lundi 30 avril 2018

WAVESTAR II: Nightwinds (2018)

“There is a lot of intensity and emotionalism in this album which in the end is a good one of a rather accessible EM and which will give you shivers”

1 Dragon 8:32
2 Eldritch 10:20
3 Majesty 4:03
4 Track of Time 10:00
5 Velocity of Dark 14:18
6 Reprise {For Jack} 7:32
7 Nightwinds 21:51

Groove | GR-246 (CD 76:36)
(England School)
  **Chronique en français plus bas**

Wavestar was a big name of the England School EM style in the 80's. Consisted of John Dyson and Dave Ward-Hunt, the duet realized 3 albums following this emergence of English artists who were interested more and more in the immense possibilities of a music composed and performed by synthesizers and sequencers. After the mega Moonwind, the duet stopped its activities, John Dyson going solo while Dave Ward-Hunt was more discreet. He changed of cosmic address in 1999. Flanked now by Paul Ward and by Stephen Whitlan, John Dyson resuscitates Wavestar by taking care of sticking II on the famous name who got very good reviews for the Moonwind album, an inescapable in all discography of EM of the Berlin School style and of its derivatives. I savored and adored Moonwind! It's thus enthusiastically that I waited for this “Nightwinds”.
"Dragon" begins as if we are opening a big donjon. Hinges squeaking, the rattling noises of chains and then huge steps which resound. They lift moreover many clouds of dust as prisms and synth layers which float with tenderness. Below those, there is a seraphic choir and some sharpened tears of synth which accompany a procession of solemn keys and of which the harmonious approach seems to us familiar. The sound density and intensity are very compact in this opening and we have difficulty in seizing this rivulet of sequences which glitters on the spot. But it doesn't really matter because all this cinematic ambience stumbles in a phase of almost serenity with jets of drones which snore beneath undulating synth lines where we cannot separate this imprint of Tangerine Dream on the signature of Wavestar II. And it was the same thing in Wavestar without the II! A lively movement of the sequencer sculpts an ostinato jerky rhythm where the keys skip as this skillful Japanese chef cutting his meat. If this rhythm is too lively for our fingers, he seems to be the ideal companion for those synth solos soloes which coo with as much fluidity as musicality with its electronic tints and of flutes under a rhythmic pattern stimulated by good electronic percussions. From its very electronic introduction, "Eldritch" gets out of the sonic limbos with a fluid movement of the sequencer. The sequences are riding under a plethora of effects, of voices and of noises of bell which turn into chords covered by frost in order to offer a nicely oscillating structure. The flow wins in intensity as the atmospheres become more tragic. The percussions which fall at around the 5th minute bring a more rock touch and the liveliness of their strikes is in contrast with the magnitude of the layers which are clearly more floating. There are good percussive effects, a bit discreet but we hear them, in this title which proposes one finale quite clouded with its mysteries. The carillon of sequences which livens up the introduction of "Majesty" is simply too cute and heartbreaking! But not as much as the salvo of violins which spreads a soft and poignant slow movement and of this synth which lays down a delicious anesthetic lullaby. Difficult not to love this one!
"Track of Time" is a title with a melancholic flavor. Its opening is made of foggy violins, throwing a dark atmosphere landscape. A line of bass gets in and its crawling movements give a slow, almost dying structure, on where settle beautiful more melodious synth layers. A sequencer emerges out of these mists after 3 minutes to forge a structure of rhythm a la Tyger. That is used as basis so that John Dyson's guitar release some pretty nostalgic solos. The movement gets more lively after 6 minutes, plunging "Track of Time" into a not complicated rock where the guitar sounds very David Gilmour. "Velocity of Dark" proposes also an opening all in mystery with pads of mists and synth layers of which the rippling pastel colors weave a sibylline mood. A line of choir adds more depth to the multiple synth effects. It's from these voices that arises a line of sequences which pound with its crystalline tones. If these sequences stir vividly, the line of bass pulsations which get grafted makes counterweight by sculpturing a more furtive approach. Like a stealthily dance! The music becomes more lively at the dawn of its 8 minutes. The percussions throw a good dose of electronic rock which is serves the cause to beautiful and very, but very, harmonious duels of solos between two synths. The finale of this title is going to blow away! The arrangements are powerful and the sound texture which invades our ears is incredibly well orchestrated. I had shivers! I don't know who is this Jack, but the music which is dedicated to him in "Reprise {For Jack}" is of a dose of emotionalism to make cry a wall. First of all, the orchestrations! It looks like Wavestar II drinks of the arrangements which gave me the gooseflesh in Canzone, a title which appears in the mysterious The Keep album by Tangerine Dream. Built on poignant arrangements, the music flows with its multilayers of orchestrations, throwing its touching passages by hanging onto little by little at to bucolic perfumes where we recognize this Scottish hymn; Auld Lang Syne of the poet Robert Burns. Dramatic and touching! The long title-track aims to be the cornerstone of this comeback album from Wavestar. Built following the artistic standards of these long evolving titles, the introduction is make of orchestrations and of mystic effects. And the orchestrations in this album are conceived to test well our threshold of emotionalism. Mine being rather fragile, I have again shivers to the soul. And it became worse when that an electric piano draws a circular melody, a hypnotic ritornello which is of use as harmonious bed to the vapors of a wandering guitar and of its soft and nice vaporous solos. Not too long as a passage, "Nightwinds" adopts the shape of a lascivious down-tempo nearing the 10 minutes. A slow dance for romantic and dreamers! The guitar tosses sharp-edge jets in order to move well the pond of our emotions. The whole thing stops two seconds before 12 minutes. This is when that orchestrations, kind of those which had open "Reprise {For Jack}"change the structure orientation and plunge us into a phase of movie music on a theme for upset feelings with abrupt and dense orchestrations as well as with layers of Gregorian voices. This brief passage throws a jet of cacophony which remains to explain and which makes me a little bit perplexed. Why so much violence after such an opening and especially with the sweetness which precedes and which leads this long title towards one quite electronic finale? But for a viewpoint strictly musical and orchestral, my Totem loudspeakers have feasted!
There are a lot of intensity and emotionalism in this “Nightwinds” which in the end is a good album of a rather accessible EM and which will give you shivers to the soul because of its impressive orchestrations, giving at times a depth of symphonic electronic rock to this comeback album of John Dyson. In fact, the music here is more in JD vein than Wavestar. I found that there is a good gap between this “Nightwinds” and Moonwind. And I think it's ok, because that's an album of Wavestar II and because John Dyson intends to give it a more contemporary direction while immortalizing the name of his deceased friend, Dave Ward-Hunt. Some good and nice England School.
Sylvain Lupari (April 30th, 2018) *****
You will find this album on
Groove NL

Wavestar était un gros nom de la MÉ du style England School dans les années 80. Composé de John Dyson et de Dave Ward-Hunt, le duo réalisait 3 albums dans la foulée de cette émergence d'artistes Anglais qui s'intéressaient de plus en plus aux immenses possibilités de la musique composée et performée par des synthétiseurs et séquenceurs. Après le méga Moonwind, le duo cessait ses activités, John Dyson y allant d’une carrière en solo alors que Dave Ward-Hunt se faisait plus discret. Il a changé d’adresse cosmique en 1999. Flanqué maintenant de Paul Ward et de Stephen Whitlan, John Dyson réanime Wavestar en prenant soin de coller II au célèbre nom qui avait obtenu de très bonnes critiques avec l'album Moonwind, un incontournable dans toute discographie de MÉ de style Berlin School et de ses dérivés. J'ai dégusté et adoré Moonwind! C'est donc avec enthousiasme que j'attendais ce “Nightwinds”.
"Dragon" débute comme si on ouvrait un gros donjon. Les gonds grinchant des bruits chaines et puis des pas qui résonnent! Ils soulèvent d'ailleurs autant de nuages de poussières que de prismes et des nappes de synthé qui flottent avec tendresse. Sous ces nappes, il y a une chorale séraphique et des larmes de synthé aiguisées qui accompagnent un cortège d'accords solennels et dont l'approche harmonique nous semble familière. La densité et l'intensité sonores sont très compacte dans cette ouverture et on peine à saisir ce ruisselet de séquences qui miroite sur place. Mais ce n'est pas vraiment important, car toute cette ambiance filmique trébuche dans une phase de quasi sérénité avec des jets de drones qui ronflent sous des lignes vacillantes de synthé où l'on ne peut dissocier cette empreinte de Tangerine Dream sur la signature de Wavestar II. Et c'était la même chose dans Wavestar sans le II! Un mouvement vif du séquenceur sculpte un rythme ostinato et saccadé où les ions sautillent comme cet habile chef japonais en train de découper sa viande. Si ce rythme est trop vif pour nos doigts, il semble le compagnon idéal pour des solos de synthé qui roucoulent avec autant de fluidité que de musicalité avec ses teintes électroniques et de flûtes sous une rythmique stimulée par de bonnes percussions électroniques. De son introduction très électronique, "Eldritch" sort des limbes sonores avec un mouvement fluide du séquenceur. Les séquences chevauchent sous une pléthore d'effets, de nappes de voix et de bruits de cloche qui se changent en accords givrés, pour offrir une structure suavement oscillatoire. Le débit gagne en intensité à mesure que les ambiances deviennent plus tragiques. Les percussions qui tombent autour de la 5ième minute amènent une touche plus rock et la vivacité fait contraste avec l'étendue des nappes qui sont nettement plus flottantes. Il y a de bons effets percussifs, discrets mais on les entend, dans ce titre qui propose une finale toute embrumée de ses mystères. Le carillon de séquences qui anime l'introduction de "Majesty" est tout simplement accroche-cœur! Mais pas autant que la salve de violons qui étend un doux et poignant mouvement lent et ce synthé qui couche une délicieuse berceuse anesthésiante. Difficile de ne pas aimer.
"Track of Time" est un titre à saveur mélancolique. Son ouverture est faite de violons brumeux, jetant une ambiance sombre. Une ligne de basse s'ajoute et ses mouvements rampant donnent une structure lente, quasiment agonisante, où se déposent de belles nappes plus mélodieuses. Un séquenceur sort de ces brumes après les 3 minutes pour forger une structure de rythme à la Tyger, servant de base à la guitare de John Dyson et à ses solos nostalgiques. Le mouvement prend de l'ampleur après les 6 minutes, plongeant "Track of Time" dans un rock pas compliqué où la guitare sonne très David Gilmour. "Velocity of Dark" propose aussi une ouverture tout en mystère avec des nappes de brumes et des couches de synthé dont les couleurs pastels ondoyantes tissent une ambiance sibylline. Une ligne de chœur ajoute plus de profondeur aux multiples effets de synthé. C'est de ces voix qu'émerge une ligne de séquences qui palpitent de ses tonalités cristallines. Si ces séquences s'agitent avec vivacité, la ligne de basses pulsations qui se greffent fait contrepoids en sculptant une approche plus furtive. Comme une danse de pas-de-loup! "Velocity of Dark" devient plus vivant à l'aube de ses 8 minutes. Les percussions jettent une bonne dose de rock électronique qui sert la cause à de beaux duels très, mais très, harmonieux de solos entre deux synthés. La finale de ce titre va vous jeter par terre! Les arrangements sont puissants et la texture sonore qui envahit nos oreilles est incroyablement bien orchestré. J'ai eu des frissons! Je ne sais pas qui est Jack, mais la musique qui lui ai dédié dans "Reprise {For Jack}" est d'une dose d'émotivité à faire pleurer un mur. Tout d'abord, les orchestrations! On dirait que Wavestar II s'abreuve des arrangements qui donnaient la chair de poule dans Canzone, un titre qui figure dans le mystérieux album The Keep par Tangerine Dream. Construite sur des arrangements poignants, la musique coule avec ses multicouches d'orchestrations, jetant ses passages attendrissants en s'accrochant peu à peu à des parfums bucoliques où l'on reconnaît cet hymne Écossais; Auld Lang Syne du poète Robert Burns (Ce n'est qu'un Au Revoir). Dramatique et poignant! La longue pièce-titre se veut être la pierre d'assise de cet album retour de Wavestar. Construite selon les normes artistiques de ces longs titres, l'introduction est d'orchestrations et d'effets mystiques. Et les orchestrations dans cet album sont conçues afin de bien sonder notre seuil d'émotivité. Le mien étant assez fragile, j'ai encore eu des frissons à l'âme. Et c'est devenu pire lorsque qu'un piano électrique dessine une mélodie circulaire, une ritournelle hypnotique qui sert de lit harmonique aux vapeurs d'une guitare errante de ses tendres et beaux solos vaporeux. Pas trop long comme passage, "Nightwinds" adopte la forme d'un down-tempo lascif aux portes des 10 minutes. Un slow pour romantiques et rêveurs! La guitare lance des jets acuités afin de bien remuer le bassin de nos émotions. Le tout s'arrête deux secondes avant les 12 minutes. C'est alors que des orchestrations, genre celles qui ont ouvert "Reprise {For Jack}" réorientent la structure afin de la plonger dans une phase musique de films pour émotions chamboulées avec des orchestrations abruptes et denses ainsi que des nappes de voix grégoriennes. Ce bref passage lance un jet de cacophonie qui reste à expliquer et qui me rend un peu perplexe. Pourquoi tant de violence après une telle ouverture et surtout avec les douceurs qui précèdent et qui conduisent ce long titre vers une finale toute électronique? Mais d'un point vue musique et orchestrations, mes Totem se sont régalés!
Il y a beaucoup d'intensité et d'émotions dans ce “Nightwinds” qui au final est un bel album de MÉ assez accessible et qui vous donnera des frissons dans l’âme en raison de ses imposantes orchestrations, donnant par moments une profondeur de rock électronique symphonique à cet album retour de John Dyson. En fait, c'est un album qui ressemble plus à JD que Wavestar. J'ai trouvé qu'il y a un profond écart entre ce “Nightwinds” et Moonwind. Et c'est bien correct puisqu’il s'agit d’un album de Wavestar II et que John Dyson entend donner une direction plus contemporaine à son projet tout en immortalisant le nom de son défunt comparse, Dave Ward-Hunt. Du bon et beau England School.

Sylvain Lupari (30/04/18)

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