lundi 18 septembre 2017

ROBERT SCHROEDER: D.MO Vol.4: Harmonic Decadence (2017)

“The music of Harmonic Decadence is as much magnificent as its tone which places the album in these years where the imagination has opened the door to a universe of one thousand fantasies”
1 Harmonic Decadence Side-A 23:56
2 Harmonic Decadence Side-B 25:19

Spheric Records | SMCD 2037 (CD49:15) *****
(Berlin School)
Robert Schroeder shook slightly the temples of EM in 1979 with the excellent Harmonic Ascendant. What the public did not know until today, but there were rumors at that time, was the story behind this album. The first recording of Robert Schroeder was in reality Harmonic Decadence which was recorded in the same studios, Panne-Paulssen in Frankfurt in 1978. Its tone, too electronic, hasn't pleased at all the big bosses of IC/WEA. Schroeder thus returned to the same studios and worked on what was going to become the imprint of the musician from Aachen on the chessboard EM with Harmonic Ascendant. The recordings of Harmonic Decadence were forgotten then finally lost in time until Robert Schroeder begins to search his memoirs and tapes in his vaults. The results of this search were going to be translated into a series entitled D.MO, for Demo. A series which was expected for the fans of this brilliant sound and instruments designer well before D.MO Vol 1, released in 1998, and which also contained recordings of the 78 year. The initial idea behind this dust removal of Robert Schroeder's old recordings was to restore them in their origin tones and sounds without retouches, except for “D.MO Vol.4: Harmonic Decadence” which was remasterised in the spirit of that era. The peak of Harmonic Ascendant was without any doubt its very long and how much magnificent title-track. Future Passing By and The Day After X were two more avant-gardist titles with its lot of effects and a good use of the vocoder. It's mainly the fragrances of those 2 tracks which blow over the first track, while the second one inhales those of the wonderful Harmonic Ascendant. And in the end of the day, “D.MO Vol.4: Harmonic Decadence” turns out to be a completely unexpected surprise which is going to please undoubtedly to the fans from the very beginning of Robert Schroeder.
Floating layers, electronic effects and murmurs of vocoder arouse the curiosity of our ears and comfort a wait which was very high, considering the impact of
Harmonic Ascendant in the history of modern EM. The sound aestheticism of Robert Schroeder is anchored well and truly in the harmonious descent of "Harmonic Decadence A Side-A" which sounds literally as in the modernist universe of the Face B in Harmonic Ascendant. The movement of the sequencer is more fluid here, being even situated between the movements of Future Passing By and The Day After X. Minimalist and very melodious, the rhythm is waving with its magnetizing effect while of all the pores of "Harmonic Decadence A Side-A" comes its lot of effects and murmurs from this synth which mix brilliantly its effects and solos. No doubt, we are in the lands of Harmonic Ascendant. "Harmonic Decadence Side-B" revisits its younger brother with an enhanced pace while surfing on the more livened up portion Harmonic Ascendant's title-track. The bouquet is very retro Berlin School with this clearly felt influence of Klaus Schulze on Robert Schroeder. The solos of synth are superb here, the effects are well measured and put an emphasis on the presence of the synth while the rhythm is as much animated as in la belle époque. Little by little this rhythm becomes breathless by the race of the sequences and lean on a slow structure which is very similar in The Day After X, effects in more.
I am very surprised that the management of IC/WEA disregarded Harmonic Decadence, considering the crazy adventures of
Klaus Schulze in Timewind, Moondawn and Body Love. The only difference between this Harmonic Decadence and Harmonic Ascendant is the very romantic approach of its title-track. But no matter, the important is that the recordings of its predecessor was found, because my ears have devoured a splendid music here. If I always have a drawback regarding these archaeological digs of the pioneers of the art, any forms included, I welcome with enthusiast this brilliant recording lost in time. The music of “D.MO Vol.4: Harmonic Decadence” is as much magnificent as its tone which places the album in these years where the imagination has opened the door to a universe of one thousand fantasies. This is what I call an unavoidable, a must!

Sylvain Lupari (September 18th, 2017)
synth&sequences.com
One find sthis album on CD Baby and on the Spheric Music shop here 
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CHRONIQUE en FRANÇAIS
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Robert Schroeder secouait légèrement les temples de la MÉ en 1979 avec la parution de l'excellent Harmonic Ascendant. Ce que le public ne savait pas jusqu'à aujourd'hui, mais il y avait des rumeurs à l'époque, était l'histoire derrière cet album. Le premier enregistrement de Robert Schroeder était en réalité Harmonic Decadence qui fut enregistré dans les mêmes studios, soit le Panne-Paulssen à Frankfurt en 1978. Sa sonorité, trop électronique, ne plaisait pas du tout aux décideurs de IC/WEA. Schroeder retournait donc dans les mêmes studios afin de travailler sur ce qui allait devenir l'empreinte du musicien d'Aachen sur l’échiquier la MÉ avec Harmonic Ascendant. Les enregistrements de Harmonic Decadence ont été oublié puis finalement perdu dans le temps…jusqu'à ce que Robert Schroeder commence à fouiller dans ses mémoires et ses voutes. Les résultats de cette fouille allaient se traduire en une série intitulée D.MO, pour Démo. Une série qu'attendait les fans de ce brillant concepteur bien avant D.MO Vol.1, lancé en 1998 et qui contenait aussi des enregistrements de l'année 78. L'idée de départ derrière ce dépoussiérage des vieux enregistrements de Robert Schroeder était de les restituer dans leurs tonalité d'origine et sans retouches, sauf pour “D.MO Vol.4: Harmonic Decadence” qui a été remasterisé dans l’esprit de l'époque. Le point culminant de Harmonic Ascendant était sans nul doutes sa très longue et combien superbe pièce-titre. Future Passing By et The Day After X étaient deux titres plus avant-gardistes avec beaucoup d'effets et une bonne utilisation du vocodeur. Ce sont les ambiances de ces 2 titres qui soufflent sur “D.MO Vol.4: Harmonic Decadence”, une surprise tout à fait inattendue qui va plaire assurément aux fans de la première heure de Robert Schroeder.
Des nappes flottantes, des effets électroniques et des murmures de vocodeur attisent la curiosité de nos oreilles et réconfortent une attente qui était très élevée, considérant l’impact de
Harmonic Ascendant dans l'histoire de la MÉ moderne. L'esthétisme sonore de Robert Schroeder est bel et bien ancré dans la descente harmonique de "Harmonic Decadence Side-A" qui sonne littéralement comme dans l'univers moderniste de la Face B de Harmonic Ascendant. Le mouvement du séquenceur est plus fluide ici, se situant même entre les mouvements de Future Passing By et The Day After X. Minimaliste et très mélodieux, le rythme ondule avec son effet magnétisant alors que de toutes les pores de "Harmonic Decadence Side-A" fusent des effets et murmure ce synthé qui mélangent merveilleusement ses effets et solos. Aucun doute, nous sommes dans les terres de Harmonic Ascendant. "Harmonic Decadence Side-B" revoit son petit frère en mode accéléré tout en surfant sur l'accélération de la portion plus animée de la pièce-titre de Harmonic Ascendant. Ça fait très Berlin School rétro avec cette influence nettement sentie de Klaus Schulze sur Robert Schroeder. Les solos de synthé sont superbes ici, les effets sont bien dosés et accentuent la présence du synthé alors que le rythme est aussi entraînant qu'à labelle époque. Peu à peu ce rythme essouffle la course des séquences pour s'appuyer sur une structure lente qui est très similaire à The Day After X, effets en plus.
Je suis très surpris que les dirigeants de IC/WEA aient levé le nez sur
Harmonic Decadence, considérant les folles aventures de Klaus Schulze dans Timewind, Moondawn et Body Love. La seule différence entre ce Harmonic Decadence et Harmonic Ascendant est l'approche très romanesque de sa pièce-titre. Mais peu importe, l'important est que les enregistrements de son prédécesseur ont été retrouvés, car c'est tout un album que mes oreilles, toutes aussi ébahies que stupéfaites, ont dévoré. Si j'ai toujours un bémol en ce qui concerne ces fouilles archéologiques des pionniers de l'art, toutes formes confondues, j'accueille avec enthousiaste ce brillant enregistrement perdu dans le temps. La musique de “D.MO Vol.4: Harmonic Decadence” est aussi splendide que sa tonalité qui situe l'album dans ces années où l'imagination ouvrait la porte à un univers de mille fantaisies. C'est ce que je nomme un incontournable!

Sylvain Lupari (18/09/2017)

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