mardi 19 décembre 2017

JOHAN TRONESTAM & Wolfgang Gsell: Space (2017)

“Here is an exquisite blend of ambient, melodic and rhythmic music which parades in a huge palette of cosmic adornation”
1 Space 6:03
2 New Horizons 4:46
3 Last Flight of Cassini 6:13
4 Neptune Flyby 5:18
5 Weightless 4:26
6 Ad Astra 6:30
7 Tales from A Starship 6:24
8 A Journey to The Pillars of Creation 7:42
9 Back to Earth 5:54

Johan Tronestam Music (DDL 53:18)
(Space Rock)
Johan Tronestam got a 2017 year which was as high as the expectations of his fans and the fans of cosmic rock in particular. Space Collection and especially the excellent Luther make no doubt; the Swedish synthesist is now in a class of his own. A conclusion which took shape since Roots and Legends from the North released in 2013. This time he teams up with Wolfgang Gsell, an accomplished musician who plays the synth since the end of the 80's and who made numerous collaborations, in particular since 2013, with an avalanche of publications on the label Aural Films and in an independent way on his Bandcamp site. And a little as Johan Tronestam his approach varies between the ambient, the melodious and the sequenced styles. Thus we are entitled to expect a collaboration which should give very good results. And still here, the music of “Space” flirts pleasantly with those expectations. The rhythms are tied up well with a just balance between electronic percussions and sequences deliciously heavy and slow. The ambiences are well imagined with synths which forge splendid settings by a creative injection (neither too much nor a few) of effects. They develop luxurious layers which try to put to sleep down-tempos as the mid-tempos and also some very good solos where harmonious threads are not hanging around not too far behind. In brief, a superb album of cosmic rock!
Breezes of Orion and chants of Venus decorate the lunar opening of the title-track which quietly goes adrift in a cosmos and its intriguing sounds before the first palpitations of percussions liven up the atmospheres around the 3rd minute. And beyond the infinite cosmos and layers of gregarious voices, "Space" metamorphoses into a slow but still rousing cosmic rock swollen with carbon dioxide and with enveloping layers. The addition of the other percussions livens up a little more a pace which adorns itself of beautiful solos with songs tunes a bit sharp. The tone is set to this first collaboration between Johan Tronestam and Wolfgang Gsell. With its cosmic Gregorian chants, "New Horizons" snatches directly this sensitive thread which feeds the excitement of our hearing papillae. The rhythm is in the same vapors as in "Space" but appreciably more jerky, while the harmonious approach is sculpted by chords of a keyboard which ring like an acoustic guitar. The density of the lunar decoration is simply invading and the synths realize a just sharing between the effects and the timid little more harmonious approaches towards the finale of an eclectic title which puts us in confidence for what is coming next. In the genre, "Neptune Flyby" is even heavier and more lively with another skillful mixture between Gregorian songs and some very beautiful synth solos. The rhythm? Settled between a good meshing of percussions and sequences, which make beautiful unexpected breakthroughs, it's the kind to make us stamp of both feet and to make us roll the neck.
"Last Flight of Cassini" plunges us into the universe of cosmic rhythms signed Johan Tronestam where the perfumes of Jarre and of Michael Garrison throne over this electronic rock also shaped on good percussions and on lively sequences. "Weightless" is just as much delicious between its impulses rationed by phases of indecision. Effects of voice melted in the harmonies of a synth and layers of foggy silk add a very extraterrestrial dimension to a title forged for its elements of atmospheres. Soft, slow and lively "Ad Astra" is the reflection of its music and cogitates on a lunar down-tempo with many cosmic ornaments and mini-lines of synth which wave and draw a depth of a tempestuous ocean. This is a good track with nice effects in the solos and with intersidereal gongs which bring our senses to another level. After a nice introduction with an intersidereal touch and which is centralized on an Extraterrestrial voice frozen in a vocoder, "A Journey to The Pillars of Creation" bewitches our senses with a slow rhythmic blooming which turns in a beautiful and catchy down-tempo. All the sonic fineries of a cosmic music inspired of the 70's are there and circulate or float through very nice solos from a synth very relax in its aerial approach. "Tales from A Starship" is as much effective and doesn't hesitate to bite its slow rhythm, which is in earlier here, with slamming percussions. The immense waaash and wooshh of intersidereal vessels are good intriguing decorations, moreover they open the path to "A Journey to The Pillars of Creation", while the synths stay creative with a good lunar decoration, effects of cosmic video games and nice slices of melodies that we whistle easily. Very effective in the vision of its mission, "Back to Earth" ends this other Johan Tronestam's superb cosmic chapter with a melody shaped on an acoustic six-strings. A fanciful and cosmic decoration gets grafted in what could have be a very good radio hymn but which teleports rather towards a very good mid-tempo seasoned of the cosmic elements and these tunes of synth which tickle the threads of our soul from start to end of this very nice opus from the duo Tronestam/Gsell.

Sylvain Lupari (December 18th, 2017) ****½*
You will find this album on
Johan Tronestam Bandcamp

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CHRONIQUE en FRANÇAIS
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Johan Tronestam a connu une année 2017 à la hauteur des attentes de ses fans et des amateurs de rock cosmique en particulier. Space Collection et surtout l'excellent Luther ne font aucun doute; le synthésiste Suédois est dans une classe à part. Une conclusion qui se dessinait depuis Roots And Legends From the North paru en 2013. Cette fois-ci il fait équipe avec Wolfgang Gsell, un musicien accompli qui joue du synthé depuis la fin des années 80 et qui a fait de nombreuses collaborations, notamment depuis 2013, avec une avalanche de parutions sur le label Aural Films et de façon indépendante sur son site Bandcamp. Et un peu comme Johan Tronestam son style varie entre les genres ambiants, mélodieux et séquencés. On s'attend donc à une collaboration qui devrait donner de très bons résultats. Et encore ici, la musique de “Space” flirte agréablement avec nos attentes. Les rythmes sont bien ficelés avec un juste équilibre entre percussions électroniques et des séquences savoureusement lourdes et lentes. Les ambiances sont bien imaginées avec des synthés qui forgent de splendides décors par une créative injection (ni trop, ni pas assez) d'effets. Ils élaborent de somptueuses nappes qui cherchent à endormir les down-tempos comme les mid-tempo et aussi de très bons solos où des fils harmoniques ne traînent pas trop loin derrière. Bref, un superbe album de rock cosmique!
Des brises d'Orion et des chants de Vénus décorent l'ouverture lunaire de la pièce-titre qui tranquillement dérive dans un cosmos et ses sons intrigants avant que des premières palpitations de percussions animent les ambiances autour de la 3ième minute. Et au-delà de l'infini cosmos et des nappes de voix grégaires, "Space" permute en un lent et entraînant rock cosmique gonflé de gaz carbonique et de nappes enveloppantes. L'ajout d'autres percussions animent un peu plus une cadence qui s'enjolive de beaux solos aux chants acuités. Le ton est donné à cette première collaboration entre Johan Tronestam et Wolfgang Gsell. Avec ses chants Grégoriens cosmiques, "New Horizons" happe directement ce fil sensible qui nourrit l'excitation de nos papilles auditives. Le rythme est dans les mêmes vapeurs que "Space" mais sensiblement plus saccadé, alors que l'approche harmonieuse est sculptée par des accords de clavier qui sonnent comme une guitare acoustique. La densité du décor lunaire est tout simplement envoûtante et les synthés réalisent un juste partage entre les effets et les timides approches un peu plus harmoniques vers la finale d'un titre éclectique qui nous met en confiance pour la suite des choses. Dans le genre, "Neptune Flyby" est encore plus lourd et plus entraînant avec un autre habile mélange entre chants Grégoriennes et de très beaux solos de synthé. Le rythme? Appuyé entre un bon maillage de percussions et de séquences, qui effectuent de belles percées inattendues, c'est le genre à nous faire taper du pied et à rouler du cou.
"Last Flight of Cassini" nous plonge dans l'univers de rythmes cosmiques signés Johan Tronestam où les parfums de Jarre et de Michael Garrison trônent sur ce rock électronique monté aussi sur de bonnes percussions et de séquences entraînantes. "Weightless" est tout autant savoureux entre ses élans rationnés par des phases d'indécision. Des effets de voix dans les harmonies d'un synthé et les nappes de soie brumeuse ajoutent une dimension très extra-terrestre à un titre forgé pour ses éléments d'ambiances. Doux, lent et entraînant "Ad Astra" est le reflet de sa musique et cogite sur un down-tempo lunaire avec beaucoup d'ornements cosmiques et de mini-lignes qui ondulent et tissent un fond océan tumultueux. Un bon titre avec de bons effets de solos et des gongs intersidéraux qui amènent nos sens à un autre niveau. Après une belle introduction à saveur intersidéral centralisée sur une voix d'extra-terrestre qui est figée dans un vocodeur, "A Journey to The Pillars of Creation" ensorcèle nos sens avec une lente éclosion rythmique qui débloque en un beau et entraînant down-tempo. Tous les artifices soniques d'une musique cosmique inspirée des années 70 sont au rendez-vous et circulent ou flottent à travers des solos d'un synthé très relaxe dans son approche aérienne. "Tales from A Starship" est tout aussi efficace et n'hésite pas à mordre son rythme lent, qui est plus précoce ici, avec des percussions claquantes. Les immenses waaash et wooshh de vaisseaux intersidéraux sont de belles décorations intrigantes, d'ailleurs ils ouvrent le pas à "A Journey to The Pillars of Creation", alors que les synthés sont créatifs avec un décor lunaire, des effets de jeux vidéo cosmiques et de belles tranches de mélodies qui se sifflent aisément. Très efficace dans la vision de sa mission, "Back to Earth" termine cet autre très beau chapitre cosmique de Johan Tronestam avec une mélodie façonnée sur une six-cordes acoustique. Un décor fantaisiste et cosmique se greffe à ce qui aurait pu se terminer par un bel hymne radiophonique mais qui se téléporte plutôt vers un très bon mid-tempo assaisonné des éléments cosmiques et de ces chants de synthé qui chatouillent les fils de notre âme tout au long de ce très bel opus du duo Tronestam/Gsell

Sylvain Lupari (18/12/2017)
New Horizons

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