jeudi 1 février 2018

IAN BODDY & ERIK WOLLO: Meridian (2018)

“A splendid album paint with enigmatic atmospheres, Meridian goes beyond the poetry on the ice floes of Frontiers with this perfect blend of Boddy&Wollo's lyrical visions of EM”
1 Uncharted 3:46
2 Verdant 5:50
3 Colony 4:20
4 Isolation 4:04
5 Golden Times 4:41
6 Diaspora 5:26
7 Bone Station 3:45
8 Meridian 6:14
9 Rescue 8:28
10 Requiem 5:34
11 Obscured 6:09

DiN Records | DIN054
(CD/DDL 58:18)(Poetry over sequencer-based rhythms)

     **Chronique en français plus bas**
It's with a strange sound fauna that we begin the exploration of "Uncharted". Lapping of water are transformed into twigs singing on a blazing fire, whereas a fall deforms its murmurs for caresses of Aeolus and whereas lamentations of foghorns hoot in a desert landscape. I would believe to hear alerts of liners blowing at full lungs whereas synth layers spread a chant of prism irradiating very close to the stars. The noises of boats, those of the harbours and the oceans which consult each other with a latent violence in their abstract languages and finally to get melt in the ethereal opening of "Verdant". A gold mine of sounds, paintings of landscapes' ambiences buried beneath ices or in the junctions of two universes and quivering rhythms soaked of a contemporary approach, the DiN label wishes us in its way a very good 2018 year with another striking album from the duet Boddy/Wøllo; “Meridian”. These nomads of unexplored soundscapes rekindle our ears with a 2nd studio collaboration which walks in the charms of Frontiers, an album that the duet interpreted in concert at the Circus Festival V and which is available under the title EC12 on DiN Bandcamp download platform. Already, the slow seraphic procession of the synth layers which waltz with a terrestrial heat seduces our ears in this introduction of "Verdant". Ambient and meditative, this introduction reaches a point of no return when it crosses an increasing and insistent movement of percussions which awakens a shadow of a vampiric bass. Riffs of guitar are clocking here and there (I hear percussive effects that seem to come from another dimension here). Their loops multiply shadows and murmurs. And some of them weave even a delicate morphic melody which would fit too much into Mike Oldfield's repertoire. "Colony" follows with a soft breeze blown by an oracle, inviting Erik Wøllo to stretch out his riffs which would like to roll for a rock. But it's rather a good up-tempo, with good frank and steady percussions, that those riffs attack. And like with the synths, the guitars of the Norwegian bard sculpt multi-layers of which the harmonies sing on a series of riffs and on their nuances. A synth throws then layers of voices and a keyboard loses fragile chords which tinkle behind those riffs which like varying the speed of the beat.
The rhythms and the harmonies of the last two titles fall into oblivion, or still in these waves that our ears identify with difficulty and which seem to caress the shore plundered by rocks and steep rocks. Lines of synth fly over the arid landscapes of "Isolation" of which the hollow breezes change forms for electromagnetic chants, giving thus a depth even more unfertile to this landscape of atmospheres which is sculpted with accuracy by the Boddy/Wøllo duet. "Golden Times" brings us then towards a kind of intergalactic western hymn with a superb embroidery of acoustic guitar of which the multiple harmonious thin lines weave a surprising melody. I know nobody who hates the unexpected in the creativity. And at this level, “Meridian” doesn't stop surprising by its very Wøllo dimension When Ian Boddy's electronic rhythms are crossing our ears, like in "Diaspora", the guitar of Wøllo follows with this delicate spectral approach which fights splendidly well with the effects of synth where the possible presence of the Martenot Waves seem to appear as even more irradiant spectres. "Bone Station" brings us back to these landscapes of ambiences weaver of metaphoric décor of the Scandinavian coldness. As for me, the best of “Meridian” appears here. Whereas the title-track extricates itself from the chilliness of "Bone Station" to follow a corridor illuminated of incandescence where wait for it a thick cloud of good noisy percussive effects, a splendid down-tempo is taking shape. This slow dance is decorated with very nice effects of percussions and embalmed of exquisite harmonious keyboard layers which belong to the repertoire of Ian Boddy. "Meridian" is a hyper catchy title in its nice look of an Electronica too well thought and which slides slowly on the very Vangelis layers of "Rescue". Still here, the riffs are starved. They want to rock! That they will get when a movement of bass sequences sews a circular pattern of a big 8 and that percussions shake it of a good debit of E-rock. Synths and guitars are exchanging politeness with good effects and with nice azure layers, guiding "Rescue" in a rhythmic formula where the Berlin School, the England School and a zest of Electronica lead our ears to ecstasy. We fall again in the lands of ambiances monuments from the duet with "Requiem" and its musical vision brilliantly well defined which wraps us and gives us shivers to the soul. This is a very good title of dark and wrapping ambiences which precedes "Obscured" and leads us to the starting point. There where “Meridian”, well measured between the diverse rhythmic personalities of EM, between these dark, cold but always rather enveloping ambiences of the Dark Ambient side as well as between these harmonious approaches of which the meeting places flirt with the afterlife, has seduced us from start to end.

Sylvain Lupari (February 1st, 2018) ****½*
You will find this album mainly on DiN Records shop from February 16th
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CHRONIQUE en FRANÇAIS
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C'est avec une étrange faune sonique que nous commençons l'exploration de "Uncharted". Des clapotis d'eau se transforment en brindilles chantant sur un feu ardent tandis qu'une chute déforme ses murmures pour des caresses d'Éole et que des lamentations des cornes de brume ululent dans un paysage désertique. Je croirais même que les alertes de paquebots soufflent à plein poumons alors que des nappes de synthé étendent un chant de prisme irradiant tout près des étoiles. Les bruits de bateaux, ceux des ports et des océans se concertent avec une violence latente dans leurs langages abstraits qui se fond dans l'ouverture éthérée de "Verdant". Un pactole de sons, des toiles d'ambiances de paysages enfouis sous les glaces ou dans les jonctions de deux univers et des rythmes frémissants avec une approche contemporaine, le label DiN nous souhaite une belle année 2018 avec un autre très bel album du duo Boddy/Wøllo; “Meridian”. Ces nomades d'environnements sonores inexplorés relancent nos oreilles avec une 2ième collaboration en studio qui marche dans les charmes de Frontiers, un album que le duo interprétait en concert au Circus Festival V et qui est disponible sous le titre EC12 sur la plateforme de téléchargement de DiN Bandcamp. Déjà, la lente procession séraphique des nappes de synthé qui valsent avec une chaleur terrestre séduit nos oreilles dans cette introduction de "Verdant". Ambiant et méditatif, ce préambule atteint un point de non-retour lorsqu'il croise un mouvement croissant et insistant des percussions qui éveille une ombre de basse vampirique. Des riffs de guitare pointent ici et là (j'entends des effets percussifs que semblent venir d'une autre dimension ici). Leurs boucles multiplient des ombres et des murmures. Et certaines d'entre elles tissent même une délicate mélodie morphique qui irait trop bien dans le répertoire de Mike Oldfield. "Colony" suit avec une douce brise soufflée par un oracle, invitant Erik Wøllo à allonger ses riffs qui voudraient bien se taper un rock. Mais c'est plutôt un bon up-tempo, avec de bonnes percussions franches et soutenues, que les riffs attaquent. Et comme avec les synthés, les guitares du barde norvégien sculptent des multi-lignes dont les harmonies chantent sur une série de riffs et sur leurs nuances. Un synthé étend des nappes de voix et un clavier perd des accords fragiles qui tintent derrière des riffs qui aiment varier la vitesse du beat.
Les rythmes et les harmonies des deux derniers titres tombent dans l'oubli, ou encore dans ces vagues que nos oreilles identifient avec peine et qui semblent caresser des rivages pillés par des roches et des rochers escarpés. Des lignes de synthé survolent le paysage désertique de "Isolation" dont les brises creuses muent pour des chants électromagnétiques, donnant ainsi une profondeur encore plus infertile à ce paysage d'atmosphères qui est sculpté avec justesse par le duo Boddy/Wøllo. "Golden Times" nous amène alors vers un genre d'hymne de western intergalactique avec une superbe broderie de guitare acoustique dont les multiples brins harmoniques tissent une étonnante mélodie. Je ne connais personne qui déteste l'inattendue dans la créativité. Et à ce niveau, “Meridian” ne cesse de surprendre par sa dimension très Wøllo. Lorsque les rythmes électroniques d'Ian Boddy traversent nos oreilles, comme dans "Diaspora", la guitare de Wøllo suit avec cette délicate approche spectrale qui lutte superbement bien avec les effets de synthé où la possible présence des Ondes Martenot qui semblent surgir comme des spectres encore plus irradiants. "Bone Station" nous ramène à ces paysages d'ambiances tisserand de décor métaphorique des froideurs scandinaves. En ce qui me concerne, le meilleur de “Meridian” arrive ici. Alors que la pièce-titre s'extirpe des froideurs de "Bone Station" pour suivre un couloir illuminé d'incandescence où l'attendent une nuée de bons effets percussifs tapageurs, un splendide down-tempo prend forme. Orné de très beaux effets de percussions et de savoureuses nappes de clavier très harmoniques, cette douce danse lascive appartient au répertoire d'Ian Boddy. "Meridian" est un titre hyper accrocheur dans sa belle apparence d'Électronica trop bien pensée et qui glisse lentement sur les nappes très Vangelis de "Rescue". Encore ici, les riffs sont affamés. Ils veulent du gros rock! Qu'ils auront lorsqu'un mouvement de basses séquences coud un gros 8 circulaire et que des percussions le secouent d'un bon débit de rock électronique. Les synthés et les guitares s'échangent des politesses avec de bons effets et de belles nappes azurées, guidant "Rescue" dans une formule rythmique où le Berlin School, l'England School et un zest d'Électronica amènent nos oreilles vers l'extase. On retombe sur les terres des monuments d'ambiances du duo avec "Requiem" et sa vision musicale superbement bien définie qui nous enveloppe et nous donne des frissons dans l'âme. C'est un très bon titre d'ambiances sombres et enveloppantes qui précède "Obscured" et nous ramène à notre point de départ. Là où “Meridian”, bien dosé entre les diverses personnalités rythmiques de la MÉ, entre ces ambiances sombres, froides mais toujours assez enveloppantes de la Dark Ambient ainsi qu'entre ces approches harmonieuses dont les points de rencontre flirtent avec l'au-delà, devait nous séduire du début à la fin.

Sylvain Lupari 01/02/2018

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