mercredi 13 février 2019

SOFTWARE: Chip-Meditation Part I (1985)

 “Computer music structured by computers, Chip-Meditation Part I is the beginning of a new era in the field of Berlin School's Electronic Music”
1 Julias-Dream 8:04
2 Self Similarity-Life 11:19
3 Frontiers-Of-Chaos 5:55
4 Chip-Meditation 13:22
5 Voice-Bit 1:03
6 Byte-By-Byte 7:14
7 Winds-Of-Time 7:24
8 Short-Wave 3:05

IC 710.050 (CD/DDL 57:26)
(Ambient beats & New Berlin School)
  **Chronique en français plus bas**
The universe of Software is made of sound spots, of electronic cells which metamorphose into phases of near-ambient rhythms where the dematerialization of the cells generates the birth of protean structures. One looks at the artwork of “Chip-Meditation Part I” and one understands straight away that the Mergener/Weisser team takes us into a magical world where sounds have never had such a radiance. As far as I'm concerned, this is the flight of this duo who will still offer some very good albums between 1984, Beam-Scape from Mergener/Weisser, and 1989 and who would change the face of the Berlin School style, turning it into New Berlin School. “Chip-Meditation Part I” is a classic album in its genre. It's an album which had everything to age well! And that's exactly the case, since I'm still listening it some 30 years later with as much pleasure than in the 90's.
Become an unmissable title in the world of Software, "Julias-Dream" is clinging to our ears with hollow breezes. Their whistling breaths flirt with the walls of a cave and make sounding larvae burst out into another, even more sparkling mutation. A sequencer sculpts an ambient rhythm which comes by jerks, structuring a floating movement which murmurs a cosmic melody in front of a curtain of tones that made open our ears wide at that time. Digital sounds exploited by digital instruments! Pulsations, keyboard riffs and clatters give an accelerator to this structure that now makes us pat the ground softly of our feet. The Teutonic rhythm of "Julias-Dream" flows more fluidly when ectoplasmic solos float like the tentacles of a giant octopus which whispers cosmic airs. The uncertain steps which form the ambient rhythm of "Self Similarity-Life" are extricated from a dark gelatinous mass. Delicate, the rhythm is retained by synth effects which develop slowly into chloroform layers. Anesthetic mists also float like Chinese shadows of a fingerless puppet as the pace gradually accelerates the cadence. We don't stomp on the floor, but we enjoy these solos armed with a tone as cold as the cosmos and at once as honeyed as extraterrestrial sap. The sound signals which emerge from everywhere, and this in each structure of “Chip-Meditation Part I” are ears' appetizers that keep us constantly in a state of astonishment. These sound effects and these solos disperse their astral auras into the sedentary rhythm of "Frontiers-Of-Chaos", which sounds like a Morse message dictated by computer.
The long title-track leads us into the very abstruse world of Software. Its intro is modeled on the one of "Julias-Dream", except that the whispers and the organic effects are more amplified, more fed. Reverberant effects, such as singing waves, adorn this introduction, which also sees the birth of a rhythmic structure out of this lush sound mass. The movement takes the shape of castanets dance which spins like a bunch of fireflies on speed and freed from all artistic constraints. The rhythm makes wide oscillating loops which go at countercurrent of the nervousness of each particle of rhythm while the solos, always so deliciously ectoplasmic, sing like Martenot waves wedged between two rough surfaces, thus giving this exquisite sharpness in the tonality. And the rhythm frolic in an astral dance that really takes off with the addition of other sequences which deploy a spasmodic filament, thus testifying to the impact of Software in the evolution of EM. "Voice-Bit" finished this vinyl edition, that I had bought at the time, with a short 63 seconds of a German monologue.
A high-resolution CD reissue was published by the IC label in 1990 with the addition of 3 titles and 20 minutes of a highly colored EM. The formula remains the same, only the pace has become catchier! "Byte-By-Byte" is a good Berlin School, with a spheroidal structure armed of rhythmic and harmonic sequences. A little as if the sequencer would have swallowed the synthesizer, or its opposite. I lean for the opposite because of the solos. Still, it gives two lines of rhythms, even three at times, which explain themselves in a tonal flora. This title will be found in other Software collections. One can not resist the quick and jerky rhythm of "Winds-Of-Time", nor its percussive effects that brings us to another dimension of listening. And it's the same for the well-anesthetic and yet acrobatic solos that coo on this lively structure. There is a nice effect of intensity in the rhythmic evolution of this title which is one of my favorites from Software. "Short-Wave" concludes the CD reissue of “Chip-Meditation Part I” with an armada of chloroform-cosmic layers on a structure which looks a lot like Robert Schroeder. A compelling and a flagship album of what reviewers at the time will call from now on; the New Berlin School!
Sylvain Lupari (February 13th, 2019) *****

Available at Software's download site
                       CHRONIQUE en FRANÇAIS

L'univers de Software se résume à des taches sonores, à des cellules électroniques qui se métamorphosent en phases de rythmes quasi ambiants où la dématérialisation des cellules engendre la naissance de structures protéiformes. On regarde la pochette de “Chip-Meditation Part I” et on comprend de facto que le duo Mergener/Weisser nous entraîne dans un monde féérique où les sons n'auront jamais eu une telle radiance. En ce qui me concerne, il s'agit de l'envol de ce duo qui offrira encore quelques très bons albums entre 84, Beam-Scape de Mergener/Weisser, et 1989 et qui allait changer la face du Berlin School. “Chip-Meditation Part I” fait partie des classiques du genre. C'est un album qui avait tout pour bien vieillir! Et c'est exactement le cas, puisque plus de 30 ans plus loin je l'écoute encore avec toujours autant de plaisir.
Devenu un titre incontournable dans l'univers de Software, "Julias-Dream" s'accroche à nos oreilles avec des brises creuses. Leurs souffles sifflants flirtent avec les parois d'une grotte et font tomber des larves sonores qui éclatent d'une autre mutation encore plus pétillante. Un séquenceur sculpte un rythme ambiant qui vient par secousses, structurant un mouvement flottant qui murmure une mélodie cosmique devant un rideau de tonalités qui faisaient écarquiller les oreilles à l'époque. Des sons digitaux exploités par des instruments digitaux! Des pulsations, des riffs de clavier et des cliquetis donnent un accélérateur à cette structure qui nous fait maintenant taper du pied. Le rythme teutonique de "Julias-Dream" coule avec plus de fluidité lorsque des solos ectoplasmiques flottant comme les tentacules d'une pieuvre géante qui susurrent des chants cosmiques. Les pas incertains qui forment le rythme ambiant de "Self Similarity-Life" s'extirpent d'une sombre masse gélatineuse. Délicat, le rythme reste retenu par des effets de synthé qui se développent lentement en nappes chloroformiques. Des brumes anesthésiantes flottent aussi comme des ombres chinoises d'un pantin sans doigts alors que le rythme accélère graduellement la cadence. On ne tape pas du pied, mais on savoure ces solos armés d'une tonalité aussi froide que le cosmos et à la fois aussi mielleux que du suc extraterrestre. Les signaux sonores qui jaillissent de partout, et dans chaque structure de “Chip-Meditation Part I” sont des amuses-oreilles qui nous tiennent constamment dans un état d'ébahissement. Ces effets sonores et ces solos dispersent leurs auras astrales dans le rythme sédentaire de "Frontiers-Of-Chaos", qui sonne comme un message morse dicté par ordinateur.
La longue pièce-titre nous amène dans l'univers très abscons de Software. Son intro est calquée sur le modèle de "Julias-Dream", sauf que les murmures et les effets organiques sont plus amplifiés, plus nourris. Des effets réverbérants, comme des ondes de chants, ornent en plus cette introduction qui voit naître aussi une structure de rythme de cette masse sonore luxuriante. Le mouvement épouse une danse de castagnettes qui volètent comme des lucioles sur du speed et libérées de toutes contraintes artistiques. Le rythme effectue de larges boucles oscillatrices qui vont à contre-courant de la nervosité de chaque particule de rythme alors que les solos, toujours aussi délicieusement ectoplasmiques, chantent comme des ondes de Martenot coincées entre deux surfaces rugueuses, donnant ainsi cette exquise tonalité acuité. Et le rythme frol dans une danse astrale qui prend véritablement son envol avec l'ajout d'autres séquences qui déploient un filament spasmodique, témoignant ainsi de l'impact de Software dans l'évolution de la MÉ. "Voice-Bit" terminait ce vinyle, que j'avais acheté à l'époque, avec un court 63 secondes d'un monologue Allemand.
Une réédition en CD, de haute résolution, a été éditée par le label IC en 1990 avec l'ajout de 3 titres et de 20 minutes d'une MÉ hautement colorée. La formule reste la même, seul le rythme est devenu plus entraînant! "Byte-By-Byte" est un bon Berlin School avec une structure sphéroïdale armée de séquences tant rythmiques qu'harmoniques. Un peu comme si le séquenceur aurait avalé le synthétiseur, ou son contraire. Je penche pour le contraire à cause des solos. Toujours est-il que cela donne deux lignes de rythmes, même trois par moments, qui s'expliquent dans une flore tonale. On retrouvera ce titre dans d'autres collections de Software. On ne peut résister au rythme vif et saccadé de "Winds-Of-Time", ni a ses effets percussifs qui nous amène vers une autre dimension d'écoute. Et c'est pareil pour les solos bien anesthésiants et pourtant acrobatiques qui roucoulent sur cette structure vive. Il y a un bel effet d'intensité dans l'évolution rythmique de ce titre qui est un de mes préférés de Software. "Short-Wave" conclut la réédition CD de “Chip-Meditation Part I” avec une armada de nappes chloroformiques-cosmiques sur une structure qui ressemble beaucoup à du Robert Schroeder. Un album convaincant et un album-phare que les critiques de l'époque nommeront comme étant désormais le New Berlin School!

Sylvain Lupari 12/02/19

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