mardi 19 février 2019

FORREST FANG: The Fata Morgana Dream (2019)

“Maybe his hardest to tame, but we just cannot resist to this vast array of instruments which in the end sculpts a journey into the wonderland of Forrest Fang”
1 The Mouth of the Sea 11:15
2 Matted Leaves 6:04
3 Night Procession 5:20
4 Her Fading Image 6:25
5 Lullaby for a Twin Moon 5:51
6 Remembrance Point 7:52
7 Dream of the Last Fisherman 11:34
8 To the End and Back 12:25

Projekt | PROJEKT 356 (CD/DDL 66:52)
(Folk & tribal ambient)
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  **Chronique en français plus bas**
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A dark wind, nibbled by sonic dust, rises and falls, like a waltz in two steps, to bring the introduction of "The Mouth of the Sea" to our ears. Beautiful orchestrations float there, as well as effects of rattlesnakes, bringing the winds towards the mouth of a Japanese harp. A brief festive speech follows in this Oriental tribal dance tune which is part of Forrest Fang's sonic perfumes. Multilayers of winds and drones, supported by dark voices, embrace the Koto fever, enclosing the ambiances in an ambient tumult that will even exceed the borders of "Matted Leaves". “The Fata Morgana Dream” is, and this by far, the darkest and least accessible album that the Sino-American artist has produced since I discovered his universe in 2011 with the album Unbound. Which is saying a lot! The music is darker and less melodic, except for "Lullaby for a Twin Moon", with a rage contained in the power of sound waves which carve nightmares or mirages. This doesn't mean an album to proscribe! Still very close to the territories of Steve Roach and Robert Rich, who also does the mastering, the music of Forrest Fang always has this little something special that charms the hearing. The tones of the Marxolin are quite attractive in this complex universe which responds quite well to the theme of the album; either forms of mirages which give the impression that objects float in the air. Minimalist concept, multilayer of synth drones, lines and voices. Tibetan percussions, oriental instruments and piano as well as shimmering melodious themes fill the ambiances of an album where the first 4 titles are a barrier of atmospheres which can discourage those who want to embrace the world of Forrest Fang.
"Night Procession" follows with an ambient and noisy rhythmic structure that transforms into a haunting slow-moving tribal dance, filled with the tears of a Marxolin Psaltery violin. It makes me think of the secret rhythms of Roach, Braheny & Burmer in Western Spaces. There is a fascinating intensity in this structure, both rhythmic and harmonic, because of an orchestral din as sibylline as the art of these Chinese shadows that fade here in mirages of all kinds. The sound character remains thunderous with these innumerable layers of synth which always carry these dusts of tones, these particles of sounds either deformed or resonant. "Her Fading Image" is an ambient tune without essences of rhythm. Only waves and winds which lead an evasive and melancholic melody carved by a keyboard and its pensive chords. Delicate, "Lullaby for a Twin Moon" is also very musical. Deprived of darkness coming from the charge of the breezes which have buried the first 4 tracks of “The Fata Morgana Dream”, its melody seems to be the ancestor of "Night Procession". Piano notes that break like a minimalist storm, "Remembrance Point" mixes wonderfully sweetness and anger on a melody played with such anger that it sculpts a strangely captivating pace. It sounds like Philip Glass! This is another minimalist movement projected by gongs that opens the slow march of "Dream of the Last Fisherman". More ambient and more oriental in nature, especially with the addition of a kind of Koto, the music is overwhelmed by a huge layer of voices and fog effects which go astray in some nice orchestrations. A title very sweet and less musical than "To the End and Back" which ends masterfully an album that is worth to tame. And it will come...
Sylvain Lupari (February 18th, 2019) ***½**

synth&sequences.com
Available on Projekt's Bandcamp
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                       CHRONIQUE en FRANÇAIS
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Un vent ténébreux, grignoté de poussières soniques, monte et descend, comme une valse en deux temps, afin de porter l'introduction de "The Mouth of the Sea" vers nos oreilles. De belles orchestrations y flottent, comme des effets de crotales, amenant les vents vers la bouche d'une harpe japonaise. Une brève élocution festive s'ensuit par cet air de danse tribale orientale qui fait partie des parfums sonores de Forrest Fang. Des multicouches de vents et de drones, appuyées de voix sombres, étreignent la fièvre du Koto, enserrant les ambiances dans un tumulte ambiant qui dépassera même les frontières de "Matted Leaves". “The Fata Morgana Dream” est, et de loin, l'album le plus sombre et le moins accessible que l'artiste sino-américain ait produit depuis que j'ai découvert son univers en 2011 avec l'album Unbound. Ce qui est peu dire! La musique y est plus sombre et moins mélodique, exception faite de "Lullaby for a Twin Moon", avec une rage contenue dans la puissance des ondes sonores qui sculptent des cauchemars ou mirages. Cela n'en fait pas pour autant un album à proscrire! Toujours très près des territoires de Steve Roach et Robert Rich, qui fait aussi le mastering, la musique de Forrest Fang a toujours ce petit quelque chose de spécial qui charme l'ouïe. Les tonalités du Marxolin sont assez séduisantes dans cet univers complexe qui répond assez bien à la thématique de l'album; soit des formes de mirages qui donnent l'impression que les objets flottent dans l'air. Concept minimaliste, multicouches de bourdonnements et de voix absentes, percussions tibétaines, instruments orientaux et thèmes de mélodies pianotées et/ou carillonnées jalonnent les ambiances d'un album donc les 4 premiers titres sont des barrages d'ambiances qui peuvent décourager ceux qui veulent embrasser l'univers de Forrest Fang.
"Night Procession" suit avec une structure de rythme ambient et tapageur qui se transforme en une envoûtante danse tribale lente et bien arrosée de larmes d'un violon du genre Marxolin Psaltery. Ça me fait penser aux rythmes secrets de Roach, Braheny et Burmer ‎dans Western Spaces. Il y a une fascinante intensité dans cette structure, à la fois rythmique et harmonique, à cause d'un tintamarre orchestral aussi sibyllin que l'art de ces ombres chinoises qui s'évanouissent ici en mirages de toutes sortes. Le caractère sonore reste tonitruant avec ces innombrables strates de synthé qui transportent toujours ces poussières, ces particules de sons soit déformées ou encore résonnantes. "Her Fading Image" est un titre ambiant sans essences de rythmes, juste des ondes et des vents qui conduisent une mélodie évasive et mélancolique sculptée par un clavier et ses accords pensifs. Délicat, "Lullaby for a Twin Moon" est aussi très musical. Dénué d'obscurité par la charge des brises qui ont ensevelies les 4 premiers titres de “The Fata Morgana Dream”, sa mélodie semble être l'ancêtre de "Night Procession". Notes de piano en canon qui déferlent comme un orage minimaliste, "Remembrance Point" mélange à merveille douceur et colère avec une mélodie pianotée avec une telle hargne que ça sculpte un rythme étrangement envoutant. Ça sonne comme du Philip Glass! C'est un autre mouvement minimaliste projeté par des gongs qui ouvre la lente marche de "Dream of the Last Fisherman". Plus ambiante et plus de nature orientale, notamment avec l'ajout d'un genre de Koto, la musique est submergée par une immense nappe de voix et des effets de brume qui s’égarent dans de belles orchestrations. Un titre très doux et moins musical que "To the End and Back" qui termine de façon magistral un album qui vaut la peine que l'on dompte, et ça viendra, ce monde des formes imprécises de “The Fata Morgana Dream”.

Sylvain Lupari 18/02/19

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