dimanche 5 août 2018

BRIDGE TO IMLA: One January Evening (2018)

“This is another strong opus from a duo which evolves from purely Ambient Music towards Tribal vibes and both side of Berlin School”
CD 1
1 The Bronze Bells of Imla 5:37
2 Variation on Raukumara Plain 4:13
3 Summer Nightsky 2:54
4 Variation on Richards Deep 2:50
5 Procession Day 4:13    6 Bridge (To Imla) 1:02
7 Crossing The Great Rift 3:31
8 In an Imaginary Landscape 2:46
9 Variation on Intermingling Currents 7:48
10 The Dream-Quest to Unknown Imla 6:43
11 Variation on Epilogue-Ring of Fire 3:56
12 Nill & Nuchtig - Part 1 (Nuchtig) 2:03
13 Drifting on a Southern Sea (Rehearsal) 10:19
14 Equatorial Passage (Rehearsal) 7:04
15 The Dream-Quest to Unknown Imla (Studio Version) 8:33
CD 2
1 Intro - Plaenkel in G 4:52
2 Drifting on a Southern Sea 10:02
3 El Ciclón 9:36
4 Equatorial Passage 10:08
5 The Return 11:04
6 Encore-The Pastorius Conspiracy 10:47
7 Nill & Nuchtig Part 2 (Nill) 2:11
8 Unused Track 1 (Rehearsal) 3:33
9 Unused Track 2 (Rehearsal) 9:11

Bridge to Imla Music (CD/DDL 145:21)
(Dark ambient, New and Retro Berlin School, Cosmic Rock)
*** Chronique en français plus bas***
The Radiant Sea album was one of my big favorites in 2017! Released at the end of the year, this first album by the duo Bridge to Imla was to be at the core of a concert played in late January 2018. And as the worlds of Michael Brückner and Hans-Dieter Schmidt are not made of compliance, the duo offers a recording of this show in a splendid double album soberly titled “One January Evening”. It's a lot of music, and it will also be a lot of words from my pen, offered by Bridge to Imla with more than 45 minutes of this concert as well as a lot of bonus tracks and a solid Jam Session where Volker Lankow on percussions and Ralph Baumgartl on synthesizers add punch and depth to an album which gently sails between the tranquil waters of ambient music and the hungry territories for more lively music.
Always flirting with the limits of mysticism, the music of “One January Evening” begins with these Tibetan bells whose tones cuddle the murmurs of Poseidon. Slow layers deploy their sonic wings and rise to take the paths of the opening of The Radiant Sea, in which Prologue: The Kuroshio Current becomes the pale ancestor of "The Bronze Bells of Imla". The hold of the sounds and the intensity of the ambiances are more accentuated here than in The Radiant Sea. "Variation on Raukumara Plain" adds beautiful solos to the original title. In fact, the music of “One January Evening” espouses the structures of the first album of Bridge to Imla but with a greater dominance on the level of everything, especially when Volker Lankow joins the duet in "In an Imaginary Landscape". The ambient moods are darker and more enveloping with a higher level of emotivity. In total, 4 titles of this album are performed with variable degrees of variations. In addition to Raukumara Plain, we find Richards Deep, Intermingling Currents and the final Epilogue-Ring of Fire which also closes this concert. Even with an organic opening, "Summer Nightsky" is a logical suite of "Variation on Raukumara Plain" by propelling its harmonic loops in a decor built for anesthetic layers. Subsequently we discover the parallel universe of The Radiant Sea after a "Variation on Richards Deep" closer to tonal schizophrenia. From "Procession Day" to "In an Imaginary Landscape", the music takes on the dark / ambient character of Bridge to Imla. There are percussive elements, well imagined by Volker Lankow, but everything remains soberly dark. "Variation on Intermingling Currents" is a title which brings together all the currents in The Radiant Sea into a compact mass of synth lines with cryptic colors. The percussion adds a tribal depth to this title which evolves with a good crescendo. "The Dream-Quest to Unknown Imla" follows with a slightly livelier texture. The synths multiply solos with hues as contrasting as musical, some are floating with Arabian perfumes, on a very meshing of various percussions which sculpts a tribal rhythm, absent in The Radiant Sea, which had to propel the spectators out of their idle comfort. In doing so, "Variation on Epilogue-Ring of Fire" follows the curve of the last minutes of “One January Evening” to offer a much more intense finale.
This double album comes with almost no seconds left of to fill in. Thus the bonus titles come with the hollow breezes of "Nill & Nuchtig - Part 1 (Nuchtig)" and its organic life that breathes in the decor. The next 3 tracks are small jewels of the New Berlin School style. "Drifting on Southern Sea (Rehearsal)" breathes the vitality of a sequencer in mode Softwatre's cosmic harmony. It's a track which remains in the field of ambient rhythm but whose tone sequences, and these lines a little darker in the background, charm with a big C. "Equatorial Passage (Rehearsal)" is in the same mold but with less brightness in the tones of the sequencer and more vivacity in a rhythm in suspension while the elements in "The Dream-Quest to Unknown Imla (Studio Version)" charm a livelier rhythm weaved on a meshing of percussions and sequences. We put CD 2 and we dive into this great Jam Session where Volker Lankow and Ralph Baumgartl join the duo for "Intro - Plaenkel in G" to "Encore-The Pastorius Conspiracy". We notice that the dynamics have changed and that the results are quite attractive. There is a very interesting project in the air and that could turn out into something bigger with a remix of this section which nearly lasts an hour. Ambient music with experimental perfumes and animated with a very Berlin School vision, this is the result of this Jam Session without preparation (we hear musicians who are not on the same page in places). Very good, even with a quality which witnesses of a night of rehearsals. "Nill & Nuchtig Part 2 (Nill)" is like the other! "Unused Track 1 (Rehearsal)" and "Unused Track 2 (Rehearsal)" show beyond doubt that Bridge to Imla is as much at home in the good old Berlin School and / or cosmic rock of the 70's as the ambient music or this delicious passage very Software at the end of CD 1.
All in all, and even if one doesn't like ambient and dark music, since “One January Evening” is clearly more sibylline and darker than The Radiant Sea, this latest opus of Bridge to Imla is a safe bet. One finds everything in this hybrid album where the reflections on Ambient Music of the duo evolve towards a great tribal rhythm at the end of the concert and towards some very good Berlin School in the sections Bonus and Jam Session. There are too many good times in this album for an Ambient Music and / or Berlin School (retro or contemporary) lover to miss out this “One January Evening”. As for me, I have understood for a long time that when the name of Michael Brückner is on a project, it becomes a must.
Sylvain Lupari (August 4th, 2018) ****½*
Available on Bridge to Imla Bandcamp
L'album The Radiant Sea a été un de mes gros coup-de-cœur en 2017! Sorti à la toute fin de l'année, ce premier album du duo Bridge to Imla allait se retrouver au cœur d'un concert à la fin Janvier 2018. Et comme les univers de Michael Brückner et Hans-Dieter Schmidt ne sont pas fait de conformité, le duo propose un enregistrement de ce spectacle dans un splendide album double intitulé sobrement “One January Evening”. C'est beaucoup de musique, et ça sera aussi beaucoup de mots de ma plume, offert par Bridge to Imla avec plus de 45 minutes de ce concert ainsi qu'un paquet de titres en bonus et un solide Jam Session dont les participations de Volker Lankow aux percussions et de Ralph Baumgartl aux synthétiseurs ajoutent punch et profondeur à un album qui vogue doucement entre les tranquilles eaux de la musique ambiante et les territoires affamées pour une musique plus animée.
Flirtant toujours avec les limitées du mysticisme, la musique de “One January Evening” débute avec ces cloches tibétaines dont les tonalités cajolent les murmures de Poséidon. De lentes nappes surgissent pour emprunter les sentiers de l'ouverture de The Radiant Sea, dont Prologue: The Kuroshio Current devient le pâle ancêtre de "The Bronze Bells of Imla". L'emprise des sons et l'intensité des ambiances est plus accentuée ici que dans The Radiant Sea. "Variation on Raukumara Plain" ajoute de beaux solos au titre initial. En fait, la musique de “One January Evening” épouse les structures du premier opus de Bridge to Imla mais avec une plus grande dominance au niveau de tout, surtout lorsque Volker Lankow se joint au duo dans "In an Imaginary Landscape". Les ambiances sont plus sombres et plus enveloppantes avec un niveau d'émotivité plus élevé. Au total, 4 titres sont performés mais avec différents degrés de variations. En plus de Raukumara Plain, on retrouve Richards Deep, Intermingling Currents et la finale Epilogue-Ring of Fire qui clôture aussi ce concert. Même avec une ouverture un brin organique, "Summer Nightsky" est une suite logique à "Variation on Raukumara Plain" en propulsant ses boucles harmoniques dans un décor construit pour des nappes anesthésiantes. Par la suite on découvre l'univers parallèle de The Radiant Sea après un "Variation on Richards Deep" plus près de la schizophrénie tonale. De "Procession Day" à "In an Imaginary Landscape", la musique revêt ce caractère sombre/ambiant de Bridge to Imla. Il y a des éléments percussifs, bien imaginés par Volker Lankow, mais tout reste sobrement ténébreux. "Variation on Intermingling Currents" est un titre qui rassemble tous les courants de The Radiant Sea en une masse compacte de lignes de synthés aux couleurs sibyllines. Les percussions ajoutent une profondeur tribale à ce titre qui évolue avec un bon crescendo. "The Dream-Quest to Unknown Imla" suit avec une texture un peu plus animée. Les synthés multiplient les solos aux teintes toutes aussi contrastantes que musicales, certain se pavanent avec des parfums Arabes, sur un très maillage de diverses percussions qui sculpte un rythme tribal, absent dans de The Radiant Sea, qui a dû propulser les spectateurs hors de leur confort oisif. Cela faisant, "Variation on Epilogue-Ring of Fire" suit la courbe des dernières minutes de “One January Evening” afin d'offrir une finale nettement plus intense.
Ce double album est rempli à sa quasi-totalité. Ainsi les titres en boni arrivent avec les brises creuses de "Nill & Nuchtig - Part 1 (Nuchtig)" et de sa vie organique qui respire dans le décor. Les 3 prochains titres sont des petits bijoux du style New Berlin School. "Drifting on a Southern Sea (Rehearsal)" respire la vitalité d'un séquenceur en mode harmonie cosmique de Software. C'est un beau titre qui reste dans le domaine de rythme ambiant mais dont la tonalité des séquences, et ces lignes un peu plus ténébreuses en arrière-fond, charme avec un gros C. "Equatorial Passage (Rehearsal)" est dans le même moule mais avec moins d'éclat dans les tonalités du séquenceur et plus de vivacité dans un rythme en suspension alors que "The Dream-Quest to Unknown Imla (Studio Version)" charme un rythme plus entraînant qui est tressé sur un maillage de percussions et de séquences. On change de CD pour écouter ce Jam Session où Volker Lankow et Ralph Baumgartl se joignent au duo pour "Intro - Plaenkel in G" à "Encore-The Pastorius Conspiracy". On constate que la dynamique a changée et que les résultats sont assez séduisants. Il y a un projet très intéressant ici qui pourrait donner des suites encore plus satisfaisantes avec un remixage de cette section qui dure tout de même d'une heure. Musique ambiante avec des parfums expérimentaux et animée avec une vision très Berlin School, tel est le résultat de ce Jam Session sans préparation (on entend des musiciens qui ne sont pas sur la même page par endroits). Très bon, même avec une qualité qui est le témoin d'une soirée de pratique. "Nill & Nuchtig Part 2 (Nill)" est comme l'autre! "Unused Track 1 (Rehearsal)" et "Unused Track 2 (Rehearsal)" démontrent hors de tous doutes que Bridge to Imla est autant à l'aise dans du bon vieux Berlin School et/ou rock cosmique des années 70 que la musique ambiante ou encore ce délicieux passage très Software à la fin du CD 1.
Une très belle MÉ présentée dans un beau digipack bien alimenté d'informations! Tout compte fait, et même si on n'aime pas la musique ambiante et ténébreuse, puisque “One January Evening” est nettement plus sibyllin et sombre que The Radiant Sea, ce dernier opus de Bridge to Imla est une valeur sûre. On trouve de tout dans cet album hybride où les réflexions sur la musique d'ambiances du duo évoluent vers des rythmes tribaux à la fin du concert et vers du très bon Berlin School dans les sections Bonus et Jam Session. Il y a trop de bons moments dans cet album pour qu'un amateur du style Ambient Music et/ou Berlin School (rétro comme contemporain) passe à côté de “One January Evening”. Moi j'ai compris depuis longtemps que lorsque le nom de Michael Brückner est sur un projet, ça devient un incontournable.
Sylvain Lupari 04/08/18

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