samedi 3 mars 2018

GALACTIC UNDERGROUND: (2017)

“That's got to be one of the finest album in 2017. It's definitely on my Top 10 for that year”
1 Destination Unknown 7:31
2 Sky Ripped 10:48
3 Emerging 5:30
4 Mirage (featuring Robert Rich) 7:31
5 Oblivion 5:42
6 Burning (featuring Roksana Vikaluk) 5:12
7 Solitary Waves (featuring Erik Wøllo) 5:33
8 Blooming (featuring Roksana Vikaluk) 6:22
9 Photons Colliding 12:34
10 Leaving 2:49
11 The Helium Well 10:44
Wool-E Tapes | WED020 (CD/DDL 80:01)
(Ambient, soft beats & Berlin School)
   **Chronique en français plus bas**
You remember Venja? I had to reviewed his album Shapeshifter, released on the SynGate label in 2016, which had made a good impression in my ears. Well Venja became Galactic Underground and signs now his music on the Belgian label; Wool-E Tapes. “GU” is a first album which walks a little on the paths of Shapeshifter, but with an even more atmospheric vision and especially darker. But not black to the point of visiting satanic landscapes. Black as in the unknown and the mystery of an astral universe. And surfing on his vast experience, Johan Geens enriches his sonic textures with elements which converge on a sweet intensity developing subtly but gradually in order to reach a point of no return with the sublime "Photons Colliding". And not to do things by halves, the Belgian musician invited renowned artists to join his Galactic Underground project to polish up his musical visions, so that the influences of those latter, in particular Robert Rich, inspire textures as unique as those which propel this vast electronic symphony beyond the intergalactic's underground.
Following a storm of black winds and tones stemming from uncountable possibilities of a synthesizer, "Destination Unknown" spreads sound arcs which pile-up and melt themselves to float quietly with a subtle intensity in this ambient movement decorated of ill-assorted tones. Although very quiet, the accentuation of the synth lines converges towards an intense orchestral finale which depicts quite well the emotive progression of
GU”. "Sky Ripped" arises from the harmonious resonances of "Destination Unknown". A ballet of synth waves is undulating like shadow puppet from a lantern flame on a wall of acrylic stucco. Waves of cymbals emphasizes the intensity of this ballet which isolates itself in wild plains where the hooting of coyotes, wolves and other night-predators divert all impression of non-movement or minimalism of a structure which reorients its vision with a very good sequence of rhythm took in the spirit of England School, Arc/Redshift, which drives this great track towards a finale softens by a concert of Aeolus and of his sibylline Angels. "Emerging" follows with a more intense approach. If a first ear detects a more celestial lunar décor with bipbips and NASA voices, the synth injects sound waves which break out like a growing anger which will go intensifying. This cinematographic decor eases its heaviness to dissolve it in a heap of hot breezes. "Mirage" begins with a sound panorama decorated with the noises of an insectivorous fauna. This organic crowd meets its more carnivorous elements, like a night in the Californian deserts. We think of these deserts because of this closeness between the elements of "Mirage" and those of Steve Roach. And it's no-one else than Robert Rich who is on percussions. He recorded at home his works on percussions and bring the lunar atmospheres towards these phases of tribal rhythms which fill his musical port-folio decorated of 1 000 marvels. The atmospheres of "Oblivion" are in narrow concordance with the vision of its title; black, intimidating and intriguing. Like a door on oblivion!
We go in the 2nd phase of “GU” where Roksana, whom I have discovered on Spyra's Requiem album, and Erik Wollo come to enrich the vibes already rather rich in this new chapter in Johan Geens' career. "Burning" and "Blooming" are 2 titles where the very beautiful voice of Roksana Vikaluk adds its full of volatility with a wide range of feelings for celestial chants. No rhythm here and that's not necessary! Behind a sonic part filled of reverberations, "Burning" explodes of its Gothic chants with a splendid of which voice the intonations clear out the hairs of my arms. Roksana recites a Scandinavian poem that only an organ can accompany at the level of emotional intensity. Lyrical and very good! One would say Dead Can Dance, because of this heavy heap of continuous reverberations, and Klaus Schulze together with Lisa Gerrard. And this comparison is even more obvious with the very ethereal "Blooming". That's got to be one of the most beautiful connection of a voice to a synth that I heard so far. Inserted between these 2 titles, "Solitary Waves" stays in this very aerial envelope of “GU” with Erik Wollo's soft guitar which floats between layers of voices orchestrated by a synth which also sculptures these synth layers and waves with a so soft seraphic flavor. We really are in the quieter core of this album and "Photons Colliding" comes like a wake-up call for our neurons numbed by so much celestial influence with a wonderful organic and rhythmic approach which takes place in a hallucinating sound decoration. It's Steve Roach and Robert Rich combined in a very Berlin School vision. Awesome! It's the pinnacle of “GU” which ends in the circadian beatings of "Leaving" and these cosmonauts' atmospheres adrift. The label Wool-E Tapes offers its releases as much in digital format as in manufactured CD. And the artwork of “GU”, as well as its introductory panel of the CD, would be elements which would charm the vision as much as our ears with this brilliant music to all points of view. An additional title is offered on the site Bandcamp of Wool-E Tapes. The organic atmospheres of "The Helium Well" add really nothing more to the wealth of this excellent album. The intensity is there, as well as these wide synth layers more seraphic which swallow the rather threatening advance of the reverberations breathing this darker side in the universe of “GU”. An outstanding sonic germ which is part of my Top 10 of 2017!
Sylvain Lupari (March 3rd, 2018) *****
You will find this album on the Bandcamp page of Wool-E Discs
________________________________________________________________________________________
CHRONIQUE en FRANÇAIS
________________________________________________________________________________________

Vous vous souvenez de Venja? J'avais décortiquer son album Shapeshifter, paru sur le label SynGate en 2016, qui avait laissé une belle impression dans mes oreilles. Eh bien Venja est devenu Galactic Underground et signe sa musique maintenant sur le label Belge Wool-E Tapes. “GU” est un premier album qui marche un peu sur les sentiers de Shapeshifter, mais avec une vision encore plus atmosphérique et surtout plus ténébreuse. Mais pas noire au point de visiter les lieux des paysages sataniques. Noire comme dans l'inconnu et les mystère d'un univers astral. Et surfant sur sa vaste expérience, Johan Geens enrichit ses ambiances avec des éléments qui convergent vers une belle intensité se développant subtilement mais progressivement pour atteindre un point de non-retour avec le sublime "Photons Colliding". Et pour ne pas faire les choses à moitié, le musicien Belge a invité des artistes de renom à joindre son projet Galactic Underground afin de peaufiner ses visions musicales, de sorte que les influences de ces derniers, notamment Robert Rich, insufflent des textures aussi uniques que celles qui propulsent cette vaste symphonie électronique au-delà de l'underground intergalactique.
Suivant une tempête de vents noirs et de tonalités issues des innombrables possibilités d'un synthétiseur, "Destination Unknown" déploie des arches sonores qui s'empilent et se fondent pour flotter tranquillement avec une subtile intensité dans ce mouvement ambiant orné de tonalités disparates. Bien que très calme, l'accentuation des lignes de synthé converge vers une intense finale orchestrale qui dépeint assez bien le cheminement émotionnel de “GU”."Sky Ripped" nait des résonnances harmoniques de "Destination Unknown". Un ballet d'ondes synthétisées ondoie comme les ombres chinoises d'une flamme de lanterne sur un mur de stuc acrylique. Des vagues de cymbales accentuent l'intensité de ce ballet qui s'isole dans des plaines sauvages où les ululements des coyotes, loups et autres prédateurs nocturnes détournent toute impression de statisme ou de minimalisme d'une structure qui réoriente sa vision avec une très belle séquence de rythme du genre England School, Arc/Redshift, qui conduit ce très beau titre vers une finale adoucit par un concert d'Éole et de ses anges sibyllins. "Emerging" suit avec une approche plus intense. Si une première oreille détecte un décor lunaire plus céleste avec des bipbips et des voix de la NASA, le synthé injecte des vagues sonores qui déferlent comme une colère grandissante qui ira en grandissant. Ce décor cinématographique atténue sa lourdeur pour se dissoudre dans un banc de brises chaudes. "Mirage" débute avec un panorama sonore orné de bruits d'une faune insectivore. Cette faune organique rencontre ses éléments plus carnivores, comme une nuit dans les déserts californiens. On pense à ces déserts en raison de cette proximité entre les éléments de "Mirage" et ceux de Steve Roach. À cet égard, c'est nul autre que Robert Rich qui est aux percussions. Et ses manœuvres percussionnistes amènent les ambiances lunaires vers ces phases de rythmes tribaux qui remplissent son porte-folio musical orné de 1 000 merveilles. Les atmosphères de "Oblivion" sont en étroites concordance avec la vision de son titre; noires, intimidantes et intrigantes. Comme une porte sur le vide!
On passe à la 2ième phase de “GU” où Roksana, que j'ai découvert sur l'album Requiem de Spyra, et Erik Wollo viennent enrichir des ambiances déjà assez riches de ce nouveau volet dans la carrière de Johan Geens. "Burning" et "Blooming" sont 2 titres où la très belle voix de Roksana Vikaluk ajoute son plein d'excitabilité avec un large éventail d'émotions pour chants célestes. Point de rythme ici et ce n'est pas nécessaire! Derrière un pan sonore rempli de réverbérations, "Burning" explose de ses chants gothiques avec une superbe voix dont les intonations défrichent les poils de mes bras. Roksana récite un poème scandinave que seul un orgue peut accompagner au niveau intensité émotionnelle. Lyrique et très beau! On dirait du Dead Can Dance, à cause de cette lourde nuée de réverbérations continues, et du Klaus Schulze en compagnie de Lisa Gerrard. Et cette comparaison est encore plus évidente avec le très éthéré "Blooming". C'est la plus belle connexion voix et synthé que j'ai entendu jusqu'ici. Inséré entre ces 2 titres, "Solitary Waves" reste dans ce volet aérien de “GU” avec la douce guitare d'Erik Wollo qui flotte entre les nappes de voix orchestrée par un synthé qui sculpte aussi ces nappes et ondes synthétisées au doux parfum séraphique. Nous sommes vraiment dans le cœur plus tranquille de cet album et "Photons Colliding" vient réveiller nos neurones engourdis par tant d'emprise céleste avec une splendide approche organique et rythmique qui se déroule dans un décor sonore hallucinant. C'est du Steve Roach et du Robert Rich combiné dans une approche de Berlin School. Très bon! C'est le pinacle de “GU” qui se termine dans les battements circadiens de "Leaving" et de ces ambiances de cosmonautes à la dérive. Le label Wool-E Tapes offre ses parutions autant en format numérique qu'en CD manufacturé. Et la pochette de “GU”, de même que son panel introductif du CD, seraient des éléments qui charmeraient la vision autant que nos oreilles avec une musique éclatante à tous points de vue. Un titre supplémentaire est offert sur le site Bandcamp de Wool-E Tapes. Les atmosphères organiques de "The Helium Well" n'ajoutent vraiment rien de plus à la richesse de cet excellent album. L'intensité est là, de même que ces larges nappes de synthé plus séraphiques qui avalent l'avancée plutôt menaçante des réverbérations qui insufflent ce côté sombre à l'univers de “GU”. Un magnifique album qui fait partie de mon Top 10 pour de 2017!

Sylvain Lupari 02/03/2018

Aucun commentaire:

Publier un commentaire