dimanche 18 mars 2018

COMMON GROUND: Common Ground (2015)

“Between the magical world of Hollan Holmes and a dark form of ambient music of Resonant Drift, Common Ground will let you spent good moments of listening ambient music”

1 Many Voices 10:07
2 Finding our Way 5:52
3 Spirited Encounter 6:36
4 Ancient Whispers 4:50
5 The Apollo Frequency 6:06
6 Edge of Tranquility 5:54
7 Tempest Rising 8:31
8 Long Voyage Home 5:53
9 The Ties that Bind 6:58

Common Ground Music (CD/DDL 60:42)

(Pacific School Ambient Music)
   **Chronique en français plus bas**
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After the album Incandescent, Hollan Holmes has joined Bill Olien (synths, samples and drones) and the guitarist Gary Johnson, to form the project Common Ground. For the story, Bill Olien and Gary Johnson are the duet Resonant Drift which realized 7 albums of ambient music since 2004. This union for the less promising gives an album where the very poetic touch of Hollan Holmes on synths and sequencer is linking at the symphonies of the hollow breezes and drones in tints contrasted of the American duet. And this first album left me a beautiful imprint in my ears which had to tame at first this abrasive color of the multi-lines from the synths and the guitars of Resonant Drift.
It's with avian singing exercises that begins the immersive adventure of “Common Ground”. These chants, shouts and dialogues of paradisiac birds are pecking at one dense veil of heavy mist where waits a first hatching of the sequencer. Already, the wealth of the ambiances in "Many Voices" floods my ears ready to confront this new project of Hollan Holmes and of the members of Resonant Drift. The sequencer loosens a circular line which makes its wide circles with fine oscillating nuances, while a line of bass gives us shivers with its harmonious and rhythmic perfumes of Patrick O'Hearn beneath a sonic sky which gets fill of luminous streaks and of another layer of mist a little more seraphic. "Finding our Way" follows with an ascent of warm layers which crack out and let leak out streaks, then strata full of opaline squealing. One has to get used to it, because the cradle of the enigmatic vibes of this album takes shape here. The ample undulations of the more or less hollow breezes meet a thick cloud of jingles which tinkle and resound as in a sort of spasmodic electronic dance before the symphony of breezes means taking its rights. There is a lot of intensity in this track and behind the bulwarks of ambiences of this eponym album to the Common Ground band. In fact, these ambiences would rather serve a title like "Spirited Encounter"! Except that here a guitar crumbles its notes which resound on the ice floes of mists and its vertical waving lines which dance slightly and sparkle in their curtains of contrasting tones as in the most inexplicable auroras borealis. The mass of sound is very good, as well as this song whistled by sharp breezes which by moments is giving me shivers to my soul. And at times, I imagine a solitary wolf howling under a Scandinavian full moon. Is it normal that I think of Richard Burmer here?
"Ancient Whispers" is a title with a tribal spirit born of an intense dance of percussions. Still here, this shrill chant which has pierced the mists of "Finding our Way" is as much effective as these percussions of which we have difficulty in discerning those more tribal of those more rock. This duel between these synth scarlet lines and others darker and/or warmer is overflowing on this enormous fall of lines and waves of synths which darkens the introduction of "The Apollo Frequency"; a linear track which develops slowly with a compact tone of minimalist ambiences. Then "Edge of Tranquility" follows with a movement always linear to where is agglutinating a carpet of hummings and more radiant synth lines, cutting out at cold the solitude of both sound entities. "Tempest Rising" proposes a crossing of warmer vibes where from emerge these lively and jerky structures of rhythm, like these movements of spasmodic sequences on Steve Roach's first albums. The tones are changing with continuous squealing, but the rhythm is always hooked to it with the coming of percussions and of bass pulsations which add to the wealth nevertheless sowed well by a music which arrives just in time here. "Long Voyage Home" is like a long odyssey of a desert taken by diverse storms which put some sand in the linear breaths and which are translated by diverse tones. And arrived here, I have to admit that "The Ties that Bind" comes just in time. Its sonic envelope is clearly warmer, thus ended these sibylline airs and breezes where I heard this thick cloud of crystals frozen while it was whistling these lances of spar. The synth waves are warm and charismatic in the ear and the diverse tinkling which adorn this décor of the Pacific are stolen in the beauties of "Finding our Way". There where these dusts of crystals took exactly root and which give to “Common Ground” this cachet which distinguishes it from other albums of the same genre.

Sylvain Lupari (March 17th 2018)
You will find this album on Common Ground's Bandcamp page
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CHRONIQUE en FRANÇAIS
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Après l'album Incandescent, Hollan Holmes se joignait à Bill Olien (synthés, échantillonnages et drones) et au guitariste Gary Johnson, afin de former le projet Common Ground. Pour la petite histoire, Bill Olien et Gary Johnson forment le duo Resonant Drift qui a réalisé 7 albums de musique d'ambiances depuis 2004. Cette union pour le moins prometteuse donne un album où la touche très poétique d'Hollan Holmes au séquenceur et au synthé rejoint les symphonies de brises caverneuses et de drones aux teintes contrastés du duo américain. Et ce premier album m'a laissé une belle empreinte dans mes oreilles qui ont dû apprivoiser cette couleur abrasive des multi lignes des synthés et des guitares de Resonant Drift.
C'est avec des vocalises aviaires que débute l'aventure immersive de “Common Ground”. Ces cris, ces chants et ces dialogues d'oiseaux paradisiaques picorent une dense voile de brume lourde où attend une première éclosion du séquenceur. Déjà, la richesse des ambiances de "Many Voices" inonde mes oreilles prêtes à se mesurer à ce nouveau projet d'Hollan Holmes et des membres de Resonant Drift. Le séquenceur délie une ligne circulaire qui effectue ses larges ronds avec de fines nuances oscillantes, alors qu'une ligne de basse nous donne des frissons avec son parfum harmonique et rythmique de Patrick O'Hearn sous un ciel sonore qui s'emplit de stries lumineuses et d'une autre nappe de brume un peu plus séraphique. "Finding our Way" suit avec une montée de nappes chaleureuses qui se fissurent et laissent filtrer des stries, puis de strates aux crissements opalins. Va falloir s'y faire car le berceau des ambiances énigmatiques de cet album prend forme ici. Les amples ondulations des brises plus ou moins caverneuses rencontrent une nuée de cliquetis qui tintent et résonnent comme dans une forme de danse électronique spasmodique avant que la symphonie des brises revienne prendre ses droits. Il y a beaucoup d'intensité dans ce titre et derrière les murailles d'ambiances de cet album éponyme au groupe Common Ground. En fait, ces ambiances serviraient plutôt un titre comme "Spirited Encounter"! Sauf qu'ici une guitare émiette ses notes qui résonnent sur des banquises de brumes et de ses vagues verticales qui dansottent et scintillent dans leurs rideaux de tonalités contrastantes comme dans les plus inexplicables des aurores boréales. La masse de son est très bonne, de même que ce chant siffloté par des brises aigues qui par moments donnent des frissons à mon âme. Et par moments, j'imagine un loup solitaire ululer sous une pleine lune nordique. Est-ce normal que je pense à Richard Burmer ici?
"Ancient Whispers" est un titre à saveur tribale né d'une intense danse de percussions. Encore ici, ce chant strident qui a percé les brumes de "Finding our Way" est aussi efficace que ces percussions dont on peine à discerner celles plus tribales de celles rock. Ce duel entre ces lignes de synthé écarlates et d'autres plus ténébreuses et/ou chaleureuses déborde sur cette énorme chute de lignes et d'ondes de synthés qui noircie l'introduction de "The Apollo Frequency"; un autre titre linéaire qui se développe lentement avec une compacte sonorité d'ambiances minimalistes. "Edge of Tranquility" suit avec un mouvement toujours linéaire où s'agglutinent une carpette de bourdonnements et des lignes de synthé plus radiantes, découpant à froid la solitude des deux entités sonores. "Tempest Rising" propose une traversée d'ambiances plus chaleureuses d'où émerge ces structures de rythme vives et saccadées, comme ces mouvements de séquences spasmodiques des premiers albums de Steve Roach. Les tons changent avec des crissements continus, mais le rythme s'accroche toujours avec l'ajout de percussions et de basses pulsations qui ajoutent à la richesse pourtant bien ensemencée d'une musique qui arrive à point dans cet album. "Long Voyage Home" est comme une traversée d'un désert au prise avec diverses tempêtes qui mettent du sable dans les souffles linéaires et qui se traduisent par diverses tonalités. Et rendu ici, je dois admettre que "The Ties that Bind" arrive à point. Son enveloppe sonique est nettement plus chaleureuse, donc terminé ces chants sibyllins où j'entendais une nuée de cristaux se figer dans des sifflements de lances de spath. Les ondes synthétisées sont chaleureuses et charismatiques à l'oreille et les divers tintements qui ornent ce décor du Pacifique sont dérobés dans les beautés de "Finding our Way". Là où prenaient justement racine ces poussières de cristaux qui donnent à “Common Ground” ce cachet qui le distingue des autres albums du même genre.

Sylvain Lupari 17/03/2018

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