jeudi 30 mars 2017

BILDSCHIRM: Kinologie Vol. 1 (2017)

“This is a stunning album which crosses those fantastic years of the analog with a contemporary vision. Thumb up to this fascinating story teller which is Bildschirm; a name to keep in mind!”
1 Avarica (Theme from Hackney Aflame 1987) 4:42
2 The Tower Becomes Visible (From The Hidden Triangle (1983) 8:28
3 Rainforest Sequence (Over the Forest/Landing/Finding the Wheel) (From The Hidden Triangle 1983) 8:43
4 Cosmic Time (Theme from Wissenschaftlich 1983-1987) 4:06
5 Convergent (From Schneebesen 1985) 5:04
6 Suite Contrabandine (From Contrabandine 1988) 7:45
7 Solace (From Trost 1986) 5:32

Bildschirm Music (DDL 44:23) *****
(Analog sequencer-based style)
The Bildschirm adventure goes back up as far that on 2005 when John E Thelin, fascinated by names, stories and uncommon music, googled a search to find an unusual name for his duet. He fell on chirm, which would want to say the sound of a crowd. And when he worked on a sleeve image he realized that it was rather a bit of a German name (schirm). And one thing lead to another Bildschirm was born, the perfect name for a German synth duo of the 80's. But that may be also Adrian Tóth's pen name, who creates his music on a purple laptop and who is the son of a disgraced Hungarian politician who run away with his trophy-wife in a wild sanctuary in Zimbabwe. Like it can simply be the project of the photographer, the composer, the translator and the entrepreneur John E Thelin, a former Swedish standup comedian and television writer living in Berlin. In fact, who knows! Who knows in a universe where the false news and the false myths are born from the 4 corners of the universe to jump up all over it? But one thing's for sure, and no matter the true of the false, the music of Bildschirm possesses all these attributes which seduce the fan of EM of the Berlin School style and of these wonderful years when our eyebrows frowned of surprise and our ears flowed into the soft madness of the multiple possibilities of the analog synthesizers. And the false from the true is that the music of “Kinologie Vol. 1” is forged in the immense possibilities of the Propellerheads Reason 9. A digital adventure which deceives the ear with its software and analog samplings!
Very fat and juicy chords skip from an ear to the other one with a good velocity. Buzzing clouds and layers of very subdued voices infiltrate the jumps of the sequences, while a delicate keyboard spreads an earworm melody which charms with the effects of clacking percussions and of the dense foggy synth layers. On a smooth down-tempo, "
Avarica" begins this very first rendezvous with the music of Bildschirm by an approach as honeyed as harmonious. The electronic effects of the former days, as well as the tones of the French School years, are flooding our ears. This is a nice piece of music with a great melody on it. "The Tower Becomes Visible" reveals on the other the darker side of “Kinologie Vol. 1” with a heavy circular approach where the keys always very juicy swirl with their shadows in a intricated figure of rhythm. Sequences advocate the disorder while other percussive tones enrich a structure which does not count anymore its rhythmic additive elements and which stress the pace in the middle. One would believe to hear the big Modular monster of Mark Shreeve. The atmospheres are to inundate us of a theatrical approach of fear while the effects multiply this tension which eats away at us from the inside. Subliminal, a melody roams in the background, making every effort to drag us out from the abimes of a heavy and black music loaded of Arc's perfumes. But in vain! "Rainforest Sequence (Over the Forest/Landing/Finding the Wheel)" is a rather complex but very delicious title which crosses astral atmospheres, always a little bit disturbing, to land in a phase of anarchy rhythm. It's a great mixture of Heldon, Patrick Gauthier and Zanov. It remains a title difficult to tame, to like, but the ghost melody which circulates is of the earworm (another one?) kind. We fall for it before wanting to run away!

"Cosmic Time" offers a structure of rhythm more fluid that reminds me Happy the Man because of its liveliness weaved in the tumult. The synth is magic with a vintage presence which reminds me of Robert Fripp's guitar. In brief! This is music of Happy the Man mixed to King Crimson's in a veil of intensity! And this flavor of analog which pursues constantly our ears… delicious! Less agitated and less spasmodic, "Convergent" inhales a little the scenery of "Cosmic Time" but with Edgar Froese's perfume in the synth which tries to impose a harmonious tranquility over a rebellion of the sequences which spit organic venoms. "Suite Contrabandine" proposes firstly an ambient rhythm generated by some wide oscillating loops on which are tolling these metallic percussions which have enchanted the ears of the synth-pop fans of the 80's. These metallic jingles thus pepper these long zigzags which shorten little by little their loops in order to install a good swiftness. Effects of percussions and tones, always a bit organic, adorn this rhythmic illusion while a synth, a very Tangerine Dream one by the way, reveals beautiful layers which weave the melodic bottom of "Suite Contrabandine" among which the loops which swirled in a hypnotic way are accentuating their speed in a heavier and more insistent structure. It's another title difficult to tame but which is a real delight for the fans of EM of the 70's -80's years. "Solace" ends “Kinologie Vol. 1” with a more contemporary approach which is fed of the perfumes of Massive Attack over the dead rhythms of Portishead. That gives the hunger to our ears which want more. And if I trust the words of Hans-Reinhardt von Gorleben (sic!), the next gift of music from Bildschirm should be an EP coming out very soon whereas a next album is planned for this coming autumn.
By the way, who is Bildschirm? I invite you to read his biographical novel on his Bandcamp page. As for me, I absolutely have to thank Arend Westra from Parallaxe for having put me on the trail of an album so incredible. The aficionados of the analog time of EM should absolutely get “Kinologie Vol. 1”. A no brainer! A must so they say…

Sylvain Lupari (March 30th, 2017)
gutsofdarkness.com & synthsequences.blogspot.ca
You will find this album on Bildschirm Bandcamp page here
-CHRONIQUE EN FRANÇAIS-
L'aventure de Bildschirm remonte aussi loin que 2005 où John E Thelin, fasciné par les noms, histoires et musiques insolites, googlait une recherche afin de trouver un nom inhabituel pour son duo. Il tombait sur chirm, qui voudrait dire le son d'une foule. Et lorsqu'il travailla sur une pochette, il réalisa qu’il s'agissait plutôt d'un nom Allemand (schirm). Et de fil en aiguille naissait Bildschirm, le nom parfait pour un duo de synthésistes New Wave Allemand des années 80. Mais ça peut-être aussi le nom de plume d'Adrian Tóth, qui crée sa musique sur un portable violet et qui est fils d'un politicien Hongrois disgracieux qui s'est sauvé avec sa femme-trophée dans un sanctuaire sauvage au Zimbabwe. Comme ça peut être simplement le projet du photographe, compositeur traducteur et entrepreneur John E Thelin, un Suédois qui faisait du comique standup et qui écrivait pour la télévision vivant maintenant en Allemagne. En fait, qui sait! Qui sait dans un univers où les fausses nouvelles et les faux mythes naissent de partout pour bondir tout partout? Mais une chose est certaine, et peu importe le vrai du faux, la musique de Bildschirm possède tous ces attributs qui séduisent l'amateur de MÉ de style Berlin School et de ces merveilleuses années où nos sourcils fronçaient d’étonnement et nos oreilles coulaient dans la douce folie des multiples possibilités des synthétiseurs analogues. Et le faux du vrai est que la musique de “Kinologie Vol. 1” est forgée dans les immenses possibilités du Propellerheads Reason 9. Une aventure numérique qui trompe l'oreille avec ses logiciels et échantillonnages analogues!
Des accords bien gras et juteux sautillent d'une oreille à l'autre avec une bonne vélocité. Des nuages bourdonnants et des nappes de voix très soumises infiltrent le bondissement des séquences, alors qu'un délicat clavier étend une mélodie accroche-oreille qui charme avec les effets de percussions claquantes et les denses couches de synthé brumeuses. Sur un bon down-tempo, "Avarica" débute ce tout premier rendez-vous avec la musique de Bildschirm avec une approche aussi mielleuse qu'harmonieuse. Les effets électroniques d'antan ainsi que les tonalités des années de la French School inondent nos oreilles. C'est un beau morceau de musique avec une bonne mélodie dessus. "The Tower Becomes Visible" par contre dévoile le côté plus obscur de “Kinologie Vol. 1” avec une approche circulaire lourde où des ions toujours très juteux tournoient avec leurs ombres dans une figure de rythme alambiquée. Les séquences prônent le désordre alors que d'autres tonalités percussives enrichissent une structure qui ne compte plus ses éléments additifs rythmiques et qui accentuent la cadence en mi-parcours. On croirait entende le gros monstre modulaire de Mark Shreeve. Les ambiances sont à nous inonder d'une théâtrale approche de peur alors que les effets multiplient cette tension qui nous ronge par en-dedans. Subliminale, une mélodie rôde dans le décor, mettant tout en œuvre pour nous soutirer des abimes d'une musique lourde et noire aux parfums d'Arc. Mais en vain! "Rainforest Sequence (Over the Forest/Landing/Finding the Wheel)" est un titre assez complexe mais très savoureux qui passe des ambiances astrales, toujours un peu troublantes, à une phase de rythme anarchique. C'est un superbe mélange de Heldon, Patrick Gauthier et Zanov. Ça demeure un titre difficile à aborder, à apprivoiser, mais la mélodie fantôme qui y circule est du genre ver d'oreille. On craque avant de vouloir s'enfuir!
"Cosmic Time" offre une structure de rythme plus fluide que me fait penser à du Happy the Man à cause de sa vivacité tissée dans le tumulte. Le synthé est magique avec une présence vintage qui me rappelle la guitare de Robert Fripp. Bref du Happy the Man mélangé à du King Crimson dans un voile d'intensité! Et ce parfum d'analogue qui poursuit constamment nos oreilles…délicieux! Moins agité et moins spasmodique, "Convergent" respire un peu la mise en scène de "Cosmic Time" mais avec un parfum d'Edgar Froese aux synthés qui tente d'imposer une quiétude harmonique à une rébellion des séquences qui crachent des venins organiques. "Suite Contrabandine" propose un rythme ambiant aux larges boucles oscillatoires où claquent ces percussions métalliques qui enchantaient les oreilles des amateurs du synth-pop des années 80. Ces cliquetis métalliques pimentent donc ces longs zigzags qui raccourcissent peu à peu leurs boucles afin d'installer une bonne vélocité. Des effets de percussions et des tonalités toujours un brin organique pimentent cette illusion rythmique alors qu'un synthé, très Tangerine Dream en passant, dévoile de belles nappes qui tissent le fond mélodique de "Suite Contrabandine" dont les boucles qui tournoyaient de façon hypnotique accentuent leur vitesse dans une structure plus lourde et plus insistante. C'est un autre titre difficile à apprivoiser mais qui est un véritable délice pour les amateurs de MÉ des années 70-80. "Solace" clôture “Kinologie Vol. 1” avec une approche plus contemporaine avec des parfums de Massive Attack qui flottent au-dessus des rythmes sans vie de Portishead. Ça donne faim à nos oreilles qui en veulent plus. Et si je me fie aux propos de Hans-Reinhardt von Gorleben, un prochain E.P. devrait sortir sous peu alors qu'un prochain album est prévu pour l'automne prochain.
Mais au fait, qui est Bildschirm? Je vous invite à lire sa biographie romancée sur sa page Bandcamp. Quant à moi, je dois absolument remercier Arend Westra de Parallaxe pour m’avoir mis sur la piste d’un album aussi incroyable. Les mordus de la MÉ période analogue devraient absolument se procurer cet album. Un must comme dirait l’autre…
Sylvain Lupari (30/03/2017)

mardi 28 mars 2017

TANGERINE DREAM: The Park is Mine (1991)

“This explosive soundtrack is probably the last of the great albums from Tangerine Dream”
1 The Park Is Mine Main Title 1:16
2 Fatal Fall/Funeral 2:16
3 The Letter (Parts One & Two) 5:18
4 Taking The Park (Parts One & Two) 8:28
5 Swatting S.W.A.T. 7:23
6 Love Theme 3:23
7 The Helicopter Attack 4:40
8 Morning 1:20
9 We're Running Out of Time 1:01
10 The Claymore Mine/Stalking 5:22
11 The Final Confrontation/The Park Is Yours! 3:34
12 Finale/End Credits 6:19

Silva Screen SIL 5080-2 (CD 50:20) ****
(Explosive sequencer based E-Rock)
Initially composed and recorded in 1985, the music of “The Park Is Mine” is heavy and strongly inspired by the sequential torrents which have livened up Poland and The Keep. Doubtless the last vestige of a group in transition, this soundtrack is a real jumble of small masterpieces which underline with great difficulty the peak of a giant band on the downward slope. Chris Franke does quite a whole work at the level of sequences and percussions, creating wild and unbridled rhythms, and others a little less, without limiting the vision of a big one among the big in the field of EM. And as I said it from the beginning, “The Park Is Mine” is heavy. Very heavy even! As long as that seems to be a Chris Franke's album with a rhythmic structure as lively and misty, from where this heaviness at the level of the atmospheres, which is fastened to a heavy and intriguing bass pulsations as well as to sequences which are dribbling in order to reach at times some vertiginous speeds.
Solid attractive rhythms which are watered by the melodious approaches of
Schmoelling as well as riffs, layers and impetus from the synths of an Edgar Froese who seems to have to find the pleasure to play the kids on this album. And from the first sequences which run to very fast pace of "The Park Is Mine Main Title" we dive in the periods of Poland, The Keep and Near Dark albums. A little as in Near Dark and a lot as on The Keep, the ambience is dark, even intriguing, to the size of Tommy Lee Jones' screen play who embodies a very weakened soldier. If the short titles put us in the mood with hybrid directions where the rhythm is next to soft harmonies, the long titles are finely polished up. "The Letter (Parts One & Two)" is a superb melody forgotten in the sessions of Le Parc, but with a dark side which binds to the dark and experimental universe of Legend to that more black, but strongly atmospheric, of The Keep. Behind this nightmarish pattern is hiding a splendid Mellotron melody which is of a rarity, and a find, in the repertoire of the Dream. Heavy riffs of a mordant guitar and a sequencer with convulsive chords in a corrosive rock approach, "Taking the Park (Parts One and Two)" is subdivided by multiple rhythmic approaches, a little as if there were several small titles in this segment of 8 minutes. The approach of Franke on the sequencer is superb with these chords which are divided into the halves and forge a field of echo on the haze of a striking guitar from Froese and the strikes of Franke on e-drums. The whole is subtly watered with the nice dreamy chords of Schmoelling s keyboard. A huge title which amazes because of its originality, its meshing of sequences and percussions as well as its complexity, one would say a surreal tempo, just like the very good "The Helicopter Attack" which plunges us into the ultimate universe of Franke's sequencing patterns.
Sequences at loss of ear which crisscross and get subdivide, creating this unique tone of
TD in the 80's. Ambiguous rhythm on heavy percussions and in moiré synth strata, "Swatting S.W.A.T." swims in the full mysteries of The Keep and Near Dark with a very pre-TD approach (kind of The One) where Edgar's guitar and its psychedelic perfumes get confronted with the heaviness and with the technological vapors of today. Dark and without precise rhythm, we have the impression that the whole thing is going to blow in our face, exactly as the increasing paranoia of Tommy Lee Jones. “The Park Is Mine” isn't just a story of sequences and wild beats which knock together in order to create shifting tempos. There are soft and very melodious moments such as "Love Theme", the short "Morning" and the nice "Finale/End Credits" which is preceded by a honeyed rhythmic intro. But the strength of the album lives in its heavy and strangely unpredictable rhythms which are weaved in dark ambiences while caressing a soft progressive madness, as on "The Claymore Mine/Stalking" and "The Final Confrontation/The Park Is Yours!". Two tracks which describe very well this ambience of confrontation and suspense weaved in very good arrangements and, like always, in a wonderful sequencing play which digs in the ashes and in the artificial echoes of Poland . Magical and very good!
As for me, and after soundtracks as empty of passion like we heard in
Dead Solid Perfect and  Three O'Clock High, “The Park Is Mine” is a find and an album forgotten in this torrent of sound ineptitudes that the Dream laid too often in the 90's. This is a great heavy and rhythmic album where the tempos are going adrift in a night-torpor and are surrounded with an aura of mystery which has as much its place as The Keep, Legend and Near Dark in this anarchic discographic disorder of the world of movie music of the Dream. I easily imagine Chris Franke get bored to death after the departure of Schmoelling. The only one who really knew how to ennoble, due to his sense of melody, the genius work of sequencer of the German percussionist

Sylvain Lupari (March 28th, 2017)
gutsofdarkness.com & synthsequences.blogspot.ca

dimanche 26 mars 2017

ULRICH SCHNAUSS: No Further Ahead Than Today (2016)

“In my comprehension of things, the music of No Further Ahead Than Today is this kind of music that Edgar Froese was looking for after the departures of Schmoelling and Franke”
Melts into Air 6:11
Love Grows out of Thin Air 5:27
The Magic in You 5:44
Thoughtless Motion 5:26
No Further Ahead than Today 7:42
Wait for Me 5:10
New Day Starts at Dawn 5:27
Negative Sunrise 4:31
Illusory Sun 5:12

Scripted Realities | SCREALCD002 (CD 50:49) ****¼
(Mélodious E-Rock)
That’s what I call a contagious album! An album which sticks quietly to the bottom of our eardrums with this constant desire to listen again to it. An album which listens to it everywhere, no matter the hour and the humors. And nevertheless! And nevertheless, the music of “No Further Ahead Than Today” is not inevitably the one which seduces me rather easily. It’s amplified by a swarm of synth multilayers to which are grafted an avalanche of effects, sequences and electronic percussions. But there are these melodies! Finely polished up, they crush this impression of the massive immersion of electronic rock between our ears. There are also these nuances! Ulrich Schnauss is not born yesterday and he masters to perfection this art of enhance the strength by adding elements of harmonies and/or changing beats which always fascinate the listening. Between Jean Michel Jarre and the music of Jerome Froese, “No Further Ahead Than Today” breathes of this Tangerine Dream post-Franke approach but with more passion in it and with a vision redefined for the rhythms, the sequencing is absolutely fascinating on some tracks, and the melodies which have so more souls without forgetting the superb arrangements. It isn’t thus by chance that Ulrich Schnauss was invited to join the mythical German group in 2014. Dedicated to the memory of Edgar Froese, “No Further Ahead Than Today” is soaked with this cachet of the Dream and possesses all the attributes of the old Silver Fox’s last visions.
A glimmer came from the horizons spreads its multiple layers of colors before springing with all its magnificence. It’s with the basic idea of "Melts into Air" which begins the music, like a sonic sunrise. Early, the electronic percussions fall to structure a good rock, slightly animated, to tints of Jazz when the synth blows its harmonious colors. It’s a start which reminds me of Jerome Froese (A Mellow Morning) but in a structure which is closer of the kind of Easy Listening rock. The kind of TD in the Turn of the Tides/Tyranny of Beauty adventure with a synth full of saxophone fragrances. Easy Listening!? Not so fast! Let’s drop the easy prejudices because the music is knotted intensely around multiple multi-layers of synth enhanced of thoughtful contrasts, of riffs and notes of a guitar lost in this sonic wild world, of harmonies and their shadows as well as percussions which drink around an addictive bass line. And the more the title moves forward and the more it becomes heavy and intense. This is one the many peculiarities of “No Further Ahead Than Today”; the way Ulrich Schnauss intensifies his structures, so much in the rhythms, the effects and the harmonies, which makes our arms' hairs trolling for air. "Love Grows out of Thin Air" is a very interesting title. On a structure slow and filled of sound steroids, the rhythm is surrounded of shining spirals of arpeggios, foggy voices and of a scenic decoration as ethereal as unreal. The percussions and the modulations of the sequences add a small psy color to the title. "The Magic in You" is a good mixture of synth-pop, and its glitter of the 90’s, and of electronic rock as fiery as these sessions of Jerome Froese's Guitartronica. A voice sings a tune on a very rock structure which shows good disguises and good effects. Our ears don’t have sufficient capacity of assimilation. And it’s the kind of thing that feeds them of sound novelties at every new listening. Easy Listening? Nah…
Rainy cracklings, an ascending sound wave, effects, and technoïd beat which feeds on the curvatures of a bass line; the intro of "
Thoughtless Motion" is an excellent indicator of the sound wealth of “No Further Ahead Than Today” Percussive chirpings, which gives an organic effect, gurglings and ethereal voices are inviting each other in this collection of tones, while the rhythm goes in transit between sloppy mood, rock and waltzes of ether. It’s in the similar decoration that the title-track floods our ears of a delicious and too timid ballad to stay as it is. The approach of ballad is transformed for a kind of electronic Grunge where crystal clear arpeggios reminds to us the point of origin of "No Further Ahead than Today" which turns out to be a good mixture between "Melts into Air" and "The Magic in You". Rich in its multilayers of synth which clear a good cloud of sound effects, "Wait for Me" is a pure heavy and inviting electronic rock. "New Day Starts at Dawn" is the most electronic title of this album. Undefinable, the structure dreams up between ambient livened up of a harmonious heaviness while the sequences and the percussions swirl in spiral without ever taking off towards the top. There is a delicate flavor of the medieval years here with a beautiful effect of harpsichord which is very subdued behind this wall of effects and of static rhythm. It’s a little the same pattern for "Negative Sunrise" which reveals the cinematographic standards of a dramatic movie. The effects of percussions add a tint of surrealism with rustles of rattlers. This very attractive to the ears! And "Illusory Sun" is even more. Knowing how to structure his abilities in studio, Ulrich Schnauss ends “No Further Ahead Than Today” with a title a little less dark than both last ones and which reinvents itself in the electronic approaches of rock that we found in "Thoughtless Motion" and "Melts into Air". Yes! A very good album which deserves to bring down the barriers of the snobbery between this kind and the EM of the Berlin School style … Although Ulrich Schnauss is not really too much far from these roots. I always thought that was the kind of music that Edgar Froese looked for after the departures of Schmoelling and Franke. And I say to myself that Edgar and Jerome Froese with Ulrich Schnauss would quite have been a bombastic hit!

Sylvain Lupari (March 27th, 2017)
gutsofdarkness.com & synthsequences.blogspot.ca
You will find a way to buy this album on Ulrich Web Site here
-CHRONIQUE EN FRANÇAIS-

Voilà ce que j’appelle un album contagieux! Un album qui se colle tranquillement dans le fond de nos tympans avec ce constant désir de le réécouter. Un album qui s’écoute partout, peu importe l’heure et les humeurs. Et portant!. Et pourtant, la musique de “No Further Ahead Than Today” n’est pas nécessairement celle qui me séduit assez facilement. Elle est amplifiée par un essaim de multicouches de synthé auxquels se greffent une avalanche d’effets, de séquences et de percussions électroniques. Mais il y a ces mélodies! Finement fignolées, elles écrasent cette impression d’immersion massive de rock électronique entre nos oreilles. Il y a aussi ces nuances! Ulrich Schnauss n’est pas né de la dernière pluie et il maîtrise à la perfection cet art de nuancer la puissance en y ajoutant des éléments d’harmonies et/ou de contre-rythme qui fascinent toujours l’écoute. Entre Jean Michel Jarre et la musique de Jerome Froese, “No Further Ahead Than Today” respire cette approche de Tangerine Dream post-Franke mais avec plus de passion et avec une vision redéfinie pour les rythmes, le jeu du séquenceur, qui est absolument fascinant sur certains titres, et les mélodies qui ont autant d’âmes que les superbes arrangements. Et ce n’est donc pas par hasard qu’Ulrich Schnauss fut invité à rejoindre le mythique groupe Allemand en 2014. Dédicacé à Edgar Froese, “No Further Ahead Than Today” est imprégné de ce cachet du Dream et possède tous les attributs des dernières visions du vieux Renard Argenté.
Une lueur venue des horizons étend ses multiples couches de couleurs avant de jaillir avec toute sa splendeur. C’est l’idée de base de "Melts into Air" qui débute comme un lever de soleil sonique. Tôt, les percussions électroniques tombent afin de structurer un bon rock, légèrement entraînant, aux teintes de Jazz lorsque le synthé souffle ses couleurs harmoniques. C’est un titre qui me fait penser à du Jerome Froese (A Mellow Morning) mais dans une structure qui est plus près d’un rock du genre Easy Listening, du genre TD dans l’aventure Turn of the Tides/Tyranny of Beauty avec un synthé plein de parfums de saxophone. Easy Listening!? Pas si vite! Laissons tomber les préjugés faciles car la musique est intensément nouée autour des couches de synthés aux contrastes séduisants, de riffs et accords d’une guitare perdue dans cette immensité sonique, d’harmonies et de leurs ombres ainsi que de percussions qui s’abreuvent autour d’une séduisante ligne de basse. Et plus le titre avance et plus il devient lourd et intense. Et c’est une des particularités de “No Further Ahead Than Today”; la façon dont Ulrich Schnauss intensifie ses structures, autant dans les rythmes, les effets et les harmonies, nous fait lever les poils des bras. "Love Grows out of Thin Air" est un titre très intéressant. Sur une structure lente et bourrée de stéroïdes soniques, le rythme est entouré d’éclatantes spirales d’arpèges, de voix brumeuses et d’un décor scénique aussi éthéré qu’irréel. Les percussions et les modulations des séquences ajoutent un petit psy au titre. "The Magic in You" est un bon mélange de synth-pop, et de ses paillettes des années 90, et de rock électronique aussi fougueux que ces séances de Guitartronica de Jerome Froese. Une voix chante un refrain sur une structure très rock qui affiche de bons déguisements et de bons effets. Nos oreilles n’ont pas assez de capacité d’assimilation. Et c’est le genre de truc qui les nourrit de nouveautés soniques à chaque nouvelle écoute. Des crépitements de pluie, une onde sonique ascendante, des effets, et un rythme technoïde qui se nourrit des rondeurs d’une ligne de basse. L’intro de "Thoughtless Motion" est un excellent indicateur de la richesse sonore de “No Further Ahead Than Today”. Des pépiements percussifs, qui donne un effet organique, des gargouillements et des voix éthérées s’invitent à cette collection de tons alors que le rythme transite entre du mou, du rock et des valses d’éther.
C’est dans un décor similaire que la pièce-titre inonde nos oreilles d’une délicieuse ballade trop timide pour rester tel quel. L’approche de ballade se transforme pour un genre de Grunge électronique où les limpides arpèges de cristal nous rappelle le point d’origine de "No Further Ahead than Today" qui s’avère être un bon mélange entre "Melts into Air" et "The Magic in You". Riche de ses multicouches de synthé qui dégagent un bon nuage d’effets sonores,"Wait for Me" est un pur rock électronique lourd et invitant. "New Day Starts at Dawn" est le titre le plus électronique de cet album. Indéfinissable, la structure cogite entre de l’ambiant animé d’une lourdeur harmonique alors que les séquences et percussions virevoltent en spirale sans jamais décoller vers le top. Il y a un délicat parfum des années médiévales ici avec un bel effet de clavecin qui est très effacé derrière cette muraille d’effets et de rythme statique. C’est un peu le même pattern pour "Negative Sunrise" qui affiche les standards cinématographies d’un film dramatique. Les effets de percussions ajoutent une teinte de surréalisme avec des murmures de crotales. Très séduisant! Et "Illusory Sun" l’est encore plus. Sachant très bien structuré son travail de studio, Ulrich Schnauss clôture “No Further Ahead Than Today” avec un titre un peu moins sombre que les deux derniers et qui se réinvente dans les approches de rock électroniques de "Thoughtless Motion" et "Melts into Air". Oui! Un très bel album qui mérite de faire tomber les barrières du snobisme entre ce genre et la MÉ de style Berliner…Quoiqu’Ulrich Schnauss n’est pas vraiment trop loin de ces racines. Moi je pense toujours que c’est le genre que recherchait Edgar Froese après les départs de Schmoelling et Franke. Et je me dis qu’Edgar et Jerome Froese avec Ulrich Schnauss aurait fait tout un tabac!
Sylvain Lupari (26/03/2017)

vendredi 24 mars 2017

NORD: Sequenced Feelings (2015)

“Sequenced Feelings” leads to predict the hatching of a beautiful artist who leaves us all the same a bit perplexed in front of his too long structures”
Sequenced Feelings-Part I| 29:32
Sequenced Feelings-Part II| 25:45
Sequenced Feelings-Part III| 13:19

Nord Music (DDL 68:36) ***
(Floating and sequencer-based style with scents of Jarre and Software)

Here is an album which was lost under the mass of albums that I receive, both in physical CD and in virtual ones, and which it pleased me to dig up beneath the pile of digital files. It's within the framework of the chronicle about the album Rings of Fire that I recalled that I had another album of Nord somewhere. I eventually found this “Sequenced Feelings” and I let myself seduced while reminding to me that there is a gap from more than 2 years between this 12th album of Nord and his gigantic Pendulum.
Some cold chirpings of arcade games nuanced with a warm line of sequences and of its hypnotic minimalist spheroidal movement, "
Sequenced Feelings-Part I" seizes our sense of hearing with all the charms, still unknown, of Nord. Synth layers, perfumed of Vangelis scents, overfly the movement, like a lighthouse watches waters at night, whereas another line of sequence staggers in a delicate spasmodic movement. The union of these two lines, as well as the addition of another line as harmonious as evanescent, reminds us the influence of Software on the music of Nord. Percussive jingles decorate this spherical structure that some percussions lead to a level of techno for zombies marinated in the smells of grass. And we fly in these structures of cybernetic rhythms built by Software of the Chip-Meditation times when the rhythm accentuates its presence with a good meshing of sequences which bind themselves to the new velocity of the sequences movement which always tinkle of a harmonious air. The noises of arcade games get back to bring back "Sequenced Feelings-Part I" in its cocoon of atmospheres which watch for a possible sonic hatching. Buzzing strands escape like a big snake which crawl in a sound dew always soaked with a drizzle of prisms while layers of synth fly away and float as in a slow ballet for aircrafts. This ambiospherical moment lasts more or less 9 minutes. And when the rhythm gets reborn again, it grafts a spasmodic structure to these ambient braids. The sober percussions and the keen oscillations of the bass sequences won’t relaunch in a definitive way the rhythm of the finale of "Sequenced Feelings-Part I" which slumbers slowly on a bubbling movement always under the threshold of the endorphin. It’s this finale which influences the structure of "Sequenced Feelings-Part II" which pounds constantly under larvas of synth and of the short attempts of dreamy solos formed by nervous fingers. What is charming here are these percussions of rattlers type which go and come on this structure of which the perfumes of a vague psychedelic movement are roaming in the atmospheres. The finale is clearly more cheerful than that of "Sequenced Feelings-Part II" and each of both titles suffer from lengths. But we feel that the talent is there! Shorter and clearly more incisive and also more attractive to the ears, "Sequenced Feelings-Part III" always offers this spheroidal approach which lives on a beautiful meshing of percussions and those crisscrossed sequences lines. Acute ringings skip from an ear to another, from a loudspeaker to the other one, while leaving a sound trail between its passages. This static movement, which can be described as jumps of hares on an earth of fire, arrives at the door of 3 minutes with jerky pulsations which weaken their resonances on a new bed of sequences and its keys which glitter in a motionless ornament. Sequences, pulsations and percussions! Everything is in position for a structure of rhythm inviting for the fingers and charming for the ears with these crystalline layers and these breaths of synths under forms of solos which add colors to this minimalist approach which will become clearly more lively in its 2nd phase. A very good title in the repertoire of Nord!
Two and a half years later and 6 albums farther, Nord has earned an enviable reputation in the EM planet of the floating style. At its time of release, one would has said that “
Sequenced Feelings” leads to predict the hatching of a beautiful artist who leaves us all the same a bit perplexed in front of his too long structures of which the lack of nuances erodes the minimalist effect. There is good moments, as others slightly too long. And the talent is there! It will find our ears with a couple of albums always a little bit uneven but which gradually will bring us to wonderful albums, such as Mare Nubium, Pendulum and, lately, Rings of Fire. For fans of Jarre and Software. Even Schulze and Vangelis!

Sylvain Lupari (March 24th, 2017)
gutsofdarkness.com & synthsequences.blogspot.ca

You will find this album on Nord Bandcamp page here

CHRONIQUE EN FRANÇAIS
Voici un album qui a été égaré sous la masse d’albums que je reçois, tant en CD physiques que virtuels, et qu’il m’a fait plaisir de déterrer sous la pile de fichiers numériques. C’est dans le cadre de la chronique sur l’album Rings of Fire que je me suis rappelé que j’avais un autre album de Nord quelque part. J’ai fini par retrouver ce “Sequenced Feelings” et je me suis laissé séduire tout en me rappelant qu’il y a un écart de plus de 2 ans entre ce 12ième album de Nord et son titanesque Pendulum.
De froids gazouillements de jeux d’arcades nuancés avec une chaleureuse lignes de séquences et de son hypnotique mouvement sphéroïdal minimaliste, "Sequenced Feelings-Part I" s’empare de notre ouïe avec tous les charmes encore méconnus de Nord. Des nappes de synthé aux parfums de Vangelis survole le mouvement, comme un phare surveille les eaux la nuit, tandis qu’une autre ligne de séquence titube en un délicat mouvement spasmodique. L’union de ces deux lignes, ainsi que l’ajout d’une autre ligne aussi harmonieuse qu’évanescente, nous rappelle l’influence de Software sur la musique de Nord. Des cliquetis percussifs ornent cette structure sphérique que des percussions ramènent à un niveau de techno pour zombies marinés dans des odeurs de pot. Et nous volons dans ces structures de rythmes cybernétiques érigées par Software du temps de Chip-Meditation lorsque le rythme accentue sa présence avec un bon maillage de séquences qui s’arriment à la nouvelle vélocité du mouvement des séquences qui tintent toujours d’un air harmonique. Les bruits d’arcades refont surface pour ramener "Sequenced Feelings-Part I" dans son cocon d’ambiances qui veillait sur son éventuel éclosion. Des filaments bourdonnants s’échappent comme de gros serpent qui rampent dans une rosée sonique toujours imbibée d’une bruine de prismes alors que des nappes de synthé s’envolent et flottent comme dans un lent ballet pour aéronef. Ce moment ambiosphérique dure plus ou moins 9 minutes. Et lorsque le rythme renaît de nouveau il greffe une structure spasmodique à ces torsades ambiantes. Les percussions sobres et les vives oscillations des séquences basses ne relanceront pas de façon définitive le rythme de la finale de "Sequenced Feelings-Part I" qui sommeille doucement sur un bouillonnant mouvement toujours sous le seuil de l’endorphine.
C’est cette finale qui influence la structure de "Sequenced Feelings-Part II" qui palpite constamment sous des larves de synthé et des courtes tentatives de solos rêveurs moulés par des doigts nerveux. Ce qui charme ici sont ces percussions de type crotales qui vont et viennent sur cette structure dont les parfums d’un vague mouvement psychédélique traînent dans les ambiances. La finale est nettement plus enjouée que celle dans "Sequenced Feelings-Part I" et chacun des deux titres souffrent de longueurs. Mais on sent que le talent est là! Plus court et nettement plus incisif et aussi plus attrayant aux oreilles, "Sequenced Feelings-Part III" offre toujours cette approche sphéroïdale qui vit sur un beau maillage de percussions et de lignes de séquences aux mouvements entrecroisés. De tintements aigus sautillent d’une oreille à une autre, d’un haut-parleur à l’autre, tout en laissant une trainée sonore entre ses passages. Ce mouvement statique, qui peut se décrire comme des sauts de lièvres sur une terre de feu, arrive à la porte des 3 minutes avec des pulsations saccadées qui étiolent leurs résonnances sur un nouveau lit de séquences et ses ions qui miroitent dans un ornement stationnaire. Séquences, pulsations et percussions! Tout est en place pour une structure de rythme invitante pour les doigts et charmante pour les oreilles avec ces nappes cristallines et ces souffles de synthés sous formes de solos qui ajoutent des couleurs à cette approche minimaliste qui deviendra nettement plus entraînante dans sa 2ième phase. Un très bon titre du catalogue de Nord!
Deux ans et demi plus tard et 6 albums plus loin, Nord s’est taillé une belle place dans la planète EM de style planante. Dans le temps, nous aurions dit que “Sequenced Feelings” laisse présager l’éclosion d’un bel artiste qui nous laisse tout de même un brin perplexe devant ses trop longues structures dont le manque de nuances alourdit l’effet minimaliste. Il y a de bons moments, comme d’autres un peu trop long. Et le talent est là! Il nous comblera les oreilles avec une couple de parutions toujours un peu inégales mais qui graduellement nous amènera à des albums superbes, tel que Mare Nubium, Pendulum et, dernièrement, Rings of Fire…Pour amateurs de Jarre et Software. Même de Schulze et Vangelis!
Sylvain Lupari (24/03/2017)


mardi 21 mars 2017

NORD: Rings of Fire (2017)

“Always soaked of influences of some of the greater names in EM, the music of Rings of Fire is among the best in the repertoire of the Roumanian synth wizard”
1 Ring I 13:54
2 Ignition 7:09
3 Ring II 7:35
4 The Scorpion 7:28
5 Ring III 11:38
6 About Life 6:26

Nord Music (DDL 54:14) ****
(Retro cosmic E-Rock a la Jarre)

A sequence! Its echo and its shadows which gallop a short moment guide the introduction of "Ring I" in a sort of fragrances which float like the vapors of a Jazz and of a Lounge ambient. Always in evolutionary mode, the music of Sztakics István Attila always arouses a curiosity which is transformed into an enthusiasm as soon as that Nord makes hear its charms. The first 2 minutes of "Ring I" are tinged by a melancholic approach as intimate as a piano-man in a Bar who floods our conversations misted by alcohol of a nostalgic envelope. A pulsating line presses the melancholy to get converted in approach a little more in the style of ambient progressive rock, as this impeccable work of Rick Wright in the Animals album. In spite of this line, the ambiences, weaved in good floating layers and of a seraphic choir, smother this deaf rhythm which continues to beat until this pulsatory line frees a twin. These two lines which beat at the door of the 6 minutes hunt these moods with a good French School approach where the rhythm gets adrift in a cosmos decorated with good synth solos. The percussions arrive in order to boost a little this approach which always remains a bit floating and where the solos sing and spin on a beautiful carpet of layers soaked of these delicious astral waves.
Contrary to
Pendulum, which contained good some nice electronic hymns fit to be heard on FM radios, Nord offers here an album which will ask more than a listening to satisfy those who have savored this album. In the other hand, the fans from the very beginning will be on familiar ground because “Rings of Fire” dives back into these more intimate and more fragile ambiences where the essences get dissolve in order to crystallize in those very nice evolutionary structures. "Ignition" is not really difficult to tame. Its introduction is more funeral and nibbles the same seconds at the meter than "Ring I". This opening is set ablaze by other beautiful solos which coo with acuteness on a line of sequences of which the lost keys seem to draw a first approach without backbone. These solos float in a very Schulze atmosphere for the first 120 seconds. The rhythm which follows always stay rather docile in its envelope of standstill, leaving all the place for solos and cosmic sound effects of the French School movement. The pulsations get more and more pressing and the ambiences get smother in this very dense sonic veil. These moods explode around the 3 minutes, letting escape a line of lively and pulsatory sequences as well as good electronic percussions. Conquered we are! The melody settles down a short time later. A poignant melody which sings in an intense atmosphere where the sequences skip like a herd of fleas on a blazing fire and the percussions explode in the thunders of the big boxes and of their dramatic influences. This is a superb 2nd part, but not as much as that of "Ring III" which is the highlight of “Rings of Fire” in my humble opinion. "Ring II" follows the same bases that Nord presents on this album with an introduction heavy of its ambiences always soaked into essences of the cosmos and with its 2nd part which explodes of a rhythm sometimes stationary, like here, and sometimes explosive like in "Ring III". "The Scorpion" borrow a more or less futuristic bend with feminine voices which recite sentences in English to the strong Germanic flavors in a sound veil filled up with special effects. The solos float, as well as bass pulsations and lines of sequences there which try to weld a rhythm which will succeed when it stays hardly 2 minutes in the meter. "About Life" is the answer to "The Scorpion"! Except that here the voice is a male one and that the ambiences gather themselves on a line of sequence which goes up and goes down in a shroud dramatic sound effects. The solos of synth are more harmonious there, as well as the line of sequence which weaves a pretty nice hypnotic movement. Percussions give more of biting to a structure which suddenly caresses the minimalist charms of Indra. And always this synth and its beautiful solos which come to the rescue of a rhythm became more ambient. Solos which are at the heart of an album where the ambient moods are passing in transit between the music of Jean Michel Jarre and Klaus Schulze, the vintage periods, and Indra, for the minimalist hymns. A little less strong than Pendulum, it’s true that the bar was very high, “Rings of Fire” remains a solid album of Nord and an album pleasant to listen to, the ears well wrapped in a headset. That’s EM my friends!

Sylvain Lupari (March 21, 2017)
gutsofdarkness.com & synthsequences.blogspot.ca

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CHRONIQUE EN FRANÇAIS
Une séquence! Son écho et ses ombres qui galopent un court instant dirigent l’introduction de "Ring I" dans une sorte de fragrances qui flottent comme des vapeurs d’un Jazz et d’un Lounge ambiant. Toujours en mode évolutive, la musique de Sztakics István Attila suscite toujours une curiosité qui se transforme en engouement à mesure que Nord fait entendre ses charmes. Les 2 premières minutes de "Ring I" sont teintées d’une approche mélancolique aussi intimiste qu’un pianiste de Bar qui inonde nos conversations embuées d’alcool d’une enveloppe nostalgique. Une ligne pulsatrice presse la mélancolie de se convertir en approche un peu plus dans le style de rock progressif ambiant, comme ce travail impeccable de Rick Wright dans l’album Animals. Malgré cette ligne, les ambiances, tissées dans des belles nappes flottantes et de chœur séraphiques, étouffent ce rythme sourd qui continue de battre jusqu’à ce que cette ligne pulsatrice libère un jumeau. Ces deux lignes qui battent à la porte des 6 minutes chassent ces ambiances avec une belle approche à la French School où le rythme dévie dans un cosmos orné de bons solos de synthé. Les percussions arrivent pour vitaminer un peu cette approche qui reste toujours un peu flottante et où les solos chantent et virevoltent sur un beau tapis de nappes imprégnées de ces délicieuses ondes astrales.
Contrairement à Pendulum, qui contenait de bons hymnes électroniques très présentables sur les radios FM, Nord offre ici un album qui demandera plus qu’une écoute afin de satisfaire ceux qui ont savouré cet album. En contrepartie les fans de la première heure seront en terrain connu puisque “Rings of Fire” replongent dans ces ambiances plus intimistes et plus fragiles où les essences de se dissolvent pour se cristalliser en de belles structures évolutives. "Ignition" n’est pas vraiment difficile à apprivoiser. Son introduction est plus funèbre et grignote les mêmes secondes au compteur que "Ring I". Cette ouverture s’embrase avec d’autres beaux solos qui roucoulent avec acuité sur une ligne de séquences dont les ions perdus tracent une première approche sans épine dorsale. Ces solos flottent dans une ambiance très Schulze pour les 120 premières secondes. Le rythme qui suit reste toujours assez docile dans son enveloppe stationnaire, laissant toute la place aux solos et effets sonores cosmiques de la French School. Les pulsations se font de plus en plus pressantes et les ambiances étouffent dans ce voile sonique très dense. Ces ambiances explosent autour des trois minutes, laissant échapper une ligne de séquences vives et pulsatrices ainsi que des percussions électroniques. Conquis nous sommes, alors que la mélodie s’installe peu de temps après. Une mélodie poignante qui chante dans une ambiance intense où les séquences sautillent comme un troupeau de puces sur un feu ardent et les percussions explosent en roulements de grosses caisses et de leurs emprises dramatiques. Une superbe 2ième partie, mais pas autant que celle de "Ring III" qui est l’apothéose de “Rings of Fire” selon mon humble avis. "Ring II" suit les mêmes bases que Nord présente sur cet album avec une introduction lourde de ses ambiances toujours imbibées des essences du cosmos et sa 2ième partie qui explose d’un rythme tantôt statique, comme ici, et tantôt explosif comme dans "Ring III". "The Scorpion" emprunte un virage plus ou moins futuriste avec des voix féminines qui récitent des phrases dans un anglais aux fortes saveurs germaniques dans un tissu sonore d’ambiances gavé d’effets spéciaux. Des solos y flottent, de même que des pulsations basses et des lignes de séquences qui tentent de souder un rythme qui aboutira lorsqu’il reste à peine 2 minutes au compteur. "About Life" est la réponse à "The Scorpion"! Sauf que la voix est masculine et que les ambiances se recueillent sur une ligne de séquence qui monte et descend dans des effets sonores dramatiques. Les solos de synthé y sont plus harmonieux, de même que la ligne de séquence qui tisse un beau mouvement hypnotique. Des percussions donnent plus de mordant à une structure qui subitement caresse les charmes minimalistes d’Indra. Et toujours ce synthé et ses beaux solos qui viennent à la rescousse d’un rythme devenu plus ambiant. Des solos qui sont au cœur d’un album où les ambiances transitent entre les musiques de Jean Michel Jarre et Klaus Schulze, période vintage, et Indra, pour les hymnes minimalistes. Un peu moins consistant que Pendulum, c’est vrai que la barre était très haute, “Rings of Fire” reste tout de même un très bon album de Nord et un album agréable à écouter les oreilles bien enveloppées dans un casque d’écoute.
Sylvain Lupari (21/03/2017)