samedi 5 janvier 2019

THE FELLOWSHIP OF HALLUCINATORY VOYAGERS: Tenderness Avalanche (2018)

One tames Tenderness Avalanche gently with a love for sounds and the colours of tones with a fusion between electronics and prog on a background of ethereal and sinister ambiences
1 I can hear the Dark 9:48
2 Dark Star (Book of the Dead Mix) 18:31
3 Through the Steepled Window
   (Standing on the Ledge Mix) 16:48
4 Tenderness Avalanche 11:37

Sendelica Music (DDL/CD & Vinyl 56:45)
(Cosmic psychedelic electronic)
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 **Chronique en français plus bas**
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There is a revival movement in the colorful universe of psychedelic cosmic rock. One has to think of E-Musikgruppe Lux Ohr, of Electronic Orange, Astral Sun, Sun Dial and finally Dave Schmidt and his Sula Bassana project. Groups that inject into the style of Berlin School some psychedelic vapors with guitars and their effects which disrupt rhythms built around a sequencer and the multiple of its percussion. The march is high for a fan of purely Berlin School since the boundaries of Krautrock and of its ancestral ascendants on electronic art, I'm thinking of the early 70's, are more inaccessible than the first sequenced movements of Blackdance or Phaedra. Sendelica is an English West Wales band that makes psychedelic cosmic rock. The founder of the band, Pete Bingham, contacted Craig Padilla in order to create another band, The Fellowship of Imaginary Voyagers. The two artists got to know each other around 2013 with the album Strange Fish One on Fruits de Mer Records. They have kept in touch and are now offering us “Tenderness Avalanche”, a colorful album that really requires an open mind. But in the end, I discovered an album to which one listens well. A listening following the other and which remains as audacious as seducing at times, as well as daring than totally out of reach at times...!
It's with a lone bass from Gary Smart that "I can hear the Dark" opens. The step of a sequencer in mode astral cha-cha-cha and rattling of percussions embrace the roll of the bass, while tears of violins add a veil of tenderness and that little by little get grafted more sound effects much noisy than musical. Gently, "I can hear the Dark" clings to another spheroidal level of the sequencer which pulls the music out of its bucolic and psychedelic cocoon to bring it to a more electronic phase. The ambient and harmonic rolling of the sequencer weaves a solid musical itch while the music evolves in a sound uncertainty, as if we really heard the darkness. This first title of “Tenderness Avalanche” puts our ears in confidence because we are in territories where they heard more daring things. Except they (our ears) do not lose nothing by waiting because the long "Dark Star (Book of the Dead Mix)" plunges us into the heart of its zizanophonic ambiances. The rippling water and the whispers which surf over the finale of "I can hear the Dark" are transposed into the introduction of "Dark Star (Book of the Dead Mix)" where we also expect a kind of Japanese guitar, like Kitaro's kyoto. A bass pulsation establishes a hypnotic rhythm structure where sound effects lie, as well as violin sighs and dark riffs of Kate Riaz's cello. Distortion effects of a very Floydian guitar bring the quirky ambiences of this long title into the psychedelic territories of Pink Floyd's More and Ummagumma years. But still, there are seductive effects in the music that keep us captive. In addition to the guitar, synth pads adorn a soundscape which vibrates of rage with its rhythm became more insistent. A heavy and intense title which gets evaporate in the nice introduction of "Through the Steepled Window (Standing on the Ledge Mix)" and its peaceful moods that sound like King Crimson's Book of Saturday. The cello which crushes its strings in the shimmering reflections of an iodic water is at the origin of this feeling. Saxophone moans join this dense fauna of distortions where even a thread of sequences swirls, adding this electronic wire to ambiances forged by string and wind instruments. Moving at times by the push of a sequencer too fragile to support the weight of such environments, "Through the Steepled Window (Standing on the Ledge Mix)" remains a title that will please more the ears than the feet or even the fingers. The title track completes this seductive collaboration between Sendelica and Craig Padilla with a vision of EM ambient that is closer to the soundscapes of the American synthesist. A beautiful title where Craig Padilla's ethereal cosmic approach coexists beautifully with Pete Bingham's dark and experimental visions, which are more musical here.
An album that is primarily for those fans of music without borders nor labels, although the psybient kind doped with traditional elements (violin, cello, guitar, bass and saxophone) can be applied, “Tenderness Avalanche” gets tame gently. Like many albums of the genre, one must first love music and its ability to seduce by the color of its tones. And the palette here is wide with a fusion between electronics and progressive music on a background of ethereal and sinister ambiences. In brief, an album to the dimension of its spirit and of its contradictions!
Sylvain Lupari (January 4th, 2019) *****

synth&sequences.com
Available at Sendelica's Bandcamp
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                                 CHRONIQUE en FRANÇAIS
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Il y a un mouvement de renouveau dans le très coloré univers du rock cosmique psychédélique. On a qu'à penser à E-Musikgruppe Lux Ohr, Electronic Orange, Astral Sun, Sun Dial et finalement Dave Schmidt et son projet Sula Bassana. Des groupes qui injectent au style Berlin School des vapeurs de psychédélisme avec des guitares et leurs effets qui décousent des rythmes construits autour d'un séquenceur et du multiple de ses percussions. La marche est haute pour un amateur du genre purement Berlin School puisque les frontières du Krautrock et de ses ascendants ancestraux sur l'art électronique, soit la période des années 70 à 73, sont plus inaccessibles que les premiers mouvements séquencés de Blackdance ou Phaedra. Sendelica est un groupe Anglais du West Wales qui fait justement du rock cosmique psychédélique. Le fondateur du groupe, Pete Bingham, a contacté Craig Padilla afin de former un projet; The Fellowship of Imaginary Voyagers. Les deux artistes se sont connus autour de 2013 avec l'album, on parle de vinyle ici, Strange Fish One sur étiquette Fruits de Mer Records. Ils ont gardé contact et nous propose aujourd'hui “Tenderness Avalanche”, un album haut en couleurs et qui demande effectivement une ouverture d'esprit. Mais au final, on découvre un album écoute par écoute qui reste aussi audacieux que séduisant par moments, comme aussi audacieux que totalement hors d'atteinte par moments…!
C'est avec une basse solitaire de Gary Smart que s'ouvre "I can hear the Dark". Le pas d'un séquenceur en mode Cha-cha-cha astral et des cliquetis de percussions épousent le roulement de la basse, alors que des larmes de violons ajoutent un voile de tendresse et que peu à peu se greffent des effets sonores plus tonitruants que musicaux. Doucement, "I can hear the Dark" s'accroche à un autre niveau sphéroïdal du séquenceur qui extirpe la musique de son cocon bucolique psychédélique afin de l'amener dans une phase plus électronique. Le roulement ambiant et harmonique du séquenceur tisse un solide ver-d'oreille alors que la musique évolue dans une incertitude sonore, comme si on entendait vraiment les ténèbres. Ce premier titre de “Tenderness Avalanche” met nos oreilles en confiance car nous sommes dans des territoires où elles ont entendu plus audacieux. Sauf qu'elles (nos oreilles) ne perdent rien pour attendre car le long "Dark Star (Book of the Dead Mix)" nous plonge au cœur de ses ambiances zizanophoniques. Les clapotis d'eau et les murmures qui surfent sur la finale de "I can hear the Dark" se transposent dans l'introduction de "Dark Star (Book of the Dead Mix)" où nous attend aussi un genre de guitare japonaise comme le kyoto de Kitaro. Une pulsation basse établit une structure de rythme hypnotique où se couchent des effets sonores, de même que les soupirs du violon et les sombres riffs du violoncelle de Kate Riaz. Des effets de distorsions d'une guitare très Floydienne amènent les ambiances biscornues de ce long titre dans les territoires psychédéliques des années More et Ummagumma. Mais toujours, il y a des effets séduisants dans la musique qui nous tient captif. Outre la guitare, des nappes de synthé ornent un panorama sonore qui vibre de rage avec son rythme devenu plus insistant.
Un titre lourd et intense qui s'évapore dans la belle introduction de "Through the Steepled Window (Standing on the Ledge Mix)" et de ses paisibles ambiances qui font très Book of Saturday de King Crimson. Le violoncelle qui écrase ses cordes dans les reflets miroitant d'une eau iodée est à l'origine de cette impression. Des râles de saxophone se joignent à cette dense faune de distorsions où même un filet de séquences tournoie, ajoutant ce fil électronique à des ambiances forgées par des instruments à cordes et à vents. Bougeant par instants par la poussée d'un séquenceur trop fragile pour supporter le poids de tels ambiances, "Through the Steepled Window (Standing on the Ledge Mix)" reste un titre qui plaira plus oreilles qu'aux pieds ou même les doigts. La pièce-titre termine cette séduisante collaboration entre Sendelica et Craig Padilla avec une vision de MÉ ambiante qui est plus près des panoramas sonores du synthésiste américain. Un beau titre où l'approche cosmique éthérée de Craig Padilla cohabite avec beauté dans les visions sombres et expérimentales, qui sont plus musicales ici, de Pete Bingham.
Un album qui s'adresse avant tout à ces amateurs d’une musique sans frontières ni étiquettes, quoique le genre psybient dopé avec des éléments traditionnels (violon, batterie, guitare, basse et saxophone) peut s'appliquer, “Tenderness Avalanche” s'apprivoise doucement. Comme bien des albums du genre, il faut à priori aimer la musique et sa capacité à séduire par la couleur de ses tonalités. Et la palette ici est large avec une fusion entre l'électronique et le progressif sur un fond de musique d'ambiances éthérées et sinistres. Bref un album à la dimension de son esprit et de ses contradictions!

Sylvain Lupari (04/01/18)

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