lundi 7 mai 2018

JEFF GREINKE: Before Sunrise (2018)

“I did enjoy this album which possesses a nice blend of acoustic and electronic instruments, giving a depth that I rarely heard on a dark ambient music with this edge of New Age”

1 High Flyers on the Night Sky 9:45
2 Slow Train on an Open Plain 7:06
3 Night Watch 6:10
4 The River 5:31
5 Under Falling Stars 4:50
6 Mountains and Clouds 5:45
7 Rain, then Snow 6:11
8 Before Sunrise 11:59

Spotted Peccary | SPM-3701 (CD 57:20)
(Dark Ambient, New Age)
   **Chronique en français plus bas**

It's the 1st time that I put some music of Jeff Greinke, and nevertheless I know the name, between my ears. Associated strongly with the New Age and with the said dark ambient music, Jeff Greinke nevertheless played an important role in the emergence of the American electronic ambient music in the middle of the 80's. “Before Sunrise” is also a first opus of the Texan musician on the Spotted Peccary label, two of his previous albums (Virga and Winter Light) appeared however on Lotuspike which was bought in 2008 by Spotted Peccary. And as each album from this American label is meticulously done by Ben Cox and Howard Givens, one has to expect to a fascinating rendezvous with an EM which surfs more on the axes of the New Age, but in a more progressive vision. Except that here, Jeff Greinke borrows another avenue by offering musical panoramas where the dark shadows of the synths' textures and of his vast range of samplings are coupled with acoustic instruments, such as trumpets, saxophone, French horn, viola, violin, cello and piano. And this union gives a musical texture which is reflected in the steel blue of an artwork which expresses frankly the vision of “Before Sunrise”.
And the adventure begins with "High Flyers on the Night Sky" which gets develop in a nocturnal atmosphere with a concerto of locusts which makes raise a synthesized mist perfumed of the morning dews. Tears of piano fall on this veil of lines of which the contrasts hum a slightly shrill ambient ode which welcomes the warmth of the wind instruments. This acoustic ensemble gives some nice reflections to the synth layers and to their gleaming colors. The violin also stretches its tears, adding more Sino-American texture to this title which evolves with a good emotional intensity worthy of a film music. This violin is more present in "Slow Train on an Open Plain" which is a suite of the opening track. Its pace is a little slower, a little like a mortuary procession where the sorrow is translated by the violin lamentations. Still here, the wind instruments dominate the ambient waves of a synth while, pensive, the piano is a little more melodious. "Night Watch" shows all of Jeff Greinke's skill to build a dark soundscape. A muffled humming escapes from its introduction, lifting hoarse breezes, as carillons' tinklings, which are prisoners of a static storm. "The River" proposes a more joyful structure. A more livened up one with delicate jerky riffs which dance with this kind of light Jazz like those on the New Orleans streets. Clarions and synth layers cover this rhythmic a bit spasmodic, one would say at times a kind of spiritual trance, while the addition of the violin and the piano bring into opposition a nostalgic gloom.
"Under Falling Stars" starts with a thick cloud of violin which descends from heavens with the pinched chords of another violin. This effect of cascade is amplified by a piano, structuring a very good musical canon which is more melodious, in particular thanks to the tinklings of carillon, than grave and austere. A good and very musical title which turns to a light rhythm in its 2nd half. But in the end of the day, this is a nice music piece which is as much polished up than tied up with a catchy and exhilarating musical cacophony which always stays rather near of a fascinating cohesion. "Mountains and Clouds" is a title of dark vibes with samplings of acoustic instruments which float on a tray of sibylline sound shadows. The winds roar and moo with a coldness in the tones which gives an icy aspect to the slow tonal evolution of this title. Beautiful and disturbing at the same time, I quite liked this storm which hides behind a piano sometimes furious and sometimes dreamy of "Rain, then Snow". A sublime layer of ghostly voice rocks both visions split into a single approach of a piano which reminds me of George Winston. The long title-track reflects the first 7 chapters of “Before Sunrise” with a slow approach where the already present melancholic flavors abound with the same set of acoustic instruments as in "High Flyers one tea Night Sky". The viola is striking of emotion and of sadness while the piano drops its drops of tenderness in this linear movement where Jeff Greinke's dark winds gobble up in the end an introduction which gives its guaranteed shivers to a soul in distress.
Shivers which also get count by tens in the 58 minutes of this Jeff Greinke's last album. I'm not saying that I'm a fan of Dark ambient music with an edge of New Age here! But I did enjoy this journey in the territories of a dark meditative music where the acoustic instruments complete, otherwise dominate, the usual electronic panoramas of the kind. There are surprising moments in this album which remind me a little of Erik Wollo because of this cold vision which gets hide in the evolutions of the longer titles. In the end; I would have never thought of liking it. But that turned out to be the very opposite!

Sylvain Lupari (May 7th, 2018) ***½**
You will find this album on Spotted Peccary

C'est la 1ière fois que je mets de la musique de Jeff Greinke, et pourtant je connais le nom, entre mes oreilles. Associé fortement au New Age et à la musique d'ambiances dite ténébreuse, Jeff Greinke a pourtant joué un rôle important dans le rayonnement du mouvement de musique électronique d'ambiances dans le milieu des années 80 aux États-Unis. “Before Sunrise” est aussi un premier opus du musicien Texan sur le label Spotted Peccary, deux de ses précédents albums (Virga et Winter Light) ont paru cependant sur Lotuspike qui fut acheté en 2008 par Spotted Peccary. Et comme chaque album de ce label est passé au peigne fin par Ben Cox et Howard Givens, il faut s'attendre à un fascinant rendez-vous avec une MÉ qui surfe plus sur les axes du New Age mais dans une vision plus progressive. Sauf qu'ici, Jeff Greinke emprunte une autre avenue en offrant des panoramas musicaux où les ombres sombres des textures des synthés et de ses échantillonnages sont jumelées à des instruments acoustiques, tel que trompettes, saxophone, cor français, alto, violon, violoncelle et piano. Et cette union donne une texture musicale qui se reflète dans le bleu acier d'une pochette qui exprime sans détour la vision de “Before Sunrise”.
Et l'aventure débute avec "High Flyers on the Night Sky" qui se développe dans une ambiance nocturne avec un concerto de criquets qui fait lever une brume synthétisée aux parfums des rosées matinales. Des larmes de piano tombent sur ce voile de lignes dont les contrastes fredonnent une ode ambiante légèrement stridente qui accueille la chaleur des instruments à vents. Cet ensemble acoustique donne de beaux reflets aux nappes de synthé et à leurs couleurs miroitantes. Le violon étire aussi ses larmes, ajoutant plus de texture sino-américaine à ce titre qui évolue avec une belle intensité émotive digne d'une musique de film. Ce violon est plus présent dans "Slow Train on an Open Plain" qui est une continuité de la pièce d'ouverture. Son débit est un peu plus lent, un peu comme une procession mortuaire où le chagrin se traduit par les lamentations du violon. Encore ici, les instruments à vent dominent sur les ondes ambiantes d'un synthé alors que, pensif, le piano est un peu plus mélodieux. "Night Watch" démontre le talent de Jeff Greinke pour sculpter un panorama d'ambiances sombres. Un sourd bourdonnement s'échappe de son introduction, soulevant des brises rauques, comme des tintements de carillons, qui sont prisonniers d’une tempête statique. "The River" propose une structure plus joyeuse. Plus animée avec de fins riffs saccadés qui dansent avec ce genre de Jazz léger des rues de la Nouvelle-Orléans. Les clairons et les nappes de synthé recouvrent cette rythmique un brin spasmodique, on dirait par moments un genre de transe spirituelle, alors que l'ajout du violon et du piano opposent un contraste de morosité nostalgique.
"Under Falling Stars" débute par une nuée de violon qui descend des cieux dans des accords pincés d'un autre violon. Cet effet de cascade est amplifié par un piano, structurant un beau canon musical qui est plus mélodieux, notamment grâce à des tintements de carillon, que grave et austère. Un bon titre très musical qui tourne vers un rythme léger dans sa 2ième portion. Mais au final c'est une pièce de musique aussi bien fignolée que ficelée avec une belle et enivrante cacophonie musicale qui reste toujours assez près d'une fascinante cohésion. "Mountains and Clouds" est un titre d'ambiances sombres avec des échantillonnages d'instruments acoustiques qui flottent sur un plateau d'ombres sonores sibyllines. Les vents rugissent et mugissent avec une froideur dans le ton qui donne un aspect glacial à la lente évolution tonale de ce titre. Beau et dérangeant à la fois, j'ai bien aimé cette tourmente qui se cache derrière le piano tantôt rageur et tantôt rêveur de "Rain, then Snow". Une sublime nappe de voix fantomatique berce les deux visions scindées en une seule approche d'un piano qui me fait penser à du George Winston. La longue pièce-titre resplendit les 7 premiers chapitres de “Before Sunrise” avec une approche lente où les parfums mélancoliques déjà présents abondent avec le même ensemble d'instruments acoustiques que "High Flyers on the Night Sky". L'alto est criant d'émotion et de tristesse alors que le piano échappe ses gouttes de tendresse dans ce mouvement linéaire où les vents sombres de Jeff Greinke engloutissent au final une introduction qui donne ses frissons garantis à une âme en détresse.
Des frissons qui se comptent aussi par dizaines dans les 58 minutes de cet album de Jeff Greinke. Je ne dis pas que je suis un fan du genre ambiant noir avec un zest de New Age! Mais j'ai bien aimé ce voyage dans les territoires d'une musique méditative sombre où les instruments acoustiques complètent, sinon dominent, les usuels panoramas électroniques du genre. Il y a des moments surprenants dans cet album qui me font aussi penser un peu à du Erik Wollo à cause de cette vision de froideur qui se cache dans les évolutions des titres plus longs. Au final; je n'aurais jamais pensé aimer. Mais c'est tout le contraire!

Sylvain Lupari (07/05/18)

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