mercredi 14 mars 2018

HARALD NIES: Axial (2018)

“Axial is a strong comeback for Harald Nies who combines successfully good melodic themes on beats of rock and dance covered well by synth layers, solos and effects. Ah yes, there is a guitar too...”
1 Inorganic 8:29
2 Islands Nights 6:20
3 Roadshop 14:47
4 Escape from Earth 7:11
5 View from The Hill 7:06
6 Let´s Jam 8:10
7 Dark Fever 8:55
8 Axial 5:33

MellowJet Records|cdr-hn1801 (CD/DDL 66:35)
(Rock & Dance EM)
   **Chronique en français plus bas**
Harald Nies is one of the rare artists in the field of electronic rock music who succeeds to combine catchy melodic themes in short structures. After a break of 2 years, the German synthesist and guitarist makes a strong comeback with a powerful album which mixes marvelously the cosmic style to big rock while touching the important signature of MellowJet Records label, a heavy animated and danseable music. “Axial” proposes a continuous musical mosaic of 67 minutes where the rock, the blues and the disco styles live without skinning the ears of those who prefer a style to another one.
"Inorganic" begins this album with a slightly lively circular structure. We stamp of the foot and we roll delicately of the neck in a sound decoration rich in its layers of synths soaked with fluty melodies and with its sonic elements which go and come such as lights of gyrating sounds. Set apart its lively tempos, "Axial" soaks in a multitude of synth layers. There is influx on "Inorganic", among which orchestral layers and mists of the Mellotron years. The electronic effects are thought well with lines of chirpings which go and come in forms of stroboscopic strands, being bound at times to a jerky structure. The tempo re orientates its fluidity in middle-route with rather melodic spasmodic elements which swirl in a heavy mass of orchestral mist. A good opening which brings us to "Islands Nights" which oscillates between a more rock kind, because of its heaviness, and of dance, because of its lightness in its rotating spirals. The music and its momentum hooks a little pleasure on my ears. The orchestral layers fall like disrupted silhouettes while others fly with grace and velocity in a very musical environment. Even the tiny voice sounds good in this electronic deco soaked of good synth solos and which brings us back in the Disco time and these plated balls of glitter and mirrors. The dusts of its finale are flowing towards the monstrous "Roadshop". The rhythm is of lead with good electronic percussions which hammer the dynamism under a carousel of synth solos, some of organic tones and others with more vintage tones. The oasis of sounds which surrounds this very creative electronic rock at the level of its sequences, at the level of its stroboscopic effects and at the level of the harmonies of a synth which never lacks imagination, in particular at the level of solos, is simply breathtaking. The guitar rages and takes away the 2nd part which becomes pure rock essence. And while we believe that the track is ending, a vein of sequences escapes and structures a very good phase of electronic rock that we would want endless.
With its swarm of sequences which flutters on the same spot, "Escape from Earth" is a passage of ambient and motionless elements. Flourishing on a dense cloud of slightly wave-like mist, the rhythm escapes with this meshing of percussions and sequences which bang and skip without really looking for a rhythmic dynamic. The harmonies are sculpted between the big tears of a synth from where escape fluty strands as well as chords which try to imprint a musical itch between our ears. It's working rather well I may add! "View from The Hill" couples to the finale with these synth layers always rich in effects of lunar violins to propose a slow rhythm which is lasciviously hammered by heavy percussions. A splendid oriental melody strolls in this décor packed of effects of voices, let's say murmurs, and dusts of stars which add a real dimension of cosmic blues to the music. The percussions are heavy and handled well such as a drummer of Rock and Blues music and they drive the music in cosmic interludes and to attract them again in this beautiful cosmic slow dance where always strolls this wonderful oriental melody. This has to be the highlight of “Axial”. "Let's Jam" follows with a rhythm of dance. Lively and heavy with its structure of bass sequences which steals the show to the percussions, this rhythm of dance remains very electronic with good synth solos which are more harmonious than in a kind of free style. "Dark Fever" is a big furious electronic rock. Percussions and a fluid bass line bring the rhythm towards a soaring heavy rock. The synth drops cosmic melodies while weaving other melodic themes in mode staccato which resist to the riffs of a guitar which is also starving for good solos. This is another catchy and lively electronic rock! The title-track ends this blistering album with a more meditative approach which is always rich in synth elements. At every levels, “Axial” is a pretty strong comeback album from Harald Nies who presents us here his most beautiful, the most constant album of his career. Dynamite and as it's writing in the press info, listen and enjoy.

Sylvain Lupari (March 14th, 2018) ****¼*
You will find this album on the MellowJet Records
shop

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CHRONIQUE en FRANÇAIS
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Harald Nies est un des rares artistes dans le domaine du rock électronique qui réussit à combiner des thèmes mélodiques accrocheurs dans de courtes structures. Après un retrait de 2 ans, le synthésiste et guitariste Allemand revient en force avec un album puissant qui mélange à merveille le style cosmique à du gros rock pesant tout en passant par la signature de label MellowJet Records, une musique lourde et danseable. “Axial” propose une mosaïque musicale de 67 minutes sans interruption où le rock, le blues et le style disco cohabitent sans écorcher les oreilles de ceux qui préfèrent un style à un autre.
"Inorganic" amorce cet album avec une structure circulaire légèrement entraînante. On tape du pied et on roule délicatement du cou dans un décor sonique riche de ses nappes de synthés imbibées de mélodies flûtées et de ses éléments soniques qui vont et viennent comme des lueurs de sons giratoires. Mis à part ses tempos vivants, “Axial” baigne dans une multitude de nappes de synthé. Il y a affluence sur "Inorganic", dont des nappes orchestrales et des brumes des années Mellotron. Les effets électroniques sont bien pensés avec des lignes de gazouillis qui vont et viennent sous formes de filaments stroboscopiques, se liant par moments à une structure saccadée. Le tempo réoriente sa fluidité en mi-parcours avec des éléments spasmodiques assez mélodiques qui tournoient dans une lourde masse de brume orchestrale. Une bonne ouverture qui nous amène à "Islands Nights" qui tangue entre un genre plus rock, à cause de sa lourdeur, et de danse, à cause de la légèreté dans sa spirale rotative. La musique et son élan accroche tout de suite un petit plaisir à nos oreilles. Les nappes orchestrales tombent comme des silhouettes disloquées alors que d'autres volent avec grâce et vélocité dans un environnement très musical. Même la voix fluette paraît bien dans ce décor électronique trempé de bons solos de synthé et qui nous ramène dans le temps du disco et de ces boules plaquées de paillettes et de miroirs. Les poussières de la finale se jettent dans le monstrueux "Roadshop". Le rythme est de plomb avec de bonnes percussions électroniques qui martèlent le dynamisme sous un carrousel de solos aux tonalités organiques et d'autres aux tonalités plus vintage. L'oasis de sons qui entoure ce rock électronique très créatif au niveau de ses séquences, de ses effets stroboscopiques et des harmonies d'un synthé qui ne manque pas d'imagination, notamment au niveau des solos, est d'une richesse à couper le souffle. La guitare rage et emporte la 2ième partie qui devient du rock pur essence. Et alors que l'on croit le morceau terminé, un filon de séquences s'échappe et structure une très belle phase de rock électronique que l'on voudrait sans fin.
Avec son essaim de séquences qui font du surplace, "Escape from Earth" est un passage du genre ambiant et stationnaire. Florissant sur un dense nuage de brume légèrement ondulante, le rythme s'échappe avec ce maillage de percussions et de séquences qui tapent et sautillent sans vraiment chercher une dynamique rythmique. Les harmonies sont sculptées entre les grosses larmes d'un synthé d'où s'échappent des filaments flûtés ainsi que des accords qui cherchent à estampiller une démangeaison musicale entre nos oreilles. C'est plutôt réussi! "View from The Hill" s'accouple à la finale avec ces nappes de synthé toujours riches en effets de violons lunaires afin de proposer un rythme lent qui est martelé lascivement par des percussions lourdes. Une splendide mélodie orientale flâne dans ce décor avec des effets de voix, disons des murmures, et des poussières d'étoiles qui ajoutent une véritable dimension de blues cosmique. Les percussions sont lourdes et bien maitrisées comme un batteur de Rock & Blues et elles font chavirer la musique dans des intermèdes cosmiques pour les attirer à nouveau dans ce beau slow cosmique où flâne toujours cette superbe mélodie orientale. Un gros titre dans “Axial”. "Let's Jam" suit avec un rythme de danse. Vivant et lourd avec sa structure de basse séquence qui volent la vedette aux percussions, ce rythme de danse reste très électronique avec de bons solos de synthé plus harmoniques que du genre style libre. "Dark Fever" est un gros rock électronique fougueux. Les percussions et une ligne de basse fluide entrainent le rythme dans une envolée très rock lourd. Le synthé échappe des mélodies cosmiques tout en tissant d'autres thèmes mélodiques en mode staccato qui résistent à des riffs d'une guitare qui est aussi affamée pour de bons solos. Du gros rock électronique super enlevant! La pièce-titre termine ce bouillant album avec une approche plus méditative qui est toujours riche en éléments synthétisés. Un gros retour en force réussi à tous les points de vue par Harald Nies qui présente en “Axial” le plus bel album, l'album le plus constant de sa carrière.

Sylvain Lupari 14/03/18

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