vendredi 28 juillet 2017

STAN DART: Ecclesia (2017)

“The wide range of rhythms we find in Ecclesia is largely dominated by vibes a la ERA and Enigma, but also by these obsessing melodies which are Stan Dart's signature”
1 Ecclesia I (The Church Part One) 6:33
2 In Nomine (In the Name...) 4:56
3 Vita 7:26

4 Deus Misere (God Have Mercy) 7:09

5 Malum (The Evil) 5:31
6 Hora Tenebrarum (The Dark Hour) 11:10
7 Ascensus (The Ascent) 5:29
8 Hiems (Winter in the Heart) 5:58
9 Lacrimosa Caeli (The Lord is my Shepard) 5:57
10 Exsurge Domine (Arise, O Lord) 6:24
11 Via Laboriosa (The Ardous Way) 6:18
12 Vox Praeteritum (Voice from the Past) 6:17
13 Sanctus 8:16
14 Ecclesia II (The Church Part Two) 8:01
15 Via Laboriosa (Instrumental) 6:22
16 Malum (Instrumental) 5:31
17 Vita (Alternative Version) 5:53
SynGate Records | CD-r SD03 (2CD/DDL 113:11) ***½
(Mix of E-Rock, Synth-Pop and EDM with a ERA/Enigma New Age vibe)
Realized on SynGate Wave,Ecclesia” meets the expectations of the German label division with an impressive visit in music of the Cathedral Saint Gilles of Graz, Austria, composed by Richard Hasiba, better known under the name of Stan Dart. Recognized for his very melodious approach, Stan Dart is at a 2nd solo opus. And I must admit that's an impressive tour de force with about 2 hours of music which flirts with a New Synth-Pop, New Age and a rather comfortable EDM which is ideal for ears a little less adventurous. It's while working on his first solos album, Hometown Memories in 2016 which is inspired by Stan Dart's home town (Graz), that the Austrian musician plunged into the mysteries of this impressive cathedral with a very Gothic architecture. EM inspired by a church? That's the question asked by Stan Dart. And why not? The aficionados of Berlin School, as the England School (Robert Fox's Cathedral to name only this one), are used to the cathedral moods which encircle a sequencer-based style EM. Except that here we are not in the borders of Berlin School but rather in those of Enigma or yet ERA with, here and there, a weak but a weak link which ties to the atmospheres of the old German model of EM. And I tell it to you frankly, I spent a very good moment to savor an album which didn’t tell me that much at its first listening and which hides however some very beautiful moments.
It's with a tick-tock from a clock that the ambiences of "
Ecclesia I" infiltrate our listening room. The rhythm which comes of there is rather lively with a structure of mid-tempo where spin some slow stroboscopic effects and float murmurs of angels. There is a little suite of melodious chords which hangs onto our sense of hearing and which gets lost as the music wins in a techno rhythm pushed by violin wings. This melody will come back farther haunting again my listening which got lost when the music changed of register. "In Nomine (In the Name...)" follows with the same skeleton but in an approach more in the kind of New Synth-Pop, otherwise of good EDM. The breathes from the synth are rather attractive and drag us out of a universe which begun to graze my ears. But we always stay in the light and easily edible thing here. "Vita" changes the situation with a structure which is very near the IDM of Moonbooter. One likes it? You shall doubtless love "Vox Praeteritum (Voice from the Past)" which stars Lukas Hasiba on guitar, as well as the very EDM track "Sanctus". "Deus Misere (God Have Mercy)" is the first thing that caught my attention in “Ecclesia”. The rhythm is slow and sways to the beatings of the tom-toms. A very beautiful melody, attached by a delicate piano, pierces my eardrums and stays encrust deep there with its musical itch. The whole thing is wrapped of very nice beautiful ambiences which seem ideal for an evening fire in the Sahara. The Gregorian choirs a la Enigma, which are omnipresent in this double album, are concealed by a very beautiful melodic approach. It's a very mesmerizing title, as the mysterious "Hora Tenebrarum (The Dark Hour)", whose movement of sequences does very Berlin School and which also lay down a melody strummed in vibes deliciously mysterious.
Between those two tracks there is "
Malum (The Evil)" where the more or less ambient rhythm evokes a union between Synth Pop and New Age. The voice of Petra Bonmassar is in the tone. We also find it on "Via Laboriosa (The Ardous Way)" which is more theatrical and slightly more lively. To my surprise, the versions proposed without her participation, farther on the CD 2, have less flavor. "Ascensus (The Ascent)" is a track filled of very lugubrious moods, with strange gurgling, which gives cold in the back. "Hiems (Winter in the Heart)", which stars Mark Dorricott on piano, is a beautiful ballad in the pure style of Stan Dart. One gulps down easily and the melody eats our eardrums. "Lacrimosa Caeli" (The Lord is my Shepard)" begins the 2nd CD of “Ecclesia” with a liturgical slow tempo wrapped in a rather cinematographic envelope. The atmospheres are rather sober in a mixture of ERA and Enigma. If the monk chants are in Latin, the psalm is murmured in German by Hans Pock. "Exsurge Domine (Arise, O Lord)" is a nice little delicious title which mixes the mysteries of a Latin psalm in very Vangelis moods. The chants annoy me, but the music and the moods a la Blade Runner, a movie which is at the origin of the album Midnight, get the upper hand fast. "Ecclesia II" ends this opus with ecclesiastical character by an approach a little livelier than "Ecclesia I". After the instrumental versions of "Via Laboriosa" and "Malum", Stan Dart proposes a clearly more lounge, even sensual version, of "Vita", so concluding an album of which the diversity in the rhythms of EDM is dominated by this very Enigma / ERA approach and also by these obsessing melodies which are Stan Dart's signature.
Sylvain Lupari (July 27th, 2017)
synth&sequences.com
You can find this album on the SynGate Bandcamp page
here
-CHRONIQUE EN FRANÇAIS-
Réalisé sur SynGate Wave, “Ecclesia” répond aux attentes cette division du label Allemand avec une imposante visite en musique de la Cathédrale Saint-Gilles de Graz, Autriche, composée par Richard Hasiba, mieux connu sous le nom de plume de Stan Dart. Reconnu pour son approche très mélodieuse, Stan Dart en est à son 2ième opus en solo. Un impressionnant tour de force avec près de 2 heures de musique qui flirte avec les enjeux de la New Synth-Pop, du New Age et d'une Électronica plutôt confortable aux oreilles peu aventureuses. C'est lors de la réalisation de Hometown Memories en 2016, inspiré de Graz la ville natale de Stan Dart, que le musicien Autrichien a plongé dans les mystères de cette imposant cathédrale à l'architecture gothique. De la MÉ inspirée par une cathédrale? C'est la question que pose Stan Dart. Et pourquoi pas? Les aficionados de la Berlin School, comme de la England School (Cathedral de Robert Fox), sont habitués aux ambiances cathédralesques qui cernent les rythmes séquencés. Sauf qu'ici nous ne sommes pas dans les frontières de la Berlin School mais plutôt dans celles d'Enigma ou encore ERA avec, par moments, un faible mais un faible lien qui s'inspire des ambiances du vieux modèle Allemand de la MÉ. Et je vous le dis sans détour, j'ai passé un très bon moment à savourer un album qui ne m'inspirait pas du tout à la première écoute et qui cache de très beaux passages.
C'est avec le tic-tac d'une horloge que les ambiances de "
Ecclesia I" infiltrent notre salle d'écoute. Le rythme qui est sort est assez entrainant avec une structure de mid-tempo où virevoltent de lents effets stroboscopiques et flottent des murmures d'anges. Il y a une petite suite d'accords mélodieux qui accroche notre ouïe et qui se perd à mesure que la musique gagne en un rythme techno poussé par des ailes violonées. Elle reviendra plus loin hantée mon écoute qui s'est égarée lorsque la musique a changé de registre. "In Nomine (In the Name...)" s'ensuit avec la même ossature mais dans une approche plus dans le genre New Synth-Pop, sinon du bon EDM. Les chants du synthé sont assez séduisants et nous attire un peu plus dans un univers qui commençait à m'écorcher les oreilles. Mais on reste toujours dans du truc léger et facilement comestible. "Vita" change la donne avec une structure qui est très près de l'IDM de Moonbooter. On aime? On aimera sans doute "Vox Praeteritum (Voice from the Past)" qui met en vedette la guitare de Lukas Hasiba, ainsi que le très EDM "Sanctus". "Deus Misere (God Have Mercy)" est mon premier coup de cœur de “Ecclesia”. Le rythme est lent et se dandine dans des battements de tam-tam. Une très belle mélodie, attachée par un délicat piano, perce mes tympans et reste indélogeable avec son ver d'oreille. Le tout est enveloppé de belles ambiances qui semblent idéales pour un feu de soirée dans le Sahara. Les chœurs Grégoriens à la Enigma, qui sont omniprésents dans ce double album, sont camouflés par une très belle approche mélodique. C'est un titre très envoûtant, comme le mystérieux "Hora Tenebrarum (The Dark Hour)", dont le mouvement des séquences fait très Berlin School, qui couche aussi une mélodie pianotée dans des ambiances savoureusement mystériques.
Entre les deux il y a "
Malum (The Evil)" où le rythme plus ou moins ambiant évoque une union entre le Synth Pop et le New Age. La voix de Petra Bonmassar est dans le ton. On la trouve aussi sur "Via Laboriosa (The Ardous Way)" qui est plus théâtrale et légèrement plus entraînante. Étonnement, les versions proposées sans sa participation, plus loin sur le CD 2, ont moins de saveur. "Ascensus (The Ascent)" est un titre d'ambiances très lugubres, avec d'étranges gargouillements, qui donne froid dans le dos. "Hiems (Winter in the Heart)", qui met en vedette Mark Dorricott au piano, est une belle ballade dans le pur style Stan Dart. Ça se gobe aisément et la mélodie nous mange les tympans. "Lacrimosa Caeli" (The Lord is my Shepard)" débute le 2ième CD de “Ecclesia” avec un slow-tempo liturgique dans une enveloppe assez cinématographique. Les ambiances sont assez sobres dans un mélange ERA et Enigma. Si les chants sont en latin, le psaume est murmuré en Allemand par Hans Pock. "Exsurge Domine (Arise, O Lord)" est un beau petit titre savoureux qui mélange les mystères d'un psaume Latin dans des ambiances très Vangelis. Les chants m'agacent, mais la musique et les ambiances à la Blade Runner, un film qui est à l'origine de l'album Midnight, prennent vite le dessus. "Ecclesia II" termine cet opus à caractère ecclésiastique avec une approche un peu plus vivante que "Ecclesia I". Après les versions instrumentales de "Via Laboriosa" et "Malum", Stan Dart propose une version nettement plus Lounge, voire même sensuelle, de "Vita", concluant ainsi un album dont la diversité dans les rythmes de l'EDM est dominée par cette approche très Enigma/ERA et aussi par ces mélodies obsédantes qui sont la marque de Stan Dart.
Sylvain Lupari (27/07/2017)

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