dimanche 20 août 2017

ULRICH SCHNAUSS: A Long Way To Fall (2012)

“Puzzling but brilliant, A Long Way To Fall is a dawn good sonic pancake of iconoclastic sounds sat on wild beats and effective melodies”
1 Her and the Sea 5:07
2 Broken Homes 7:35
3 Like a Ghost in your Own Life 5:49
4 A Long Way to Fall 6:07
5 I Take Comfort in your Ignorance 5:58
6 A Forgotten Birthday 7:02
7 The Weight of Darkening Skies 5:25
8 Borrowed Time 4:51
9 Ten Years 6:06
10 A Ritual in Time and Death 7:20

Scripted Realities | SCREALCD001 (CD 61:21) ****
(Electronica, E-Rock & Shoegaze)
Before joining the edition of Tangerine Dream's Quantum Years, Ulrich Schnauss had (and still has) a very prosperous career. Besides being a member of the English electronic rock band Engineers, with Mark Peters, or still of the German duet Beroshima, with Frank Müller, the last member of the Tangerine Dream adventure is a well-known character in the industry of the electronic music due to his numerous collaborations with artists as much prestigious as Johannes Schmoelling, Lunz (Roedelius) or still M83 to name but a few. In a parallel to all these bands and collaborations, Ulrich Schnauss has also developed an interesting solo career which started with the album Far Away Trains Passing By. Between this album, appeared in 2001, and No Further Ahead Than Today, whom I reviewed recently, Ulrich Schnauss proposed 3 other solo albums which have charmed a generation of fans of the down-tempo, the Dark Ambient and the Electronica styles as well as a rather unusual genre; Shoegaze. A noisy ethereal form of rock that usually focuses on self-deprecating lyrics and melody-driven distortion guitars. Usually the vocals are slurred and unintelligible. A kind which is very different from Ulrich Schnauss' first albums and a genre which has divided his fans in the album “A Long Way To Fall” which feeds on it, but not at the point of being indigestible. Quite the contrary! The music is very good and breathes of a very particular boldness while the effects of the voices, except for "Broken Homes", are not really disturbing.
"Her and the Sea" begins with an approach shaded by a dense sound fog. We well hear voices there, except that the spectral cachet is very attractive. When the music sets in motion, it reveals a beautiful stroboscopic strand where is hatching a superb percussive fauna. The voices become a misunderstood choir which intervenes with a more melodious attraction this time. Without precise rhythmic lead, the music of "Her and the Sea" surprises constantly the ear with unexpected directions where always roam the very harmonious side of
Ulrich Schnauss. It's the kind of title, especially for the percussions, that we like rather easily. These percussions crinkle the rather ethereal structure of "Broken Homes" which deliberates between its phases of ambiences and its rhythmic skids as so misty as muddled. Here, the choir inhales that of a monastery in decline and I have to admit that the voices at the very end break a little the charm. "Like a Ghost in your Own Life" is a small jewel. A good ballad in the style of Jerome Froese with nice variances in a melodious structure hyper catchy. We stick to it, like in the more techno "A Forgotten Birthday", very easily. For the rest, I compare “A Long Way To Fall” to David Bowie's Heroes so much the musical envelope and the moods which encircle the so lively rhythms amaze as much as seduce. And at the end we become addicted to this music. Even if some is very difficult to approach. Let's take the title-track and its rhythmic opening which is hatched by a series of riffs without strings which invent a metronomic beating. The effects of guitar converge with a meshing of voices and the synth layers are filled of Tangerine Dream perfumes. Quiet but buried under an avalanche of effects, “A Long Way To Fall” gets out from the influences of these ambiences to offer a more inspired pace which shows its primary skeleton as so tenuous as a tick-tock. The voices are more harmonious towards the finale.
I Take Comfort in your Ignorance" is a well loaded gun! Its rhythm beats on soberer percussions this time while this bass line shakes our inside tremor. The effects of synth are divine, as well as this delicate melody which lives of it. This heavy and very lively rock hits a phase of quiet zone before regurgitating a very radioactive fury. The more I listen to and the more I find that brilliant. "The Weight of Darkening Skies" is built on the same principles, but in a different universe. Here the structure of rhythm is undulating before being harpooned by percussions, a bass and a keyboard as so voracious than the one in the last minutes of "I Take Comfort in your Ignorance". According to my guts, it's a kind of an interlude in the chronological fury of “A Long Way To Fall”, because "Borrowed Time" explodes in our ears with its structure as convoluted than a culture of earth worms which looks for mud! Brilliant in its distortion of sounds and beats! The same goes for "Ten Years" and its insane heaviness which let filter thin lines of harmonies worn out by so much ferocity. A title very difficult to ingest but which is worth it. And I would say the same thing for "A Ritual in Time and Death", especially for its finale which shatters the samplings of voices a la Jean Michel Jarre in The Magnetic Fields. But just before its odyssey towards the oblivion, this title offers an astonishing lively and jerky structure of rhythm in a pace where Electronica is short of breath.
Inhomogeneous and complex, of “
A Long Way To Fall” is a dawn good sonic pancake of iconoclastic sounds where the disorder of the rhythms belongs to a handful of irresistible ones who feed on the incomprehension of others. But I guarantee you that once well assimilated, this fascinating album of Ulrich Schnauss will fill your conversations and you will congratulate yourself of your stubbornness to tame it. Puzzling but brilliant!
Sylvain Lupari (August 20th, 2017)
You will find a way to buy this album on Ulrich Web Site here

Avant de joindre l'édition des Quantum Years de Tangerine Dream, Ulrich Schnauss connaissait une carrière bien florissante. En plus de faire partie du groupe de rock électronique anglais Engineers, avec Mark Peters, ou encore du duo Allemand Beroshima, avec Frank Müller, le dernier membre de l'aventure Tangerine Dream était une figure bien connue dans l'industrie de la musique électronique de par ses collaborations avec des artistes aussi prestigieux que Johannes Schmoelling, Lunz (Roedelius) ou encore M83 pour ne nommer que ceux-ci. Parallèlement à tous ces groupes et ces collaborations, Ulrich Schnauss a développé une intéressante carrière solo qui fut lancée avec l'album Far Away Trains Passing By. Entre cet album, paru en 2001, et No Further Ahead Than Today, que j'ai chroniqué dernièrement, Ulrich Schnauss proposait 3 albums solo qui ont charmé une génération d’adeptes des styles down-tempo, Dark Ambient, Électronica et d'un genre plutôt inaccoutumé; le Shoegaze. Une forme de rock éthéré et bruyant qui se concentre habituellement sur des paroles inintelligibles et déprimantes ainsi que des distorsions de guitares. Un genre très différent des premiers albums d'Ulrich Schnauss mais qui conserve néanmoins un petit cachet mélodique. Un genre qui a divisé ses fans dans l'album “A Long Way To Fall” qui s'en nourrit mais pas au point d'être incomestible. Bien le contraire! La musique est très bonne et respire d'une audace très particulière alors que les effets des voix, sauf pour "Broken Homes", ne sont pas vraiment dérangeantes.
"Her and the Sea" débute avec une approche ombragée par un dense brouillard sonique. On y entend bien des voix, sauf que le cachet spectral est très attirant. Lorsque la musique se met en branle, elle déploie un beau filament stroboscopique où naît une superbe faune percussive. Les voix deviennent une chorale incomprise qui intervient avec un attrait plus mélodieux cette fois-ci. Sans direction rythmique précise, la musique de
"Her and the Sea" surprend constamment l'oreille avec des directions inattendues où rôdent toujours le côté très harmonique d'Ulrich Schnauss. C'est le genre de titre, surtout pour les percussions, que l'on aime assez facilement. Ces percussions gondolent la structure plutôt éthérée de "Broken Homes" qui délibère entre ses phases d'ambiances et ses dérapages rythmiques aussi nébuleux que désordonnés. Ici, la chorale respire celle d’un monastère en décrépitude et je dois admettre que les voix à la toute fin brisent un peu le charme. "Like a Ghost in your Own Life" est un petit bijou. Une belle ballade du style Jerome avec de belles variances dans une structure mélodieuse hyper accrocheuse. On accroche à ce titre, comme au plus techno "A Forgotten Birthday" très facilement. Pour le reste, je compare “A Long Way To Fall” à Heroes de David Bowie tant l'enveloppe musicale et les ambiances qui cernent des rythmes toujours entraînants étonnent autant que séduisent et qu'au final on en devient addicte. Prenons la pièce-titre et son ouverture rythmique hachuré par une série de riffs sans cordes qui inventent un battement métronomique. Les effets de guitare affluent avec un maillage de voix, comme des nappes de synthé aux parfums Tangerine Dream. Tranquille mais enterré sous une avalanche d'effets, "A Long Way to Fall" s'extirpe des emprises des ambiances afin d'offrir une cadence plus inspirée qui démontre son ossature primaire aussi ténue qu'un tic-tac. Les voix sont plus harmonieuses vers la finale.
I Take Comfort in your Ignorance" est un titre béton! Son rythme bat sur des percussions plus sobres que cette ligne de basse qui nous secoue le trémolo. Les effets de synthé sont divins, de même que cette délicate mélodie qui en vit. Ce rock lourd et très entraînant se bute à une phase d'ambiances avant de régurgiter une fureur très radioactive. Plus j'écoute et plus je trouve ça génial. "The Weight of Darkening Skies" est construit sur les mêmes principes, mais dans un univers différent. Ici la structure de rythme ondule avant de se faire harponner par des percussions, une basse et un clavier tout aussi vorace que dans les dernières minutes de "I Take Comfort in your Ignorance". Pour moi, il s'agit d'un intermède dans la fureur chronologique de “A Long Way To Fall”, car "Borrowed Time" nous pète dans les oreilles avec sa structure aussi alambiquée qu'une culture vers de terre qui cherche de la boue! Génial dans sa distorsion des sons et du rythme! Idem pour "Ten Years" et sa lourdeur insensée qui laisse filer de beaux filets d'harmonies usées par tant de férocité. Un titre très difficile à ingérer mais qui vaut la peine. Et je dirais la même chose de "A Ritual In Time And Death", surtout pour sa finale qui écrabouille les échantillonnages de voix à la Jean Michel Jarre dans Les Chants Magnétiques. Mais juste avant cette odyssée vers les néants, ce titre offre une époustouflante structure de rythme vive et saccadée dans un style où l'Électronica manque de souffle.
Inhomogène et complexe, “
A Long Way To Fall” est une sacrée galette de sons iconoclastes où le désordre des rythmes appartient à une poignée d'irrésistibles qui se nourrissent de l'incompréhension des autres. Mais je vous garantis qu'une fois bien assimilé, ce fascinant album d'Ulrich Schnauss meublera vos conversations et vous vous féliciterez de votre obstination à y faire face. Déroutant mais génial!
Sylvain Lupari (20/08/2017)

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