mardi 1 mai 2018

JOHAN TRONESTAM: Midgard (2018)

“Johan Tronestam's recipe crosses the years because the Swedish musician has this gift to bring in it an innovative touch in his style”
1 Before the Dawn 10:45
2 The Old Ones 9:30
3 The Growing Shadow 9:36
4 Deceived 11:22
5 The Escape to Middle Earth 8:48
6 Alliance 9:46
7 Grey Havens 9:04
8 The Sailor in the Sky 9:30

SynGate Wave JT06 (CD-r/DDL 78:21)
(French School Cosmic Rock)
   **Chronique en français plus bas**

Inspired by a posthumous book of J.R.R. Tolkien, Silmarillion, “Midgard” is another seducing opus bythe Swedish synthesist. The idea to make a music inspired by this book goes back around 2015 and Johan Tronestam has carefully composed and selected a music, he told me that he had enough material to complete a 2nd part, which would be at the image of the book. The myths and legends of Tolkien's worlds where the past has no anchoring. But how to reach this when we know the perpetual cosmic rodeos of Johan Tronestam? By bringing it a breath of mystery! So every title of “Midgard” is dipped into film atmospheres where the roots of the Earth of the Middle express themselves in jerky and/or fluid rhythms, as these structures which mark out the albums of the one who bewitched his public with Roots and Legends from the North in 2013. Except that here, our friend Johan brings a different texture at the level of his synths. They are as much harmonious and stimulating as before. Except that it has changed of tone, plunging the listener into a décor which suits very well to these impregnable images of Tolkien's creative worlds.
Each title proposes a sonic staging which allows to reach its rhythmic core. "Before the Dawn" proposes on the other hand an intro all in music with a synth which hums while following the soft hypnotic movement of a sequencer and of its keys waddling of a dreamy pace. The lively and curt flow of another line of sequences reorientates the cadence which rolls with more fluidity notably because of a good line of bass. An essential element in the structures of “Midgard”. Layers of mists make up the decoration while some distant floating harmonies of a keyboard resound as those of Pink Floyd in Wish You Were Here. Using to knowledge his 10 minutes, Johan Tronestam modifies the course of his rhythm by adding percussions after a short transitory phase. Increasing again the pace, "Before the Dawn" becomes the theater of splendid solos maker of musical itches. "The Old Ones" proposes another introduction of mist which evolves slowly but with good effects of percussions. The synth layers and mist have this strange aroma which redefines the approach of Johan Tronestam in this album. If some are mystifying, others are more musical and float with a nasal effect. A phase of rhythm knotted by jerks unties its spasmodic leaps while a strata of bass adds more fluidity, bringing "The Old Ones" in a cosmic rock and of its charming intervals of atmospheric elements. The synth is very beautiful! Flying and floating on a structure always sewn of jerks, one would say a train, it brings so many nuances in the choice of its solos which are at the same time harmonious and free of any harmonious constraints. According to the rules of the introductions on this album, "The Growing Shadow" evolves towards another structure of bouncing and lively rhythm. The meshing between the sequencer and the percussions stays in the tone, while it's still the solos which fly very high in this title also filled of good effects.
"Deceived" presents the longest introduction of ambience elements in “Midgard”. The rhythm which follows is still weaved by 2 or 3 lines of sequences which interlace in an effect of complexity. It jumps in symbiosis with a spiraled percussions line, creating a slow spheroidal movement where hides a ghostly melody in an apocalyptic décor. It's in soft orchestral layers that "The Escape to Middle Earth" begins its ethereal march. The effect makes very film music when some cosmic elements change things, giving more Michael Garrison's music airs to another good structure of electronic rhythm built on a more fluid approach and where the sequences and the percussions take on board a melodious approach of the synth that will eat your eardrums for hours and hours. That's an ideal music for a science fiction TV show. Adopting this music model in continuous development, "Alliance" leaves its cozy sound nest of ambience elements to court a soft rhythm which turns into a good sober cosmic rock. The same goes for "Grey Havens" whose structure of rhythm is fed by sequences which skip with keyboard riffs and sober percussions. This meshing doesn't switch off the fluidity proposed by another effective and ear-catchy bass line. The synth also divides its approach with solos as Arabian as cosmic while bursting out good effects which always please the ears. "The Sailor in the Sky" ends this other very good opus from Johan Tronestam with an introduction full of strange noises which fade in the contact of a soft circular rhythm. Strange vapors of voices and other sound effects get out from the hearth of the Earth whereas little by little the soft rhythm becomes more lively and always preserving this effect of spiral.
Lively rhythms which are in continual movement and evolution as well as musical and attractive synth solos, Johan Tronestam's recipe crosses the years because the Swedish musician has this gift to bring in it an innovative touch in his style which always flirts between the cosmic hymns of Jean-Michel Jarre and of the late Michael Garrison. And even in an envelope sieved by mystery, “Midgard” always and still has these ingredients which make of his music an adventure extremely pleasant to hear.

Sylvain Lupari (May 1st, 2018) *****
You will find this album on SynGate Bandcamp

Inspiré par un livre posthume de J.R.R. Tolkien, Le Silmarillion, “Midgard” est un autre séduisant opus du synthésiste Suédois. L'idée de faire une musique inspirée de ce livre remonte autour de 2015 et Johan Tronestam a soigneusement composée une musique, il m'a soufflé qu'il avait assez de matériel pour compléter un 2ième volet, qui serait à l'image du livre. Des mythes et des légendes des mondes de Tolkien où le passé n'a aucun ancrage. Mais comment y arriver lorsque l'on connaît les sempiternels rodéos cosmiques de Johan Tronestam? En y amenant un souffle de mystère! Ainsi chaque titre de “Midgard” est trempé dans des ambiances cinématographiques où les racines de la Terre du Milieu s'expriment en rythmes saccadés et/ou fluides, comme ces structures qui jalonnent les albums de celui qui a envoûté son public avec Roots And Legends From the North en 2013. Sauf qu'ici, notre ami Johan apporte une texture différente au niveau de ses synthés. Ils sont autant harmonieux et stimulant qu'avant. Sauf qu'elle a changé de ton, plongeant l'auditeur dans un décor qui sied très bien à ces images imprenables de l'univers J.R.R. Tolkien.
Chaque titre propose une mise en scène sonique qui permet d'atteindre son noyau rythmique. "Before the Dawn" propose par contre une intro toute en musique avec un synthé qui chantonne tout en suivant le doux mouvement hypnotique d'un séquenceur et de ses ions se dandinant d'un pas rêveur. Le débit vif et sec d'une autre ligne de séquences réoriente la cadence qui roule avec plus de fluidité à cause notamment d’une bonne ligne de basse. Un élément essentiel dans les structures de “Midgard”. Des nappes de brumes maquillent le décor alors que de lointaines harmonies flottantes d'un clavier résonnent comme du Pink Floyd dans Wish You Were Here. Utilisant à escient ses 10 minutes, Johan Tronestam modifie le parcours de son rythme en ajoutant des percussions après une courte phase transitoire. Accentuant à nouveau la cadence, "Before the Dawn" devient le théâtre de superbes solos créateurs de ver-d'oreille. "The Old Ones" propose une autre introduction de brume qui évolue lentement mais avec de beaux effets de percussions. Les nappes de synthé ont cet étrange arôme qui redéfinit l'approche de Johan Tronestam dans “Midgard”. Si certaines sont mystifiantes, d’autres sont plus musicales et flottent avec un effet nasillard. Une phase de rythme nouée de saccades délie son effet spasmodique alors qu'une nappe de basse ajoute plus de fluidité, amenant "The Old Ones" dans un rock cosmique et de ses délicieuses intervalles d'ambiances. Le synthé est très beau! Volant et flottant sur une structure toujours cousue de saccades, on dirait un train, il apporte autant de nuances dans le choix de ses solos qui sont à la fois harmonieux et libres de toutes contraintes harmonieuses. Suivant le précepte des introductions de cet album, "The Growing Shadow" évolue vers une autre structure de rythme bondissant et entraînant. Le maillage entre le séquenceur et les percussions reste dans le ton, alors que ce sont encore les solos qui volent bien haut dans ce titre rempli aussi de bons effets.
"Deceived" présente la plus longue introduction d'éléments d'ambiances dans “Midgard”. Le rythme qui suit est encore tissé par 2 ou 3 de lignes de séquences qui s'entrelacent dans un effet de complexité. Il soubresaute en symbiose avec une ligne de percussions spiralées, créant un lent mouvement sphéroïdal où se cache une mélodie fantôme dans un décor apocalyptique.
C'est dans de tendres nappes orchestrales que "The Escape to Middle Earth" débute sa marche éthérée. L'effet fait très musique de film lorsque des éléments cosmiques contredisent cette donne, donnant plus des airs de Michael Garrison à une autre belle structure de rythme électronique montée sur une approche plus fluide et où séquences et percussions font monter à bord une approche mélodieuse qui vous mange les tympans pour des heures à venir. C'est un titre idéal pour une émission de science-fiction. Épousant ce modèle de musique en continuelle développement, "Alliance" quitte son douillet nid d'éléments d'ambiances afin de courtiser un rythme doux qui se transforme en un bon rock cosmique sobre. Idem pour "Grey Havens" dont la structure de rythme est nourrie par des séquences qui sautillent avec des riffs de clavier et de sobres percussions. Ce maillage n'éteint pas la fluidité proposée par une autre ligne de basse efficace et attrayante. Le synthé divise aussi son approche avec des solos autant arabiques que cosmiques tout en éventant de bons effets qui font toujours plaisir aux oreilles. "The Sailor in the Sky" termine cet autre très bel opus de Johan Tronestam avec une introduction gorgée de bruits bizarres qui s'effacent au contact d'un doux rythme circulaire. D'étranges vapeurs de voix et d'autres effets sonores sortent des cheminées de la Terre alors que peu à peu le rythme mou devient plus entraînant en conservant toujours cet effet de spirale.
Des rythmes entraînants qui sont en continuel mouvement et évolution ainsi que des solos de synthé musicaux et attrayants, la recette de Johan Tronestam traverse les ans parce que le musicien Suédois a ce don d'y apporter une touche innovatrice dans son style qui flirte toujours entre les hymnes cosmiques de Jean-Michel Jarre et de feu Michael Garrison. Et même dans une enveloppe tamisée de mystère, “Midgard” possède toujours et encore ces ingrédients qui font de sa musique une aventure extrêmement agréable à entendre.

Sylvain Lupari (01/05/18)

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