vendredi 4 janvier 2019

NORD: My Christmas Collection (2018)

A double album for the price of one that contains the best of Nord and all of his styles? I call that a must…”
1 Berlin III 14:14
2 Memories Part 1 & 2 6:58
3 Hypnotic Trancemission 10:40
4 Remember Christmas 6:33
5 Movement VIII 4:22          6 Silence 9:44
7 Electronic Oratorio Part II 7:07
8 Seconds Before Midnight (Remix) 11:56
9 Nihil sub Sole Novum Nec Valet 7:18
10 Rain in my Dream 17:31
11 Sonic Wave Rider in a Christal Prism 11:32
12 Sunrize 7:40     13 Licht und Schatten 14:18
14 Angels from Heaven 5:36
15 A New Beginning 6:54

Nord Music (DDL 142:27)
(Berlin School, Electronic Prog Rock)
 **Chronique en français plus bas**
It starts on hats of wheel! The sequencer unleashes a line of bass sequences whose fluid and undulatory flow, paired with electronic drums of the tam-tams genre, stigmatize a driving rhythm which rolls to flee its shadow under a shower of sound asteroids. This sound mass also abounds with white noises whose liveliness settles at the rhythm of the sequencer while the synthesizer injects allegoric pads which shimmer with staccato effects in the spreading of its charms. From an album titled Berlin, made in 2014, "Berlin III" is a real bomb of sounds which pours its overflow of energy and intensity on a lively rhythm and its subtle ephemeral deviations. The electronic cadence scrolls fast under a plethora of solos, phantasmagoric litanies and synth effects which immerse the music in atmospheres of supernatural and fantasy. A superb title straddling several borders of EM that will fill our ears with its rhythmic fury and which begins a solid compilation of the Romanian musician Nord. Going as far as on foundations of his first album, Trilogy / Electronic Oratorio, released in the spring of 2010, “My Christmas Collection” offers nearly 2:30 hrs of a very solid EM, for a downloading format, which strolls between the many facets from its author Nord, who loves both the Berlin School style of EM and a good big progressive rock. And even EDM if we rely on the new compositions (3) found on this compilation. Romantic in his own moment, Nord also offers these titles that bring us to the doors of daydreams. Like "Memories Part 1 & 2" which is a beautiful slow tempo embellished with a melodious ritornello whose tinkling carillons are charming on a cloud of pulsations which goes against the vision of a dreamlike and contemplative approach. The romance is here, as well as on "Remember Christmas" and its orchestrations to make shiver a reindeer. Among the most romanced titles, there is also the very calm and lunar "Silence", as well as the very intense "Electronic Oratorio Part II" which sounds very Triumvirat at times. The rest of this compilation features a fusion of Berliner-style of electronic rock and Nord's more progressive penchant, who even offers his vision of EDM with the 3 new tracks on this compilation. The first Nord albums, from Trilogy / Electronic Oratorio (2010) to Landscapes (2015), are albums I have not heard so far, so the opportunity was good for me to capture this compilation with my ears always hungry for EM…even over 40 years after discovering Stratosfear...
"Hypnotic Trancemission" follows with a good theatrical electronic rock and its rhythm carved on a long odyssey on horseback through several plains of orchestrations. The rhythm is constant, the arrangements well dosed and the synth solos are well proposed. Ditto for "Movement VIII" whose solos are more romantic. For this era, which has 12 albums, the sound and mixing are very acceptable, even in the sonic explosion which surrounds "Berlin III". One continues in this period with an excerpt from Trilogy/Electronic Oratorio, which is officially the first album of Nord. "Electronic Oratorio Part II" is therefore a good title with a very progressive essence, because of this pairing of harmonies between the piano and the synth, on a structure of ambient rhythm with some noisy impulses. It sounds great and the mix of Nord's two ideas, electronic and progressive, goes pretty well, especially that "Seconds Before Midnight" is purely electronic in the genre of Klaus Schulze in his 80's-90's. "Nihil sub Sole Novum Nec Valet" is one of these 3 unreleased titles here with a great hint of EDM visions. This one is more lunar, "Sonic Wave Rider in a Christal Prism" is more romantic whereas "A New Beginning" closes this compilation with a vision of the Dusseldorf School imbibed into the perfumes of New Berlin School. Longest title of “My Christmas Collection”, "Rain in my Dream" evolves in a Berlin School romantic mode. The sequencer frees a line which hops while spinning, releasing isolated sequences which sparkle by metamorphosing their new tonal blooms. But the movement remains quiet, even with another line of sequences which jumps on the spot in the background, respecting these slow evolutions of electronic minimalist movements. Other sonic ornaments get grafted here and there, such as these layers of blue mists and harmonic filaments that get lost in these mists. An opposite movement of the sequencer gets fiercely imposed around the 9th minute, controlling a fluid rhythm with a very Franke (Poland) sequencing structure and electronic percussions that raise these layers of mists became more musical in a final focused on the role of the sequencer. Another good Berlin School! Rather inspired by Vangelis, "Sunrize" is a nice title which concluded the The Hidden Garden of Sémiramis album in 2017. "Licht und Schatten" is a title that Nord signed under the name of Andreas Meyer and which is part of the Cavaliers de l'Apocalypse compilation, released by Kontinuum Productions in late 2015. Its introduction is mysterious with elements of peaceful cosmic moods. A delicate pulsation emerges after 3 minutes, sculpting a linear movement in which sequences and their circular movements are grafted. The rhythm continues its course by cutting out a crescendo which progresses in a sound fauna well imaged with very harmonious solos. "Angels from Heaven" is a sober electronic ballad easy to tame and to love.
As you can see, there is of everything in this impressive compilation that is more than just a wish for this Christmas coming from North. It's a real, and very honest, sonic expedition into the Nord universe whose talent extends across his different palette of styles. I like the fact that Sztakics István Attila focused on his first albums, thus showing the beginnings of a career he had already planned well before arriving at classics like Pendulum, Rings of Fire and The Hidden Garden of Semiramis. A double album for the price of one that contains the best of Nord and all of his styles? I call that a must ...
Sylvain Lupari (January 3rd, 2019) ****½*

Available at Nord's Bandcamp
                                 CHRONIQUE en FRANÇAIS

Ça débute sur des chapeaux de roue! Le séquenceur délie une ligne de basses séquences dont le débit fluide et ondulatoire, jumelé à des percussions électroniques du genre tam-tam, stigmatise un rythme entraînant qui roule à fuir son ombre sous une pluie d'astéroïdes sonores. Cette masse sonore regorge aussi de bruits blancs dont la vivacité s'installe au rythme du séquenceur alors que le synthétiseur injecte des nappes allégoriques qui miroitent avec des effets de staccatos dans l'épandage de ses charmes. Tiré d'un album intitulé Berlin, réalisé en 2014, "Berlin III" est une véritable bombe de sons qui déversent son trop plein d'énergie et d'intensité sur un rythme vif et ses subtiles déviations éphémères. La cadence électronique défile à vive allure sous une pléthore de solos, de litanies fantasmagoriques et d'effets de synthé qui plongent la musique dans des ambiances de surnaturelles et de fantaisies. Un superbe titre à cheval entre plusieurs frontières qui nous en met plein les oreilles avec sa furie rythmique et qui débute une solide compilation du musicien Roumain Nord. Puisant jusqu'aux fondations de son premier album, Trilogy/Electronic Oratorio paru au printemps 2010, “My Christmas Collection” propose près de 2:30 hres d'une MÉ de très bonne qualité pour du téléchargement qui se promène allégrement entre les multiples facettes de son auteur qui affectionne autant la MÉ de style Berlin School que le bon gros rock progressif. Et même de l'EDM si on se fie aux nouvelles compositions (3) qui se trouvent sur cette compilation. Romantique à ses heures, Nord propose aussi ces titres qui nous amènent aux portes des rêves éveillés. Comme "Memories Part 1 & 2" qui est un beau slow tempo agrémenté d'une ritournelle mélodieuse dont les tintements carillonnés charment sur un nuage de pulsations qui va à contresens d'une approche onirique et contemplative. La romance est au rendez-vous ici, de même que sur "Remember Christmas" et ses orchestrations à faire frémir un renne. Parmi les titres plus romancés, on trouve aussi le très clame et lunaire "Silence", ainsi que le très intense "Electronic Oratorio Part II" qui sonne très Triumvirat par moments. Le reste de cette compilation propose une fusion entre le rock électronique de style Berliner et le penchant plus progressif de Nord qui propose même sa vision de l'EDM avec les 3 nouveaux titres sur cette compilation. Les premiers albums de Nord, de Trilogy/Electronic Oratorio (2010) à Landscapes (2015), sont des albums que je n'ai pas encore entendu à date, donc l'opportunité m'était bonne pour saisir cette compilation avec mes oreilles toujours avides de MÉ…même plus de 40 ans après avoir découvert Stratosfear
"Hypnotic Trancemission" emboîte le pas avec un bon rock électronique théâtral et sa rythmique sculptée sur une longue odyssée à cheval à travers plusieurs plaines d'orchestrations. Le rythme est soutenu, les arrangements bien dosés et les solos de synthé sont bien proposés. Idem pour "Movement VIII" dont les solos sont plus romantiques. Pour cette époque, qui compte tout de même 12 albums, le son et le mixage sont très acceptables, même dans l'explosion sonique qui entoure "Berlin III". On poursuit sur cette époque avec un extrait de Trilogy/Electronic Oratorio, qui est officiellement le premier album de Nord. "Electronic Oratorio Part II" est donc un bon titre avec une essence très progressive, à cause de ce jumelage d'harmonies entre le piano et le synthé, sur une structure de rythme ambiant avec certains élans tapageurs. Ça s'écoute très bien et le mélange des deux idées de Nord, électronique et progressif, passe assez bien, surtout que "Seconds Before Midnight (remix)" fait purement dans l'électronique du genre Klaus Schulze dans ses années 80-90. "Nihil sub Sole Novum Nec Valet" fait partie de ces 3 inédits qui tentent une approche d'EDM. Celui-ci est plus lunaire, "Sonic Wave Rider in a Christal Prism" est plus romantique alors que "A New Beginning" clôture cette compilation avec une vision de la Düsseldorf School imbibé des parfums du New Berlin School. Plus long titre de “My Christmas Collection”, "Rain in my Dream" évolue en mode Berlin School romantique. Le séquenceur libère une ligne qui sautille en tournoyant, libérant des séquences isolées qui pétillent en métamorphosant leurs nouvelles floraisons tonales. Mais le mouvement reste tranquille, même avec une autre ligne de séquences qui sautille en arrière-plan, respectant ces évolutions lentes des mouvements minimalistes électronique. Des ajouts s'installent, comme ces nappes de brumes bleutées et des filaments harmoniques qui se perdent dans ces brumes. Un mouvement opposé du séquenceur s'impose farouchement autour de la 9ième minute, commandant un rythme fluide avec une structure de séquences très Franke (Poland) et des percussions électroniques qui soulèvent ces nappes de brumes devenues plus musicales dans une finale axée sur le rôle du séquenceur. Un bon Berlin School! Plutôt inspiré par Vangelis, "Sunrize" est un beau titre qui concluait l'album The Hidden Garden of Semiramis en 2017. "Licht und Schatten" est un titre que Nord signait sous le nom d'Andreas Meyer et qui fait partie de la compilation Cavaliers de l'Apocalypse, paru à la fin de 2015. Son introduction est de mystère avec des éléments d'ambiances cosmiques paisibles. Une délicate pulsation émerge après les 3 minutes, sculptant une mouvement linaire où se greffent des séquences et leurs mouvements circulaires. Le rythme poursuit sa route en taillant un crescendo qui progresse dans une faune sonore bien imagée avec des solos très harmonieux. "Angels from Heaven" est une sobre ballade électronique bien facile à apprivoiser et à aimer.
Comme vous le constatez, il y a de tout dans cette impressionnante compilation qui est plus qu'un simple souhait pour ce Noël venant de Nord. C'est une véritable, et très honnête, expédition sonique dans l'univers de Nord dont le talent s'étend à travers sa différente palette de styles. J'aime le fait que Sztakics István Attila se soit concentré sur ses premiers albums, étalant ainsi les débuts d'une carrière qu'il avait déjà bien planifié avant d'arriver à des classiques comme Pendulum, Rings of Fire et The Hidden Garden of Semiramis. Un album double pour le prix d'un qui renferme le meilleur de Nord et de ses styles? J'appelle ça un incontournable…

Sylvain Lupari (03/01/19)

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