vendredi 16 mars 2018

HOLLAND HOLMES: Incandescent (2015)

“Here's the perfect mixture of ambient and sequence structures loaded of multiple sound effects and soundshines which oversize incredibles soundscapes”

1 First Light 7:59
2 The Year's First Rain 7:39
3 Letting Go 7:35
4 Valley of the Rocks 7:08
5 Earth Song 8:05
6 Interstellar Lullaby 5:35
7 The Inevitability of Change 8:09
8 Ancient Atmosphere 7:54
9 Incandescent 7:25

Hollan Holmes Music (CD/DDL 67:47)
(Sequenced and ambient Pacific School)

   **Chronique en français plus bas**
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2018 is literally underway with an avalanche of musical productions which does not stop accumulating on my desk. But there is always of these pearls which date from 2 to 3 years, sometimes even more, and that we sent me to charm even more my ears. And these ears, which are constantly soaked with music, are indeed amazed and question my brain to know where was I when this album landed on the Net or in tubs. “Incandescent” is among this list of albums which have escaped my attention in 2015. And nevertheless, I had been totally conquered by the brilliant The Spirits of Starlight which was realized one year earlier. First of all, let's greet this complete artist that is Hollan Holmes. In the era of the digital technology and albums in downloadable format, the Texan sculptor of soundscapes feels at ease as well in the visual arts as with musical instruments. Wrapped in a nice eco-cartoon artwork of 6 panels embellished with great paints and pictures that he designed by itself, this 5th album of Hollan Holmes is dedicated to the late Richard Burmer, an American artist and a musician who is the vein of Steve Roach, Robert Rich and others. Artists who influenced the music of Hollan Holmes.
"First Light" begins this album mainly desirable for meditation with a music which goes reverse of my last words. The rhythm is animated in a state of static with sequences which quickly alternate. These keen oscillations sculpt a volley of scissors' blows which cut out about ten crumbs of notes by minute. These fragments fall in a random way to be transformed into electronic effects which are at the diapason of an astral luminosity. Musical and lyrical, "First Light" is delicately propelled by the impulses of a bass line and\or by an accumulation of the static effects which repulses the rhythmic crumbs of fascinating phantom impulses. A music which joins with dignity in Steve Roach's influences and his chronic Now/Traveller. The music of “Incandescent” seems to describe a journey. A journey in the Monument Valley from where is pulled the artwork of the album. Taking away the threat of thunders, "The Year's First Rain" is a little jewel where pearls a swarm of sequences and carillons which run on the same pace. Lines of synth wave with the same appetite of the motionless beat which aims to be extremely musical and poetic. Bells, sequences and undulating lines form a strong hypnotic symbiosis where hang onto some ferocious bass pulsations and layers of seraphic voices. The sound aestheticism here is at its high with this pleiad of elements which converge on the same destination without having the same artifices. Another solid title! I wrote higher about the influences of Steve Roach on the music of Hollan Holmes, "Letting Go" does nothing to dilute this perception. The sequencer is more alert, more incisive than on "First Light" whereas impulses of bass sequences dominate this perception that the music travels like a race of clouds. Let's say that I spent a great 23 minutes of Pacific School style EM as I love them. "Valley of the Rocks" starts the ambient ascent of “Incandescent”. A bank of mist filled with sound particles moves forward as a threat between my ears. Ambient but intense! It's the most honest description to describe well the ambient music of the Texan musician. Helped by effects of cymbals, the music progresses by fattening its structure with a multitude of lines in tones and in ill-assorted forms. And its climb is knotted up and propelled by other effects of sound backwashes, so creating a poignant and intense climate of ascension. A strange whistling decorates even more our fascination at the very end. It's a piece of piccolo composed and played by Richard Burmer a few years ago. A delight!
"Earth Song" sinks between our ears with an anesthetic heaviness. Wide layers of tones wrap us in a meditative state while the intensity of the music, and of its parallel effects, nails us literally on the spot, open-mouthed. I like these sound elements which decorate the music of Hollan Holmes of scarlet streaks and of lunar effects which are without doubts the nightly reflections beneath the stars in the immense plains of the American deserts where cactus, and other botanical elements, are as specters congealed in the night-coldness. "Interstellar Lullaby" is a jewel of tenderness that I prescribed you without hesitation. It's one of the most beautiful sound poems than I heard. Simply wonderful and impossible to describe. "The Inevitability of Change" is more in the linear, in the minimalist kind with its strong advance of mist packed by striations which filter lines illuminated of incarnate elements. "Ancient Atmosphere" is more peaceful with its carpet of tonal winds which floats against an armada of more warlike breezes. The meeting between two vast fields of winds creates a big stir in the sky which bubbles like a hurricane without appetite. The title-track exploits themes already exploited in this album with another gravitational structure which moves forward without wanting to make of concession, except that to conclude an impressive journey of Hollan Holmes in the lands in colors of “Incandescent”. I would have reorganized the order of the titles but for the rest, it's a wonderful album which gives the taste to discover the music of this brilliant sculptor of musical panoramas who comes to us from a region where this kind came resolutely from somewhere else. Now that's an exploit my dear Hollan!
Sylvain Lupari (March 15th, 2018) ****½*
You will find this album on Hollan Holmes' Bandcamp page

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CHRONIQUE en FRANÇAIS
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2018 est littéralement en marche avec une avalanche de productions musicales qui ne cesse de s'accumuler sur mon bureau. Mais il y a toujours de ces perles qui datent de 2 à 3 ans, des fois plus, et que l'on m’a fait parvenir afin de charmer encore plus mes oreilles. Et ces oreilles, qui sont continuellement imbibées de musique, s'émerveillent effectivement et questionne mon cerveau à savoir où j'étais lorsque cet album atterrissait sur le Net ou dans les bacs. “Incandescent” fait partie de ces albums qui ont échappé à mon attention en 2015. Et pourtant, j'avais été totalement conquis par le brillant The Spirits of Starlight qui fut réalisé un an plus tôt. Tout d'abord, saluons cet artiste complet qu'est Hollan Holmes. À l'ère du numérique et des albums en format téléchargeable, le sculpteur d'ambiances Texan est aussi à l'aise dans les arts visuels qu'avec des instruments de musique. Enveloppé dans une belle pochette avec 6 panels bien imagés et conçu par lui-même, ce 5ième album d'Hollan Holmes est dédié à Richard Burmer, un artiste et musicien américain qui est de la trempe de Steve Roach, Robert Rich et autres. Des artistes qui ont influencé la musique d'Hollan Holmes.
"First Light" débute cet album majoritairement souhaitable pour la méditation avec une musique qui va à contresens de mes derniers propos. Le rythme est animé dans un état statique avec des séquences qui alternent vivement. Ces vives oscillations sculptent une volée de coups de ciseaux qui découpent une dizaine miettes de notes à la minute. Ces fragments chutent d'une façon aléatoire pour se transformer en effets électronique qui sont au diapason d'une luminosité astrale. Musical et lyrique, "First Light" est délicatement propulsé par des impulsions d'une ligne de basse et/ou par une accumulation de l'effet statique qui refoule les miettes rythmiques des fascinants élans fantôme. Une musique qui s'inscrit dignement dans les influences de Steve Roach et sa chronique sonique Now/Traveller. La musique de “Incandescent” semble décrire un voyage. Un voyage dans le Monument Valley d'où est tiré la pochette de l'album. Éloignant la menace des tonnerres, "The Year's First Rain" est un petit bijou où perle un essaim de séquences et de carillons qui roulent sur la même cadence. Des lignes de synthé ondulent avec le même appétit pour du rythme casanier qui se veut extrêmement musical et poétique. Clochettes, séquences et ondulations forment une forte symbiose hypnotique où s'accrochent de féroces pulsations de basse et des nappes de voix séraphique. L'esthétisme sonore ici est à son comble ici avec cette pléiade d'éléments qui convergent vers la même destination sans avoir les mêmes artifices. Un autre titre solide! Je vous parlais de l'influence de Steve Roach sur la musique d'Hollan Holmes, "Letting Go" ne fait rien pour diluer cette perception. Le séquenceur est plus alerte, plus incisif que sur "First Light" tandis que des impulsions de basses séquences dominent cette perception que la musique voyage comme une course des nuages. Disons que je viens de me farcir près de 23 minutes de MÉ du style Pacific School comme je les aime. "Valley of the Rocks" entame l'ascension ambiante de “Incandescent”. Un banc de brume rempli de particules soniques avance comme une menace entre mes oreilles. Ambiant mais intense! C'est le descriptif le plus honnête afin de bien décrire la musique d'ambiances du musicien Texan. Aidée par des effets de cymbales, la musique progresse en engraissant sa structure avec une multitude de lignes aux tonalités et aux formes disparates. Et sa montée est nouée et propulsée par d'autres effets de ressac sonores, créant ainsi un climat d'ascension intense et poignant. Un étrange sifflement orne encore plus notre fascination à la toute fin. Il s'agit d'un morceau de piccolo composé et joué par Richard Burmer il y a quelques années. Un délice!
"Earth Song" s'enfonce entre nos oreilles avec une lourdeur anesthésiante. De larges nappes de tons nous enveloppe dans un état méditatif alors que l'intensité de la musique, et de ses effets parallèles, nous cloue littéralement sur place, bouche bée. J'aime ces éléments soniques qui décorent la musique d'Hollan Holmes de stries écarlates et d'effets lunaires qui sont sans doutes les reflets d'une nuit sous les étoiles dans les immenses plaines des déserts américains où les cactus, et autres éléments botaniques, sont comme des spectres figés dans les froideurs nocturnes. "Interstellar Lullaby" est un bijou de tendresse que je vous prescrits sans hésitation. C'est un des plus beaux poèmes soniques que j'ai entendu. Tout simplement superbe et impossible à décrire. "The Inevitability of Change" est plus dans le genre linéaire, minimaliste avec sa forte avancée de brume paquetée de striures qui filtrent des raies illuminées de matières incarnates. "Ancient Atmosphere" est plus paisible avec sa carpette de vents tonals qui flotte contre une armada de brises plus belliqueuses. La rencontre entre les deux vastes champs de vents crée un grand remous dans le ciel qui bouillonne comme un ouragan sans appétit. La pièce-titre exploite les thèmes déjà exploités dans cet album avec une autre structure gravitationnelle qui avance sans vouloir faire de concession, sinon que de conclure un impressionnant voyage d'Hollan Holmes sur des terres aux couleurs de “Incandescent”. J'aurais réaménagé l'ordre des titres mais pour le reste, c'est un magnifique album qui donne le goût de découvrir la musique de ce brillant sculpteur de panoramas musicaux qui nous vient d'un endroit où ce genre venait résolument d'ailleurs. Ça c'est un exploit mon cher Hollan!

Sylvain Lupari 15/03/2018 

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