jeudi 21 décembre 2017

ALBA ECSTASY: iDeity (2017)

“Vangelis or not. Blade Runner and/or still not; iDeity is right in this middle where the music is at the service of a movie well anchored in our head”
1 The Plot 1:58
2 What Are You? 9:52
3 Electrified Action 5:37
4 There is no Past 4:58
5 A Walk Into the Night 3:15
6 Tomorrow is Now 5:35
7 Positronic Response 6:04
8 Odyssey to Glory 4:25
9 Corrupted System 6:08
10 Analog Whispers 6:00
11 The End of World Will Come on a Thursday 5:10

Alba Ecstasy Music (DDL 59:08)
(Ambient, cinematographic, Vangelis)
Here's Alba Ecstasy's 4th album that I review this year. A very prolific year (is it too much?) where the Rumanian synthesist laid down 17 albums on his Bandcamp site. “iDeity” is a kind of tribute to the world of Philip K. Dick and his literary mega success Do Androids Dream of Electric Sheep which turned out into the cult movie Blade Runner by Ridley Scott. And Mihail Adrian Simion wants to be very clear about it; “iDeity” tries at no time to recreate the various soundtracks and the music written about this movie. And yet, it's all false! With these slow drifting movements and these tears of synth which moan in concertos for stringed instruments in a futuristic and apocalyptic universe, this last Alba Ecstasy's sound book doesn't certainly hit his target whished.
More an album of deep atmospheres than rhythms or still of melodies, “iDeity” opens with the nebulous floating waves of "The Plot". As soon as the timpani drums roll and the synth layers moan like thick clouds of cellos taking off towards other horizons, it's already impossible for us to not to make of link here with the music of Vangelis. A grave music with austere movements which plunges us into the atmospheres of the cult movie, with images all around my head, unless we stare at the Sphinx on the front artwork of the album. The tones are more realistic of this rusty color, than those of a greyish black which always filled in my memory when I think of the movie. "What Are You?" follows with murmurs and always these layers to the perfumes of electronic trumpets which weigh down ambiences at the threshold of chloroform vapors. A rhythmic imaging wakes up from the sharp breaths of the new Jericho trumpets, feeding a structure which slightly drums as the first ambient rhythms of Klaus Schulze. The sound surface of “iDeity” is as much intense and scorching than the lively colors of its Sphinx. "Electrified Action" and its Vangelis chants, rather lyrical should I add, on a background of thundering reverberations and "Positronic Response" are just like this sound density in a universe of apocalyptic vibes that we can expect. While titles such as "There is no Past" and "Tomorrow is Now" offer very good structures of analog rhythms after nebulous introductions a la Vangelis. "Tomorrow is Now" is simply splendid by the way!
The music of "A Walk into the Night" is very much at the image of its naming. An oscillatory movement of the sequencer forges a line of rhythm of which the alternating skips oscillate in a harmonious opacity weaved by strata of synth which flutter such as an agile movement of waltz in symbiosis with the structure of rhythm. Both superposed movements give actually the illusion of a graceful walk by floodlit beings at night. A brilliant title which always remains in the thralls of these very Vangelis synth layers. And it isn't a problem! Even if those synth layers and apocalyptic orchestrations are infiltrating this whole album contrary to what Alba Ecstasy was hoping. The same goes for "Odyssey to Glory" which awakens our senses with heterogeneous noises, a little as in the opening atmospheres of "Tomorrow is Now". "Corrupted System" is still in this psybient kind, while "Analog Whispers" uses less the effects of stridency while proposing a slow rhythm in ambiences which still flirt with the kind of psychedelic noises. "The End of World Will Come on a Thursday" ends this “iDeity” with strength! With a Vangelis pulsatory rhythm, Antartica comes to mind but in a slower, a more lento version I would insist, where roll wonderful solos. There is some drama, tension in the air. And that concludes another solid album, more ambient but really rich in effects and in orchestral layers, where Alba Ecstasy draws the insatiable greed from hidden chests of Vangelis. A strong album my friends which is going to unscrew your eardrums!

Sylvain Lupari (December 20th, 2017) *****
You will find this album on Alba Ecstasy Bandcamp 
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CHRONIQUE en FRANÇAIS
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Voici le 4ième album d'Alba Ecstasy que je chronique cette année. Une année très prolifique (est-ce trop?) où le synthésiste Roumain a couché près de 17 albums sur son site Bandcamp. “iDeity” est un genre d'hommage à l'univers de Philip K. Dick et son méga succès littéraire Do Androids Dream of Electric Sheep qui sera porté à l'écran sous la lentille de Ridley Scott avec la film Blade Runner. Et Mihail Adrian Simion se veut très clair; “iDeity” n'essaie en aucun temps de recréer les différentes bandes sonores et musiques sorties en marge de ce film. Et pourtant, rien n'est plus faux! Avec ces lents mouvements à la dérive et ces larmes de synthé qui gémissent dans des concertos pour instruments à cordes dans un univers futuriste et apocalyptique, ce dernier livre sonique d'Alba Ecstasy n'atteint certainement pas sa cible. Plus un album d'ambiances que de rythmes ou encore de mélodies, “iDeity” ouvre avec les nébuleuses ondes flottantes de "The Plot". Dès les roulements de grosses caisses et les nappes de synthé qui gémissent comme des nuées de violoncelles filant vers d'autres horizons, il nous est déjà impossible de pas faire de lien ici avec la musique de Vangelis. Une musique grave avec des mouvements austères qui nous plonge dans les ambiances du film culte, avec images plein la tête, sauf si l'on regarde fixement le Sphinx sur la pochette avant de l'album. Les tonalités sont plus réalistes de cette couleur rouille, que celles d'un noir grisâtre qui restent imprégnées dans ma mémoire. "What Are You?" suit avec des murmures et toujours ces nappes aux saveurs de trompettes électroniques qui alourdissent des ambiances au seuil des vapeurs de chloroforme. Une imagerie rythmique s'éveille d'entre les souffles aigues de trompette d'un nouveau Jéricho, alimentant une structure tambourinant comme les premiers rythmes ambiants de Klaus Schulze. La surface sonore de “iDeity” est aussi acuité que les couleurs vives de son Sphinx. "Electrified Action" et ses chants Vangelis, assez lyriques, sous fond de réverbérations grondantes et "Positronic Response" sont à l'image de cette densité sonore dans un univers d'ambiances apocalyptiques. Alors que des titres comme "There is no Past" et "Tomorrow is Now" offrent de très bonnes structures de rythmes analogues après des introductions de nébulosité Vangelis. "Tomorrow is Now" est tout simplement superbe en passant!
La musique de "A Walk into the Night" est très à l'image de son titre. Un mouvement oscillatoire du séquenceur forge une ligne de rythme dont les alternances sautillent dans une opacité harmonique tissée par des strates de synthé qui voltigent comme un agile mouvement de valse en symbiose avec la structure de rythme. Les deux mouvements superposés donnent effectivement l'illusion d'une marche gracieuse par des êtres illuminés dans la nuit. Un titre génial qui reste toujours à la remorque de ces nappes de synthé très Vangelis. Et ce n'est pas un problème! Même si ces couches de synthé et ces orchestrations apocalyptiques infiltrent tout cet album, contrairement à ce qu'espérait Alba Ecstasy. Idem pour "Odyssey to Glory" qui éveille nos sens avec des bruits hétérogènes, un peu comme dans les ambiances de "Tomorrow is Now". "Corrupted System" est un peu dans ce genre psybient, alors que "Analog Whispers" utilise moins les effets de stridence tout en proposant un rythme lent dans des ambiances qui flirtent encore avec le genre de bruissements psychédéliques. "The End of World Will Come on a Thursday" termine ce “iDeity” avec force! Avec un rythme pulsatoire à la Vangelis, Antartica mais en plus lent, plus lento j'insisterais, où roulent de superbes solos. Il y a du drame, de la tension dans l'air. Et ça conclut un autre solide album, plus ambiant mais drôlement riche dans les effets et les nappes orchestrales, où Alba Ecstasy puise la gourmandise insatiable dans les coffres cachés de Vangelis. Un grand album mes amis qui va vous dévisser les tympans!

Sylvain Lupari (20/12/2017)

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