the Meridian album. Set apart from the order of the titles which is slightly jostled, "Unearth" goes from rank 2 to 9 and "The Age of Earth and Stone" finishes the album at rank 14 versus the 10 in the original version, this new edition of the album which has become a highlight in Ascendant's career offers 4 long titles of ambiences which flow rather well in the landscape of MERIDIAN EX. The music deepens even better the vision of the Meridian adventure that begins 10,000 years in the future with a new land where abundance and equilibrium coexist in a world of alchemical transformation and where huge sub-orbital forest belts clean up the world and provide ozone and oxygen in a world where the gravity bends, but not the time.

Inserted at rank 9, "Unearth" focuses the rhythmic balance of this very expanded version of Meridian. "Fallen Land" is the first new title to be part of this ambient-cosmic symphony from the American duo. And the music and its moods stick pretty well to the 87 minutes of the first Meridian opus. The movement is slow and exploits these chloroformed layers which waltz with the stars in a lunar scenery, but surprisingly less than in that of the first version. The vision is certainly more symphonic with arpeggios that dance gently, forging a seraphic and ambient rhythm where always circulates a mass of waves and of celestial whispers that is at the origin of "Fallen Land". A good title which deserves its place! Totally devoid of percussive elements, "Sylvan Rotation" and "Solarium" are flowing with different tonal phases in the rays of their dark, hollow and even buzzing breezes like in a universe in fusion. "Solarium" is a little more ethereal, sometimes even intense with a dramatic vision. The very long "Vespyr Rising" takes time to develop its structure with a soft introduction sewn in silk. The kind of silk very pleasant for the ears in meditation mode. The music is soft and follows an ethereal curve with slow and sinuous undulations that are traced by the graceful flights of synthesized wings. It's the ideal music to drift quietly towards sleep.
Unless you are a die-hard fan of the Ascendant duo or an ambient music aficionado with a hint of ether in the slow deployments of cosmic waves or still, a CD collector, (since that MERIDIAN X is available in both versions, manufactured CD and downloaded) this much expanded version of nearly an hour of Meridian doesn't add anything much to its first edition. The music is very floating and creates a trough of very ambient wave towards a final resuscitated by the sweet rhythm of "The Age of Earth and Stone". The decision is yours', but this MERIDIAN X with a 6-panel digipack version is quite tempting. One gets information here... 
Sylvain Lupari (April 8th, 2019) ***¼**
Available at Ascendant's Bandcamp
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                       CHRONIQUE en FRANÇAIS
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MERIDIAN EX, c'est près de 60 minutes de musique supplémentaire versus l'album Meridian. Hormis l'ordre des titres qui est légèrement bousculée, "Unearth" passe du rang 2 à 9 et "The Age of Earth and Stone" termine l'album au rang 14 versus le 10 de la version originale, cette nouvelle édition de l'album qui est devenu phare dans la carrière d'Ascendant propose 4 longs titres d'ambiances qui coulent plutôt bien dans le paysage de MERIDIAN EX. La musique approfondie encore mieux la vision de l'aventure Meridian qui débute 10,000 ans plus loin avec une nouvelle Terre où l’abondance et l’équilibre coexistent dans un univers de transformation alchimique et où d'énormes ceintures de forêts sous-orbitales nettoient l'ozone et fournissent de l'oxygène dans un monde où la gravité se plie, mais pas le temps.
Inséré au rang 9, "Unearth" concentre l'équilibre rythmique de cette version très allongée de Meridian. "Fallen Land" est le premier nouveau titre à s'intégrer à cette symphonie ambio-cosmique du duo Américain. Et la musique et ses ambiances se collent plutôt bien aux 87 minutes de Meridian. Le mouvement est lent et exploite ces nappes chloroformiques qui valsent avec les astres dans un décor lunaire, mais étonnement moins que dans celui de la première version. La vision est certes plus symphonique avec des arpèges qui y dansent délicatement, forgeant un rythme séraphique et ambiant où circule toujours cette masse d'ondes et de chants célestes qui est à l'origine de "Fallen Land". Un beau titre qui mérite sa place! Totalement dépourvus d’éléments percussifs, "Sylvan Rotation" et "Solarium" coulent avec différentes figures tonales dans les rayonnements de leurs brises sombres, creuses et mêmes bourdonnantes comme dans un univers en fusion. "Solarium" est un peu plus éthéré, parfois même intense avec une vision dramatique. Le très long "Vespyr Rising" prend le temps de bien développer sa structure avec une belle introduction cousue dans la soie. Le genre de soie très agréable pour les oreilles en mode méditation. La musique est douce et suit une courbe éthérée avec de lentes et sinueuses ondulations qui sont tracées par de gracieux vols d'ailes synthétisées, idéales pour dériver tranquillement vers le sommeil.
À moins d'être un fan fini du duo Ascendant ou un aficionado de musique ambiante avec un soupçon d'éther dans les lents déploiements d'ondes cosmiques ou encore un collectionneur de CD, puisque MERIDIAN X est disponible à la fois en CD manufacturé et en téléchargement, cette mouture allongée de près d'une heure de Meridian, n'apporte pas vraiment grand chose à sa première édition. La musique est très planante et créée un creux de vague très ambient vers une finale réanimée par le doux rythme de "The Age of Earth and Stone". La décision vous appartient, mais ce MERIDIAN X version digipack à 6 panneaux est assez tentante. On s'informe ici

Sylvain Lupari 08/04/19

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