vendredi 23 mars 2018

NUMINA: The Chroma Plateau (2018)

“When ambient music is shaken by sequenced beats or perfumed of sibylline tones along with chthonian moods, you have here soundscapes that will never stop to grow your thirst of great ambient music”


1 Beaming up the Fossils 6:32
2 Bringer of the Beings 9:13
3 Intergalactic Traveller 5:24
4 Where all the Creatures are Dreaming 8:44
5 Mosaic of Whispers 4:17
6 When the Sea Disappears from me 9:42
7 Sky Descender 6:22
8 Living in the Clouds 11:21
9 The Chroma Plateau 9:10

Spotted Peccary ‎| SPM-3601 (CD/DDL 70:44)
(Ambient Music)

   **Chronique en français plus bas**
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I know the music of Numina to have heard a jet in the album Broken Stars Through Brilliant Clouds whom he conceived and composed with Zero Ohms in 2015. This “The Chroma Plateau” is thus his 2nd on Spotted Peccary and his 30th, more or less, since that Dreamsleep appeared on his own label in 2000. Always very comfortable in his Dark Ambient style, the stylist of the sounds from Colorado presents here a rather surprising album of ambient music. Playing on his likely influences of Steve Roach, Robert Rich and Byron Metcalf, Jesse Sola, the man behind Numina, proposes an album which plays on the roles, as cosmic, as ethereal and tribal, with an extraordinary dexterity. In fact, “The Chroma Plateau” is one of the rare albums of ambient music to have enchanted me so quickly and by which the level of seduction increases after every new listening. Produced by the label Spotted Peccary, this adventure is carefully presented in a gatefold artwork with all the liner notes, like the times of the vinyl albums, or in high-resolution download. And I was enthralled by this superb album of Numina of which the sound architecture is some pure art for my ears.
The explanation of my charm begins with hollow breezes, and their translucent harmonies sneaking through the cracks of caves, which open the ambient panorama of "Beaming up the Fossils". This background of dark hummings, where are fleeing some translucent lines, is the backdrop of most of the titles of this album. Blades of synths are squeaking on a bed of rocks whereas is continuing this loud muted humming where oozes a choir prisoner between diverse strata of rocks. The music has no ages, as much as these chthonian zones which flirt with the vestiges of humanity with misleading colors. The anfractuous darkness of the slow waltzing movements tries to isolate the brightness of the ambiences with these very bewitching synth layers which hum these harmonies of a synth on an evening of apocalypse seen by Vangelis. For an ambient music, the staging of "Beaming up the Fossils" is totally ear-catchy with its palette of colors which pushes our imagination to invert the roles. Like in "Bringer of the Beings" and its elements of celestial harmonies which sound so much as those tonalities coming from the Serge Modular and of its uncountable possibilities, both at the level of the harmonies and of the ambient dimension. Here's an awesome and intense title. "Intergalactic Traveller" comes along with a beautiful movement of a sequencer of which the crystal clear tones coupled to more discreet shadows sculpture a splendid ambient sequenced ritornello. Clouds of mist, and their beautiful secret impulses, secrete anesthetic drizzle all over these multiple spirals of which the effects of sonic canon sparkle in vapors which are more and more buzzing. It's here that I understood that I had a beautiful little jewel of tones between my hands. "Where all the Creatures are Dreaming" is a little darker title with luminous streaks which make counterweight. These cracks draw bright effects and the winds which push them transform them into fascinating waves of strange singing scattered in this dense envelope of hollow breezes and of light drones.
"Mosaic of Whispers" is less dark and proposes a musical approach which reflects very well the sense of its title because we really hear the sound to whisper in a clearly less tense musical mosaic. A nice title ideal for relaxation. "When the Sea Disappears from me" is in the same vein as "Intergalactic Traveller" but with a darker tint of the sequencer and a more ethereal envelope weaved around cosmic effects and layers of celestial voices. "Sky Descender" sneaks in this lot of 9 titles with an ambient tribal approach bound by riffs of guitar and by manual percussions of an aboriginal kind. The influences of Steve Roach and Robert Rich are omnipresent here. Very good! "Living in the Clouds" is colossal with its procession of knockings which allows us to reach the clouds. Except that here they are slow and immobilized in their membranes of darkness where always spring these epic fights between the luminosity and its contrasts as well as these strange sound murmurs which live throughout the 70 minutes of music here. Let's say that's an intense title with its long circular drones which make us discover a carpet of sounds rich in effects of a parallel universe. The title-track concludes this wonderful Numina album with the same movement of the sequencer which spreads its shadows of charm here with a more vampiric movement. It's love at first sight! And these fascinating voices which pearl with celestial singings through these curtains of drones … A real delight! The best in its kind this year.

Sylvain Lupari (March 23rd, 2018) *****
Available tomorrow on Spotted Peccary Bandcamp

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CHRONIQUE en FRANÇAIS
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Je connais la musique de Numina pour en avoir écouté un jet dans l'album Broken Stars Through Brilliant Clouds qu'il a conçu et composé avec Zero Ohms en 2015. Ce “The Chroma Plateau” est donc son 2ième sur Spotted Peccary et son 30ième, plus ou moins, depuis que Dreamsleep soit apparu sur son propre label en 2000. Toujours très à l'aise dans son style Dark Ambient, le styliste des sons du Colorado livre ici un album de musique d'ambiances assez surprenant. Jouant sur des probables influences de Steve Roach, Robert Rich et Byron Metcalf, Jesse Sola, l'homme derrière Numina, propose un album qui joue sur les rôles, tant cosmiques, qu'éthérés et tribaux, avec un doigté extraordinaire. En fait, “The Chroma Plateau” est un des rares albums de musique ambiante à m'avoir enchanté aussi rapidement et dont le taux de séduction augmente après chaque nouvelle écoute. Réalisé par le label Spotted Peccary, cette aventure est soigneusement présenté dans une pochette genre portefeuille, comme dans le temps des albums vinyles, ou en format téléchargement de haute résolution. Et j'ai été subjugué par ce superbe album de Numina dont l'architecture sonore est de l'art pour mes oreilles.
L'explication de mon ensorcèlement débute avec des brises caverneuses, et leurs harmonies translucides qui se faufilent à travers les crevasses des grottes, qui ouvrent le panorama ambiant de "Beaming up the Fossils". Ce fond de bourdonnements sombres, où fuient des raies translucides, est la toile de fond de la plupart des titres de cet album. Des lames de synthés crissent sur un lit des roches alors que continue ce lourd bourdonnement sourd où suinte une chorale prisonnière entre les diverses couches des rochers. La musique n'a pas d'âges, autant que ces zones chtoniennes qui flirtent avec les vestiges de l'humanité avec des couleurs trompeuses. L'obscurité anfractueuse des lents mouvements valsant tentent d'isoler la clarté des ambiances avec ces nappes de synthé très enjôleuses qui fredonnent ces harmonies d'un synthé par un soir d'apocalypse vu par Vangelis. Pour une musique d'ambiances, la mise en scène de "Beaming up the Fossils" est totalement séduisante avec sa palette de couleurs qui pousse notre imagination à intervertir les rôles. Comme dans "Bringer of the Beings" et ses éléments d'harmonies célestes qui sonnent tellement comme l'usage du modulaire Serge et de ses innombrables possibilités, tant au niveau des harmonies que des ambiances. Voilà là un titre imposant et intense. "Intergalactic Traveller" s'amène avec un beau mouvement d'un séquenceur dont les tonalités limpides jumelées à des ombres plus discrètes sculptent une splendide ritournelle séquencée ambiante. Des nuages de brume, et leurs belles impulsions secrètes, sécrètent des bruines anesthésiantes tout autour de ces multiples spirales dont les effets de canons scintillent dans des vapeurs de plus en plus bourdonnantes. C'est ici que j'ai compris que j'avais un beau petit bijou sonique entre les mains. "Where all the Creatures are Dreaming" est un titre un peu plus obscur avec des stries lumineuses qui font contrepoids. Ces fissures puisent des effets lumineux et les vents qui les poussent les transforment en de fascinantes ondes de chants éparpillés dans cette dense enveloppe de brises creuses et de bourdonnements légers.
"Mosaic of Whispers" est moins ténébreux et propose une approche musicale qui reflète très bien le sens de son titre puisque l'on entend réellement des chuchotements soniques dans une mosaïque musicale nettement moins tendue. Un beau titre idéal pour la relaxation. "When the Sea Disappears from me" est dans la même veine que "Intergalactic Traveller" mais avec une teinte plus obscure du séquenceur et une enveloppe plus éthérée tissée autour d'effets cosmiques et des nappes de voix célestes. "Sky Descender" se faufile dans ce lot de 9 titres avec une approche tribale ambiante avec ses riffs de guitare et ses percussions manuelles d'un genre aborigène. Les influences de Steve Roach et Robert Rich sont omniprésentes ici. Très bon! "Living in the Clouds" est colossal avec sa procession de cognements qui nous permet d'atteindre des nuages. Sauf qu'ici ils sont lents et immobilisés dans leurs membranes d'obscurité où jaillissent toujours ces épiques combats entre la luminosité et ses contrastes ainsi que ces étranges murmures soniques qui vivent à la grandeur de “The Chroma Plateau”. Disons que c'est un titre intense avec ses longs bourdonnements circulaires qui nous font découvrir un tapis de sons riches en effets d'un univers parallèle. La pièce-titre conclut ce superbe album de Numina avec ce même mouvement du séquenceur qui étend ses ombres de charme ici avec un mouvement plus vampirique. C'est un coup de foudre! Et ces fascinantes voix qui perlent avec des chants célestes au travers ces rideaux de drones…Un vrai délice! Le meilleur en son genre cet année.

Sylvain Lupari 22/03/2018

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