mercredi 20 mars 2019


“A daring and excellent compilation that shows all sides of the Belgium School which deserves to be discovered without hesitations”
Wool-E Discs ‎– WED044 (3CD or DDL 206:17)
(Art for ears, Berlin School, Ambient)
  **Chronique en français plus bas**
Here is an audacious compilation that includes all the gratin of sonic creators from Belgium. Started in 1994, the Ambient Nation project is the brainchild of a handful of creative musicians in order to promote the EM in Belgium. Frank Quasar, Patrick Kosmos, Venja, Symbian and Frank Deboosere were the big names behind this project which was realized by Venja's label; Art For Ears. A second compilation arrived in the tubs the following year with more artists including Vidna Obmana and Walter Christian Rothe. Entitled Ambient Explorer, the third compilation arrived 3 years later, while the genre hit a first hollow wave. It was not until 20 years later that Ambient Nation 4 arrived in the tubs in 2014. This time, there is something new. New names such as Sensory ++, RHEA, BySenSeS and even Neuronium (sic!) were added to those known, and others less known, while the music is also distributed by B-Wave, a non-profit organization led by Johan Geens, which is also connected to the famous B-Wave festival and Mark De Wit's spectacular Cosmic Nights events. AMBIENT NATION 5 rakes wider by proposing not less than 3 CDs gathering all the spheres of the modern EM from Belgium. This triple compilation was presented as part of the B-Wave Festival held on December 1st, 2018 and offers nearly 3:30h of new sound treats well wrapped in coating of ambient music and of cosmic ambiences, music pushed by waves of reverberations and by oscillations, post-synth-pop and Art Music, while courting the French and Berlin School. In short, a range of as many genres as talents divided by 3 categories; Black, Gold and Red.
More ambient and quite experimental with a delicate touch of Berlin School, the Black CD begins with the symphony for ambient buzz of Synodic Wave. Near the cosmos, "Drone" is a river of migratory vibrations that offers an ambient and comforting soundscape. RHEA continues this quest for ambient drone effects with "Je me Suis Trompé De Voie Lactée" which ends with a beautiful and harmonic ambient Berlin School I like the music of RHEA that I'm discovering slowly. Owann follows and displays a high seraphic level with "Dawn of a New Day". A stream of rotating and repetitive sequences surrounds our ears with an ambient melody to which angelic voices and intense orchestrations are grafted. The finale is simply delicious. "Second Summer", by Nisus, gives us a good up-tempo swarming on a rhythm maintained by sequences as harmonic as rhythmic and others that flutter on a nervous structure in the background. A good title well anchored on rhythm! Zer0 れ い proposes a mournful procession worthy of Walter Christian Rothe's theatrical approach, absent on this compilation, with "Sumitomo Soylent Revision". Oriental perfumes float there. Sensory ++'s "Skinny Dipping on Enceladus" has a rather very distressing post-apocalyptic vision. A title of ambiences with clatter that vegetate among other percussive effects, the music is covered by layers of iodized gas. You must go to the finals to see Joost Egelie's talent as a composer. The influence of Klaus Schulze is undeniable on this title. Experimental with a disturbing vision intensified by a fauna of very diversified sounds, "Fault" from Hoshin requires some listening to adjust to it. BySenses adds its tribal essence with samples of voices whose different lines intertwine in an ethnic harmonic texture that is quite near the Dead Can Dance style and to which are added percussive sequences. "Native" evolves in a rather convoluted context to reach a structure of electronic rhythm that is moored to different tribal percussive approaches that bring the music near a synth-pop a la Jarre or The Art of Noise. Pieter Vermeyen's tender piano in the rain in "Tryggja" completes the CD Black with a rather romantic vision.
Place to Gold CD which starts with a piece of AGE. In the pure Berlin School model of the cosmic years, "Light Arrows" gets disarticulated to unwind its spasmodic rhythmic carcass which is grafted to good catchy percussions. A vocoder provides a fascinating harmonic portion while several percussive rattles decorate a structure that continues to grow musically. A very good title that shows that AGE still has big juice in its tank. I do not know Lounasan! And let's say that "A Brief Look into the Past" stimulates my interest in discovering him a little more. Waashh and wooshh adorn an intro with tonal waves. A structure of Klaus Schulze's ambient rhythm is emerging and suddenly the mood sticks to a few lines of rhythms that tremble and jump with the support of other percussion and percussive elements. Intense and lively! We stay in the Berlin School, at least for the rhythms and movements of the sequencer, with "Dante's Embrace" by Alain Pierre. The second part derives towards a universe of tonal perditions with a cinematic approach and scenes of apocalypse, as imagined by Dante. Not easy, but the introduction helps. Frank Deboosere offers another facet of his musical vision with "Alfa 14" which is a nice melody played with strength on piano over a spasmodic dance structure, like Moonbooter's style. A little fragile moment and chaos are waiting for you in this short piece of music that finally does not deserve its tonal apocalypse. Sebastopol's "All in The Mind" is a slow cosmic which turns in slow motion with a nice accordion effect in the melody. The ambience is of a Lounge style! Ditto for "The Task of Sisyphos Pt.1" from Alienna whose Electronica essence gets flooded with effects of voice a la Enigma or ERA. Dirk Serries' "Origin" is faithful to his vision of Dark Ambient. "Toteninsel" follows with a similar essence but with a more harmonic texture, because of the guitar. Faithful to his habit, Serge Devadder brings together various samplings including those murmurs of paranoia that sharpen our listening. Galactic Underground quickly became one of my favorites in the Belgium School. The very ambient and dark "Sky Ripped (Live)" is accurately rendered here. Sonmi451's "Event" is a rather quiet title with distant knocks that adorn a fascinating lunar lullaby for insomniacs.
We move towards big Berlin School with CD Red. And who better than Nothing But Noise to start the ball? Nest of reverberations of all the resonances and tonal distortions, "No Wave / роботизированный" advances nevertheless with anesthetic softness which extends until the 5th minute. Juicy sequences leap out of the nest, into a valley of morphic haze for just over 80 seconds. Subsequently, heavy and powerful sequences restructure the rhythmic dimension into a heavy and graceful tempo in its short oscillating loops. "Mirage" is more menu in its delicate structure, very Klaus Schulze by the way, which jumps in Arabian tunes. A very nice piece of music performed by an unknown artist and which commands a greater investigation; Earthwave. Syndromeda is the father of the Belgium School. He is one of the best-known artists in the circles of Berlin School, with nearly 40 albums to his credit. His heavy ambient style stained with well-designed cosmic effects fills the 8 minutes of "About the History of History" which ends in his style of EM with a resonant and powerful sequencing pattern which unique to his signature. Big and solid Berlin School from Danny Budts! We always stay in a Berliner style, but more sophisticated, with "Final Stage" from Analogic Synthism. The flow accommodates a fluid velocity with a lively and harmonic movement of the sequencer that frees another line of very Berlin School rhythm in the background. Various effects and some snags to the harmonic movement of the sequencer always seduce the listening. "Spin-Off" by The Roswell Incident is equal to the music that we usually hear from the brothers Jan and Koen Buyteart. That starts slowly and ends in a magnetizing spiral. "Broken Shadow" by Karl Hefner & Hugh Lagerfeld is another solid headline here with a very catchy jerky movement. The voices and the kind of up-tempo remind me of Death in Vegas. Aerodyn's "Tyes" brings us into a heavy, chthonic universe. It’s a far more disturbing procession, with a fatal and apocalyptic chant, than that of "Sumitomo Soylent Revision". Onsturicheit is an amazing artist who loves modular synthesizers. "Het Irrationele Denken" is the title he presents on this compilation, he has one big one of his own, and its progression of ambiences dragged out from an unreal world in a rhythm pattern which is supported by good sound effects is something to put between the ears without hesitation. Jovica Storer completes this monstrous compilation with a concerto of jingles that dance on a discrete structure of Cosmic Berlin School. Gradually, and with the help of percussion that falls into each ear, "Sweet Mocha" hops forward with honey sound full ears.
There are very few dead moments in this AMBIENT NATION 5 that can be heard from one end to the other, as we hear a film without images but with just music. Beyond the different musical styles, there is a huge creativity in this bank of artists whose names remain to investigate and who look promising. Veterans? Always good and daring, they are the guides of an even more audacious EM that refuses any label so much it wants to leave its own footprint. There are still some copies left, but the download link is always inexhaustible ... a bit like the talent of the Belgium School.

Sylvain Lupari (March 20th, 2019) *****
Available at Wool-E Discs' Bandcamp
                       CHRONIQUE en FRANÇAIS

Voilà une audacieuse compilation qui englobe tout le gratin de créateurs soniques de la Belgique. Débuté en 1994, le projet Ambient Nation est le fruit d'une poignée de musiciens créateurs afin de promouvoir la MÉ faite en Belgique. Frank Quasar, Patrick Kosmos, Venja, Symbian et Frank Deboosere étaient les gros noms derrière ce projet qui fut réalisé par le label de Venja; Art For Ears. Une 2ième compilation arrivait dans les bacs l'année suivante avec plus d'artistes dont Vidna Obmana et Walter Christian Rothe. Intitulé Ambient Explorer, la 3ième compilation arrivait 3 ans plus tard, alors que le genre frappait un premier creux de vague. Il a fallu attendre 20 ans plus tard avant qu'Ambient Nation 4 arriva dans les bacs en 2014. Cette fois-ci, il y a du nouveau. Des nouveaux noms, Sensory++, RHEA, BySenSeS et même Neuronium (sic!) s'ajoutaient à ceux connus, et d'autres moins connus, alors que la musique est également distribué par B-Wave, une organisation à but non-lucratif menée par Johan Geens, qui est aussi en connexion avec le fameux festival B-Wave et le très célèbre Cosmic Nights de Mark De Wit. AMBIENT NATION 5 ratisse plus large en proposant pas moins de 3 CD regroupant toutes les sphères de la MÉ moderne de Belgique. Cette triple compilation fut présentée dans le cadre du Festival B-Wave qui s'est tenu le 1ier Décembre 2018 et propose près de 3:30hres de friandises sonores inédites et enveloppées dans des emballages de musique ambiante et d'ambiances cosmiques, de musique mue par des ondes de réverbérations et d'oscillations, de post synth-pop et de Art Music, tout en courtisant les French et Berlin School. Bref un éventail d'autant de genres que de talents scindés par 3 catégories; les CD Black, Gold et Red.
Plus ambiant et assez expérimental avec une délicate touche de Berlin School, le Black CD débute avec la symphonie pour bourdonnements ambiants de Synodic Wave. Près du cosmos, "Drone" est une rivière de vibrations migratoires qui propose un panorama sonore ambiant et réconfortant. RHEA continue cette quête pour effets de drone ambiant avec "Je me Suis Trompé De Voie Lactée" qui se termine par un beau Berlin School harmoniquement ambiant. J'aime bien la musique de RHEA que je découvre lentement. Owann suit et affiche un haut niveau séraphique avec "Dawn of a New Day". Un flot de de séquences rotatives et répétitives enveloppent nos oreilles d'une mélodie ambiante à laquelle se greffent des filets de voix angéliques et d'intenses orchestrations. La finale est tout simplement délicieuse. "Second Summer", de Nisus, nous balance un bon up-tempo grouillant sur un rythme maintenu par des séquences autant harmoniques que rythmiques et d'autres qui papillonnent sur une structure nerveuse en arrière-plan. Un bon titre bien ancré sur le rythme! Zer0 れい propose une procession lugubre digne de l'approche théâtrale de Walter Christian Rothe, absent sur cette compilation, avec "Sumitomo Soylent Revision". Des parfums d'Orient y flottent. "Skinny Dipping on Enceladus" de Sensory++ va plutôt dans une vision post-apocalyptique très désolant. Un titre d'ambiances avec des cliquetis qui végètent parmi d'autres effets percussifs, la musique est recouverte par des nappes de gaz iodé. Il faut se rendre à la finale pour constater le talent de compositeur de Joost Egelie. L'influence de Klaus Schulze est indéniable sur ce titre. Expérimentale avec une vision troublante intensifiée par une faune de bruits très diversifiés, "Fault" de Hoshin demande quelques écoutes afin de s'y ajuster. BySenses ajoute son essence tribale avec des échantillons de voix dont les différentes lignes s'entrecroisent dans une texture harmonique ethnique qui fait assez Dead Can Dance et auquel se greffent des séquences percussives. "Native" évolue dans un contexte plutôt alambiqué pour atteindre une structure de rythme électronique qui s'amarre aux différentes approches percussives tribales qui amènent la musique vers du synth-pop à la Jarre ou encore The Art of Noise. Le tendre piano sous la pluie de Pieter Vermeyen dans "Tryggja" complète le cd Black avec une vision plutôt romanesque.
Place au CD Gold qui débute avec une pièce de AGE. Dans le pur modèle Berlin School des années cosmiques, "Light Arrows" se désarticule pour dérouler sa carcasse rythmique spasmodique qui se greffe à de bonnes percussions entraînantes. Un vocodeur assure une fascinante portion harmonique alors que nombre de cliquetis percussifs ornent une structure qui ne cesse de croitre musicalement. Un très bon titre qui démontre que AGE a encore du gros jus dans son réservoir. Je ne connais pas Lounasan! Et disons que "A Brief Look into the Past" stimule mon intérêt à le découvrir un peu plus. Des waashh et des wooshh ornent une intro où coulent des vagues tonales. Une structure de rythme ambiant à la Klaus Schulze se dessine et subitement les ambiances se collent à quelques lignes de rythmes qui tremblent et sautillent avec l'appui d'autres percussions et éléments percussifs. Intense et entraînant! Nous restons dans le Berlin School, à tout le moins pour les rythmes et les mouvements du séquenceur, avec "Dante's Embrace" d'Alain Pierre. La 2ième partie dérive dans un univers de perditions tonales avec une approche cinématographique pour film et scènes d'apocalypse, tel qu'imaginé par Dante. Pas facile, mais l'introduction aide. Frank Deboosere propose une autre facette de sa vision musicale avec "Alfa 14" qui est une belle mélodie pianotée avec force sur un structure de danse spasmodique, genre Moonbooter. Petit moment fragile et chaos sont au rendez-vous dans cette courte pièce de musique qui finalement ne mérite pas son apocalypse tonale. "All in The Mind" de Sebastopol est un slow cosmique qui tourne au ralenti avec un bel effet d'accordéon dans la mélodie. L'ambiance fait dans le Lounge! Idem pour "The Task of Sisyphos Pt.1" d'Alienna dont l’essence d'Électronica est inondée d'effets de voix à la Enigma ou ERA. "Origin" de Dirk Serries est fidèle à sa vision de Dark Ambiant. "Toteninsel" suit avec une essence semblable mais avec une texture plus harmonique, because of the guitar 😊. Fidèle à son habitude, Serge Devadder y accole des échantillonnages divers dont ces murmures de paranoïa qui aiguisent notre écoute. Galactic Underground est vite devenu un de mes favoris de la Belgium School. Le très ambiant et sombre "Sky Ripped (Live)" est rendu avec justesse ici. "Event" de Sonmi451 est un titre plutôt tranquille avec des cognements lointains qui ornent une fascinante berceuse lunaire pour insomniaques.
On avance vers du gros Berlin School avec CD Red. Et qui de mieux que Nothing But Noise pour partir le bal? Nid de réverbérations de toutes les résonnances et distorsions tonales, "No Wave/роботизированный" avance pourtant avec une douceur anesthésiante qui s'étire jusqu'à la 5ième minute. Des séquences juteuses bondissent hors du nid, dans une vallée de de brume morphique pour un peu plus de 80 secondes. Par la suite, des séquences lourdes et puissantes restructurent la dimension rythmique en un tempo pesant et gracieux dans ses courtes boucles oscillatrices. "Mirage" est plus menu dans sa délicate structure, très Klaus Schulze en passant, qui sautille dans des airs arabiques. Un très beau morceau performé par un artiste inconnu et qui commande une plus grande investigation; Earthwave. Syndromeda est le père de la Belgium School. C'est l'un des artistes les plus connus, dans le milieu de la Berlin School, avec près d'une 40taine d'albums à son actif. Son style ambiant lourd et maculé d'effets cosmiques très bien conçus remplissent les 8 minutes de "About the History of History" qui se termine dans son style de MÉ mue par un séquenceur résonnant, unique à sa signature. Du gros et puissant Berlin School venant de Danny Budts! On reste toujours dans un style Berliner, mais plus sophistiqué avec "Final Stage" d'Analogic Synthism. Le débit accueille une vélocité fluide avec un mouvement vif et harmonique du séquenceur qui libère une autre ligne de rythme très Berlin School en arrière-plan. Divers effets et quelques accrocs au mouvement harmonique du séquenceur séduisent toujours l'écoute. "Spin-Off" de The Roswell Incident est égal aux albums déjà connus des frères Jan et Koen Buyteart. Ça débute lentement pour finir en une spirale magnétisante. "Broken Shadow" de Karl Hefner & Hugh Lagerfeld est un autre gros titre avec un mouvement saccadé très entrainant. Les voix et le genre d'up-tempo me font penser à du Death in Vegas. "Tyes" d'Aerodyn nous amène dans un univers lourd et chthonien. C'est une procession bien plus troublante, avec un chant funeste et apocalyptique, que celle de "Sumitomo Soylent Revision". Onsturicheit est un artiste étonnant qui affectionne les synthétiseurs modulaires. "Het Irrationele Denken" est le titre qu'il présente et sa progression d'ambiances extirpées d'un monde irréel en un rythme soutenu par de superbes effets sonores est un truc à se mettre entre les oreilles sans hésitations. Jovica Storer termine cette monstrueuse compilation avec un concerto de tintements qui dansent sur une discrète structure de Berlin School cosmique. Peu à peu, et avec l'aide de percussions qui tombent dans chaque oreille, "Sweet Mocha" avance en clopinant avec du miel sonore plein les oreilles.
Il y a très peu de moments morts dans ce AMBIENT NATION 5 qui s'écoute d'un bout à l'autre, comme on entend un film sans images mais avec juste de la musique. Au-delà des différents styles musicaux, il y a une énorme créativité dans cette banque d'artistes dont plusieurs noms restent à investiguer et semblent prometteur. Les vétérans? Toujours bons et audacieux, ils sont les guides d’une MÉ encore plus audacieuse qui refuse toute étiquette tant elle veut laisser sa propre empreinte. Il reste encore quelques copies, mais le lien de téléchargement est toujours inépuisable…un peu comme le talent de la Belgium School.

Sylvain Lupari 20/03/19

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