mardi 20 février 2018

ROBIN BANKS & STEVE SMITH: Stealing Time (2017)

“This is a huge E-rock music made with the pure essences of this English style which knows so much how to bring constantly the music towards other levels”
1 Space & Time 8:48
2 Lost in 1969 10:11
3 Time Machine 7:18
4 Alternating Timeflow 12:00
5 Transmutation 11:24
6 The Morning After 8:26
7 Rock of Ages 8:59

Groove | GR-235 (CD/DDL 68:07)
(England School E-Rock)
Here is an album of the typically England School EM. “Stealing Time” is the artistic fruit of a meeting between two musicians who were in a bad patch. Robin Banks is a pianist of classical formation who wrote music for TV and commercial jingles for radio besides having played for diverse rock bands, among which one with Steve Smith. Disillusioned by the industry of music and affected by Ménière's Disease, he abandons his musical ambitions. Steve Smith is a character relatively known in the milieu. He is half of Volt duet and a member of the famous trio Tylas Cyndrome. Suffering from a deep depression, he considers that working on a new project could help him with his depression. He succeeds to make his old friend change his mind who accepts to visit him in his studio. In spite of their divergent points of view on music and in the way of writing it, Robin Banks and Steve Smith sign a little jewel where the differences turned into perfect symbioses.
A ballet of shooting stars and percussive effects introduce the awakening of “Stealing Time”. A piano lays down a short evasive melody throughout a veil of sound effects and two minutes later, "Space & Time" takes the guides of a good electronic rock. The structure of rhythm is weaved in a formula which changes visage between its lively approach, where the strummed melody becomes as lively as this stream of sequences of which the keys tumble swiftly in mode Poland, and a less livened up vision, where the effects dance with the percussions and the riffs nevertheless starved for the next phase. And then the rhythm starts again! The melody of the piano is taken back by a creative synth and its superb solos which coo within layers of mumbling voices. With its structure of want- don't want, "Space & Time" opens the way to a wonderful album built around some very beautiful melodic phases and where the rhythms are born and dying in some harmonious pearls or still in very good ambiospherical passages. The musical adventure of “Stealing Time” develops with rippling layers which decorate the atmospheric setting of "Lost in 1969", a title of lost ambient elements that the duet found again in the corridors of time. We hear dialogues felted by an effect of interstellar distance here while that 70 seconds farther, a first pulsating movement opens an ambient rhythm. Each pulsation amplifies the presence of the intergalactic noises. The synths throw waves of charms and harmonious solos which sing among the murmured hummings of an astral choir. These quiet chants live in harmony with a rhythmic progression which increases serenely its intensity to eventually implodes after the point of 7:30 minutes. Heavy, slow and decorated by pretty good layers of old organ, this tempo always bears the acrobatic chants of the synths which sound like two philosophers dreaming about ancient times where we could possibly modify the course of events. Intergalactic dusts welcome a distant voice which explains how to build a time machine. And after the tick-tock of uses, "Time Machine" proposes a rhythm which skips slowly. This mid-tempo ornamented by a flotilla of motionless sequences is revamped by a good circular line of bass. The percussions are sober and follow a pace divided quite often by phases of ambiences but especially of harmonies which catch immediately our attention. Reflections of sequences dance with the bass line whereas the synth espouses the rotatory motion of the bass. The phases of harmonies are devastating to every music lover. They circulate by a beautiful piano and its astral notes as well as a guitar with very David Gilmour solos. Besides the effects of voices, of narration smothered by a long distance and of universal tick-tock, violins lines hatch the movement with effects staccato. This is a great track which has landed in my iPod, section better titles of 2017!
We fall in the phase of big electronic hard rock of “Stealing Time” and its furious rhythms which are interrupted by ethereal passages where the melodies live on their charms to make the strings of our soul vibrate. "Alternating Timeflow" develops with an ambiospherical vision. The sequences, perfumed slightly of Richard Pinhas' attractions in his period East/West, swirl in the background, in a rippling mist where mutter guitar riffs. Riffs and solos cry in an electronic setting which gets enriched by its thicker mists, by lunar chords and by orchestrations. The pot bubbles with these elements while a tear of cello captures the intensity by inviting a piano to play a short melody. A good phase of English electronic rock clubbed by good percussions follows and the layers of voices are powerless in front of the domination of the guitar solos which turn into some delicious synth solos. The piano phase comes back to charm our senses. The rhythm comes back either to shake them! This structure of want-don't want also shapes the polyphased approach of "Transmutation" which invites an organ to oversize this musical depth already very rich of “Stealing Time” which breathes of its permutations surprisingly and splendidly coherent. Slower, "The Morning After" lays down some good melodious lines with an exchange between a superbly romantic piano and a synth which likes bringing some modifications to the tenderness of the piano. It's like a duel between Richard Clayderman and Paul Nagle. "Rock of Ages" is a big rock, with less crazy moments, where the synths exclaim in the fury of the percussions which are hit with drive. Riffs of guitar roars endlessly and follow the keen kicks of this big heavy and lively electronic rock. The piano always remains dominated by this electronic envelope and in front of these synths which have this possibility of bringing the melodious lines in luxuriant gardens of colorful tones. It's possibly the most homogeneous structure of an album which flirts constantly with the universes of Pink Floyd, Pyramaxx, Andy Pickford and Wavestar. “Stealing Time”!? It's English electronic rock at its best!

Sylvain Lupari (February 20th, 2018) ****½*
You will find this album at Groove nl.

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CHRONIQUE en FRANÇAIS
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Voici un album de MÉ typiquement Anglais. “Stealing Time” est le fruit artistique d'une rencontre entre deux musiciens qui étaient dans une mauvaise passe. Robin Banks est un pianiste de formation classique qui a composé de la musique pour la télé et des jingles commerciaux pour la radio en plus d'avoir joué pour divers groupes, dont un avec Steve Smith. Désillusionné par l'industrie de la musique et atteint de la maladie de Menière, il abandonne ses ambitions musicales. Steve Smith est une figure relativement connue dans le milieu. C'est la moitié du duo Volt et un membre du célèbre trio Tylas Cyndrome. Souffrant d'une profonde dépression, il estime que de travailler sur un nouveau projet pourrait l'aider à s'en sortir. Il réussit à faire changer d'idée ce vieil ami qui accepte son invitation à visiter son studio. En dépit de leurs points de vue divergents sur la façon de composer la musique, Robin Banks et Steve Smith signent un petit bijou où les différences se transforment en parfaites symbioses.
Un ballet d'étoiles filantes et des effets percussifs initient l'éveil de "
Stealing Time". Un piano étale une courte mélodie évasive au travers un voile d'effets sonores et deux minutes plus tard, "Space & Time" prend les guides d'un bon rock électronique. La structure de rythme est tissée dans une formule qui change de visage entre son approche vive, où la mélodie pianotée devient aussi vivante que ce chapelet de séquences dont les ions déboulent vivement en mode Poland, et une vision moins animée, où les effets dansent avec les percussions et des riffs pourtant affamés pour la suite des choses. Et le rythme reprend! La mélodie du piano est reprise par un synthé créatif et ses superbes solos qui roucoulent avec des nappes de voix. Avec sa structure de veut-veut pas, "Space & Time" ouvre la voie à un splendide album construit autour de très belles phases mélodiques où des rythmes naissent et meurent dans des perles harmonieuses ou encore dans de très beaux passages ambiosphériques. L'aventure musicale de “Stealing Time” se développe avec des nappes ondoyantes qui ornent le décor atmosphérique de "Lost in 1969", un titre d'ambiances perdues que le duo a retrouvé dans les corridors du temps. On y entend des dialogues feutrés par un effet de distance interstellaire alors que 70 secondes plus loin, un premier mouvement pulsatoire ouvre un rythme ambiant. Chaque pulsation amplifie la présence des bruits intergalactiques. Les synthés lancent des ondes de charmes avec des solos harmonieux qui chantent parmi les fredonnements murmurés par une séduisante chorale astrale. Ces chants tranquilles vivent en harmonie avec une progression rythmique qui accroit sereinement son intensité pour finir par imploser après les 7:30 minutes. Lourd, lent et agrémenté par des belles nappes de vieil orgue, ce tempo supporte toujours les chants des synthés qui sonnent comme deux philosophes rêvant des temps anciens où l'on pourrait éventuellement modifier le cours des choses. Des poussières intergalactiques accueillent une voix lointaine qui explique comment construire une machine à voyager dans le temps. Et après les tic-tac d'usage, "Time Machine" propose un rythme qui sautille lentement. Ce mid-tempo orné d'une flottille de séquences stationnaires est revampé par une bonne ligne de basse circulaire. Les percussions sont sobres et suivent une cadence mainte fois divisée par des phases d'ambiances mais surtout d'harmonies qui accrochent immédiatement notre attention. Des reflets de séquences dansent avec la ligne de basse alors que le synthé épouse la marche rotatoire de la basse. Les phases d'harmonies sont dévastatrices pour tout amateur de musique. Elles circulent par un beau piano et ses notes astrales ainsi qu'une guitare aux solos très David Gilmour. En plus des effets de voix, des voix narratrices étouffées par une longue distance et des tic-tac universels, des violons hachurent le mouvement par des effets de staccato. Un très bon titre qui a atterri dans mon iPod, section meilleurs titres de 2017!
On tombe dans la phase de gros hard-rock électronique de “Stealing Time” et de ses rythmes endiablés qui sont entrecoupées de passage éthérée où les mélodies vivent de leurs charmes à faire vibrer les cordes de notre âme. "Alternating Timeflow" se développe avec une vision ambiosphérique. Des séquences, parfumées légèrement des attraits de Richard Pinhas dans sa période East/West, tournoient en arrière-plan dans une brume ondoyante où grondent des riffs de guitare. Des riffs et des solos pleurent dans un décor électronique qui s'enrichi de ses brumes plus denses, d'accords lunaires et d'orchestrations. La marmite bouillonne de ces éléments alors qu'une larme de violoncelle capture l'intensité en invitant un piano jouer une courte mélodie. S'ensuit une bonne phase de rock électronique Anglais matraquée par de bonnes percussions et où les nappes de voix sont impuissantes face à la domination des solos de guitare qui se transforme en délicieux solo de synthé. La phase de piano revient charmer nos sens. Le rythme revient aussi les secouer! Cette structure de veut-veut pas forme aussi l'approche polyphasée de "Transmutation" qui invite un orgue a surdimensionné cette profondeur musicale déjà très riche de “Stealing Time” qui respire de ses permutations étonnement et splendidement cohérentes. Plus lent, "The Morning After" étale de belles lignes mélodieuses avec un échange entre un piano superbement romantique et un synthé qui aime apporter quelques modifications à la tendresse du piano. C'est comme un duel entre Richard Clayderman et Paul Nagle. "Rock of Ages" est un gros rock, avec des moments moins fous, où les synthés s'exclament dans la furie des percussions qui sont tapochées avec entrain. Des riffs de guitare hurlent sans fin et suivent les vives ruades de ce gros rock électronique lourd et entraînant. Le piano reste toujours dominé par cette enveloppe électronique et face à ces synthés qui ont cette possibilité d'amener les lignes mélodieuses dans un luxuriant jardins de tonalités bigarrées. Il s'agit de la structure la plus homogène d'un album qui flirte continuellement avec les univers de Pink Floyd, de Pyramaxx, d'Andy Pickford et de Wavestar. “Stealing Time”!? C'est le rock électronique Anglais à son meilleur!
Sylvain Lupari 20/02/2018
Lost in 1969

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