lundi 20 novembre 2017

GERT EMMENS: Stories from Floating Worlds 1 (The Turbulent Years) (2017)

“Still here, Gert Emmens succeeds to charm us strongly with his unique synth tone and those moving rhythms which weave some splendid sonic painting”
1 Wandering Between Floating Worlds 12:00
2 Revolution 28:35
3 Why it was Better to Stay Inside Until Dawn... 18:36
4 Signs from the Underground 11:47

Groove Unlimited ‎– GR-241 (CD 71:40)
(Cosmic Berlin and Netherlands School)
Gert Emmens became a familiar face in the kingdom of EM. His name, as well as that of the Ron Boots, comes to our mind once when we speak about dominant figures in the field of Netherlands School. And his albums are loyally expected by the fans of Berlin School. The price of this glory is that the criticism became more demanding, of whom I, in the course of his numerous albums. The problem with Gert is that these albums display this tone so unique to his synths and in this sound air mass that he extirpates from his instruments with a fascinating electronic poetry since Wanderer of Time in 2003. The ambient rhythms, the floating rhythms are also a part of this signature. About 25 albums farther and 15 years later, this challenge that he has to raise constantly in order to maintain this status of EM's star may become heavy on his creativity. There were moments when I got lost in his sound constellations and when I questioned his direction of creativity so much each album takes roots in the precedent. But there was always a little something that bring me back to reason, to home. His very poetic solos, his arrangements drawn from the oil of nostalgia and especially his unstoppable movements in his algorithms of rhythms are so many factors of seduction which commanded me to listen a part of his huge discography each time, or almost, that I received a new album. As here where I threw an ear at The Nearest Faraway Place. And add to it the fact that he adds since a couple of years to his structures, always complex and convoluted, real percussions and electric guitar, we have a cocktail here which can only be explosive but also made in the unexpected. Inspired by Roger Dean's works, “Stories from Floating Worlds 1 (The Turbulent Years)” is at the image of its wonderful artwork painted by Liu Zishan and proposes 4 long titles with a music, as it is often the case in the Emmens universe, which makes float literally the rhythms and our senses.
"Wandering Between Floating Worlds" begins with an explosion which releases a mass of hollow breezes. Throughout these breezes and layers of a chthonian choir, a piano crumbles its meditation whereas that suspect noises, some even organic, invade the atmospheres. Percussive sounds, effects of rattlers and apocalyptic layers throw an aura of apprehension over the first 4 minutes of the title. And taken out of this nothingness where the sounds are born, a movement of sequences sculpts these lifeless and ambient rhythms so comfortable at Emmens signature. This rhythm surfs with fluid jumps in order to draw these zigzagging movements of ambient rhythms. The synths whistle celestial harmonies whereas this rhythm lets drop some nuances to modify slightly this structure which skips now with a more twinkling shadow. Soft and floating, "Wandering Between Floating Worlds" raises brilliantly the sense of his title while it moves forward towards its finale which is tinted by these solos which charm as those of Vangelis. Complex and convoluted? Absolutely! But not with this title. "Revolution" on the other hand will fill your ears much over their capacities! Throughout explosions and through their felted echoes, a first movement of the sequencer establishes a structure which waddles innocently. Effects of explosions and very lengthened tears of synth paint the soundscape. And Gert Emmens doesn't waste time! From the 2nd minute, he adds another line of rhythm which crawls with more heaviness than in that of "Wandering Between Floating Worlds". The soundscape repulses of mist and of gasifying effects whereas the pace accentuates the killing of the moods with keys which flutter and sparkle as well as great and harmonies of a synth which suits very well to the evolutionary velocity of the rhythm. Riffs of synth and other sequences decorates the ascent of "Revolution" towards layers of muted voices. Not even 6 minutes farther and heavier than lively, the music pulls us towards the so many electronic delights that our ears embrace with delight. After a brief ambiospherical break, rhythm passes in 2nd speed with an oscillatory movement loaded of small jerky fluctuations. It's at this moment, around the 11th minute, that the percussions land and machine-gun the pace to establish a dynamic and progressive electronic rock. There is not to say; Gert is very skillful on skins. Another ambiospherical phase, with sequences which sparkle and swirl in the velvet of the sung layers, and "Revolution" goes back to real life with a movement of stubborn sequencer which rushes towards another phase of rock with Gert who has a lot of fun to mistreat his drums. The riffs of keyboard, the voices and mists of a Mellotron and the movements of the sequencer place the music in the unfinished corridors of the 70's, near a TD zone let's say, where only the synth solos of stigmatize the hold of Gert Emmens on his music. The percussions vanished and out of breath, the sequencer decreases the fury in the oscillating of its lines to lead an ambient rhythm which, once again, suits very well to the melancholic approach to the synth. Very good! It's one of very good titles with complex evolutions that I heard this year and I find the effect even better without my headphone. Some big Emmens here!
"Why it was Better to Stay Inside Until Dawn ..." is not bad either. I would even say that it's more intense and emotive. Its rhythm derives with nice curvatures in its shapes between the floating islands on the back of a sequencer which is not afraid of multiplying its lines of rhythms while maintaining the cape on its main road. The opening is a little bit long, we speak here of about 6 minutes of mists and fogs filled of effects and very good orchestrations, and, in spite of a short ambiospherical phase, the pace maintains its power with a strong movement of the sequencer. On the other hand, the introduction of "Signs from the Underground" doesn't take time to set its rhythmic structure. Fourthly-two seconds after suspect noises trapped in hollow winds, a stream of sequences glitters and sings a sweet morphic lullaby. This fragile minimalist movement crosses a long pond of winds and effects long of 2 minutes that another stream of sequences gives a more vigor impulse to the rhythmic horde which harmonizes its pace with a just as much melodious vision. The rhythm is flying around with one wing and stagnates in a puddle of effects where piano notes which erode its landscape. Gert's melancholic soloes add a human touch to this landless civilization while these sequences which always ring in the background make sing and shine the stars. "Signs from the Underground" always derives without touching any land, a little like a story that we know incomplete and whose second volume we look forward. Because there will be well a volume 2, Gert informed to me that a trilogy is not in the schedule at the moment, to “Stories from Floating Worlds 1 (The Turbulent Years)”, a solid opus where the romance, the poetry and the melancholy of Gert Emmens flirt with the unreal as much as the tangible in this work where the rhythms multiply without corrupting the essence of an EM which sticks marvelously with the theme of his author.

Sylvain Lupari (November 20th, 2017) *****
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Gert Emmens est devenu un visage familier dans le royaume de la MÉ. Son nom, ainsi que celui de Ron Boots, nous vient tout de suite à l'esprit lorsque l'on parle de figures dominantes dans le domaine de la Netherlands School. Et ses albums sont loyalement attendus par les fans de la Berlin School. Le prix de cette gloire est que la critique est devenue plus exigeante, dont moi, au fil de ses nombreux albums. Le problème avec Gert est que ces albums affichent cette sonorité unique à ses synthés et à cette masse d'air sonique qu'il extirpe de ses instruments avec une fascinante poésie électronique depuis Wanderer of Time en 2003. Les rythmes ambiants, les rythmes flottants font parties aussi de cette signature. Près de 25 albums plus loin et 15 ans plus tard, ce défi qu'il a de continuellement lever la barre toujours un peu plus haute peut devenir pesant sur sa créativité. Il y a eu des moments où je me perdais dans ses constellations sonores et que mettais en doute son sens de la créativité tant chaque album soutire ses racines du précédent. Mais il y avait toujours un petit quelque chose que me ramenait à la raison, à la maison. Ses solos très poétiques, ses arrangements puisés dans l'huile de la nostalgie et surtout ses imparables mouvements dans ses algorithmes de rythmes sont autant de facteurs de séduction qui me commandaient d'entendre une partie de sa collection à chaque fois, ou presque, que je recevais un nouvel album. Comme ici où j'ai jeté une oreille The Nearest Faraway Place. Et ajouter à cela le fait qu'il ajoute depuis une couple d’années à ses structures, toujours complexes et alambiquées, des vraies percussions et une guitare électrique, nous avons là un cocktail qui ne peut qu'être explosif mais aussi fait dans l'inattendu. Inspiré des œuvres de Roger Dean, “Stories from Floating Worlds 1 (The Turbulent Years)” est à l'image de sa superbe pochette peinte par Liu Zishan et propose 4 longs titres avec une musique, comme c'est souvent le cas dans l'univers Emmens, qui fait flotter littéralement les rythmes et nos sens.
"Wandering Between Floating Worlds" débute par une explosion qui libère une masse de brises caverneuses. Au travers ces brises et des nappes d’une chorale chtonienne, un piano émiette sa méditation alors que des bruits suspects, certains organiques, envahissent les ambiances. Des bruits percussifs, des effets de crotales et des nappes apocalyptiques jettent une aura d'inquiétude sur les 4 premières minutes du titre. Et sorti de ce néant où les sons naissent, un mouvement de séquences sculpte ces rythmes mollasses et ambiants si confortables à la signature Emmens. Ce rythme ondule avec des sauts fluides afin de tracer ces mouvements zigzagants des rythmes ambiants. Les synthés sifflent des harmonies célestes alors que ce rythme lance quelques nuances afin de modifier légèrement cette structure qui sautille maintenant avec une ombre plus scintillante. Doux et flottant, "Wandering Between Floating Worlds" arbore avec brio le sens de son titre alors qu'il avance vers sa finale qui est teintée de ces solos qui charment comme ceux de Vangelis. Complexes et alambiquées? Absolument! Mais pas avec ce titre. "Revolution" pas contre nous en met plein les oreilles! Au travers d’explosions et de leurs échos feutrés, un premier mouvement du séquenceur établit une structure qui se dandine innocemment. Des effets d'explosions et des larmes de synthé très allongées peinturent le décor. Et Gert Emmens ne perd pas de temps! Dès la 2ième minute franchie, il ajoute une autre ligne de rythme qui rampe avec plus de lourdeur que dans celui de "Wandering Between Floating Worlds". Le paysage sonique refoule de brume et d'effets gazéifiant tandis que la cadence accentue la mise à mort des ambiances avec des ions qui volettent et clignotent et des harmonies d'un synthé qui cadre bien avec la vélocité évolutive du rythme. Des riffs de synthé et d'autres séquences ornent l'ascension de "Revolution" vers des nappes de voix muettes. Même pas 6 minutes plus loin et plus lourde que vive, la musique nous entraîne vers moult délices électroniques que nos oreilles étreignent avec délice. Après une brève pause ambiosphérique, le rythme passe en 2ème vitesse avec un mouvement oscillatoire avec de petites fluctuations saccadées. C'est à cet instant, autour de la 11ième minute, que les percussions débarquent et mitraillent la cadence pour instaurer un rock électronique dynamique et progressif. Il n'y a pas à dire; Gert est très habiles aux futs. Autre phase ambiosphérique avec des séquences qui scintillent et tournoient dans le velours des nappes chantées et "Revolution" revient à la charge avec un mouvement du séquenceur têtu qui fonce vers une autre phase de rock avec un Gert qui s'amuse comme un fou à maltraiter ses peaux. Les riffs de clavier, les voix et brumes du Mellotron et le mouvement du séquenceur situent la musique dans les corridors inachevés des années 70, un style assez TD mettons, où seuls les solos de synthé stigmatisent l'emprise de Gert Emmens sur sa musique. Les percussions éteintes et à bout de souffle, le séquenceur diminue la furie dans l'alternance de ses lignes afin de conduire un rythme ambiant qui, encore une fois, cadre très bien avec l'approche mélancolique du synthé. Très bon! C'est un des très bons titres à évolutions complexes que j'ai entendu cette année et je trouve l'effet encore meilleur sans mes écouteurs. Du grand Emmens!
"Why it was Better to Stay Inside Until Dawn..." n'est pas vilain non plus. Je dirais même qu'il est plus intense et émotif. Son rythme dérive avec de belles courbes entres les îles flottantes sur le dos d'un séquenceur qui n'a pas peur de multiplier ses lignes de rythmes tout en maintenant le cap sur sa route principale. L'ouverture est un peu longue, on parle ici de près de 6 minutes de brumes et de brouillards gonflés d'effets et de très belles orchestrations, et, malgré une courte phase ambiosphérique, la cadence maintient sa puissance avec un solide mouvement du séquenceur.  Par contre l'introduction de "Signs from the Underground" ne mets pas de temps à ériger sa structure rythmique. 42 secondes après des bruits suspects dans des vents creux, un chapelet de séquences miroite et chante une douce berceuse morphique. Ce fragile mouvement minimaliste traverse un bassin de vents et d'effets long de 2 minutes avec qu'un autre chapelet de séquences donne un plus bel élan à la horde rythmique qui harmonise sa cadence avec une vision tout autant mélodieuse. Le rythme bat de l'aile vivement et stagne dans une mare d'effets où des accords de piano érodent son paysage. Les solos mélancoliques de Gert ajoutent une touche humaine à cette civilisation sans terre alors que tintent toujours ces séquences qui font chanter les étoiles. "Signs from the Underground" dérive toujours sans toucher Terre, un peu comme une histoire que l'on sait incomplète et dont on attend le second volume avec impatience. Car il y aura bien un volume 2, Gert m'a signifié qu'une trilogie n'est pas à l'agenda, à “Stories from Floating Worlds 1 (The Turbulent Years)”; un solide opus où la romance, la poésie et la mélancolie de Gert Emmens flirtent avec l'irréel autant que le tangible dans cette œuvre où les rythmes se multiplient sans pervertir l'essence d'une MÉ qui colle à merveille avec le thème de son auteur.

Sylvain Lupari 20/11/2017

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