dimanche 22 octobre 2017

MICHAEL BRÜCKNER: Trees of Olivandá (2017)

“A very poetic artwork and a very lyrical ode, Trees of Olivandá is at the height of both qualities. A splendid Neo Berlin School style album and the best of Mister Brückner
1 Queen of the Southern Cross 9:36
2 Into the Birdlands 4:07
3 The Fountain, the Child and the Sun 5:59
4 Outcast 10:04
5 Under the Trees of Olivandá 21:44
6 Sunflower Girl 5:35
7 Escape to the Outer Moons 18:55

SynGate | CD-r MB05 (CD-r/DDL 76:02)
(New Berlin School, Prog EM)
In the course of his association with the German label SynGate, Michael Brückner accustomed us to small jewels well mislaid in a mountain of independent productions, albums in duo, reeditions as well as some projects on the grill here and there. With a reedition enriched by some new titles, All the Pieces Fit Forever, his collaboration with Wolfgang Barkowski for the time of the superb The Dark Path and this “Trees of Olivandá”, 2017 is a year which seems as quiet as in 2012. Proposed in a wonderful artwork drawn by the surrealist painter of the Web, Andreas Schwietzke, “Trees of Olivandá” shows once again all the talent of sound sculptor of Michael Brückner and his capacity to jump with elegance from a style to the another one. A very beautiful album by an artist who never stop to amaze me since SynGate has published 100 Hundred Million Miles Under the Stars in 2012.
Celestial clarions, which make very
Vangelis, open the first moments, rather melancholic, of "Queen of the Southern Cross". Two movements of rhythm wake up after the 120 seconds of this astral brass band, bringing in their trail a swarm of sonic stars and their sparkling chants. The first one is a line of bass which snores, crawls and even murmurs while the other one is a collage of electronic chirpings which roll in loops with a sensation to hear a series of riffs. Both rhythmic entities stay in the crossroads of motionless movements, showing a latent velocity which derives by moment towards more ambient spaces under the very good solos sculptured of tortillons by Michael Brückner's agile fingers. Although relatively short, "Into the Birdlands" proposes a bed of oscillations which again rolls in loops and of which the tones vary as much as the bend of a structure of always stationary rhythm. The variations in the tones as well as the pond of electronic effects in this so short lapse of time is rather effective. Why wasting minutes in the meter? Especially that the effects derive towards the very beautiful "The Fountain, the Child and the Sun" which is a very nice e-ballad of the Jarre style which pierces a thick veil of effects before landing between our ears. This "The Fountain, the Child and the Sun" is the proof that a very melodious imagination at the service of boldness and of the unusual often gives results more than very seducing. At this level, Michael Brückner excels. Even if strongly prisoner of a structure without dominant movements, "Outcast" succeeds in seducing by the quality of its sound effects and this ingenuity to inter change the roles between floating rhythm and magnetizing melody. We always have this sensation to drift in the meanders of 100 Hundred Million Miles Under the Stars with this collection of cosmic effects which wraps the structures of this last effort from the German synthesist. It's in this zone that the opening of "Outcast" evolves.
A gravitational movement of sequences draws a crawling structure which unwinds its charms in a universe which sends back the definitions of sound aestheticism towards a complete revision. The movement swirls in a zone filled of carillons which make twinkling their fragility in the turbulence of a circular movement of the sequencer and its small spasmodic jolts. And in this approach which fools totally the hearing, the movement of sequences switches into a delicious piano which loosens a fascinating bewitching melody. Then "
Outcast" finds refuge in the stroboscopic march of the sequencer and a delicious ambient phase. The cosmic decoration of the very long title-track is even more appealing. Synth loops without destination roam on a slightly mesmerizing structure of rhythm which is sculpted according to the rules of the Chill-out style. Diverse elements hang onto the electronic percussions and to the sequences which flicker lazily among the caresses of very good Michael Brückner's solos. Our state of hypnosis will be revived by more solid percussions, after a light ambient passage at about the 10th minute. The 2nd phase of "Trees of Olivandá" seeks for its anchoring point between more livened up passages and other ones more ambient. But always, and here more than anywhere on this album, Michael Brückner's synth solos are small jewels for ears. After an introduction weaved in the astral nebulosity, "Sunflower Girl" evolves quietly with a circular movement of the sequencer. Another line of rhythm, decorated of moiré sequences, emerges to grasp the percussions and to a structure which flirts now with a nice Electronica vibe, if not a honeyed IDM. But no matter the genre, we forget the whole thing as soon as fat and dramatic arpeggios, borrowed from Jean Michel Jarre's repertoire, in the opening of "Escape to the Outer Moons" announces the end of this other brilliant album from Michael Brückner. This introduction where the oceans flirt with the growls of a black sky lasts a nice 3 minutes before that "Escape to the Outer Moons" explodes between our ears with a crossing of techno and Berlin School. The sequences are lively and burst at full speed under the spasmodic pulsations of a starving bass line. Once again, the Berlin synth wizard excels at the art of diversion by creating rhythms of lead which rage beneath a harmonious sky totally in contrast with its childish melodies which charm as much as amaze. Again here, the effects flood the decoration while Michael Brückner aims to be more incisive with percussions which now support the fury of the sequencer and synth solos which replace the fragility of the melodies with twisted and more sharp aerial chants. The rhythm gets out of breath and pushes slowly "Escape to the Outer Moons" in a more techno mode, still showing all this flair of Michael Brückner to make his transitions which always astonish a few seconds farther.
Pushing even farther the limits of the sound perfection,
SynGate offers this splendid album in 24 Bit / 44.1 kHz. The CD-r is sold with the usual format of 16 Bit. Did my ears hear a difference? I have only noticed the excellence of this album, as long at the level of its sound envelope, of its superb artwork and of Michael Brückner's musical ideas who dedicates this album to his good friend Olaf Lux. Olaf, I don't know what you made to our friend Michael, but you gave him those emotions to offer the best of himself with this diamond which is “Trees of Olivandá”.

Sylvain Lupari (October 22nd, 2017) ****½*
You will find a way to purchase this album on SynGate Bandcamp page
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CHRONIQUE en FRANÇAIS
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Au fil de son association avec le label Allemand SynGate, Michael Brückner nous a habitué à des petits bijoux bien égarés dans une montagne de productions indépendantes, des albums en duo, des rééditions ainsi que quelques projets en marche à gauche et à droite. Avec une réédition enrichie de nouveautés, All the Pieces Fit Forever, son association avec Wolfgang Barkowski pour le temps du splendide The Dark Path et ce “Trees of Olivandá”, 2017 est une année qui semble aussi tranquille que 2012. Proposé dans une superbe jaquette dessinée par le peintre surréaliste du Web, Andreas Schwietzke, “Trees of Olivandá” démontre encore une fois tout le talent de sculpteur sonique de Michael Brückner et sa capacité de sauter avec élégance d'un style à l'autre. Un très bel album par un artiste qui ne cesse de m'étonner depuis que SynGate a publié One Hundred Million Miles Under the Stars en 2012.
Des clairons célestes, qui font très Vangelis, ouvrent les premiers instants, assez mélancoliques, de "Queen of the Southern Cross". Deux mouvements de rythme s'éveillent après les 120 secondes de cette fanfare astrale, amenant dans leur sillage une nuée d'étoiles soniques et leurs chants scintillant. La première est une ligne de basse qui ronfle, rampe et même murmure alors que l'autre est un collage de pépiements électroniques qui coulent en boucle avec une sensation d'entendre une série de riffs. Les deux entités rythmiques restent au carrefour des mouvements stationnaires, affichant une vélocité latente qui dérive par instant vers des espaces plus ambiants sous les très bons solos sculptés de tortilles par les doigts agiles de Michael Brückner. Bien que relativement court, "Into the Birdlands" propose un lit d'oscillations qui roulent en boucles et dont les tonalités varient autant que la courbe d'une structure de rythme toujours stationnaire. Les variations dans les tonalités ainsi que le bassin d'effets électroniques dans un si court laps de temps est assez efficace. Pourquoi gaspiller des minutes au compteur? Surtout que les effets dérivent vers le très beau "The Fountain, the Child and the Sun" qui est une belle ballade du style Jarre qui perce un dense voile d'effets avant d'atterrir entre nos oreilles. Ce "The Fountain, the Child and the Sun" est la preuve qu'une imagination très mélodieuse au service de l'audace et de l'inhabituel donne souvent des résultats plus que très séduisants. À ce niveau, Michael Brückner excelle. Même si fortement prisonnier d'une structure sans mouvements prédominants, "Outcast" parvient à séduire par la qualité de ses effets sonores et cette ingéniosité à inter changer les rôles entre rythme flottant et mélodie magnétisante. Nous avons toujours cette sensation de dériver dans les méandres de One Hundred Million Miles Under the Stars avec cette collection d'effets cosmiques qui enveloppe les structures de ce dernier effort du synthésiste Allemand. C'est dans cette zone que l'ouverture de "Outcast" gravite.
Un mouvement de séquences gravitationnel dessine une structure rampante qui déroule ses charmes dans un univers qui renvoie les définitions d'esthétisme sonique vers une révision complète. Le mouvement tournoie dans une zone bourrée de carillons qui font tinter leur fragilité dans la turbulence d'un mouvement circulaire du séquenceur et de ses petites saccades spasmodiques.  Et dans cette approche qui déjoue totalement l'ouïe, le mouvement de séquences permute en un délicieux piano qui délie une fascinante mélodie ensorcelante. Par la suite "Outcast" trouve refuge dans une marche stroboscopique du séquenceur et une savoureuse phase ambiante. Le décor cosmique de la très longue pièce-titre est encore plus séduisant. Des boucles de synthé sans destination errent sur une structure de rythme légèrement envoutante sculpté selon le genre Chill. Divers éléments s'accrochent aux percussions électroniques et aux séquences qui papillonnent paresseusement dans les caresses de bons solos de Michael Brückner. Notre état d'hypnose sera ravivé par des percussions plus solides, après un léger passage très ambiant vers la 10ième minute. La 2ième phase de "Trees of Olivandá" cherche ses repères entre des passages plus animés et d'autres plus ambiant. Mais toujours, et ici plus qu'ailleurs, les solos de Michael Brückner sont de petits bijoux pour les oreilles. Après une introduction tissée dans les nébulosités astrales, "Sunflower Girl" évolue tranquillement avec un mouvement circulaire du séquenceur. Une autre ligne de rythme ornée de séquences moirées émerge pour s'agripper à des percussions et à une structure qui flirte avec un bel Électronica, sinon une mielleuse IDM. Mais peu importe le genre, on oublie le tout dès que les arpèges gras et dramatiques, empruntés au répertoire de Jean Michel Jarre, de l'ouverture de "Escape to the Outer Moons" annonce la fin de cet autre brillant album de Michael Brückner. Cette introduction où les océans flirtent avec les grognements d'un ciel noir dure un beau 3 minutes avant que "Escape to the Outer Moons" explose entre nos oreilles avec un croisement de techno et de Berlin School. Les séquences sont vives et déboulent à vitesse grand V sous les pulsations spasmodiques d'une ligne de basse affamée. Encore une fois, le synthésiste berlinois excelle dans l'art de la diversion en créant des rythmes de plomb qui font rage sous un ciel harmonique totalement à l'opposé avec ses mélodies juvéniles qui charment autant qu'étonnent. Les effets inondent le décor alors que Michael Brückner se veut plus incisif avec des percussions qui maintenant soutiennent la rage du séquenceur et des solos de synthés qui remplacent la fragilité des mélodies avec des chants torsadés plus acuités. Le rythme s'essouffle et pousse doucement "Escape to the Outer Moons" en mode plus techno, démontrant encore toute cette habileté de Michael Brückner pour faire ses transitions qui étonnent toujours quelques secondes plus loin.
Poussant encore plus loin les limites de la perfection sonore, SynGate offre ce splendide album en 24 Bit/44.1 kHz. Le CD-r est vendu avec le format habituel de 16 Bit. Est-ce que mes oreilles ont entendues une différence? J'ai juste remarqué l'excellence de cet album, tant au niveau de son enveloppe sonore, que de sa pochette et des idées musicales de Michael Brückner qui dédie cet album à son bon ami Olaf Lux. Olaf je ne sais pas ce que tu as fait à notre ami Michael, mais tu lui as donné le goût d'offrir le meilleur de lui-même avec ce brillant “Trees of Olivandá”!
Sylvain Lupari (21/10/2017)

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