mardi 21 août 2018

STEVE ROACH: Return to The Dreamtime (2018)

 “Return to The Dreamtime follows the logic and stands out as the perfect sequel, if not the perfect companion, for the 30 years of Dreamtime Return”
 CD 1
1 Towards the Dream (2018) 39:57
2 The Continent (2018) 13:18
3 Songline (2018) 5:11
4 The Ancients’ Way 14:31
CD 2
1 Magnificent Gallery (2018) 10:52
2 A Circular Ceremony (2018) 17:31
3 Looking for Safety (2018) 13:57
4 Towards the Continuum 15:05
5 After the Return 14:57
Timeroom Editions 44 (CD) (CD/DDL 145:22)
(Ambient Tribal, Pacific & Berlin Schools)
  **Chronique en français plus bas**
Dreamtime Return is undoubtedly the first album of Steve Roach to have given him a global visibility. The skilful mix of electronic equipment with tribal vibes of the first peoples of Australia not only added more credibility to his creativity but also opened doors to what is now called tribal ambient music. For Steve Roach and his artistic entourage, it was out of the question to pass the 30th anniversary of this cult album in silence. The basic idea was to go back into the atmospheres of those years by searching through the archives of this project composed between 1987 and 88. Fortunately, everything was sorted in the impressive archives, both sound and photographic, and sketches from this work of Steve Roach. Archives and sound sources that have survived to many traverses of continents from the American musician. And so after several months of research, both spiritual and musical, and reflections was born the project “Return to The Dreamtime” and whose outcome was an international broadcast by SomaFM of a concert performed at Galactic Center in Tucson, Arizona, on February 10, 2018. Recorded by sound engineer Rusty Hodge, reworked by Steve Roach and finally remastered by Howard Givens, this double album features a top nickel recording with well-known titles from Dreamtime Return, but performed in a more elaborate vision of Steve, and nearly 45 minutes of new music which fits admirably in the sets of the original work.
And it's with over 33 minutes of extra music that "Towards the Dream (2018)" explains the new sound realities of “Return to The Dreamtime”. Preceded by songs from the inhabitants of the Australian jungle, the rhythm is much more fluid than in the original version. The movement of the sequences is also more in Berlin School mode with a fast pace which is woven in a series of oscillating loops scrolling at high speed. The organic texture arrives a few seconds later, but with a clear decrease in resonance. Slender and degraded movements show beautiful inclinations in the structure which makes detours, as subtle as musical, in this rhythmic labyrinth which plays constantly within its minimalist pattern. Nearly 40 minutes, is it too much? Not really since Steve Roach constantly plays with the nuances in his rhythmic frame where percussions get also grafted in order to solidify an approach which becomes more trance, as in the original version but with a more contemporary tone. Well adorned with electronic elements which cleverly blend the tones of yesterday and today, the long journey of "Towards the Dream (2018)" reaches a point of breathlessness around the 21st minute. Thus slower, the movement undulates with light descents and ascent, as in the beautiful analog years, before regaining strength and complete its longest exploration in the atmospheres of its opening. Stretched of nearly ten minutes, "The Continent (2018)" is closer to the realities of the original title with fascinating percussions whose echoes are crumbled by soft rubber tones which are resounding of enchantment. The synth pads are always very enveloping and the additional minutes express more the ambiences which have guided the final of the original title. I imagine the difficulties encountered with the rhythm of frenetic tribal dance that we found in the original version of Songline. In an extended version of more than 130 seconds, "Songline (2018)" is yet rather close with a slightly more aggressive rhythm and these unmissable Didgeridoo textures.
First novelty, "The Ancients' Way" adopts a little bit the essences of Airtribe Meets the Dream Ghost, especially in terms of vibes and scenery. The rhythm is on the other hand more luxuriant in percussion and more sustained, in accordance with the first 60 minutes of “Return to The Dreamtime”. "Magnificent Gallery (2018)" is essentially based on its origins, even with almost 5 minutes more on the clock. It's a very nice track of meditative moods which continues its path of cavernous textures in the introduction of "A Circular Ceremony (2018)", a title which used to precede it in the original version of Dreamtime Return. The ambiences and this soft rhythm are at the rendezvous. Since Steve Roach revisits his work, everything seems better balanced here with a clear distinction between synth layers, rain effects and celestial voices. Subsequently, we drift to a new version of "Looking for Safety (2018)". Amputated of 18 minutes, the structure here is more intense and proposes an evolution towards a softer rhythm. This intense phase, these ambiences and the effects of wild jungle get thrown into the introduction of "Towards the Continuum", a second novelty. Under a rich sound fauna, the rhythm deploys an oscillating approach which releases some fragrances of Berlin School, Empetus or just a little livelier than in the last part of "Towards the Dream (2018)". The synth attacks this structure with sound rays of circular mists which envelop a superb tonal texture in a small treasure of creativity from the sequencer. It's a kind of rebirth of “Return to The Dreamtime” and the concert performance ends in a quieter finale of this title that stretches its ethereal breezes throughout "After the Return".
Return to The Dreamtime” is a solid concert performance of an extraordinary album that which deserves nothing less than this re-editing by Steve Roach. One could not hope so much and yet it's a tour de force that he realizes by bringing a contemporary vision to textures which mingle the two temporal distances without altering of an iota the depths of this timeless work. And in the end, “Return to The Dreamtime” follows the logic and stands out as the perfect sequel, if not the perfect companion, for the 30 years of Dreamtime Return. Well done Steve!
Sylvain Lupari (August 21st, 2018) *****
Available on Steve Roach Webshop and/or Bandcamp

                                      CHRONIQUE en FRANÇAIS

Dreamtime Return est sans doute le premier album de Steve Roach à lui avoir procuré une visibilité planétaire. L'habile mélange d'équipements électroniques aux ambiances tribales des premiers peuples d'Australie avait non seulement ajouté plus de crédibilité à sa créativité mais allait aussi ouvrir des portes à ce qu'on nomme aujourd'hui la musique ambiante tribale. Pour Steve Roach et son entourage artistique, il était hors de question de passer le 30ième anniversaire de cet album culte sous silence. L'idée de base était de se replonger dans les ambiances de ces années en fouillant dans les archives de ce projet composé entre 1987 et 88. Heureusement, tout était catalogué dans les impressionnantes archives, tant sonores que photographiques, et esquisses des travaux de Steve Roach. Archives et sources sonores qui ont survécus à moult traversés des continents du musicien Américain. Et c'est ainsi qu'après plusieurs mois de recherches, tant spirituelles que musicales, et de réflexions qu'est né le projet “Return to The Dreamtime” et dont l'aboutissement fut une diffusion internationale par SomaFM d'un concert performé au Galactic Center de Tucson, en Arizona, le 10 Février 2018. Enregistré par l'ingénieur de sons Rusty Hodge, retravaillé par Steve Roach et finalement remasterisé par Howard Givens, ce double album propose un enregistrement top nickel avec des titres connus de Dreamtime Return, mais performés dans une vision plus élaborée de Steve, et près de 45 minutes de musique nouvelle qui survit admirablement bien dans les décors de l'œuvre originale.
Et c'est avec plus de 33 minutes de musique supplémentaire que "Towards the Dream (2018)" explique les nouvelles réalités sonores de “Return to The Dreamtime”. Précédé par des chants des habitants de la jungle Australienne, le rythme est nettement plus fluide que dans la version originale. Le mouvement des séquences est aussi plus en mode Berlin School avec une cadence vive qui est tissée dans une série de boucles oscillatrices défilant à vive allure. La texture organique arrive quelques secondes plus tard, mais avec une nette diminution dans les résonnances. De longilignes mouvement dégradés étalent de belles inclinations dans la structure qui fait des détours aussi subtils que musicaux dans ce labyrinthe rythmique qui joue constamment sur ses inclinations. Près de 40 minutes, est-ce trop? Pas vraiment puisque Steve Roach joue constamment avec les nuances dans son armature rythmique où se greffent aussi des percussions afin de solidifier une approche qui devient plus transique, comme dans la version originale mais avec une tonalité plus contemporaine. Bien orné par des éléments électroniques qui mélangent habilement les tonalités d'hier et d'aujourd'hui, la longue virée de "Towards the Dream (2018)" atteint un point d'essoufflement autour de la 21ième minute. Ainsi plus lent, le mouvement ondule avec des légères descentes et remontées, comme dans les belles années analogues, avant de reprendre plus de force et terminer sa plus longue exploration dans les ambiances de son ouverture. Allongé d'une dizaine de minutes, "The Continent (2018)" est plus près des réalités du titre original avec des fascinantes percussions dont les échos émiettés par des tonalités en caoutchouc mou résonnent avec enchantement. Les nappes de synthé y sont toujours très enveloppantes et les minutes additionnelles expriment plus les ambiances qui guidaient la finale du titre original. J'imagine les difficultés rencontrées avec le rythme de danse tribale frénétique que nous retrouvions dans la version originale de Songline. Étiré de plus de 130 secondes, "Songline (2018)" est pourtant tout près avec un rythme un peu plus agressif et ces immanquables textures de Didgeridoo.
Première nouveauté, "The Ancients' Way" adopte un peu les essences de Airtribe Meets the Dream Ghost, notamment au niveau des ambiances et du décor. Le rythme est par contre plus fourni en percussions et plus soutenu, en conformité avec les 60 premières minutes de “Return to The Dreamtime”. "Magnificent Gallery (2018)" s'appuie essentiellement sur ses origines, même avec près de 5 minutes en plus au compteur. C'est un beau titre d'ambiances méditatives qui poursuit sa route de textures caverneuses dans l'introduction de "A Circular Ceremony (2018)", un titre qui le précédait pourtant dans la version originale de Dreamtime Return. Les ambiances et le rythme mou sont au rendez-vous. Puisque Steve Roach revisite son œuvre, tout semble mieux balancé ici avec une nette distinction entre les nappes, les effets de pluie et les voix célestes. Par la suite, nous dérivons vers une nouvelle version de "Looking for Safety (2018)". Amputée de 18 minutes, la structure est plus intense ici et propose une évolution vers un rythme mou. Cette phase très intense, ces ambiances et des effets de jungle sauvage se jettent dans l'introduction de "Towards the Continuum", une 2ième nouveauté. Sous une foisonnante faune sonore, le rythme déploie une approche oscillatrice qui dégage les fragrances de la Berlin School, d'Empetus ou encore juste un peu plus vivant que dans la dernière partie de "Towards the Dream (2018)". Le synthé attaque cette structure avec des rayons de brumes sonores circulaires qui enveloppent d'une superbe texture tonale un petit trésor de créativité du séquenceur. C'est un genre de renaissance de “Return to The Dreamtime” et dont la prestation en concert se termine dans une finale plus tranquille de ce titre qui étire ses brises éthérées tout au long de "After the Return".
Return to The Dreamtime” est une solide interprétation en concert d'un album extraordinaire qui méritait rien de moins que cette réédification par Steve Roach. On ne pouvait espérer autant et pourtant c'est tout un tour de force que ce dernier réalise en apportant une vision contemporaine à des textures qui métissent les deux distances temporelles sans que cela n'altère d'un iota les profondeurs de cette œuvre intemporelle. Et au final, “Return to The Dreamtime” suit la logique et s'impose comme la suite parfaite, sinon le compagnon idéal, pour les 30 ans de Dreamtime Return. Bravo Steve!

Sylvain Lupari 20/08/18

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