lundi 19 mars 2018

DIGITAL HORIZONS: Ghost Station (2018)

“I had one heck of a good time discovering this Ghost Station! Good beats, great ambiences and a vision that suits very well that of those abandoned old railway stations”

1 Decaying Platforms 6:08
2 Ghost Station 11:41
3 Croix-Rouge (Paris) 6:24
4 Gaudi (Barcelona) 6:43
5 Valkyrie (Oslo) 7:33
6 Dachnoye (St.Petersberg) 15:10
7 183rd Street (New York) 9:26
8 Eureka (San Francisco) 9:59

Digital Horizons Music (DDL 73:07)

(Theme music, E-Rock and England School)
   **Chronique en français plus bas**
Digital Horizons is a new name for me in the field of contemporary EM of an Electronic Rock style or still the Berlin School and its derived. As here, where the flavor of rock incubated in Jean-Michel Jarre's influences and of England School are compatible. New name for me, but not on the scene of English EM, Digital Horizons germinated in Justin Ludford's mind after having discovered the music of Tangerine Dream and having bought a Casio keyboard at the end of the 80's. And little by little, Digital Horizons realized its albums in the form of cassettes 4 tracks, of CD-r with A Face in the Crowd in 2002 and then in CD with Consequence in 2010. We can also find its music on Spotify and on Apple Music, as well as some of its albums on CD Baby. Digital Horizons possesses also its Bandcamp page where I was able to find its last album, “Ghost Station”.
Ringings of big ghost bells as well as souvenirs of diverse noises surrounding a train station which has stopped to exist fill the introduction of "Decaying Platforms". Blades of synth which float and others which fall like curtains of tears, the music and the effects deployed in this opening is as much rich as very enigmatic, even mysterious. These ambiences' effects keep silent when a big bell makes its ringings resound in a more perceptible way at the third minute's point. Some very juicy sequences skip then, annexing their resonances with the ringings of the bell tower. This fascinating union awakens many pulsations which run like hundreds of small pulsating steps, and a little fewer of jingles, in a motionless structure where fall synth layers with abrasive colors. Isolated, the sequences sculpt an embryonic melody which drowns itself below an avalanche of synth layers and of bells' ringings which now melt themselves in the décor of the synths. Lot of tones in so few time! Layers with thin lines of spectral voices and sequences filled of white noises metamorphose a melodious approach whereas the ambiences always flirt with this little spectral side of “Ghost Station”. Many movements, lot of changing ambiences, changes of rhythmic orientation in the same track and nostalgic perfumes beneath a spectral form; you have here the main elements which structure the ambiences, the harmonies and the rhythms of this last opus of Digital Horizons which draws its inspiration from abandoned train stations worldwide. The atmospheres are developed well in this sense, as well as the rhythmic elements of the album, while the harmonious side is defended by compact mists and their hidden voices which sometimes team-up with the melodic sequences. What a nice cocktail for an album which turns out to be a nice discovery! The title-track follows with a structure as animated as the running of a train through electronic landscapes. Perfumes of Kraftwerk can rise up to our ears, but the music doesn't flirt for one ounce with the Düsseldorf School style, aiming rather at the rhythmic and harmonious efficiency of the England School. Let's say that it's after having heard "Ghost Station" that the click was made.
Especially that "Croix-Rouge (Paris)" is rather delicious with its introduction decorated with lugubrious and resonant layers which have a hint of accordion in the tone. The rhythm doesn't make us wait with a series of repetitive knockings, one would say a race with two uneven legs, where the sequencer drops some very fat keys. This structure of sequences is more harmonious and drives us to a feminine choir which throws a cloudy film aura to these ambiences which wrap up a rhythm interrupted by ambiospherical phases with variable intensity but not as much as the one of the rhythm which breaks through with solid percussions towards the finale of "Croix-Rouge (Paris)". Very good! "Gaudi (Barcelona)" proposes a more stellar structure with diverse ringings of sequences in crystal clear and glass tones. The echoes of the ringing sculpt a choreographic arabesque full of graceful movements which resound on a swarm of muted and pulsating sequences, a little in the genre of "Decaying Platforms". Cosmic synth layers are covering here and there, especially in its 2nd part, this wonderful ballet of carillons of which the ringings never stop to amaze my ears. This is a great track which became entrenched behind my eardrums. After many clouds of mists and flutes "Valkyrie (Oslo)" starts up with the pace of a metronome which scatter its amplified motorik knockings such as a one-legged person skipping between two universes. Two universes, as two strata of banged noises and of electronic effects, where a compact and an opaque fog, of which the beauty is stigmatized by these breaths of flutes and the dreamy notes of a piano, which fills our ears of charms by the means of irresistibly attractive sonic accomplices. "Dachnoye (St.Petersberg)" is a long more experimental title which contains nevertheless two very beautiful structures of rhythms in a universe of Free-Jazz. The sonic panorama asks for a little more love and attention if we want to take advantage completely of its evolution. "183rd Street (New York)" propose an introduction full of these mists which hum in the universe of “Ghost Station” before reaching a phase of rhythm. A kind of mid-tempo broken by places and of which the intensity couples with these layers of mists where are hiding voices. At times, this beat could of charm some zombies marinated in THC. "Eureka (San Francisco)" ends this very good album from Digital Horizons with glass tone sequences singing in an ambience that give shivers. Its evolution is a little like a more than once coitus interruptus before it unblocked in a pretty solid final where the intensity espouses an enthusiasm in this macabre chant, and nevertheless enchanter, of these sequences hammered as with a hammer on a crystal anvil.
I spent a great time to discover an album which distinguishes itself in this blazing universe of sounds and of their colors that is the one of synths and sequencers. The effects of mist here, and their layers of hidden voices, play constantly on the nuances, as rhythmic as melodic, of this “Ghost Station”. I have to hear more of Digital Horizons for sure, but what I heard here is a strong kick off.

Sylvain Lupari (March 19th, 2018) *****
You will find this album on Digital Horizons' Bandcamp page

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CHRONIQUE en FRANÇAIS
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Digital Horizons est un nouveau nom pour moi dans le domaine de la MÉ contemporaine de style Rock Électronique ou encore Berlin School et ses dérivés. Comme ici, où la saveur de rock incubé dans les influences de Jean-Michel Jarre et la England School font bon ménage. Nouveau nom pour moi, mais pas sur la scène de la MÉ Anglaise, Digital Horizons a germé dans la tête de Justin Ludford après avoir découvert Tangerine Dream et s'être acheté un clavier Casio à la fin des années 80. Et peu à peu, Digital Horizons réalisait ses albums sous forme de cassettes 4 pistes, de CD-r avec A Face in the Crowd en 2002 et puis en CD avec ConSequence en 2010. On peut aussi trouver sa musique sur Spotify et sur Apple Music, de même que certains de ses albums sur CD Baby. Digital Horizons possède aussi sa page Bandcamp où j'ai pu trouver son dernier album, “Ghost Station”.
Des tintements de grosses cloches fantômes ainsi que des souvenirs de divers bruits entourant une gare de train qui a cessé d'exister meublent l'introduction de "Decaying Platforms". Des lames de synthé qui flottent et d'autres qui tombent comme des rideaux de pleurs, la musique et les effets déployés dans cette ouverture est aussi riche que très énigmatique, voire mystérieuse. Ces effets d'ambiances se taisent lorsqu'une grosse cloche fait résonner ses coups de façon plus perceptible à l'entrée des 3 minutes. Des séquences bien juteuses sautillent alors, annexant leurs résonnances avec les tintements du clocher. Cette fascinante union éveille moult pulsations qui courent comme des centaines de petits pas pulsatifs, et un peu moins de cliquetis, dans une structure stationnaire où tombent des nappes de synthé aux couleurs abrasives. Isolées, les séquences sculptent une mélodie embryonnaire qui se noie sous une avalanche de nappes de synthés et des tintements de cloches qui maintenant se fondent dans le décor du synthé. Beaucoup de tons en si peu de temps! Des nappes avec des filets de voix spectrales et des séquences gorgée de bruits blancs métamorphosent une approche mélodieuse alors que les ambiances flirtent toujours avec ce petit côté spectrale de “Ghost Station”. Beaucoup de mouvements, beaucoup d'ambiances changeantes, des changements d'orientation rythmique dans la même piste et des parfums nostalgiques sous une forme spectrale; vous avez ici les principaux éléments qui structurent les ambiances, les harmonies et les rythmes de ce dernier opus de Digital Horizons qui puise son inspiration dans des gares abandonnées à travers le monde. Les ambiances sont bien développées en ce sens, de même que les éléments rythmiques de l'album, alors que le côté harmonique est défendu par des brumes et leurs voix cachées qui se joignent parfois à des séquences mélodiques. Un beau cocktail pour un album qui fait du bien de découvrir! La pièce-titre suit avec une structure aussi animée que la course d'un train à travers des paysages électroniques. Des parfums de Kraftwerk peuvent nous monter aux oreilles, mais la musique ne flirte pas pour une once avec le style Düsseldorf School, visant plutôt l'efficacité rythmique et harmonique de la England School. Disons que c'est après avoir entendu "Ghost Station" que le déclic s'est fait.
Surtout que "Croix-Rouge (Paris)" est plutôt appétissant avec son introduction ornée de nappes lugubres et résonnantes qui ont un soupçon d'accordéon dans le ton. Le rythme ne se fait pas attendre avec série de cognements répétitifs, on dirait une course avec deux jambes inégales, où le séquenceur échappe des ions bien gras. Cette structure de séquences est plus harmonique et nous conduit vers une chorale féminine qui jette une aura cinématographique trouble à ces ambiances qui enveloppent un rythme entrecoupé de phases d'ambiances aux intensité variable mais pas tant que le rythme qui défonce de vélocité avec de solides percussions vers la finale de "Croix-Rouge (Paris)". Très bon! "Gaudi (Barcelona)" propose une structure plus stellaire avec divers tintements de séquences aux tonalités limpides et cristallines. Les échos des tintements sculptent une chorégraphie arabesque plein de gracieux mouvements qui résonnent sur un essaim de séquences sourdes et pulsatiles, un peu du genre de "Decaying Platforms". Des nappes de synthé cosmiques recouvrent par endroits, surtout en 2ième partie, ce splendide ballet de carillons dont les tintements ne cessent d'émerveiller mes oreilles. C'est un très beau titre qui est devenu indélogeable sur mes tympans. Après bien des nuages de brumes et de flûtes "Valkyrie (Oslo)" se met en marche avec la cadence d'un métronome qui éparpillent ses cognements motoriques amplifiés tel un unijambiste sautillant entre deux univers. Deux univers, comme deux strates de bruits cognés et d'effets électroniques, où un dense brouillard opaque et compacte, dont la beauté est stigmatisée par ces souffles de flûtes et des accords de piano rêveurs, emplit nos oreilles de charmes avec l'aide de complices soniques irrésistiblement attirants. "Dachnoye (St.Petersberg)" est un long titre plus expérimental qui contient néanmoins deux très belles structures de rythmes dans un univers de Free-Jazz avec un panorama sonique qui demande un peu plus d'amour et d'attention si on veut profiter pleinement de son évolution. "183rd Street (New York)" propose une introduction gorgée de ces brumes qui fredonnent dans l'univers de “Ghost Station” avant d'atteindre une phase de rythme d'un genre mid-tempo fracturé par endroits et dont l'intensité se jumelle aux nappes de voix cachées dans les brumes. Par moments, le rythme pourrait charmer des zombies marinés au THC. "Eureka (San Francisco)" termine ce très bon album de Digital Horizons avec des séquences aux timbres de verre chantant dans une ambiance à donner des frissons. Son évolution est un peu comme un coït interrompu plus d'une fois avant de débloquer dans une belle finale où l'intensité épouse une ardeur dans ce chant macabre, et pourtant enchanteur, de ces séquences martelées comme avec un marteau sur une enclume de cristal.
J'ai passé un très bon moment à découvrir un album qui se démarque dans ce flamboyant univers des sons et de leurs couleurs qu'est celui des synthés et des séquenceurs. Les effets de brume ici, et leurs nappes de voix dissimulées, jouent constamment sur les contrastes tant rythmiques que mélodiques de “Ghost Station”. Il faudrait sans doute que j'en entende plus de Digital Horizons, mais ce que j'ai entendu ici est un très bon départ.

Sylvain Lupari 18/03/2018

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