vendredi 11 mai 2018

SKOULAMAN: Next Step in Evolution (2018)

“Next Step in Evolution is good musical album with floating beats which finds their way easily between our ears and to the bottom of our eardrums”

1 Colored Glass 11:26
2 Foreign Woods 13:56
3 EC2 12:38
4 Rumble 13:57
5 Ocean and Air Guitar 8:07
6 Colored Glass Alternate 17:49
Groove nl | GR-247 (CD 77:56)
(Netherlands School)
   **Chronique en français plus bas**
The sigh saddening from a very Vangelis synth awakens a dreamlike introduction by drifting lazily between the twinkling prisms and chords which hesitate between a melodic avenue or a cosmic wandering. The delicacy in the deposit of the keyboard keys is faithful to the signature of the one who was a beautiful revelation in 2014 with Dreaming of the Future Reflecting the Past. The approach is closer to stars with this sensation of weightlessness which moderates this bed of noisy stuffs which nibble at our ears, whereas the sequencer weaves a rhythmic pattern which goes and comes, playing cat and mouse with our hearing, with an elastic effect in its upward influence. The tone is shown to "Colored Glass" because “Next Step in Evolution” leans on these movements of slow sequencing pattern, sometimes they turn more fluid, which serve the cause to these structures of ambiences and of harmonies built on the basis of improvisations. Another line of sequence congeals its more crystal clear balls which swirl in a motionless envelope, giving this freedom to Rik van Kroonenburg's guitar to throw of riffs and solos, in simultaneous with the synth, which travel through the seraphic mists and other effects of a synth which anchor the music of Hans Van Kroonenburg, aka Skoulaman, in a galaxy not too much far from that of Gert Emmens. With its sequences a little bit foggy, originator of seraphic rhythms, the music of Skoulaman has really took off with its last album, Andros Awakenings. “Next Step in Evolution” follows this tangent with a scenic organization which flirts with this approach of live on a base of improvisation which condemns not at all his vision of sound poetry of which the wide specter of brilliance inhales the soft musing of Vangelis. Like in this introduction of "Foreign Woods" where the keyboard lays down a lunar lullaby strummed with this sensation of small knocks from a metallic hammer on a glass xylophone. The debit varies as the jets of mists. The rhythm which comes from the point of 5 minutes of the of this cosmic musing reminds that of Software, the orchestrations of mist too, in the years 85-88. The sequences swirl as carousels illuminated with hundred lights in a structure which wanders between these phosphorescent lines and these lines of celestial voices which accentuate the depth of the fog effects. "EC2" follows with samplings of alive nature where the chants of birds are cooing on the bright reflections of a water very alive in its bed of rockery. Tearful synth layers are falling and they spread reverberating shadow, sculpting a fascinating funeral ode. It's mostly here that we feel this live vibe of this album. Rarely, an artist will have been so close to my ears! The residues of this elegy is floating and forms some fuzzy sound hoops which get in a jerky trance.
This is how a first phase of rhythm gets born in "EC2" Always very soft and poetic, Hans Van Kroonenburg lays here some melodious chords of which the tinkling roam through a sneaky shadow which took the place of those hoops and restructures the rhythm under the aegis of a synth and of its apocalyptic lines. Fat and juicy sequences get in, amplifying the rhythmic genesis which becomes like the steps of a big clumsy giant running to the left and to the right of our ears. More bright arpeggios add the harmonious touch to this track which in the end crumbles very well its 12 minutes. This structure of sequences rolls the rhythm a little slower in "Rumble" of which the illusion that it wins in velocity is simply superb. The rumbling results from the multi-lines of synths the of which violence are dropping layers of voices as much celestial as the orchestrations without forgetting those vampiric harmonious licks and melodious solos. This is a great track made on the model of Berlin School! The introduction is short for "Ocean and Air Guitar". After the samplings of waves dying on shores, this movement of sequences which rises and comes down without really conviction turns to rock this hypnotic rhythm which makes the link between the structures of “Next Step in Evolution”. An ideal structure to also put down an atmosphere of the most ethereal, giving a chance to Rik van Kroonenburg to spread his solos, sometimes furious and sometimes anesthetic, of which the answers of his father are translated by more aerial soloes and banks of mist where sing one thousand stars. Once again, this is very nice! Taking advantage of its 18 minutes to structure well its opening and the morphology of its rhythmic evolutionary structure, "Colored Glass Alternate" is an alternate vision of the first title without the presence of Skoulaman's son on guitar. The synth solos are replacing the laments of the six-strings and thin lines of additional sequences, as well as very nice percussive effects, add a charming depth to a more lively, a more fluid structure of this version which enchants me much more than "Colored Glass".
Once again, I spent some very good time with the music of Skoulaman. Easy to tame and without a detour towards a form of complexity, the music of “Next Step in Evolution” is beautiful and finds its way easily between our ears and to the bottom of our eardrums. We dream easily on it and we get surprised to appreciate its lightness so much the musical and harmonious aspect is important in the sound ship of Skoulaman. We cannot like it, as much as we cannot shout to genius! It flows and coos between the ears, like a nice evening of sonic poetry.
Sylvain Lupari (May 11th, 2018) ****¼*
Available on Groove NL
Le soupir affligeant d'un synthé très Vangelis allume une introduction onirique en dérivant paresseusement entre des prismes scintillants et des accords qui hésitent entre une avenue mélodique ou une errance cosmique. La délicatesse dans le dépôt des notes sur un clavier est fidèle à la signature de celui qui fut une belle révélation en 2014 avec Dreaming of the Future Reflecting the Past. L'approche est plus près des étoiles avec cette sensation d'apesanteur qui tempère ce lit de matières bruiteuses qui grignotent nos oreilles, alors que le séquenceur tisse une formule rythmique qui va et vient, jouant au chat et à la souris avec notre ouïe, avec un effet élastique dans son emprise ascensionnelle. Le ton est montré à "Colored Glass" puisque “Next Step in Evolution” s'appuie sur ces mouvements de séquences lents, et parfois un peu plus fluides, qui servent la cause à des structures d'ambiances et d'harmonies construites sur la base d'improvisations. Une autre ligne de séquence fige ses ions plus limpides qui tournoient dans une enveloppe stationnaire, donnant la liberté à la guitare de Rik van Kroonenburg de lancer des riffs et des solos, en simultané avec le synthé, qui voyagent à travers les brumes séraphiques et autres effets de synthé qui ancrent la musique de Hans Van Kroonenburg, aka Skoulaman, dans une galaxie pas trop loin de celle de Gert Emmens. Avec ses séquences un peu brumeuses, forgeuses de rythmes séraphiques, la musique de Skoulaman a pris tout son envol avec son dernier album, Andros Awakenings. “Next Step in Evolution” suit la tangente avec une organisation scénique qui flirte avec cette approche du direct sur une base d'improvisation qui ne brime en rien sa vision de poésie sonique dont le large spectre de rayonnement respire les douces rêveries de Vangelis. Comme dans cette introduction de "Foreign Woods" où le clavier couche une berceuse lunaire pianotée avec cette sensation de petits coups de marteaux métalliques sur un xylophone en verre. Le débit varie celui des jets de brumes. Le rythme qui vient après la barre des 5 minutes de cette rêverie cosmique rappelle celui de Software, les orchestrations de brume aussi, dans les années 85 à 88. Les séquences tournoient comme des carrousels illuminés de cents lumières dans une structure qui vagabonde entre ces lignes phosphorescentes et ces lignes de voix célestes qui accentuent la profondeur des effets de brouillard. "EC2" suit avec des échantillonnages de nature vivante où chants d'oiseaux roucoulent sur les reflets lumineux d'une eau vivante dans son lit de rocailles. Des nappes de synthé très larmoyantes tombent et étendent une ombre réverbérante, sculptant une fascinante ode funèbre. C'est à cet endroit que l'on sent cette approche de prise en direct de cet album. Rarement, un artiste aura été aussi proche de mes oreilles! Les résidus de cette élégie flottent et forment des cerceaux soniques flous qui se mettent en transe saccadée.
C'est ainsi qu'une première phase de rythme nait dans "EC2" Toujours très tendre et poétique, Hans Van Kroonenburg couche des accords mélodieux dont les tintements parcourent une ombre sournoise qui a pris la place des cerceaux et restructure le rythme sous l'égide d'un synthé et de ses lignes apocalyptiques. Des séquences grasses et juteuses prennent alors place, amplifiant la genèse rythmique qui devient comme les pas d'un gros géant maladroit courant à gauche et à droite de nos oreilles. Des arpèges plus lumineux ajoutent la touche harmonique à ce titre qui émiette très bien ses 12 minutes. Cette structure de séquences roule le rythme un peu plus lent dans "Rumble" dont l'illusion qu'il gagne en vélocité est superbe. Le grondement provient des multi-lignes de synthés dont les violences échappent des nappes de voix aussi célestes que les orchestrations ainsi que des solos vampiriques et harmoniques. Un gros titre électronique sculpté sur le modèle de la Berlin School! Le préambule est court pour "Ocean and Air Guitar". Après les échantillonnages de vagues mourant sur les rives, ce mouvement de séquences qui monte et descend sans vraiment de conviction retourne bercer ce rythme hypnotique qui fait le joint entre les structures de “Next Step in Evolution”. Une structure idéale pour coucher aussi une ambiance des plus éthérées, donnant une chance à Rik van Kroonenburg de déposer ses solos tantôt rageurs et tantôt anesthésiants dont les réponses de son père se traduisent par des solos plus aériens et des bancs de brume où chantent mille étoiles. Encore une fois, c'est très beau! Profitant de ses 18 minutes afin de bien structurer son ouverture et la morphologie de sa structure évolutive rythmique, "Colored Glass Alternate" est une reprise du premier titre de “Next Step in Evolution” sans la présence du fils de Skoulaman à la guitare. Les solos de synthé remplacent les complaintes de la six-cordes électrique et des filets de séquences supplémentaires, ainsi que de très beaux effets percussifs, ajoutent une belle profondeur à une structure plus vive, plus fluide à cette version qui m'enchante bien plus que "Colored Glass".
Encore une fois, j'ai passé de très bons moments avec la musique de Skoulaman. Simple et sans détour vers une forme de complexité, la musique de “Next Step in Evolution” est belle et se loge très bien dans le fond de nos tympans. On y rêve aisément et on se surprend à apprécier sa légèreté tant l'aspect musical et harmonique est important dans le vaisseau Skoulaman. On ne peut pas ne pas aimer, comme on ne peut crier au génie! Ça coule et roucoule entre les oreilles, comme une belle soirée de poésie sonique.
Sylvain Lupari 11/05/18

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