samedi 9 juin 2018

COSMIC GROUND: Cosmic Ground IV (2018)

“A must-hear and a great vintage Berlin School album Cosmic Ground IV is an excellent opus where Dirk Jan Müller still finds a way to reinvent a genre in his own way”
1 Possessed 7:38
2 Stained 11:30
3 Obscured 7:25
4 Greasy 12:29
5 Progeny 20:21
6 Plains 9:02
7 Deep End 9:57
8 Soil 38:17 (Bonus Track)

Studio Fleisch ‎| SFCD10 (CD 78:22)
(Vintage Berlin School)
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  **Chronique en français plus bas**
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Heavy and cavernous, a dark breeze armed with rattling and industrial clamor spreads its shadow of unease in the opening of "Possessed". A basis of embryonic rhythm tries to emerge. Except that it is stuck on the spot, like those old vinyl albums and their scratches that constantly made the needle jump. Gelatinous pulsations butter the walls of a nuclear power plant's corridor from which the surrounding noises are witnesses of a horde of ghosts wandering with dark ideas filled to the top of their ectoplasmic auras. Despite this fauna of noises and of sedentary pulsations, the rhythm is totally absent in this title. And its hullabaloo environment reaches an insurmountable level, unbearable for some, around the 5 minutes, so to vanish in some chthonic synth waves just a few seconds later. "Possessed" has somewhat destabilized the fans of Cosmic Ground with a very industrial dark ambient and a psybient approaches which cast its shadows all over “Cosmic Ground IV”. Except that everything is not without rhythmic lives in this latest opus of Dirk Jan Müller. As proof, the splendid "Stained" which describes its rhythmic arc from the first fogs of spectral voices appeared. The movement is slow and built around two lines which communicate with short oscillations. These leaps and their echoes jump peacefully in layers of hoarse voices and other percussive effects which are jumping like a small group of marbles on a conveyor. "Stained", and its Redshift imprint, deploys a clear velocity in its movement which leads to a long pinnacle, as much in the rhythm than the atmospheres, before retreating in its natural state. Some excellent Berlin School of the vintage years here! The themes of “Cosmic Ground IV” revolve around a strange tale of horror. The atmospheres are hefty and the rhythms respond to these atmospheres with heavy and vampiric structures which are just as black and as the ebony of the underworld. "Obscured" catches our ears with this unmistakable desire to listen to Pink Floyd's One of These Days. And there's a lot of Rick Wright's influences in this album, in particular with the fog patches here and there. The rhythm is catchy for the neurons with some fascinating Gargoyle's gurgling which cling to the hypnotic oscillations of a phantom rhythm. Magnetizing and haunting, the music of “Cosmic Ground IV” continues to reach rhythmic dimensions as powerful as in any other albums of Cosmic Ground, but in music structures much shorter. In addition, this album offers 7 tracks instead of the legendary 4 tracks that Dirk Jan Müller has been offering since Cosmic Ground 2.
"Greasy" breaks the silence with a heavy Mellotron layer which falls in a dense organ effect coming from the darkness. Only 3 minutes of chthonic atmospheres are enough to generate a fluid rhythm which waves peacefully in its hypnotic structure. Another line of more limpid sequences injects a brighter and somewhat melodious aura with series of oscillatory spasms to which get graft synth riffs which shiver even more than the rhythmic spasms. In this minimalist 12-minute walk, "Greasy" imposes its nuances, more in its musical envelope than in its structures of crisscrossed rhythms. It's quite near Tangerine Dream, Phaedra period, but with more vivacity in the rhythm. "Progeny" is another excellent title which only needs 4 minutes to warm up the moods so that another rhythm structure of the Berlin School's golden years deploys a lively movement tied up around a line of keys galloping all slaughtered bridle. Synth filaments, morphic and more Mephistopheles layers are giving a relief at once musical and dark while percussive effects try to add a psychedelic breach to a structure of which the tapping of our fingers has difficulty to follow. I have rarely heard as much of good Berlin School lively and full of nuances in its ornaments as in this album where the essences of Node, Arc, ['ramp], Redshift and the good old Tangerine Dream are soaking the moods and the rhythms without that Cosmic Ground is losing its soul. "Plains" brings us back to sobriety with a structure of nocturnal atmospheres, but not as rowdy as in "Possessed". All the opposite of "Deep End" which is a title of chthonic atmospheres with industrial hummings which get metamorphose into a black ambient rhythm and whose ghost oscillations swarm in a sonic flora barded of synthesized elements that are in the colors of the sense of its title. Take Phaedra and play it in slow motion, it's a bit "Deep End" but with more effects and anfractuous movements in the many lamentations and esoteric essences of its atmospheres. Heavy, dark but very intrusive!
Presented in manufactured CD and in a beautiful digipack with colors as intriguing and flamboyant as the basins of its atmospheres, “Cosmic Ground IV” offers a long bonus track which comes with the purchase of the CD, a code is provided, or with its download. A long title of nearly 40 minutes without rhythmic life but with the panoply of synth effects and especially of Mellotron vibes which are in mode; music to scare at night. If you are a fan of ambiences of any colors and genres, "Soil" will meet your expectations. If not, titles like "Possessed" and "Deep End" are excellent choices to introduce you to a universe where the imagination embodies a film of which you are the only master of the scenario. Whether we like it or not, it doesn't detract from this “Cosmic Ground IV” which is an excellent album where Dirk Jan Müller still finds a way to reinvent a genre in his own way. A must-hear and a great vintage Berlin School album which goes in my top 10 list of 2018.
Sylvain Lupari (June 7th, 2018) *****
synth&sequences.com

Available on Cosmic Ground Bandcamp
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CHRONIQUE en FRANÇAIS
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Lourde et caverneuse, une brise ténébreuse armée de cliquetis et de tintamarres industriels étend son ombre d'inquiétude en ouverture de "Possessed". Une basse de rythme embryonnaire tente d'émerger. Sauf qu’il est coincé sur place comme ces vieux vinyles et leurs éraflures qui faisaient constamment sautiller l'aiguille. Des pulsations gélatineuses beurrent les murs d'un corridor d'une centrale nucléaire dont les bruits environnants sont les témoins d'une horde de fantômes qui déambulent avec des sombres idées plein leurs auras ectoplasmiques. Malgré cette faune de bruits et de pulsations sédentaires, le rythme est totalement absent dans ce titre. Et son environnement tintamarresque atteint un niveau insurmontable, insupportable pour certains, vers les 5 minutes, afin de s'évanouir dans des ondes chthoniennes quelques secondes plus tard. "Possessed" a quelque peu déstabiliser les fans de Cosmic Ground avec une approche de psybient et d'ambiant industrielle très ténébreux et qui jette ses ombres un peu partout dans “Cosmic Ground IV”. Sauf que tout n'est pas sans vies rythmiques dans ce dernier opus de Dirk Jan Müller. À preuve le splendide "Stained" qui décrit son arc rythmique dès les premiers brouillards de voix spectrales apparus. Le mouvement est lent et construits autour de deux lignes qui communiquent avec de courtes oscillations. Ces bonds et leurs échos sautillent paisiblement dans des nappes de voix éraillées et d'autres effets percussifs qui sautillent comme un petit groupe des billes sur un convoyeur. "Stained", et son empreinte Redshift, déploie une nette vélocité dans son mouvement qui débouche vers un long pinacle, autant dans le rythme que les ambiances, avant de retraiter dans son état naturel. De l'excellent Berlin School des années vintage! Les thèmes de “Cosmic Ground IV” gravitent autour d'un étrange conte d'horreur. Les ambiances sont lourdes et les rythmes répond à ces ambiances avec des structures lourdes, vampiriques et aussi noires que l'ébène des enfers. "Obscured" accroche nos oreilles avec cette incontournable désir d'écouter One of These Days de Pink Floyd. D'ailleurs il y a énormément d'influences de Rick Wright dans cet album, notamment au niveau des patch de brumes. Le rythme est entraînant pour les neurones avec des borborygmes de Gargouille qui s'accrochent aux hypnotiques oscillations d'un rythme fantôme. Magnétisante et envoûtante, la musique de “Cosmic Ground IV” ne cesse d’atteindre des dimensions rythmiques aussi puissantes que dans les autres albums de Cosmic Ground, mais dans des structures de musique nettement plus courtes. En outre, cet album propose 7 titres au lieu des légendaires 4 titres que Dirk Jan Müller offre depuis Cosmic Ground 2.
"Greasy" brise le silence avec une lourde nappe de Mellotron qui tombe avec un dense effet d'orgue des ténèbres. Seulement 3 minutes d'ambiances chthoniennes suffisent à engendrer un rythme fluide qui ondule paisiblement dans sa structure hypnotique. Une autre ligne de séquences plus limpides injecte une aura plus lumineuse et quelque peu mélodieuse avec des séries de spasmes oscillatoires auxquelles se greffent des riffs de synthé qui chevrotent encore plus que les spasmes. Dans ce parcourt minimaliste de 12 minutes, "Greasy" impose ses nuances un plus dans son enveloppe musicale que dans ses structures de rythmes entrecroisés. Ça fait assez Tangerine Dream, période Phaedra mais avec plus de vivacité dans le rythme. "Progeny" est un autre excellent titre qui n'a besoin que de 4 minutes pour réchauffer les ambiances afin qu'une autre structure de rythme des années d'or de la Berlin School déploie un mouvement vif noué autour d'une ligne d'ions galopant toute bride abattue. Des filaments de synthé, des nappes morphiques et d’autres plus Méphistophéliques donnant un relief à la fois musical et ténébreux alors que des effets percussifs tentent d'ajouter une brèche psychédélique à une structure que les tapotements de nos doigts peinent à suivre. J'ai rarement entendu autant de bon Berlin School animé et plein de nuances dans ses ornements que dans cet album où les essences de Node, ['ramp], Redshift, Arc et le bon vieux Tangerine Dream imbibent les ambiances et les rythmes sans pour autant que Cosmic Ground ne perde son âme. "Plains" nous ramène dans la sobriété avec une structure d'ambiances nocturnes, mais pas autant tapageuses que dans "Possessed". Tout le contraire de "Deep End" qui est un titre d’ambiances chthoniennes avec des ronronnements industriels qui se métamorphosent en un rythme ambiant noir et dont les oscillations fantômes grouillent dans une flore sonique bardée d'éléments synthétisés qui sont au couleurs du sens de son titre. Prenez Phaedra et faites jouer au ralenti, c'est un peu "Deep End" mais avec plus d'effets et de mouvements anfractueux dans les multiples lamentations et essences ésotériques de ses ambiances. Lourd, sombre mais très intrusif!
Présenté en format CD manufacturé ainsi que dans un beau digipack aux couleurs aussi intrigantes et flamboyantes que les bassins de ses ambiances, “Cosmic Ground IV” offre un long titre en prime qui vient soit avec l'achat du CD, un code est fourni, ou soit avec son téléchargement. Un long titre d'une 40taine de minutes sans vie rythmique mais avec la panoplie d'effets d'un synthé et surtout d'un Mellotron qui sont en mode; musique pour faire peur la nuit. Si vous êtes un amateur d'ambiances, "Soil" va combler vos attentes. Sinon des titres comme "Possessed" et "Deep End" sont d'excellents choix afin de vous initier à un univers où l'imagination brode un film dont vous êtes le seul maître du scénario. Que l'on aime ou que l'on aime pas, ça n'enlève absolument rien à ce “Cosmic Ground IV” qui est un excellent album où Dirk Jan Müller trouve encore une façon de réinventer un genre à sa manière. Un incontournable et un grand album de Berlin School vintage qui figure dans mon Top 10 de 2018.

Sylvain Lupari 07/06/18

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