mercredi 1 août 2018

PAUL LAWLER: Lucid Dreamer (2018)

“Don't expect Berlin School or Dark Ambient music in Lucid Dreamer, but a good musical journey into an easy and harmonious EM”
1 Lucid Dreamer 6:57
2 A Traveller's Tale 6:04
3 The Poet 5:14
4 Sunchaser 5:12
5 Dreamtime 5:49
6 Nights in Neon 6:05
7 Soul Dancer 4:51
8 Walk While the City Sleeps 6:11
9 The Sun Train 5:53
10 Cerulean Skies 4:07
11 White Steps 5:53

Paul Lawler Music (DDL 62:22)(Melodious and cinématographic EM)
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  **Chronique en français plus bas**
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 If you approach Paul Lawler's music with Arcane's vision, you may be disappointed. In fact, Paul Lawler, and I had discovered it with the album Opus, is a very good composer who is as comfortable with the big Berlin School style, the dark ambient modle, the experimental and the New Age with just waht it's necessary in order to balance the nuances and the differences between his many hats. Composed and recorded between autumn 2003 and spring 2004, “Lucid Dreamer” shows the many facets of a composer, but also of a studio man who knows how to dress his structures with the right instruments and who has a great vision for his arrangements in order to give to his album all the appearances of an oriental tale here. On rhythms which vary between light pop, down-tempo, without the artifices of the EDM, and tribal beats, the music of “Lucid Dreamer” offers a nice collection of melodies which are covered by good arrangements, as electronic than orchestral, and voice effects which sound here right in place. Discontinued for a long time, Paul Lawler offers a remastered version of this album, which includes 2 additional titles, on his Bandcamp website .
A small push of the sequencer frees the introductory ritornello of the title track which sounds like a nice fusion of Halloween and Tubular Bells. A sonic jewellery box opens. It lets go some weak pulsations as well as shimmering electronic effects, adding a slightly threatening vision to this opening which gradually leads to a dream adorned with the tenderness of the New Age. A cloud of arrangements and percussion soaked with gas sculpt a good melodious down-tempo. "Lucid Dreamer" escapes into my listening room with its slow, aphrodisiac rhythm. The drums spread through the speakers while a dreamy acoustic guitar weaves a melodious approach joined by the sensual hums of a Goddess of sands and the breaths of an oboe. The arrangements are of silk and the structure is of musical poetry with its perfume and its oriental arrangements. This title track, and its combination of assorted instruments born from Paul Lawler's various synthesizers, set the tone for an astonishing musical album which charms from start to end, despite its New Age influences blown by Mike Oldfield, for Songs of Distant Earth, and Vangelis, for Voices. "A Traveler's Tale" follows with a more dreamlike, a more ethereal approach frozen by the romance of an acoustic six-string and by delicate tribal percussions, kind of Tabla. The rhythm gets lively with the songs of a gypsy and a Gypsy Shaman. "The Poet" is the Rom equivalent of The Little Fete by Vangelis. "Sunchaser" takes the shape of a soft Down-tempo which gets even more lascivious with this delightful voice of Bohemian woman singer who perfumes most of the structures of this album. "Dreamtime" is pure Easy Listening with a soft rhythm and a flock of mop-bop from a choir which covers the tearful layers from a weeping electric guitar.
"Nights in Neon" is one of the 2 bonus tracks on this new remastered version of “Lucid Dreamer”.  Composed around 2010, the structure is a light Up-tempo with nervous percussions and saxophone and flute effects which structure its melodious approach. It fits well with the vibes of "Dreamtime".  "Soul Dancer" is a kind of gypsy tribal ballad. The rhythm is catchy with a dominant acoustic guitar whose riffs and chords follow the depth of the tribal percussions. The electronic arrangements form a decor rich of its ornamental effects. Especially when the voice of a female singer makes thrill the senses. "Walk While the City Sleeps" is a title for dreamer. A title which develops slowly with a meditative piano joins by a violin and finally by a guitar in order to unite 3 solitudes. The percussions shake the vibes a little bit while the music comes alive even more with the arrival of emotional violins and dense arrangements which can tickle the fibers of the soul. "The Sun Train" is the other bonus track. Its intro is sculpted by shadows of trumpets which float idly while lulled by a gentle rhythm driven by electronic percussions. Harp filaments are flowing and the structure seems to think about its orientation when it's driven by the spirit of a pop ballad full of nice orchestrations. Mark Isham perfumes hang around here! "Cerulean Skies" is a nice meditative title for keyboard and orchestrations. There is a lot of emotion behind this title, while "White Steps" finishes this new edition of “Lucid Dreamer” with a good electronic down-tempo again coated by the perfumes of Mark Isham. It also has pretty Vangelis' fragrances at times, especially in the emotivity of the arrangements.

Far from the radars of the Berlin School or the music of dark ambiences, Paul Lawler works out admirably well his game with this eclectic journey of this “Lucid Dreamer”. Rich, melodious and at times moving, this album is the result of a bold bet where the English musician weaves a great union between electronic, orchestral and world music through his panoply of instruments. A very nice album that will make you discover another face of an artist who refuses to walk constantly on the same paths.
Sylvain Lupari (July 31, 2018) *****
synth&sequences.com
Available on Paul Lawler's Bandcamp
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CHRONIQUE en FRANÇAIS
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Si vous approchez la musique de Paul Lawler avec la vision d'Arcane, vous risquez d'être déçu. En fait, Paul Lawler, et je l'avais découvert avec Opus, est un très bon compositeur qui est autant à l'aise avec du gros Berlin School, de l'ambiant, de l'expérimentale et du New Age avec juste ce qu'il faut pour bien équilibrer les nuances et les différences entre ses multiples chapeaux. Composé et enregistré entre l'automne 2003 et le printemps 2004, “Lucid Dreamer” démontre les multiples facettes de compositeur certes, mais aussi d'homme de studio qui sait habiller ses structures avec les instruments adéquats et qui possède une belle vision pour ses arrangements afin de donner à son album toutes les apparences d'un conte oriental. Sur des rythmes qui varient entre du pop léger, du down-tempo, sans les artifices de l'EDM et des rythmes tribaux, la musique de “Lucid Dreamer” propose une belle collection de mélodies qui sont nappées de bons arrangements, tant électroniques qu'orchestraux, et d'effets de voix qui sonnent avec justesse. Discontinué depuis belle lurette, Paul Lawler offre une version remasterisée de cet album, qui inclut 2 titres supplémentaires, sur son site Bandcamp.Une petite poussée du séquenceur libère la ritournelle introductive de la pièce-titre qui sonne comme une belle fusion d'Halloween et de Tubular Bells. Un coffret à bijoux soniques s'ouvre. Il laisse partir de faibles pulsations ainsi que des effets électroniques miroitant, ajoutant une vision un tantinet menaçante à cette ouverture qui peu à peu débouche vers un rêve orné des tendresses du New Age. Un nuage d'arrangements et des percussions imbibées de gaz sculptent un beau down-tempo mélodieux. "Lucid Dreamer" s'évade dans ma salle d'écoute avec son rythme lent et aphrodisiaque. Les percussions se répandent au travers les haut-parleurs alors qu'une guitare acoustique rêveuse tisse une approche mélodieuse rejointe par les fredonnements sensuels d'une Déesse des sables et par des souffles de hautbois. Les arrangements sont de soie et la structure est de poésie musicale avec son parfum et ses arrangements orientaux. Cette pièce-titre, et sa combinaison d'instruments assortis nés des différents synthétiseurs de Paul Lawler, donne le ton à un album étonnement musical qui charme, malgré ses influences New Age soufflées par Mike Oldfield, pour Songs of Distant Earth, et Vangelis, pour Voices. "A Traveller's Tale" suit avec une approche plus onirique, plus éthérée figée par la romance d'une six-cordes acoustique et de délicates percussions tribales, genre Tabla. Le rythme s'anime avec les chants d'une bohémienne et d'un Shaman Gitan. "The Poet" est l'équivalent Rom de The Little Fete de Vangelis. "Sunchaser" épouse les rythmes doux d'un Down-tempo qui devient encore plus lascif avec cette délicieuse voix de chanteuse Bohème qui parfume la majorité des structures de cet album. "Dreamtime" est du pur Easy Listening avec un rythme mou et des mop-bop d'une chorale qui recouvrent les nappes larmoyantes d'une guitare électrique pleureuse.
"Nights in Neon" est un des 2 titres bonis sur cette nouvelle réédition de “Lucid Dreamer”. Composée autour de 2010, la structure est un léger Up-tempo avec des percussions nerveuses et des effets de saxophones et de flûtes qui structurent son approche mélodieuse. Ça se colle assez bien avec les ambiances de "Dreamtime". "Soul Dancer" est un genre de ballade tribal tzigane. Le rythme est entraînant avec une guitare acoustique dominante dont les riffs et accords suivent la profondeur des percussions tribales. Les arrangements électroniques forment un décor riche en effets ornementaux. Surtout lorsque la voix d'une chanteuse fait frémir les sens. "Walk While the City Sleeps" est un titre pour rêveur. Un titre qui se développe lentement avec un piano méditatif qu'un violon vient rejoindre et finalement une guitare afin d'unir 3 solitudes. Des percussions agitent un peu les ambiances alors que la musique s'anime encore plus avec l'arrivée de violons émotifs et de denses arrangements qui peuvent chatouiller les fibres de l'âme. "The Sun Train" est l'autre titre boni. Son intro est sculptée par des ombres de trompette qui flottent oisivement tout en se laissant bercer par un doux rythme animé par des percussions électroniques. Des filaments d'harpe coulent et la structure semble réfléchir à son orientation lorsqu'elle est entraînée par l'entrain d'une ballade pop gorgée de belles orchestrations. Des parfums de Mark Isham traînent ici! "Cerulean Skies" est un beau titre méditatif pour clavier et orchestrations. Il y a beaucoup d'émotivité derrière ce titre, alors que "White Steps" termine cette nouvelle édition de “Lucid Dreamer” avec un bon Down-tempo très électronique enrobé des parfums de Mark Isham. Ça fait aussi assez Vangelis par moments, notamment dans l'émotivité des arrangements.
Loin des radars de la Berlin School ou de la musique d'ambiances sombres, Paul Lawler tire ici admirablement bien son épingle du jeu avec ce voyage éclectique de “Lucid Dreamer”. Riche, mélodieux et par moments émouvant, cet album est le fruit d'un audacieux pari où le musicien Anglais tisse une belle union entre l'électronique, l'orchestral et la musique du monde au travers sa panoplie d'instruments. Un très bel album qui vous fera découvrir un autre visage d'un artiste qui refuse toute étiquette, qui refuse la stigmatisation d'un seul univers!

Sylvain Lupari 31/07/18

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