mercredi 1 novembre 2017

TANGERINE DREAM: Turn of the Tides (1994)

“Contrary to a lot of opinions, this Turn of the Tides is truly worth a small amount of money because of its melodious aspect but before all; the presence of Zlatko Perica”
1 Pictures at an Exhibition 3:01
2 Firetongues 6:32
3 Galley Slave's Horizon 7:47
4 Death of a Nightingale 5:30
5 Twilight Brigade 9:45
6 Jungle Journey 6:34
7 Midwinter Night 4:38
8 Turn of the Tides 7:40
9 Story of the Brave 5:17

Miramar ‎– CMPCD 2806 (1994) (CD 51:27)
Eastgate ‎– 232651 (2009) (Digipack 56:44)
(Electronic Rock & New Age)
It has been a long time since I wanted to review some old albums from Tangerine Dream. The same goes for Schulze and Vangelis as well as Ashra/Göttsching, but the stupefying number of requests from artists, sometimes it's upon my own requests, divert me from this objective so important for me and for my ears which tend to forget or to have missed old albums which worth, or not, the spending. And I tell you straight away, this “Turn of the Tides” is worth a small amount of money. Less cold and less hard than the insipid Rockoon (I apologize to those who liked it) this 49th (sic!) album of Tangerine Dream positioned the music of Edgar and his henchmen in the chessboard of New Age on the American market. The album was even nominated for this category at the very prestigious Grammy's of 1995. In so doing, Tangerine Dream aimed at a new public who knew little of EM, even less the Berlin School, and its uncountable creative possibilities. No! The gang of Froese aimed at the profitability and at the fame on the other continent for the benefit of its creativity.
Hoofs on the pavement and neighs of horses give a theatrical approach to "
Pictures at an Exhibition". Applauded by a new generation of fans, this pompous version tosses onto the void the very strong performance of Emerson Lake & Palmer in the 70's. These years are very far from the new artistic direction of the Froese tandem which maximizes their compositions with the coldness of the digital and the metallic sound of the beat-box. "Firetongues" follows exactly with a rhythmic of the kind ballad rather comfortable and by chords of melodious keyboard on a pattern of percussions which couples rock to a more tribal approach. The title reaches a heaviness with effects that we hear inside a submarine and embraces a furious approach of Flamingo in a rock mode with a wonderful Latin guitar of Zlatko Perica and of which the speed over the strings has all it needed to compete with any synths. This title composed by Jerome is a part of the good shots in this section of career of the Dream. "Galley Slave's Horizon" begins with a heavy and slow structure which evolves by phases, with a small soft environment of tenderness in the middle, before reaching this kind of electronic rock which Tangerine Dream will serve us for a few years to come. Read me well! This isn't a pack of mud, it's even hyper melodious, but there are so many sounds and tones of compressed that it becomes too much for nothing. "Death of a Nightingale" is a beautiful ballad which introduces Linda Spa's saxophone. A controversial addition which will charm an American public fan of New Age or Easy Listening. And I just can't believe that these 2 words can fit into any reviews of TD's music!
Death of a Nightingale" is a title that I don't hate at all because of the agile and magic fingers of Zlatko Perica who fills up our ears with series of notes, riffs and soloes which extirpate this title from its heavy sound entangling which makes the music so full of inconsequentialities, as in "Galley Slave's Horizon". And that is going to follow the next years of the Dream which demonstrates that EM is more a story of crisscrossed sounds over flabbergasting beatboxes than a story of passion, soul and ingenious creativity. "Jungle Journey" is a good rock a little more purified with just what it needs of percussions and of rolls of drums which cross the unbridled movements of sequences, except that the symbiosis is well cemented. The guitars are very good with a good dosage of solos and harmonies. It's doubtless the first title written by Jerome to have seduced me so easily. It's just so impossible to not like the very good ballad which is "Midwinter Night". I am not a big fan of Linda Spa but her sax sounds very good here. The title-track is a strange thing with a hopping structure where the fuzz wah-wah guitar is too much far from the Funk years in a style which makes rather Mexican rave party. Edgar Froese tries to blow hot and cold on a structure of 8 minutes by proposing changes, diversity on a thing which never cements. “Turn of the Tides” went reedited a few years later, in particular on TDI in 1999, with a bonus track; "Story of the Brave" composed by Edgar and Linda Spa. It's a beautiful and very melancholic ballad with layers of voices from young virgins on a rather lively rhythm. The bass is very good, it reminds me of Patrick O'Hearn, while the synths are in mode prudence. There are some sax parts, but it's not the worst sax that I heard. It's like to listen to nice orchestrations. And there is a huge mass of sounds … Like if Edgar never stopped finishing a piece of music.
After all, this “
Turn of the Tides” had all the tools to make Tangerine Dream a success story on the West American market. There is rhythm, a lot the sounds at square inches, melodies, big percussions, guitar and synth. But few of sequencing main lines of rhythms nor synth solos. But that rocks, it's lively and that goes well between the ears. The nostalgic of the Dream from the Virgin and Jive years have all the reasons to dislike it, while the new clientele has all the reasons for not to hate. In brief, an eternal debate which will stretch until Thorsten Quaeschning turns up in 2005. But there were good shots in the meantime! “Turn of the Tides” is one of those.

Sylvain Lupari (November 1st, 2017) *****
Ça fait longtemps que je veux revenir à chroniquer les vieux disques de Tangerine Dream, idem pour Schulze et Vangelis ainsi qu'Ashra/Göttsching, mais le nombre effarant des demandes d'autres artistes, parfois ce sont mes demandes, me détournent de cet objectif si important à mes yeux et pour mes oreilles qui ont cette tendance à oublier ou à avoir manqué de vieux albums qui valent, ou non, le détour. Je vous le dis d'entrée de jeu, ce “Turn of the Tides” vaut un petit détour. Moins froid et moins corsé que le trop insipide Rockoon (je m'excuse auprès de ceux qui ont aimé) ce 49ième (sic!) album de Tangerine Dream a positionné la musique d'Edgar et ses sbires dans l'échiquier du New Age sur le marché américain. L'album était d'ailleurs en nomination pour cette catégorie aux très prestigieux Grammy's de 1995. Ce faisant, Tangerine Dream visait un nouveau public qui connaissait très peu la MÉ, encore moins le Berlin School, et ses innombrables possibilités créatrices. Non! La gang à Froese visait la rentabilité et la notoriété sur l'autre continent au profit de la créativité.
Des sabots sur le pavé et des hennissements de chevaux donnent une approche théâtrale à "Pictures at an Exhibition". Acclamée par une nouvelle génération de fans, cette pompeuse version jette aux oubliettes la très forte interprétation d'Emerson Lake & Palmer dans les années 70. Ces années sont très loin de la nouvelle direction artistique du tandem Froese qui maximise leurs compositions avec la froideur du digital et le métallique des boites à percussions. "Firetongues" suit justement avec une rythmique du genre ballade plutôt confortable et des accords de clavier mélodieux sur un pattern de percussions qui jumelle le rock à une approche plus tribale. Le titre atteint une lourdeur avec des effets pigés dans l'intérieur de sous-marin et embrasse une furieuse approche de Flamingo dans un mode rock avec une merveilleuse guitare latine de Zlatko Perica et dont la vitesse sur les cordes peu couper le bec à n'importe quel synthé. Ce titre composé par Jerome fait partie des bons coups dans cette section de carrière du Dream. "Galley Slave's Horizon" débute par une structure lourde et lente qui évolue par phases, avec un petit milieu mou de tendresse, avant d'atteindre ce rock électronique que Tangerine Dream servira pour les quelques années à venir. Entendons-nous! Ce n'est pas de la bouette, c'est même hyper mélodieux, mais il y a tellement de sons, de tonalités compressés que ça devient trop pour rien. "Death of a Nightingale" est une belle ballade qui met en vedette le saxophone de Linda Spa. Une addition controversée qui charmera le public américain amateur de New Age.
"Death of a Nightingale" est un titre que je ne déteste pas à cause des doigts agiles et magiques de Zlatko Perica qui nous en met plein les oreilles avec des séries d'accords, de riffs et de solos qui extirpent ce titre de son lourd embourbement sonore qui rend la musique aussi pleine de futilités que dans "Galley Slave's Horizon". Et ça va suivre les prochaines années du Dream qui démontre que la MÉ est plus une histoire de sons métissées par-dessus des boites à rythmes effarantes qu'une histoire de passion, d'âme et d'ingénieuse créativité. "Jungle Journey" est un bon rock un peu plus épuré avec juste ce qu'il faut de percussions et dont les roulements croisent des mouvements de séquences débridés, sauf que la symbiose est bien cimentée. Les guitares sont très bonnes avec un bon dosage de solos et d'harmonies. C'est sans doute le premier titre composé par Jerome à m'avoir séduit aussi facilement. Il est impossible de ne pas aimer la très belle ballade qu'est "Midwinter Night". Je ne suis pas un grand fan de Linda Spa mais son sax sonne très bien ici. La pièce-titre est un truc bizarre avec une structure sautillante où la guitare fuzz wah-wah est trop loin des années funk dans un style qui fait plutôt fiesta mexicaine. Edgar Froese tente de souffler le chaud et le froid sur une structure de 8 minutes en proposant des changements, de la diversité sur un truc qui ne cimente jamais. “Turn of the Tides” fut réédité quelques années plus tard, notamment sur TDI en 1999, avec un titre en prime; "Story of the Brave" composé par Edgar et Linda Spa. C'est une belle ballade très mélancolique avec des nappes de chœur de jeunes vierges sur un rythme assez entraînant. La basse sonne bien, comme du Patrick O'Hearn, alors que les synthés sont en mode prudence. Il y a du sax, mais ce n'est pas pire. C'est comme entendre de belles orchestrations. Et il y a beaucoup de masse de sons…Comme si Edgar n'arrêtait jamais de finir une pièce de musique.
Tout compte fait, ce “Turn of the Tides” avait tous les outils pour faire percer Tangerine Dream sur le marché de l'Ouest Américain. Il y a du rythme, beaucoup de sons au pouce carré, des mélodies, de grosses percussions, de la guitare et du synthé. Mais peu ou pas de ligne de rythmes animées par des séquences ni des solos de synthé. Ça bouge, c'est vivant et ça s'écoute assez bien. Les nostalgiques du Dream des années Virgin et Jive ont toutes les raisons aussi de ne pas aimer, alors que la nouvelle clientèle a toutes les raisons de ne pas détester. Bref, un éternel débat qui s'étirera jusqu'à ce que Thorsten Quaeschning ne débarque en 2005. Mais il y a eu des bons coups d'ici là! “Turn of the Tides” en est un.

Sylvain Lupari 31/10/2017

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