mardi 16 avril 2019

ANDY PICKFORD: Biosphere (2019)

“Without a doubt, the best Andy Pickford album since his comeback in 2015!”
1 Biosphere Part 1 8:55
2 Biosphere Part 2 7:31
3 Biosphere Part 3 9:15
4 Biosphere Part 4 11:09
5 Biosphere Part 5 13:51

6 Biosphere Part 6 9:31
Andy Pickford Music (DDL 60:15)
(England School & Electronica)
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  **Chronique en français plus bas**
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The prolific Andy Pickford is back with an album, no 2 or 3 CD pack this time, which brings us with the illustrious past of the one who gave several genius shots to EM of ambient style, England School and psychedelic-progressive, especially with Binar and Spank the Dark Monkey, over his long career. The friendly English musician has delivered colossal works since 2016, either since Adagiometry. It's therefore with a certain surprise that this BIOSPHERE arrives in a 60-minute edition. But screw your hat to your head because it's very big Andy Pickford that attacks our ears. Even with its 6 paintings, the BIOSPHERE music flows into a long musical saga where peaks of intensity, moments of shivers and explosions of different angles of EM are hidden without being expected, except for these emotional orchestral rides. From good English rock to Electronica, to symphonic rock and movie music, BIOSPHERE is an EM cocktail that reminds me of the best moments, and they are many, of Binar. Offered in 24 Bits, or 16 Bits in a single mosaic without titles, this last album of AP is undoubtedly the one that his fans of the first hour have waited for a long time. Colossal, creative, melodious, rhythmic and indescribable!
It's on dusts of tinkling that chords glide sharply like these graceful and fluid aquatic movements of those insects skating on ice over the introductory surface of "Biosphere Part 1". These arpeggios advance and change direction with jolts under the caresses of the slow winged movements of the chloroform layers. The first percussions that fall make ringing sounds, so the second ones infuse tonus and structure a slow up-tempo mired in the slowness of the lazy and atmospheric layers. A melody emerges and weaves little by little its seductive earworm, which is almost invisible, but which makes its way through a panorama adorned by effects of DJ and of Breakdance. Still unconvincing, the rhythm remains nevertheless lively in a choir of violins singing with dance-music clothes unique to AP's signature. Two lines of melody navigate in the musical envelope of "Biosphere Part 1" which continues to skip until its sequences dance alone in the wake of a supersonic plane taking off on a tarmac of soft voices and effects of voices which are hanging out, like in the good times of Binar... And bang! An explosion, sonic cloud residues and electronic chirps (I'm on a Mexican Radio from Wall Of Voodoo) open up the ambiences of "Biosphere Part 2". A mass of hollow winds exports these babbles and other electronic noises to a semblance of static rhythm which oscillates with the fervor of noisy breaths. The winds become dominant, creating an ambient-spherical canvas where layers of chthonic voices, enveloping waves from a synth and of its bank of sound effects, always well arranged to the moods of each title here, get grafted to BIOSPHERE.
The winds are howling up to the territories of "Biosphere Part 3". Percussive chords sounding like bells and a line of sequences hopping eagerly greet our ears. As well as a melody blown in a felted effect! The sequences unfold their stroboscopic filaments where very discreet fuzz-wah-wah bring us back in disco with a tune forgotten in the 70's. The melody is very dominant on this 3rd act. Built in an evolutionary model, it becomes more and more carved. And this time it's by the synth, adding a more and more melodious weight to "Biosphere Part 3". The percussions are slamming and the sequencer frees a bank of keys vibrating with fervor, but the rhythm is surrounded by Babylonian orchestrations whose Arabian tunes add a cinematic vision to a structure that reaches a level of intensity that was felt to overflow since the third 3 minute. "Biosphere Part 4" chews our ears with a 9-minute clanic dance and hand percussions which beat and roll nervously on a bed of routed orchestrations. A line of quavering sound effects, a line of nervous sequences, jerky voice effects and some more punchy percussions converge on a meeting point while "Biosphere Part 4" goes into an Electronica mode, Eastern tribal dance section. The rhythm is contagious, and the sound envelope is fed by a stride of effects and of adjacent beats which culminate in a furious electronic rock worthy of the best moments of AP. The moods calm down in the reverberating waves which are flowing down to "Biosphere Part 5". Dull thumps and distortions make this opening full of creaking noises and of ectoplasmic layers that merge into orchestrations whose origins have yet to be defined. Our ears are in wait and the orchestrations are more and more sibilant while the layers of voices take a chthonian passage. There, the sequences sparkle as if we had just opened a treasure box of sounds! A line is formed and makes spin some hypnotic tendrils in this heavenly setting where a trembling voice whispers a Berber incantation. Various sonic and rhythmic elements confluence towards this circular structure where the lair of madness is measured by the dull blows and the endless whirlpools that shake the last minutes of this long title which decreases its level of intensity to cross the threshold of "Biosphere Part 6". The sequences continue to spin into small magnetizing kaleidoscopes, while the layers of voices meet these orchestrations that soothe the senses. There is a dreamlike sweetness in this opening that throbs continuously up until pouring itself into a heavy and slow symphonic rock that puts an end to BIOSPHERE. Without a doubt, the best Andy Pickford since his comeback in 2015!

Sylvain Lupari (April 16th, 2019) ****½*
Available at Andy Pickford's Bandcamp
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                       CHRONIQUE en FRANÇAIS
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Le prolifique Andy Pickford est de retour avec un album, simple cette fois-ci, qui nous recolle avec l'illustre passé de celui qui a donné plusieurs coups de génie à la MÉ de style ambient, England School et psychédélique-progressive, notamment avec Binar et Spank the Dark Monkey, au fil de sa longue carrière. Le sympathique musicien anglais nous a livré des œuvres colossales depuis 2016, soit depuis Adagiometry. C'est donc avec une certaine surprise que ce BIOSPHERE nous arrive en une édition de 60 minutes. Mais attachez votre tuque, car c'est du très grand Andy Pickford qui attaque nos oreilles. Même avec ses 6 tableaux, la musique de BIOSPHERE coule en une longue saga musicale où les pointes d'intensité, les moments de frissons et les explosions vers différents angles de la MÉ se cachent sans qu'on s'y attende, sauf pour ces chevauchées orchestrales émotives. Du bon rock anglais à de l'Électronica en passant par du rock symphonique et des montages pour musique de films, BIOSPHERE est un cocktail de MÉ qui me fait penser aux meilleurs moments, et ils sont nombreux, de Binar. Offert en 24 Bits, ou en 16 Bits dans une seule mosaïque sans titres, ce dernier album d'AP est sans doute celui que ses fans de la première heure n'attendaient plus. Colossal, créatif, mélodieux, rythmique et indescriptible!
C'est sur des poussières de tintements que des accords glissent vivement comme ces gracieux et fluides mouvements aquatiques des gerris sur la surface introductive de "Biosphere Part 1". Ces arpèges avancent et changent de direction par secousses sous les caresses des lents mouvements ailés des nappes chloroformiques. Les premières percussions qui tombent font résonner des cliquetis, alors les deuxièmes insufflent du tonus et structurent un lent up-tempo embourbé dans la lenteur des nappes oisives et atmosphériques. Une mélodie émerge et tisse peu à peu son séduisant ver-d'oreille qui est quasiment invisible mais qui fait drôlement son chemin au travers un panorama orné par des effets de DJ et de Breakdance. Toujours pas convaincant, le rythme reste néanmoins entraînant dans une chorale de violons qui chantonnent dans des habits de dance-music uniques à la signature d'AP. Deux lignes de mélodie naviguent dans l'enveloppe musicale de "Biosphere Part 1" qui continue de sautiller jusqu'à ce que ses séquences dansent en solitaire dans le sillon d'un avion supersonique décollant sur un tarmac de voix molles et d'effets de voix qui traînassent comme dans les bons moments de Binar... Et bang! Une explosion, des résidus de nuage sonique et des gazouillis électroniques (Mexican Radio de Wall Of Voodoo) ouvrent les atmosphères de "Biosphere Part 2". Une masse de vents creux exportent ces babillages et autres bruits électroniques vers un semblant de rythme statique qui oscille avec la ferveur des respirations bruiteuses. Les vents deviennent dominants, créant une toile ambiant-sphérique où se greffent des nappes de voix chthoniennes et des ondes enveloppantes d'un synthé et de sa banque d'effets sonores toujours bien agencés aux ambiances de chaque titre dans BIOSPHERE.
Les vents hurlent jusque dans les territoires de "Biosphere Part 3". Des accords percussifs sonnant comme des cloches et une ligne de séquences sautillant vivement accueillent nos oreilles, de même qu'une mélodie soufflée dans un effet feutré. Les séquences déploient leurs filaments stroboscopiques où transitent des fuzz-wah-wah très discrets d'un titre disco oublié dans les années 70. La mélodie est très dominante sur ce 3ième acte. Calquée dans un modèle évolutif, elle devient de plus en plus découpée, cette fois-ci c'est par le synthé, ajoutant un poids de plus en plus mélodieux à "Biosphere Part 3". Les percussions claquent et le séquenceur libère une banque d'ions qui vibrionnent avec ferveur, mais le rythme est cerné par des orchestrations babyloniennes dont les airs Arabes ajoutent une vision cinématographique à une structure qui atteint un niveau d'intensité que l'on sentait déborder depuis les 3 minutes. "Biosphere Part 4" mastique nos oreilles avec un 9 minutes de danse clanique et des percussions manuelles qui roulent nerveusement sur un lit d'orchestrations en déroute. Une ligne d'effets sonores chevrotant, une ligne de séquences nerveuses, des effets de voix saccadés et des percussions plus nourries convergent vers un point de rencontre alors que "Biosphere Part 4" se met en mode Électronica, section danse tribale orientale. Le rythme est contagieux et l'enveloppe sonore est alimentée par une foulée d'effets et de rythmes adjacents qui culminent vers un furieux rock électronique digne des meilleurs moments d'AP. Les ambiances se calment dans des ondes de réverbérations qui se jettent dans "Biosphere Part 5". Des cognements sourds et des distorsions engraissent cette ouverture remplie d'effets de bruits grinçants et de nappes ectoplasmiques qui se fondent dans des orchestrations dont les origines restent à définir. Nos oreilles sont en attentes et les orchestrations sont de plus en plus sifflantes alors que les nappes de voix empruntent un passage chthonien. Là, des séquences scintillent comme si on venait d'ouvrir un coffre à trésors soniques! Une ligne se forme et tournoie en vrille hypnotique dans ce décor paradisiaque où une voix tremblante chuchote une incantation berbère. Divers éléments sonores et rythmiques confluent vers cette structure circulaire où l'antre de la folie se mesure par les coups sourds et ces tourbillons sans fin qui secouent les dernières minutes de ce long titre qui diminue son niveau d'intensité afin de franchir le seuil de "Biosphere Part 6". Les séquences continuent de tournoyer en de petits kaléidoscopes magnétisants, alors que les nappes de voix rencontrent ces orchestrations qui apaisent les sens. Il y a une douceur onirique dans cette ouverture qui palpite continuellement jusqu'à se verser dans un lourd et lent rock symphonique qui met un terme à BIOSPHERE. Sans nul doute, le meilleur Andy Pickford depuis son retour!

Sylvain Lupari 16/04/19

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