mercredi 6 février 2019

RON BOOTS: An evening with Friends (2017)

“This is a solid live album with superb renditions and some new improvised tracks. A must for fans of MorPheuSz and Ron Boots!”
1 A Warm Place 11:25
2 Not yet There 19:46
3 Lea Hall Brawl 7:54
4 After 8 Hours 14:17
5 Acoustic Shadows 7:48
6 Franky's Floyd 9:43

GROOVE | GR-243 (CD/DDL 71:13)
(Berlin School & Progressive E-Rock)
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  **Chronique en français plus bas**
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Following the Cosmic Nights 2018 review, “An Evening with Friends” is another CD produced by Ron Boots which was available at the Hello 2018! @ Zeiss Planetarium event held in Bochum (Germany) on December 30th, 2017. The CD was given then to the visitors at the E-Live Festival in 2018. Divided over 2 shows, this 70-minute CD features 2 tracks played as part of the Schwingungen Party in Hamm (Germany) on July 1st, 2017 and 4 more tracks which were performed at the Awakenings Festival in November 2017 at the Lea Hall Social Club in Staffordshire, England. Two performances that testify to this complicity between Ron Boots, Frank Dorittke and Harald Van der Heijden and which also present the participation of Stephan Whitlan next to the trio for the concert at the Awakenings festival. On the program, Ron Boots' style of EM well wrapped in a vision of progressive rock unique to MorPheuSz'. And above all, a Frank Dorittke on fire!
"A Warm Place" will surprise many fans with a Broekhuis, Keller & Schönwälder structure with the Repelen series. The introduction is geared towards a vaporous approach with keyboard keys which sound pretty much like Rick Wright along with tribal ethereal percussions. The roarings of the synth suggest a wild structure. But it's more like a bohemian ballad with a nice acoustic guitar which makes duel to some hanging arpeggios from Ron Boots' keyboard. Harald Van der Heijden is the equivalent of Bas Broekhuis here with a very good acoustic percussion play which is as seductive as enchanting. But it's Frank Dorittke's agile fingers that steal the show here in a beautiful piece of music that's more acoustic than electronic, even with the good solos from Ron Boots, which in some places have this perfume of absent flute. A very charming title full of romance that is quite unexpected from the members of MorPheuSz. By the by, "Not Yet There" is in the pure tradition of this group set up by Ron Boots. The introduction spits out its nebulous vapors, I hear sordid meows, while the sequencer weaves the threads of a rhythm which gallops of its fluid oscillations. The guitar adjusts and the synth releases sibylline vapors and perfumes of flutes which float with harmonic designs. Harald Van der Heijden beats up the ambiences which are also supported by Frank D and his crumbled riffs here and there. The structure goes through an ambio-sonic phase around 8 minutes, there are strong fragrances of Tangerine Dream at this moment, before returning with more vigor thanks to the resonant steps of the sequencer which throws "Not yet There" in a huge heavy and lively progressive electronic rock.
"Lea Hall Brawl" leads us to the 2017 Awakenings festival with a new sound environment. I found the sound more limpid, less dark filtered on this second part of the CD. The introduction is made up of mists rushes which ripple with clinking prisms. A bass layer spreads a veil of intensity when the ambiances embrace a short moment of rumbling. A line of sequences emerges and twirls its keys which twirl on the spot. Another line of sequences, lower and heavier, traces an upward movement, quite characteristic to the Berlin School, which needs percussions in order to bite into a livelier momentum.  Frank D's guitar is always so seductive with solos flying over a good phase of progressive electronic rock. We slide towards "After 8 Hours", for after 8 hours straight of music, and its introduction inspired by the moments of romance and of wandering from Vangelis. Gradually, the music slides towards a kind of Jazz on a good tempo of Blues. The music is sweet and quite ethereal with Tangerine Dream perfumes, the Jive years, in the harmonies which get built and disintegrated between dense strata of vaporous mist. Let's say that it goes very well between the fury of "Lea Hall Brawl" and the very solid interpretation of "Acoustic Shadows". A title which no longer needs presentation and takes a whole new dimension with the percussions and the guitar riffs. The synths, sequencer and keyboards of Ron Boots and Stephan Whitlan add a depth and give an intense and absolutely stunning character to the music. A whole interpretation my friends! Frank D shines brightly on this album and finishes it with a solid performance in "Franky's Floyd" which offers an amalgam of Wish You Were Here and Comfortably Numb by Pink Floyd. The introduction is based on WYWH's wandering solos while the guitar gently flows towards the fabulous solos of Comfortably Numb. And it's as intense, if not more, than David Gilmour in the studio. That gives you an idea! But no matter, this is a solid interpretation of the quartet that gave me some chills. Shivers that I had also in the version of "Acoustic Shadows"! All and all, “An Evening with Friends” is a solid live album with superb renditions and some new improvised tracks. A must for fans of MorPheuSz and Ron Boots!
Sylvain Lupari (February 6th, 2019) ***½**

synth&sequences.com
Available at Groove NL
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                                           CHRONIQUE en FRANÇAIS
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Faisant suite à la chronique sur Cosmic Nights 2018, “An Evening with Friends” est un autre CD que Ron Boots distribuait lors de l'évènement; Hello 2018! @ Zeiss Planetarium qui s'est tenu à Bochum (Allemagne) le 30 Décembre 2017. Le CD était par la suite donné aux spectateurs du festival E-Live en 2018. Divisé sur 2 spectacles, ce CD de 70 minutes propose 2 titres joués dans le cadre du Schwingungen Party à Hamm (Allemagne) le 1er Juillet 2017 et 4 autres titres performés lors du festival Awakenings en Novembre 2017 au Lea Hall Social Club à Staffordshire, Angleterre. Deux performances qui témoignent de cette complicité entre Ron Boots, Frank Dorittke et Harald Van der Heijden et qui présente aussi la participation de Stephan Whitlan à côté du trio pour le concert au Awakenings. Au programme, de la MÉ du style Ron Boots enveloppée d'une vision de rock progressif unique à MorPheuSz. Et surtout, un Frank Dorittke en feu!
"A Warm Place" surprendra bien des fans avec une structure à la Broekhuis, Keller & Schonwalder, genre la série Repelen. L'introduction est orientée vers une approche vaporeuse où traînent des accords d'un clavier qui sonne assez Rick Wright et des percussions du genre tribales éthérées. Des rugissements du synthé laissent entrevoir une structure sauvage. Mais c'est plutôt une ballade bohémienne avec une très belle guitare acoustique qui fait duel avec les arpèges en suspension du clavier de Ron Boots. Harald Van der Heijden est l'équivalent de Bas Broekhuis ici avec un très bon jeu de percussions acoustiques qui sont aussi séduisantes qu’enchanteresses. Mais ce sont les agiles doigts de Frank Dorittke qui volent la vedette ici dans une belle pièce de musique plus acoustique qu'électronique et ce même avec les bons solos de Ron Boots qui par endroits ont ce parfum de flûte absente. Un très beau titre plein de romance qui est tout à fait inattendu des membres de MorPheuSz. À cet effet, "Not yet There" est dans la pure tradition de ce groupe mis sur pied par Ron Boots. L'introduction crache ses vapeurs nébuleuses, j'entends des sordides miaous, alors que le séquenceur tisse les fils d'un rythme qui galope de ses fluides oscillations. La guitare s'ajuste et le synthé libère des vapeurs sibyllines ainsi que des parfums de flûtes qui flottent avec des desseins harmoniques. Harald Van der Heijden tabasse les ambiances qui ont reçues l'appui de Frank D avec des riffs émiettés ici et là. La structure passe par une phase ambio-sonique autour des 8 minutes, il y a de fortes fragrances de Tangerine Dream à cet instant, avant de revenir avec plus de vigueur grâce aux pas résonnants du séquenceur qui lancent "Not yet There" dans un gros rock électronique progressif lourd et entraînant.
"Lea Hall Brawl" nous amène au festival Awakenings 2017 avec une nouvelle étiquette sonore. J'ai trouvé le son plus limpide, moins filtré d'obscurité sur cette 2ième partie du CD. L'introduction est constituée de poussées de brumes qui vacillent avec des fins cliquetis de prismes. Une nappe de basse étend un voile d'intensité lorsque les ambiances embrassent un court moment de grondements. Une ligne de séquences en émerge et fait tournoyer ses ions qui virevoltent sur place. Une autre ligne de séquences, plus basses et plus pesantes, trace un mouvement ascensionnel, assez caractéristique au Berlin School, qui a besoin des percussions afin de mordre dans un élan plus entraînant. La guitare de Frank D est toujours aussi séduisante avec des solos qui survolent une belle phase de rock progressif électronique. On glisse vers "After 8 Hours", pour après 8 heures de musique, et son introduction inspirée par les moments de romance et d'égarements de Vangelis. Peu à peu, la musique glisse vers un genre de Jazz sur un bon tempo de Blues. La musique est douce et assez éthérée avec des parfums de Tangerine Dream, années Jive, dans les harmonies qui se font et se défont entre de denses bancs de brume vaporeuse. Disons que ça passe très bien entre la fureur de "Lea Hall Brawl" et la très solide interprétation de "Acoustic Shadows". Un titre qui n'a plus besoin de présentation et qui prend une toute autre dimension avec les percussions et les riffs de Frank Dorittke. Les synthés, séquenceurs et claviers de Ron Boots et Stephan Whitlan ajoutent une profondeur et donnent un cachet intense absolument renversant. Toute une interprétation mes amis! Frank D brille de mille feux sur cet album et le termine avec une solide prestation dans "Franky's Floyd" qui propose un amalgame de Wish You Were Here et Comfortably Numb de Pink Floyd. L'introduction repose sur les solos errant de WYWH alors que doucement la guitare verse vers les fabuleux solos dans Comfortably Numb. Et c'est aussi intense, sinon plus, que David Gilmour en studio. Ça vous donne une idée! Mais peu importe, il s'agit d'une solide interprétation du quatuor qui m'a donnée quelques frissons. Des frissons que j'ai eu aussi dans la version de "Acoustic Shadows"! Et au final, “An Evening with Friends” est un incontournable pour les fans de MorPheuSz et Ron Boots!

Sylvain Lupari 06/02/19

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